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Agua

Para otros usos de este trmino, vase Agua (desambiguacin).


Para las propiedades fsicas y qumicas del agua, vase Molcula de agua.

El agua en la naturaleza se encuentra en sus tres estados: lquido fundamentalmente en los ocanos, slido
(hielo en los glaciares, icebergsy casquetes polares), as como nieve(en las zonas fras) y vapor (invisible) en
el aire.

El ciclo hidrolgico: el agua circula constantemente por el planeta en un ciclo continuo de evaporacin,
transpiracin, precipitaciones y desplazamiento hacia el mar.

El agua es un elemento esencial para mantener nuestras vidas. El acceso al agua potable reduce la expansin
de numerosas enfermedades infecciosas. Necesidades vitales humanas, como el abastecimiento de
alimentos, dependen de ella. Los recursos energticos y las actividades industriales que necesitamos tambin
dependen del agua.1

El agua ( escuchar) (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por
dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). El trmino agua generalmente se refiere a la
sustancia en su estado lquido, aunque la misma puede hallarse en su forma slida llamada hielo y
en su forma gaseosa denominada vapor. Es una sustancia bastante comn en el universo y el
sistema solar, donde se encuentra principalmente en forma de vapor o de hielo. Es esencial para la
supervivencia de todas las formas conocidas de vida.
El agua cubre el 71 % de la superficie de la corteza terrestre.2 Se localiza principalmente en
los ocanos, donde se concentra el 96,5 % del agua total. A los glaciares y casquetes polares les
corresponde el 1,74 %, mientras que los depsitos subterrneos (acuferos), los permafrost y los
glaciares continentales concentran el 1,72 %. El restante 0,04 % se reparte en orden decreciente
entre lagos, humedad del suelo, atmsfera, embalses, ros y seres vivos.3 El agua circula
constantemente en un ciclo de evaporacin o transpiracin (evapotranspiracin), precipitacin y
desplazamiento hacia el mar. Los vientos transportan en las nubes como vapor de agua desde el
mar y en sentido inverso tanta agua como la que se vierte desde los ros en los mares, en una
cantidad aproximada de 45 000 km al ao. En tierra firme, la evaporacin y transpiracin
contribuyen con 74 000 km anuales, por lo que las precipitaciones totales son de 119 000 km cada
ao.4
Se estima que aproximadamente el 70 % del agua dulce se destina a la agricultura.5 El agua en la
industria absorbe una media del 20 % del consumo mundial, emplendose en tareas
de refrigeracin, transporte y como disolvente en una gran variedad de procesos industriales. El
consumo domstico absorbe el 10 % restante.6 El acceso al agua potable se ha incrementado
durante las ltimas dcadas en prcticamente todos los pases.78 Sin embargo, estudios de
la FAO estiman que uno de cada cinco pases en vas de desarrollo tendr problemas de escasez
de agua antes de 2030; en esos pases es vital un menor gasto de agua en la agricultura
modernizando los sistemas de riego.6

ndice
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1Propiedades fsicas y qumicas


o 1.1Estados
o 1.2Sabor, olor y aspecto
o 1.3Propiedades moleculares
o 1.4Propiedades elctricas y magnticas
o 1.5Propiedades mecnicas
o 1.6Reacciones qumicas
2Distribucin del agua en la naturaleza
o 2.1El agua en el Universo
o 2.2El agua en el sistema solar
o 2.3El agua y la zona habitable
3El agua en la Tierra
o 3.1Distribucin del agua en el manto terrestre
o 3.2El ciclo del agua
o 3.3El ocano
3.3.1Mareas
o 3.4El agua dulce en la naturaleza
4Efectos sobre la vida
o 4.1Vida acutica
5Efectos sobre la civilizacin humana
o 5.1El agua como derecho humano
o 5.2Agua para beber: necesidad del cuerpo humano
5.2.1Desinfeccin del agua potable
5.2.2Dificultades en el mundo para acceder al agua potable
o 5.3El uso domstico del agua
o 5.4El agua en la agricultura
o 5.5El uso del agua en la industria
5.5.1El agua como transmisor de calor
5.5.2Procesamiento de alimentos
5.5.3Aplicaciones qumicas
o 5.6El agua empleada como disolvente
o 5.7Otros usos
5.7.1El agua como extintor de fuego
5.7.2Deportes y diversin
5.7.3Como estndar cientfico
o 5.8La contaminacin y la depuracin del agua
5.8.1La depuracin del agua para beber
5.8.2La depuracin del agua residual
6Necesidad de polticas de proteccin
7Religin, filosofa y literatura
8Notas
9Referencias
10Bibliografa
11Enlaces externos

Propiedades fsicas y qumicas[editar]


Artculo principal: Molcula de agua

La geometra de la molcula de agua es la responsable de una buena parte de sus propiedades, por su
elevada constante dielctrica y actuar como dipolo.
Copo de nieve visto a travs de un microscopio. Est coloreado artificialmente.

El agua es una sustancia que qumicamente se formula como H2O, es decir, que una molcula de
agua se compone de dos tomos de hidrgeno enlazados covalentemente a un tomo de oxgeno.
Fue Henry Cavendish quien descubri en 1782 que el agua es una sustancia compuesta y no un
elemento, como se pensaba desde la antigedad.n. 1 Los resultados de dicho descubrimiento fueron
desarrollados por Antoine Laurent de Lavoisier, dando a conocer que el agua estaba formada por
oxgeno e hidrgeno.910 En 1804, el qumico francs Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista y
gegrafo alemn Alexander von Humboldt demostraron que el agua estaba formada por dos
volmenes de hidrgeno por cada volumen de oxgeno (H2O).10
Actualmente se sigue investigando sobre la naturaleza de este compuesto y sus propiedades, a
veces traspasando los lmites de la ciencia convencional.n. 2 En este sentido, el investigador John
Emsley, divulgador cientfico, dijo del agua que (Es) una de las sustancias qumicas ms
investigadas, pero sigue siendo la menos entendida.11
Estados[editar]

Diagrama de fases del agua


Animacin de cmo el hielo pasa a estado lquido en un vaso. Los 50 minutos transcurridos se concentran en
4 segundos.

El agua es un lquido en el rango de temperaturas y presiones ms adecuado para las formas de


vida conocidas: A la presin de 1 atm), el agua es lquida entre las temperaturas de 273,15 K (0 C)
y 373,15 K (100 C). Los valores para el calor latentede fusin y de vaporizacin son de 0,334 kJ/g
y 2,23 kJ/g respectivamente.12
Al aumentar la presin, disminuye ligeramente el punto de fusin, que es de aproximadamente -5 C
a 600 atm y -22 C a 2100 atm. Este efecto es el causante de la formacin de los lagos
subglaciales de la Antrtida y contribuye al movimiento de los glaciares.1314 A presiones superiores
a 2100 atm el punto de fusin vuelve a aumentar rpidamente y el hielo presenta configuraciones
exticas que no existen a presiones ms bajas.
Las diferencias de presin tienen un efecto ms dramtico en el punto de ebullicin, que es
aproximadamente 374 C a 220 atm, mientras que en la cima del Monte Everest, donde la presin
atmosfrica es de alrededor de 0,34 atm, el agua hierve a unos 70 C. El aumento del punto de
ebullicin con la presin se puede presenciar en las fuentes hidrotermales de aguas profundas, y
tiene aplicaciones prcticas, como las ollas a presin y motores de vapor.15 La temperatura crtica,
por encima de la cual el vapor no puede licuarse al aumentar la presin es de 373,85 C
(647,14 K).12
A presiones por debajo de 0,006 atm, el agua no puede existir en el estado lquido y pasa
directamente del slido al gas por sublimacin, fenmeno explotado en la liofilizacin de alimentos y
compuestos.16 A presiones por encima de 221 atm, los estados de lquido y de gas ya no son
distinguibles, un estado llamado agua supercrtica. En este estado, el agua se utiliza para catalizar
ciertas reacciones y tratar residuos orgnicos.
La densidad del agua lquida es muy estable y vara poco con los cambios de temperatura y
presin. A la presin de una atmsfera, la densidad mnima del agua lquida es de 0,958 kg/l, a los
100 C. Al bajar la temperatura, aumenta la densidad constantemente hasta llegar a los 3,8 C
donde alcanza una densidad mxima de 1 kg/l. A temperaturas ms bajas, a diferencia de otras
sustancias, la densidad disminuye.17 A los 0 C, el valor es de 0,9999 kg/l; al congelarse, la
densidad experimenta un descenso ms brusco hasta 0.917 kg/l, acompaado por un incremento
del 9 % en volumen, lo que explica el hecho de que el hielo flote sobre el agua lquida.
Sabor, olor y aspecto[editar]
El agua pura se ha descrito tradicionalmente como incolora, inodora e inspida, aunque el agua para
el consumo normalmente contiene minerales y sustancias orgnicas en disolucin que le pueden
aportar sabores y olores ms o menos detectables segn la concentracin de los compuestos y la
temperatura del agua.18
El agua puede tener un aspecto turbio si contiene partculas en suspensin.19 La materia orgnica
presente en el suelo, como los cidos hmicos y flvicos, tambin imparte color, as como la
presencia de metales, como el hierro.18 En la ausencia de contaminantes, el agua lquida, slida o
gaseosa apenas absorbe la luz visible, aunque en el espectrgrafo se prueba que el agua lquida
tiene un ligero tono azul verdoso. El hielo tambin tiende al azul turquesa. El color que presentan
las grandes superficies de agua es en parte debido a su color intrnseco, y en parte al reflejo del
cielo.20 Por el contrario, el agua absorbe fuertemente la luz en el resto del espectro, procurando
proteccin frente a la radiacin ultravioleta.21
Propiedades moleculares[editar]

Cada molcula de agua se compone de dos tomos de hidrgenounidos por enlaces covalentes a
un tomo de oxgeno. A su vez las distintas molculas de agua se unen por unos enlaces por puentes de
hidrgeno. Estos enlaces por puentes de hidrgeno entre las molculas del agua son responsables de
la dilatacin trmica del agua al solidificarse, es decir, de su aumento de volumen al congelarse.

El impacto de una gota sobre la superficie del agua provoca unas ondas caractersticas, llamadas ondas
capilares.
Accin capilar del agua y el mercurio, que produce la variacin en la altura de las columnas de cada lquido y
forma diferentes meniscos en el contacto con las paredes del recipiente.

Estas gotas se forman por la elevada tensin superficialdel agua.

La molcula de agua adopta una geometra no lineal, con los dos tomos de hidrgeno formando un
ngulo de 104,45 grados entre s. Esta configuracin, junto con la mayor electronegatividad del
tomo de oxgeno le confieren polaridad a la molcula, cuyo momento dipolar elctrico es de
6,2x10-30 C m.22
La polaridad de la molcula de agua da lugar a fuerzas de Van der Waals y la formacin de hasta
cuatro enlaces de hidrgeno con molculas circundantes.23 Estos enlaces moleculares explican
la adhesividad del agua, su elevado ndice de tensin superficial y su capilaridad, que es
responsable de la formacin de ondas capilares, permite a algunos animales desplazarse sobre la
superficie del agua y contribuye al transporte de la savia contra la gravedad en las plantas
vasculares, como los rboles.2425 La presencia en el agua de ciertas sustancias surfactantes como
jabones y detergentes, reduce notablemente la tensin superficial del agua y facilita la retirada de la
suciedad adherida a objetos.17
Los puentes de hidrgeno entre las molculas de agua tambin son responsables de los elevados
puntos de fusin y ebullicin comparados con los de otros compuestos de anfgeno e hidrgeno,
como el sulfuro de hidrgeno. Asimismo, explican los altos valores de la capacidad calorfica
4.2 J/g/K, valor solo superado por el amonaco, el calor latente y la conductividad trmica entre
0,561 y 0,679 W/m/K. Estas propiedades le dan al agua un papel importante en la regulacin
del clima de la Tierra, mediante el almacenamiento del calor y su transporte entre la atmsfera y los
ocanos.2627
Otra consecuencia de la polaridad del agua es que, en estado lquido, es un disolvente muy potente
de muchos tipos de sustancias distintas. Las sustancias que se mezclan y se disuelven bien en
agua como las sales, azcares, cidos, lcalis y algunos gases (como el oxgeno o el dixido de
carbono, mediante carbonacin) son llamadas hidrfilas, mientras que las que no combinan bien
con el agua como lpidos y grasas se denominan sustancias hidrfobas. Igualmente, el agua
es miscible con muchos lquidos, como el etanol, y en cualquier proporcin, formando un lquido
homogneo. Puede formar azetropos con otros disolventes, como el etanol o el tolueno.28 Por otra
parte, los aceites son inmiscibles con el agua, y forman capas de variable densidad sobre su
superficie. Como cualquier gas, el vapor de agua es miscible completamente con el aire.
Propiedades elctricas y magnticas[editar]
El agua tiene una constante dielctrica relativamente elevada (78,5 a 298 K) y las molculas de
sustancias con carga elctrica se disocian fcilmente en ella.29 La presencia de iones disociados
incrementa notablemente la conductividad del agua que, por contra, se comporta como un aislante
elctrico en estado puro.30
El agua puede disociarse espontneamente en iones hidronios H3O+ e hidrxidos OH-. La constante
de disociacin Kw es muy baja 10-14 a 25 C, lo que implica que una molcula de agua se
disocia aproximadamente cada diez horas.31 El pH del agua pura es 7, porque los iones hidronios e
hidrxidos se encuentran en la misma concentracin. Debido a los bajos niveles de estos iones, el
pH del agua vara bruscamente si se disuelven en ella cidos o bases.
Es posible separar el agua lquida en sus dos componentes hidrgeno y oxgeno haciendo pasar
por ella una corriente elctrica, mediante electrlisis. La energa requerida para separar el agua en
sus dos componentes mediante este proceso es superior a la energa desprendida por la
recombinacin de hidrgeno y oxgeno.32
El agua lquida pura es un material diamagntico y es repelida por campos magnticos muy
intensos.33
Propiedades mecnicas[editar]
El agua lquida puede considerarse a efectos prcticos como incompresible, efecto que es
aprovechado en las prensas hidrulicas;34 en condiciones normales, su compresibilidad abarca
valores desde 4,4 hasta 5,110-10Pa1 .35 Incluso a profundidades de 2 km, donde la presin
alcanza unas 200 atm, el agua experimenta una disminucin de volumen de solo un 1 %.36
La viscosidad del agua es de unos 103 Pas o 0,01 poise a 20 C, y la velocidad del sonido en agua
lquida vara entre los 1400 and 1540 m/s, dependiendo de la temperatura. El sonido se trasmite en
el agua casi sin atenuacin, sobre todo a frecuencias bajas; esta propiedad permite la comunicacin
submarina a largas distancias entre los cetceos y es la base de la tcnica del sonarpara detectar
objetos bajo el agua.37
Reacciones qumicas[editar]
El agua es el producto final de reacciones de combustin, ya sea del hidrgeno o de
un compuesto que contenga hidrgeno. El agua tambin se forma en reacciones de
neutralizacin entre cidos y bases.38
El agua reacciona con muchos xidos metlicos y no metlicos para
formar hidrxidos y oxcidos respectivamente. Tambin forma hidrxidos al reaccionar directamente
con los elementos con mayor electropositividad, como los metales alcalinos y alcalinotrreos, que
desplazan el hidrgeno del agua en una reaccin que, en el caso de los alcalinos ms pesados,
puede llegar a ser explosivadebido al contacto del hidrgeno liberado con el oxgeno del aire.3839
A causa de su capacidad de autoinozacin, el agua puede hidrolizar otras molculas.40 Las
reacciones de hidrlisis pueden producirse tanto con compuestos orgnicos como inorgnicos. Son
muy importantes en el metabolismo de los seres vivos, que sintetizan
numerosas enzimas denominadas hidrolasas con la funcin de catalizar la hidrlisis de diferentes
molculas.

Distribucin del agua en la naturaleza[editar]


El agua en el Universo[editar]

Superficie cubierta de hielo del satlite de Jpiter Europa. Se piensa que existe un ocano de agua lquida
bajo su superficie helada.

El agua es un elemento bastante comn en nuestro sistema solar,41 y en el universo,4142 donde se


encuentra principalmente en forma de hielo y de vapor. Constituye una gran parte del material que
compone los cometas y en 2016 se ha hallado agua magmtica proveniente del interior de
la Luna en pequeos granos minerales en la superficie lunar.43
Algunos satlites de Jpiter y Saturno, como Europa y Enclado presentan posiblemente agua
lquida bajo su gruesa capa de hielo.41 Esto permitira a estas lunastener una especie de tectnica
de placas donde el agua lquida cumple el rol del magma en la tierra, mientras que el hielo sera el
equivalente a la corteza terrestre.[cita requerida]
La mayor parte del agua que existe en el universo puede haber surgido como derivado de la
formacin de estrellas que posteriormente produjeron el vapor de agua al explotar. El nacimiento de
las estrellas suele causar un fuerte flujo de gases y polvo csmico. Cuando este material colisiona
con el gas de las zonas exteriores, las ondas de choque producidas comprimen y calientan el gas.
Se piensa que el agua es producida en este gas clido y denso.44
Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Va Lctea. Estas nubes
interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar. Adems, se
piensa que el agua puede ser abundante en otras galaxias, dado que sus componentes
(hidrgeno y oxgeno) estn entre los ms comunes del universo.45 En la primera dcada del siglo
XX se encontr agua en exoplanetas, como HD 189733 b4647 y HD 209458 b.48
En julio de 2011, la revista Astrophysical Journal Letters public el hallazgo por un grupo de
astrnomos del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y del California Institute of
Technology (CALTECH) de una nube de vapor de agua que rodea el cusar APM 08279+5255, que
supone la mayor reserva de agua en el Universo descubierta hasta la fecha, unas 140 billones de
veces ms que en la tierra.49
El agua en el sistema solar[editar]
Gotas de roco suspendidas de una telaraa.

Se ha detectado vapor de agua en la atmsfera de varios planetas, satlites y otros cuerpos del
sistema solar, adems de en el Sol mismo. A continuacin se listan varios ejemplos:

Mercurio: Se ha detectado en altas proporciones en la exosfera.50


Venus: 0,002 % en la atmsfera.5152
Tierra: cantidades reducidas en la atmsfera, sujetas a variaciones climticas.
Marte: Cantidades variables dependiendo del lugar y la estacin del ao.53
Jpiter: 0,0004 % en la atmsfera.[cita requerida]
Enclado (luna de Saturno): 91 % de su atmsfera.54
El agua en su estado lquido abunda en la Tierra, donde cubre el 71 % de la superficie. En 2015 la
NASA confirm la presencia de agua lquida en la superficie de Marte.55
Existen indicios de que la luna de Saturno Enclado cuenta con un ocano lquido de 10 km de
profundidad a unos 30-40 km debajo del polo sur del satlite;5657 tambin se cree que
en Titn puede haber una capa de agua y amonaco por debajo de la superficie,58 y la superficie del
satlite de Jpiter Europa presenta rasgos que sugieren la existencia de un ocano de agua lquida
en su interior.5960 En Ganimedes, otra luna de Jpiter, tambin podra haber agua lquida entre
sendas capas de hielo a alta presin y de roca.61 En 2015, la sonda espacial New Horizons hall
indicios de agua en el interior de Plutn.62
Con respecto al hielo, existe en la Tierra, sobre todo en las zonas polares y glaciares; en los
casquetes polares de Marte, tambin se encuentra agua en estado slido, aunque estn
compuestos principalmente de hielo seco. Es probable que el hielo forme parte de la estructura
interna de planetas como Urano, Saturno y Neptuno. El hielo forma una espesa capa en la
superficie de algunos satlites, como Europa y en Titn, donde puede alcanzar los 50 km. de
grosor.63
Tambin existe hielo en el material que forma los anillos de Saturno,64 en los cometas65 y objetos de
procedencia meterica, llegados por ejemplo desde el Cinturn de Kuiper o la Nube de Oort. Se ha
hallado hielo en la Luna, y en planetas enanos como Ceres y Plutn.6662
El agua y la zona habitable[editar]
Artculo principal: Zona de habitabilidad

La existencia de agua en estado lquido es necesaria para los seres vivos terrestres y su presencia
se considera un factor importante en el origen y la evolucin de la vida en el planeta.6768
La Tierra est situada en un rea del sistema solar que rene condiciones muy especficas, pero si
estuviese un 5 % ocho millones de kilmetros ms cerca o ms lejos del Sol no podra albergar
agua en estado lquido, solo vapor de agua o hielo.6769
La masa de la Tierra tambin tiene un papel importante en el estado del agua en la superficie: la
fuerza de la gravedad impide que los gases de la atmsfera se dispersen. El vapor de agua y
el dixido de carbono se combinan, causando lo que se conoce como el efecto invernadero, que
mantiene la estabilidad de las temperaturas, actuando como una capa protectora de la vida en el
planeta. Si la Tierra fuese ms pequea, la menor gravedad ejercida sobre la atmsfera hara que
esta fuese menos espesa, lo que redundara en temperaturas extremas e impedira la acumulacin
de agua excepto en los casquetes polares, tal como ocurre en Marte. Por otro lado, si la masa de la
Tierra fuese mucho mayor, el agua permanecera en estado slido incluso a altas temperaturas,
dada la elevada presin causada por la gravedad.70 Por lo tanto, tanto el tamao de un planeta
como la distancia a la estrella son factores en la extensin de la zona habitable.

El agua en la Tierra[editar]

Los ocanos cubren el 71 % de la superficie terrestre: su agua salada supone el 96,5 % del agua del planeta.

Artculo principal: Hidrologa

La Tierra se caracteriza por contener un alto porcentaje de su superficie cubierta por agua lquida,
aunque el volumen total ocupado por el agua no llega a los 1 400 000 000 km3, pequeo comparado
con el del planeta. Este volumen se mantiene constante gracias al ciclo hdrico. Se piensa que el
agua formaba parte de la composicin de la tierra primigenia y apareci en la superficie a partir de
procesos de desgasificacin del magma del interior de la tierra y de condensacin del vapor de
agua al enfriarse el planeta, aunque no se descartan aportes de agua por impactos con otros
cuerpos solares.71
Distribucin del agua en el manto terrestre[editar]

Representacin grfica de la distribucin de agua terrestre.3


El 70 % del agua dulce de la Tierra se encuentra en forma slida (Glaciar Grey, Chile).

El manto terrestre contiene una cantidad indeterminada de agua, que segn las fuentes est entre
el 35 % y el 85 % del total.72 Se puede encontrar esta sustancia en prcticamente cualquier lugar de
la biosfera y en los tres estados de agregacinde la materia: slido, lquido y gaseoso. El agua
presente en cualquier estado por encima o por debajo de la superficie del planeta, incluida la
subterrnea, forma la hidrosfera, que est sometida a una dinmica compleja de transporte y
cambio de estado que define un ciclo del agua.
Los ocanos y mares de agua salada cubren el 71 % de la superficie de la Tierra. Solo el 3 % del
agua terrestre es dulce, y de este volumen, solo el 1 por ciento est en estado lquido. El 2 %
restante se encuentra en estado slido en capas, campos y plataformas de hielo o banquisas en
las latitudes prximas a los polos. Fuera de las regiones polares el agua dulce se encuentra
principalmente en humedales y, subterrneamente, en acuferos. Segn un estudio publicado en la
revista Nature Geoscience, se estima que el agua subterrnea total en el planeta supone un
volumen de 23 millones de kilmetros cbicos73
En total, la Tierra contine unos 1 386 000 000 km3 de aguan. 3 que se distribuyen de la siguiente
forma:3

Distribucin del agua en la hidrosfera

Volumen en km Porcentaje
Situacin del agua
Agua dulce Agua salada de agua dulce de agua total

Ocanos y mares - 1 338 000 000 - 96,5

Casquetes y glaciares polares 24 064 000 - 68,7 1,74

Agua subterrnea salada - 12 870 000 - 0,94

Agua subterrnea dulce 10 530 000 - 30,1 0,76


Glaciares continentales
300 000 - 0,86 0,022
y permafrost

Lagos de agua dulce 91 000 - 0,26 0,007

Lagos de agua salada - 85 400 - 0,006

Humedad del suelo 16 500 - 0,05 0,001

Atmsfera 12 900 - 0,04 0,001

Embalses 11 470 - 0,03 0,0008

Ros 2120 - 0,006 0,0002

Agua biolgica 1120 - 0,003 0,0001

Total agua dulce 35 029 110 100 -

Total agua en la tierra 1 386 000 000 - 100

El agua desempea un papel muy importante en los procesos geolgicos. Las corrientes
subterrneas de agua afectan directamente a las capas geolgicas, influyendo en la formacin
de fallas. El agua localizada en el manto terrestre tambin afecta a la formacin
de volcanes.[cita requerida] En la superficie, el agua acta como un agente muy activo sobre procesos
qumicos y fsicos de erosin. El agua en su estado lquido y, en menor medida, en forma de hielo,
tambin es un factor esencial en el transporte de sedimentos. El depsito de esos restos es una
herramienta utilizada por la geologa para estudiar los fenmenos formativos sucedidos en
la Tierra.74
El ciclo del agua[editar]
Artculo principal: Ciclo del agua
El ciclo del agua implica una serie de procesos fsicos continuos.

Con ciclo del agua conocido cientficamente como el ciclo hidrolgico se denomina al continuo
intercambio de agua dentro de la hidrosfera, entre la atmsfera, el agua superficial y subterrnea y
los organismos vivos.
El agua cambia constantemente su posicin de una a otra parte del ciclo de agua y se pueden
distinguir numerosas componentes75 que implican bsicamente los siguientes procesos fsicos:

evaporacin de los ocanos y otras masas de agua y transpiracin de los seres vivos (animales
y plantas) hacia la atmsfera,
precipitacin, originada por la condensacin de vapor de agua, y que puede adaptar mltiples
formas,
transporte del agua mediante escorrenta superficial o por flujos subtarrneos tras la infiltracin
en el subsuelo.
La energa del sol calienta el agua, generando la energa necesaria para romper los enlaces entre
las molculas de agua lquida que pasa as al estado gaseoso. El agua evaporada asciende hacia
las capas superiores de la atmsfera donde se enfra hasta condensarse y formar nubes
compuestas de gotas minsculas. En ciertas condiciones, estas pequeas partculas de agua se
unen para formar gotas de mayor tamao que no pueden mantenerse suspendidas por las
corrientes de aire ascendentes y caen en forma de lluvia o granizo o nieve segn la temperatura. Un
90 % del vapor de agua presente en la atmsfera procede de la evaporacin de los ocanos, a
donde vuelve directamente la mayor parte; sin embargo el viento desplaza un 10 % hacia la tierra
firme, en la que el volumen de precipitaciones supera de este modo al de evaporacin, proveniente
principalmente de cuerpos acuticos y la transpiracin de los seres vivos, predominantemente de
las plantas .75
Parte del agua que cae sobre la tierra como lluvia o proveniente del deshielo se filtra en la tierra o
se evapora, pero alrededor de un tercio se desplaza por la superficie siguiendo la pendiente.75 El
agua de escorrenta suele formar cuencas, donde los cursos de agua ms pequeos suelen unirse
formando ros. El desplazamiento constante de masas de agua sobre diferentes terrenos geolgicos
es un factor muy importante en la conformacin del relieve. En las partes del curso con pendiente
alta, los ros arrastrar minerales durante su desplazamiento, que depositan en las partes bajas del
curso. Por tanto, los ros cumplen un papel muy importante en el enriquecimiento del suelo. Parte
de las aguas de esos ros se desvan para su aprovechamiento agrcola. Los ros desembocan en el
mar formando estuarios o deltas. 76 Las aguas subterrneas, por su parte, pueden aflorar a la
superficie como manantiales o descender a acuferos profundos, donde pueden permanencer
milenios.75
El agua puede ocupar la tierra firme con consecuencias desastrosas: Las inundaciones se producen
cuando una masa de agua rebasa sus mrgenes habituales o cuando comunican con una masa
mayor como el mar de forma irregular. Por otra parte, y aunque la falta de precipitaciones es un
obstculo importante para la vida, es natural que peridicamente algunas regiones sufran sequas.
Cuando la sequedad no es transitoria, la vegetacin desaparece, al tiempo que se acelera la
erosin del terreno. Este proceso se denomina desertizacin77 y muchos pases adoptan polticas78
para frenar su avance. En 2007, la ONU declar el 17 de junio como el Da Mundial de Lucha contra
la Desertizacin y la Sequa.79
El ocano[editar]
Artculo principal: Hidrografa

Evaporacin del agua del ocano.

El ocano engloba la parte de la superficie terrestre ocupada por el agua marina. Existen varias
teoras sobre su formacin. Existen indicios de que proviene del agua presente en el interior del
planeta, transportada a la superficie en forma de vapor de agua por los procesos volcnicos,80 pero
no se descarta que su origen est en las colisiones con cuerpos ricos en agua durante la formacin
del sistema solar.81 Durante las diferentes eras geolgicas la distribucin de las aguas ocenicas ha
variado constantemente. Durante el Cenozoico alcanzaron su configuracin actual los
ocanos Antrtico, rtico, Atlntico, ndico y Pacfico, as como los mares, cuerpos de agua
salada de tamao inferior.n. 4
Cubre el 71 % de la superficie de la Tierra y la profundidad media es de unos 4 km. En la fosa de
las Marianas, alcanza los 11 033 m de profundidad.82 En los ocanos hay una capa superficial de
agua a unos 17 C de media aunque la temperatura vara notablemente entre las zonas
ecuatoriales y tropicales, donde puede llegar a los 36 C y las zonas polares, donde baja hasta
cerca de 2 C, temperatura a la que se congela. La capa de agua superficial, cuyo espesor es
normalmente de unos cuatrocientos o quinientos metros se mantiene a una temperatura casi
constante, hasta alcanzar una zona, llamada termoclina, donde se da un rpido descenso de
temperatura. Por debajo de esta zona lmite, la temperatura desciende hasta los 3 y 0 C.83
Los ocanos contienen muchos elementos en disolucin, aunque la mayora se encuentran en
concentraciones diminutas. Los ms abundantes son el sodio y el cloroque, en su forma slida, se
combina para formar el cloruro de sodio o sal comn que representa el 80 % de sales disueltas en
el agua marina. A estos elementos les siguen por orden de abundancia el magnesio 4 %,
el azufre, principalmente en forma de sulfatos, el calcio, el potasio, el bromo, el estroncio, el boro y
el flor.84
Mareas[editar]
Artculo principal: Marea
Pleamar y bajamar en el puerto de la Flotte en la isla R (Francia).

Las mareas son movimientos cclicos de las grandes masas de agua causadas por la fuerza
gravitatoria lunar y el sol. Las mareas se deben a movimientos de corrientes de grandes masas de
agua, que oscilan en un margen constante de horas. La marea se refleja perceptiblemente en una
notable variacin de la altura del nivel del mar entre otras cosas originado por las posiciones
relativas del Sol y la Luna en combinacin con el efecto de la rotacin terrestre y
la batimetra local.85 La franja de mar sometida a estos cambios expuesta en bajamar y cubierta
en pleamar se denomina zona intermareal y representa un nicho ecolgico de gran valor.86
El agua dulce en la naturaleza[editar]
Artculo principal: Agua dulce

El agua dulce en la naturaleza se renueva gracias a la atmsfera que dispone de 13 900 km de


vapor de agua, un 10 del agua dulce del planeta excluyendo las aguas subterrneas, el hielo en los
casquetes polares y el permafrost. Se trata de un volumen dinmico que constantemente se est
incrementando en forma de evaporacin y disminuyendo en forma de precipitaciones, estimndose
el volumen anual en forma de precipitacin entre 113 500 y 120 000 km en el mundo. En los pases
de clima templado y fro la precipitacin en forma de nieve supone una parte importante del total.87
El 68,7 % del agua dulce existente en el mundo est en los glaciares y mantos de hielo. Los
presentes en la Antrtida, rtico y Groenlandia, a pesar de su extensin, no se consideran recursos
hdricos por su inaccesibilidad. En cambio, los glaciares continentales son una parte importante de
los recursos hdricos de muchos pases.87
Las aguas superficiales engloban los lagos, embalses, ros y humedales suponiendo solamente el
0,3 % del agua dulce del planeta, sin embargo representan el 80 % de las aguas dulces renovables
anualmente de all su importancia.87
Tambin el agua subterrnea dulce almacenada, que representa el 96 % del agua dulce no
congelada de la Tierra, supone un importante recurso. Segn Morris los sistemas de aguas
subterrneas empleados en abastecimiento de poblaciones suponen entre un 25 y un 40 % del
agua potable total abastecida. As la mitad de las grandes megalpolis del mundo dependen de
ellas para su consumo. En las zonas donde no se dispone de otra fuente de abastecimiento
representa una forma de abastecimiento de calidad a bajo coste.87
La mayor fuente de agua dulce del mundo adecuada para su consumo es el lago Baikal, de Siberia,
que tiene un ndice muy reducido en sal y calcio y an no est contaminado.88

Efectos sobre la vida[editar]


El arrecife de coral es uno de los entornos de mayor biodiversidad.

El agua es la molcula ms comn en todos los seres vivos en la Tierra; la masa de la mayora de
los organismos contiene entre un setenta y noventa por ciento de agua, aunque el porcentaje vara
considerablemente segn la especie, la etapa de desarrollo del individuo y, en organismos
multicelulares complejos, el tipo de tejido.89 Las algas llegan al 98 % de agua en peso, mientras que
los pinos contienen un 47 %. El cuerpo humano incluye entre un 65 % a un 75 % de agua en peso,
y el porcentaje es menor a medida que la persona crece. El contenido en los tejido vara entre el
99 % del lquido cefalorraqudeo y el 3 % de la dentina.9091
El agua desempea un papel biolgico importante y todas las formas de vida conocidas dependen
del agua a nivel molecular. Sus propiedades como disolvente posibilitan las diversas reacciones
qumicas de los compuestos orgnicos cruciales para todas las funciones vitales, el transporte de
molculas a travs de las membranas y para disolver los productos de excrecin.92 Tambin es un
agente activo esencial en muchos de los procesos metablicos de los seres vivos. La extraccin de
agua de molculas mediante reacciones qumicas enzimticas que consumen energa permite
la sntesis de macromolculas complejas, como los triglicridos o las protenas; el agua acta
asimismo como agente catablico sobre los enlaces entre tomos, reduciendo el tamao de
molculas como glucosas, cidos grasos y aminocidos, y produciendo energa en el proceso. Es
un compuesto esencial para la fotosntesis. En este proceso, las clulas fotosintticas utilizan la
energa del sol para separar el oxgeno y el hidrgeno presentes en la molcula de agua; el
hidrgeno se combina con CO2 absorbido del aire o del agua para formar glucosa, liberando
oxgeno en el proceso.93 El agua, por su carcter anfiprtico es tambin el eje de las funciones
enzimticas y la neutralidad respecto a cidos y bases. La bioqumica en muchos medios
intracelulares funciona de manera ideal alrededor de un valor pH de alrededor de 7,2.92

Vegetacin de un oasis en el desierto.

Vida acutica[editar]
Artculos principales: Ocanos de la bisfera, Planta acutica y Potencial hdrico.

Diatomeas marinas, un importante grupo de fitoplancton.

Las diversas teoras sobre el origen de la vida coinciden en que esta tuvo su origen en los ocanos,
bien en aguas superficiales gracias a la energa suministrada por la radiacin solar, los rayos
csmicos y hasta descargas elctricas procedentes de la atmsfera o bien en las profundidades
marinas, junto a las fuentes hidrotermales de las fosas ocenicas,9495 Se calcula que un 25 % de
todas las especies son acuticas.96 Las bacterias son particularmente abundantes en el agua y un
estudio de 2006 contabiliz unas 20 000 especies por litro de agua marina.97 Estos
microorganismos, junto al fitoplancton son la base de la cadena trfica submarina, por lo que agua
provee no solo el medio sino el sustento de toda la fauna marina.98
Los animales acuticos deben obtener oxgeno para respirar, extrayndolo del agua de diversas
maneras. Los vertebrados con repiracin pulmonar, como los mamferos, las aves, los reptiles y los
anfibios en su fase adulta, toman el aire fuera del agua y contienen la respiracin al sumergirse. La
mayora de la fauna acutica multicelular sin embargo, utiliza branquias para extraer el oxgeno del
agua. Algunas especies como los dipnoos cuentan con ambos sistemas respiratorios. Algunos
organismos invertebrados carecen de un sistema respiratorio y absorben el oxgeno directamente
del agua por difusin.99

Efectos sobre la civilizacin humana[editar]

Una nia bebiendo agua embotellada.

La historia muestra que las primeras civilizaciones florecieron en zonas favorables a la agricultura,
como las cuencas de los ros. Es el caso de Mesopotamia, considerada la cuna de la civilizacin
humana, surgida en el frtil valle del ufrates y el Tigris; y tambin el de Egipto, que dependa por
completo del Nilo y sus peridicas crecidas. Muchas otras grandes ciudades,
como Rterdam, Londres, Montreal, Pars, Nueva York, Buenos
Aires, Shanghi, Tokio, Chicago u Hong Kong deben su riqueza a la conexin con alguna gran va
de agua que favoreci su crecimiento y su prosperidad. Las islas que contaban con un puerto
natural seguro como Singapur florecieron por la misma razn. Del mismo modo, las reas en
las que el agua es muy escasa tienen dificultades de desarrollo, a no ser que posean otros recursos
en grandes cantidades.100
El agua como derecho humano[editar]

Agua cayendo

La Asamblea General de las Naciones Unidas, aprob el 28 de julio de 2010, en su sexagsimo


cuarto perodo de sesiones, una resolucin que reconoce al agua potable y al saneamiento bsico
como derecho humano esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los derechos
humanos.101n. 5 Esta resolucin fue precedida, en noviembre de 2002, por la Observacin General
n 15 sobre el derecho al agua, que establece el derecho al acceso asequible al agua como una
condicin indispensable para una vida humana digna El artculo I.1 establece que "El derecho
humano al agua es indispensable para una vida humana digna".101
En la resolucin de la Asamblea General de 2010, se estimaba en 884 millones el nmero de
personas sin acceso al agua potable y en ms de 2 600 millones las personas sin saneamiento
bsico. Asimismo, calculaba que unos 1,5 millones de nios menores de 5 aos fallecan
anualmente como consecuencia de la carencia de agua.
Agua para beber: necesidad del cuerpo humano[editar]
Artculo principal: Agua potable

El cuerpo humano est compuesto de entre un 55 % y un 78 % de agua, dependiendo de sus


medidas y complexin.102 La actividad metablica, como por ejemplo, la oxidacin de las grasas o
hidratos de carbono, genera cierta cantidad de agua; sin embargo, el agua metablica es
insuficiente para compensar las prdidas a travs de la orina, las heces, el sudor, o
por exhalacin del aliento, por lo que para mantener el balance hdrico del cuerpo es necesario
consumir agua. El agua se puede absorber tanto de las bebidas lquidas o de los alimentos, entre
los cuales las frutas y verduras frescas contienen el porcentaje mayor, hasta un 85 %, similar al de
muchas bebidas, mientras que los cereales o frutos secos suelen componerse solo de un 5 % de
agua.103
Para evitar problemas asociados a la deshidratacin, un documento de la Plataforma de
Alimentacin y Nutricin del Consejo Nacional de Investigacin de los Estados Unidos
recomendaba en 1945 consumir un mililitro de agua por cada calora de comida.104 La ltima
referencia ofrecida por este mismo organismo habla de 2,7 litros de agua diarios para una mujer y
3,7 litros para un hombre, incluyendo el consumo de agua a travs de los alimentos.105
Naturalmente, durante el embarazoy la lactancia la mujer debe consumir ms agua para
mantenerse hidratada. Segn el Instituto de Medicina que recomienda una media de 2,2 litros/da
para una mujer, y 3,0 litros/da para un varn una mujer embarazada debe consumir 2,4 litros, y
hasta 3 litros durante la lactancia, considerada la gran cantidad de lquido que se pierde durante
este periodo.106 la Asociacin Britnica de Diettica recomienda un mnimo de unos dos litros y
medio diarios de agua.107 Otras fuentes discrepan,108 y la literatura mdica cita una cantidad mnima
menor, tpicamente un litro de agua diario para un individuo varn adulto.109 En cualquier caso,
cantidad exacta variar en funcin del nivel de actividad, la temperatura, la humedad, la dieta y
otros factores.
La ingesta excesiva de agua por ejemplo, durante el ejercicio fsico puede
causar hiperhidratacin, o intoxicacin de agua, una condicin que puede ser peligrosa. Hay varios
mitos no demostrados sobre el consumo de agua y la salud, como por ejemplo usa supuesta
relacin entre el consumo de agua, la prdida de peso y el estreimiento.110
A diferencia de las prdidas de agua a travs de la piel o los pulmones, el volumen excretado con la
orina est sujeto a un estricto control, llevado a cabo en los riones. El porcentaje de agua presente
en la orina puede variar mucho, dependiendo de la cantidad de sustancias de desecho, como
minerales y urea, a excretar. La concentracin u osmolaridad mxima de estos solutos en de la
orina es de 1200 mOsm/L, que define el volumen mnimo de lquido necesario para su eliminacin,
independientemente del estado de hidratacin del organismo.103
Desinfeccin del agua potable[editar]
Artculo principal: Desinfeccin del agua potable
Una nia con una botella de agua en frica donde la diarrea es frecuente en los nios. La escasez de agua y
la deficiente infraestructura causan ms de cinco millones de muertes al ao por consumo de
agua contaminada.

El agua de beber es uno de los principales transmisores de microorganismos causantes de


enfermedades, principalmente bacterias, virus y protozoos intestinales. Las grandes epidemias de la
humanidad han prosperado por la contaminacin del agua. Por referencias, se conoce que se
recomendaba hervir el agua desde quinientos aos antes de nuestra era.111
Actualmente en los pases desarrollados estn prcticamente controlados los problemas que
planteaban las aguas contaminadas. Los procesos de filtracin y desinfeccin del agua previamente
al consumo humano se impusieron en el siglo XX y se estima que son los causantes del 50 % de
aumento de la expectativa de vida de los pases desarrollados en el siglo pasado. La
revista Life consider la cloracin y filtracin del agua como probablemente el ms importante
progreso de la salud pblica del milenio. Existen varios agentes que se pueden emplear para la
desinfeccin del agua, entre ellos el perxido, compuestos de cloro y otros halgenos, plata-
cobre, ozono y radiacin ultravioleta.112
El cloro, bien en forma de gas o como hipoclorito, es el material ms usado como desinfectante del
agua, por sus propiedades oxidantes. Una vez que ha atravesado la membrana de los
microorganismos, los compuestos clorados los eliminan mediante la oxidacin las enzimas
respiratorias de estos.113
El cloro puede resultar irritante para las mucosas y la piel por ello su utilizacin est estrictamente
vigilada. La proporcin usada vara entre 1ppm cuando se trata de purificar el agua para su
consumo, y entre 1-2 ppm para la preparacin de agua de bao. La aplicacin inadecuada de
componentes qumicos en el agua puede resultar peligroso. La aplicacin de cloro como
desinfectante comenz en 1912 en los Estados Unidos. Al ao siguiente Wallace y Tiernan
disearon unos equipos que podan medir el cloro gas y formar una solucin concentrada que se
aada al agua a tratar. Desde entonces la tcnica de cloracin ha seguido progresando. Adems
de su capacidad destructora de grmenes, su accin tambin es muy beneficiosa en la eliminacin
del hierro, manganeso, sulfhdricos, sulfuros y otras sustancias reductoras del agua. Muchos pases
en sus normativas establecen desinfecciones mediante cloro y exigen el mantenimiento de una
determinada concentracin residual de desinfectante en sus redes de tuberas de distribucin de
agua. A veces se emplea cloraminas como desinfectante secundario para mantener durante ms
tiempo una determinada concentracin de cloro en el sistema de abastecimiento de agua potable.114
Dificultades en el mundo para acceder al agua potable[editar]
La poblacin mundial ha pasado de 2 630 millones en 1950 a 6 671 millones en 2008. En este
periodo, la poblacin urbana ha pasado de 733 millones a 3 505 millones. Es en los asentamientos
humanos donde se concentra el uso del agua no agrcola y donde se contraen la mayora de las
enfermedades relacionadas con el agua.115
Ante la dificultad de disponer de agua potable para consumo humano en muchos lugares del
planeta, se ha consolidado un concepto intermedio, el agua segura como el agua que no
contiene bacterias peligrosas, metales txicos disueltos, o productos qumicos dainos a la salud, y
es por lo tanto considerada segura para beber, por tanto se emplea cuando el suministro de agua
potable est comprometido. Es un agua que no resulta perjudicial para el ser humano, aunque no
rena las condiciones ideales para su consumo.
Por diversos motivos, la disponibilidad del agua resulta problemtica en buena parte del mundo, y
por ello se ha convertido en una de las principales preocupaciones de gobiernos en todo el mundo.
Actualmente, se estima que alrededor de mil millones116 de personas tienen un deficiente acceso al
agua potable. Esta situacin se agrava por el consumo de aguas en malas condiciones, que
favorece la proliferacin de enfermedades y brotes epidmicos. Muchos de los pases reunidos en
Evian en la XXIX conferencia del G-8 se marcaron 2015 como fecha lmite para conseguir el
acceso universal a agua en mejores condiciones en todo el mundo.117 Incluso si se lograse este
difcil objetivo, se calcula que an quedaran alrededor de 500 millones sin acceso al agua potable,
y ms de mil millones careceran de un adecuado sistema de saneamiento. La mala calidad el agua
y el saneamiento irregular afectan gravemente el estado sanitario de la poblacin: solo el consumo
de agua contaminada causa 5 000 000 de muertes al ao, segn varios informes118 de las Naciones
Unidas, que declararon 2005-2015 la Dcada de la Accin. La OMS estima que la adopcin de
polticas de agua segura podra evitar la muerte de 1 400 000 nios al ao, vctimas de diarrea.119120
50 pases, que renen a casi un tercio de la poblacin mundial, carecen de un adecuado suministro
de agua,121 y 17 de ellos extraen anualmente ms agua de sus acuferos de la que puede renovarse
naturalmente.122 La contaminacin, por otra parte, no solo contamina el agua de ros y mares, sino
los recursos hdricos subterrneos que sirven de abastecimiento del consumo humano.123
El uso domstico del agua[editar]

Nia en Malabastecindose para su consumo domstico del agua del subsuelo mediante una bomba manual.

Adems de precisar los seres humanos el agua para su existencia precisan del agua para su propio
aseo y la limpieza. Se ha estimado que los humanos consumen directamente o indirectamente
alrededor de un 54 % del agua dulce superficial disponible en el mundo. Este porcentaje se
desglosa en:
Un 20 %, utilizado para mantener la fauna y la flora, para el transporte de bienes (barcos) y
para la pesca, y
el 34 % restante, utilizado de la siguiente manera: El 70 % en irrigacin, un 20 % en la industria
y un 10 % en las ciudades y los hogares.124125
El consumo humano directo representa un porcentaje reducido del volumen de agua consumido a
diario en el mundo. Se estima que un habitante de un pas desarrollado consume alrededor de cinco
litros diarios en forma de alimentos y bebidas.126 Estas cifras se elevan dramticamente cuando se
considera el consumo total domstico. Un clculo127 aproximado de consumo de agua por
persona/da en un pas desarrollado, considerando el consumo industrial domstico arroja los
siguientes datos:

Consumo aproximado de agua por persona/da

Actividad Consumo de agua

Lavar la ropa 60-100 litros

Limpiar la casa 15-40 litros

Limpiar la vajilla a mquina 18-50 litros

Limpiar la vajilla a mano 100 litros

Cocinar 6-8 litros

Darse una ducha 35-70 litros

Baarse 200 litros

Lavarse los dientes 30 litros

Lavarse los dientes (cerrando el grifo) 1,5 litros

Lavarse las manos 1,5 litros


Afeitarse 40-75 litros

Afeitarse (cerrando el grifo) 3 litros

Lavar el coche con manguera 500 litros

Descargar la cisterna 10-15 litros

Media descarga de cisterna 6 litros

Regar un jardn pequeo 75 litros

Riego de plantas domsticas 15 litros

Beber 1,5 litros

Estos hbitos de consumo y el aumento de la poblacin en el ltimo siglo ha causando a la vez un


aumento en el uso del agua. Ello ha provocado que las autoridades realicen campaas por el buen
uso del agua. Actualmente, la concienciacin es una tarea de gran importancia para garantizar el
futuro del agua en el planeta, y como tal es objeto de constantes actividades tanto a nivel nacional
como municipal.128 Por otra parte, las enormes diferencias de consumo diario por persona entre
pases desarrollados y pases en vas de desarrollo129 sealan que el modelo hdrico actual no es
solo ecolgicamente inviable: tambin lo es desde el punto de vista humanitario,130 por lo que
numerosas ONG se esfuerzan131 por incluir el derecho al agua entre los Derechos humanos.132
Durante el V Foro Mundial del agua, convocado el 16 de marzo de 2009 en Estambul (Turqua),
Loic Fauchon (presidente del Consejo Mundial del Agua) subray la importancia de la regulacin del
consumo en estos trminos:
La poca del agua fcil ya termin... Desde hace 50 aos las polticas del agua en todo el mundo consistieron
en aportar siempre ms agua. Tenemos que entrar en polticas de regulacin de la demanda.133

El agua en la agricultura[editar]
Artculo principal: Riego
Sistema de irrigacin de Dujiangyan(China) realizado en el siglo III a. C.Varias exclusas desvan parte del ro
Min a un canal hasta Chengdu. Est en funcionamiento desde esa poca.

Riego mediante un pvot en un campo de algodn.

Segn la FAO, la agricultura supone un 69 % del agua total extrada en el mundo, porcentaje que
en algunas zonas ridas puede superar el supera el 90 %. La necesidad de los recursos hdricos
para la produccin de alimentos debe conciliarse con la demanda procedente de otros sectores,
como el uso en las zonas urbanas y la preservacin de los ecosistemas.134 En muchos lugares, la
agricultura supone una importante presin sobre las masas naturales de agua, y el agua que
precisan los regados supone una disminucin de los caudales naturales de los ros y un descenso
de los niveles de las aguas subterrneas que ocasionan un efecto negativo en los ecosistemas
acuticos.135
Segn datos de la UNESCO, menos del 20 % del agua de riego llega a la planta; el resto se
desperdicia y adems transporta residuos con sustancias txicas que inevitablemente van a parar a
los ros.136 El uso de nitratos y pesticidas en las labores agrcolas suponen la principal
contaminacin difusa de las masas de agua tanto superficial como subterrnea. La ms significativa
es la contaminacin por nitratos, que produce la eutrofizacin de las aguas. En Espaa el consumo
anual de fertilizantes se estima en 1 076 000 toneladas de nitrgeno, 576 000 toneladas de fsforo
y 444 000 toneladas de potasio. Aunque la mayor parte de los abonos son absorbidos por los
cultivos, el resto es un potencial contaminante de las aguas.135
Por ser la agricultura un sistema de produccin antiguo, se ha adaptado a los diferentes regmenes
hdricos de cada regin: As, en zonas donde se den abundantes precipitaciones suelen
realizarse cultivos de regado, mientras que en zonas ms secas son comunes los cultivos de
secano. Dado que las tierras de regado son aproximadamente tres veces ms productivas que las
de secano, las inversiones en el desarrollo de infraestructuras de riego y gestin de recursos
hdricos son importantes para un desarrollo sostenible de la agricultura.134 Este desarrollo se da de
forma muy desigual en distintas partes del mundo. Por ejemplo, en frica, solo el 7 % de la
superficie cultivable es de regado, mientras que en Asia, supone el 38 %.134
Ms recientemente se ha experimentado con nuevas formas de cultivo e irrigacin destinadas a
minimizar el uso de agua. Las tcnicas de riego localizado por goteo o por aspersin, la
agricultura en invernaderos en condiciones ambientales controladas y la seleccin de varoiedades
genticamente adaptadas a climas secos forman parte de estas prcticas.137 En la actualidad una
de las vertientes ms activas de la investigacin gentica intenta optimizar el consumo de agua de
las especies que el hombre usa como alimento.138 En los experimentos de agricultura espacial,
como se conoce al cultivo de plantas en las condiciones de estaciones espaciales, tambin se han
desarrollado tecnologas que limitan el gasto de agua entre el 25 y el 45 %.139
El uso del agua en la industria[editar]
La industria precisa el agua para mltiples aplicaciones, como pueden ser para calentar y enfriar
en intercambiadores de calor, para producir vapor de agua en turbinas de vapor o como disolvente,
como materia prima o para limpiar. El agua presurizada se emplea en equipos de hidrodemolicin,
en mquinas de corte con chorro de agua, y tambin se utiliza en pistolas de agua con alta presin
para cortar de forma eficaz y precisa varios materiales como acero, hormign, hormign
armado, cermica, etc. y como lquido refrigerante para evitar el recalentamiento de maquinaria
como las sierras elctricas o entre elementos sometidos a un intenso rozamiento. Despus de su
uso, la mayor parte se elimina devolvindola nuevamente a la naturaleza. A veces se tratan los
vertidos, pero otras el agua residual industrial contaminada con metales pesados, sustancias
qumicas o materia orgnica vuelve al ciclo del agua sin un tratamiento adecuado, lo que repercute
negativamente en la calidad del agua y en el medio ambiente acutico.140 Tambin se puede
producir una contaminacin indirecta: por medio de residuos slidos que contienen agua
contaminada u otros lquidos, el lixiviado, que se acaban filtrando al terreno y contaminando
acuferos si no se aslan adecuadamente.141 Tambin se da contaminacin trmica por la descarga
de agua usada como refrigerante.
Los mayores consumidores de agua para la industria en el ao 2000 fueron: Estados Unidos
(220,7 km); China (162 km); Federacin Rusa (48,7 km); India (35,2 km); Alemania (32 km);
Canad (31,6 km) y Francia (29,8 km). En los pases de habla hispana, el mayor consumo se dio
en Espaa (6,6 km); Mxico (4,3 km); Chile (3,2 km) y Argentina (2,8 km).142 El consumo global
industrial de agua superar al domstico en ms del doble.143
El agua es utilizada para la generacin de energa elctrica. La hidroelectricidad es la que se
obtiene a travs de la energa hidrulica. La energa hidroelctrica se produce cuando el agua
embalsada previamente en una presa cae por gravedad en una central hidroelctrica, haciendo
girar en dicho proceso una turbina engranada a un alternador de energa elctrica. Este tipo de
energa es de bajo coste, no produce contaminacin, y es renovable, aunque la construccin de
embalses tiene un impacto ambiental.144145
El agua como transmisor de calor[editar]
El agua y el vapor son usados como transmisores de calor en diversos sistemas de intercambio de
calor, debido a su abundancia y por su elevada capacidad calorfica, que le permite absorber
grandes cantidades de energa calorfica sin que cambie en exceso su temperatura.146 El vapor
condensado es un calentador eficiente debido a su elevado calor latente.147 La desventaja del agua
y el vapor es que, sin tratamiento, son corrosivos para muchos metales, como el acero y el cobre.
En la mayora de centrales elctricas, el agua es utilizada como refrigerante, bien por intercambio
de calor o por evaporacin.
En la industria nuclear, el agua puede ser usada como moderador nuclear. En un reactor de agua a
presin, el agua acta como refrigerante y moderador. Esto aumenta la eficacia del sistema de
seguridad pasivo de la central nuclear, ya que el agua ralentiza la reaccin nuclear, manteniendo la
reaccin en cadena.148
Procesamiento de alimentos[editar]
El agua desempea un papel crucial en la tecnologa de alimentos. Es un elemento bsico en el
procesamiento de alimentos e influye en la calidad de estos.
Los solutos que se encuentran en el agua, tales como las sales y los azcares, afectan las
propiedades fsicas del agua tales como el punto de ebullicin y de congelacin y disminuyen la
actividad acuosa, o relacin entre la presin de vapor de la solucin y la presin de vapor de agua
pura.149 Los solutos tienen un efecto en muchas reacciones qumicas y en el crecimiento de
microorganismos en los alimentos.150 El crecimiento bacteriano cesa a niveles bajos de actividad
acuosa.150
La concentracin de compuestos minerales, especialmente carbonato de calcio y magnesio es
conocida como la dureza del agua. Segn su dureza, el agua se clasifica en:

Agua blanda, 17 mg/l;

agua moderadamente dura, 120 mg/l;

agua dura, 180 mg/l.


La dureza es otro factor crtico en el procesamiento de alimentos debido a su influencia en el pH. La
dureza puede afectar drsticamente la calidad de un producto a la vez que ejerce un papel en las
condiciones de salubridad; cuando la dureza aumenta, el agua pierde su
efectividad desinfectante.149 Los sistemas qumicos de intercambio inico permiten tratar el agua
para disminuir su dureza.
Algunos mtodos populares utilizados en la coccin de alimentos son: la ebullicin, la coccin al
vapor y el hervor a fuego lento. Estos procedimientos culinarios requieren la inmersin de los
alimentos en el agua cuando esta se encuentra en estado lquido o de vapor.
Vase tambin: Dureza del agua

Aplicaciones qumicas[editar]
El agua se usa muy a menudo en reacciones qumicas como disolvente o reactivo y, ms
raramente, como soluto o como catalizador. En las reacciones inorgnicas es un solvente comn,
debido a que muchos compuestos inicos y polares se disuelven fcilmente en ella. Tiene menos
usos en las reacciones orgnicas, porque no suele disolver los reactivos bien y es una
sustancia anftera y nuclefila, aunque estas propiedades son a veces deseables. Se ha observado
que el agua causa una aceleracin en la reaccin de Diels-Alder.151 El agua supercrtica es un
sujeto de investigacin; se ha averiguado que el agua supercrtica saturada en oxgeno es muy
eficaz para destruir contaminantes orgnicos por oxidacin.152
El vapor de agua se utiliza para procesos industriales como la oxidacin
de propano y propileno a cido acrlico. El agua tiene varios efectos estas reacciones, como la
interaccin fsica o qumica del agua con el catalizador y la reaccin qumica con los compuestos
intermedios de reaccin. El rendimiento de cido acrlico aumenta con contenidos de vapor entre 0
y 20 % en volumen y se nivela a mayores concentraciones.153 La composicin superficial del
catalizador cambia dinmicamente en presencia de vapor y estos cambios se correlacionan con la
mejora de la productividad.154155
El agua empleada como disolvente[editar]
El agua es descrita muchas veces como el solvente universal, porque disuelve muchos de los
compuestos conocidos. Sin embargo no llega a disolver todos los compuestos.
En trminos qumicos, el agua es un solvente eficaz porque permite disolver iones y molculas
polares. En el proceso de disolucin, las molculas del agua se agrupan alrededor de los iones o
molculas de la sustancia para mantenerlas alejadas o dispersadas. Los aniones o porciones de la
molculo con carga negativa atraen a hidrgenos presentes en la molcula del agua , mientras que
los oxgenos presentan afinidad por los cationes o superficies con carga positiva.156 La solvatacin o
la suspensin de sustancias en el agua se emplea a diario para el lavado de la vestimenta, pisos,
alimentos, mascotas, automviles y el cuerpo humano. El uso del agua como solvente de limpieza
es muy elevado en los pases industrializados.
El agua facilita el procesamiento biolgico y qumico de las aguas residuales. El ambiente acuoso
ayuda a descomponer los contaminantes, debido a su capacidad de volverse una solucin
homognea, que puede ser tratada de manera flexible. Los microorganismos que viven en el agua
pueden acceder a los residuos disueltos y pueden alimentarse de ellos, descomponindoles en
sustancias menos contaminantes. Para ello los tratamientos aerbicos se utilizan de forma
generalizada aadiendo oxgeno o aire a la solucin, incrementando la velocidad de
descomposicin y reduciendo la reactividad de las sustancias nocivas que lo componen. Otros
ejemplos de sistemas biolgicos para el tratamiento de las aguas residuales son los caaverales y
los biodigestores anaerbicos. Por lo general en los tratamientos qumicos y biolgicos de los
desperdicios, quedan residuos slidos del proceso de tratamiento. Dependiendo de su composicin,
el residuo restante puede ser secado y utilizado como fertilizante si sus propiedades son
beneficiosas, o puede ser desechado en un vertedero o incinerado.
Otros usos[editar]
El agua como extintor de fuego[editar]

Uso del agua en incendios forestales.

El elevado calor latente de vaporizacin del agua y su relativamente baja reactividad qumica la
convierten en un fluido eficaz para apagar incendios. El agua extingue el fuego por enfriamiento,
mediante la absorcin del calor procedente de la combustin. El agua tambin disminuye la
concentracin de oxgeno al evaporarse, contribuyendo as a sofocar el fuego. Sin embargo, el uso
del agua para apagar las llamas sobre equipos elctricos no es recomendable, debido a sus
propiedades como conductora de la electricidad, que pueden provocar una electrocucin. Asimismo,
no debe ser empleada para extinguir combustibles lquidos o disolventes orgnicos, puesto que
flotan en el agua y la ebullicin explosiva del agua tiende a extender el fuego.157
Cuando se utiliza el agua para apagar incendios se debe considerar el riesgo de una explosin de
vapor, ya que puede ocurrir cuando se la utiliza en espacios reducidos y en fuegos
sobrecalentados.n. 6 Tambin se debe tomar en cuenta el peligro de una explosin cuando ciertas
sustancias, como metales alcalinos o el grafito caliente, descomponen en el agua
produciendo hidrgeno.
Deportes y diversin[editar]
Vase tambin: Anexo:Deportes acuticos

Los humanos utilizan el agua para varios propsitos recreativos, entre los cuales se encuentran la
ejercitacin y la prctica de deportes. Algunos de estos deportes incluyen la natacin, el esqu
acutico, la navegacin, el surf y el salto. Existen adems otros deportes que se practican sobre
una superficie de hielo como el hockey sobre hielo y el patinaje sobre hielo.
Las riberas de los lagos, las playas, y los parques acuticos son lugares populares de relajacin y
diversin. El sonido del flujo del agua tiene un efecto tranquilizante, debido a su carcter de ruido
blanco.158 Otras personas tienen acuarios o estanques con peces y vida marina por diversin,
compaa, o para exhibirlos. Los humanos tambin practican deportes de nieve como el esqu o
el snowboarding. Tambin se utiliza para juegos de pelea mediante el lanzamiento de bolas
de nieve, globos de agua, e inclusive con el uso de pistolas de agua.
Las fuentes y canales, construidos en un principio para facilitar el uso del agua para el consumo
humano, riego y transporte, han pasado a convertirse en elementos ornamentales para decorar
lugares pblicos o privados.159
Como estndar cientfico[editar]
El 7 de abril de 1795, el gramo fue definido en Francia como el peso absoluto de un volumen de
agua pura igual a un cubo de la centsima parte de un metro, a la temperatura de fusin del
hielo.160 Por motivos prcticos, se populariz una medida mil veces mayor de referencia para
los metales y otros slidos. El trabajo encargado era por tanto calcular con precisin la masa de un
litro de agua. A pesar del hecho de que la propia definicin de gramo especificaba los 0 C, un
punto de temperatura muy estable, los cientficos prefirieron redefinir el estndar y realizar sus
mediciones en funcin de la densidad mxima del agua, es decir, alrededor de los 4 C.161
La escala de temperaturas Kelvin del SI se basa en el punto triple del agua o 273,16 K (0,01 C). La
escala Kelvin est basada en el mismo incremento que la escala Celsius, definida por el punto de
ebullicin (100 C) y el punto de fusin (0 C) del agua a presin atmosfrica.
El agua natural se compone principalmente de istopos hidrgeno-1 y oxgeno-16, pero contiene
tambin una pequea cantidad de istopos ms pesados como el hidrgeno-2 o deuterio. La
cantidad de xidos de deuterio del agua pesada es tambin muy reducida, pero afecta
enormemente a las propiedades del agua. El agua de ros y lagos suele tener menos deuterio que
el agua del mar. Por ello, se defini un estndar de agua segn su contenido en deuterio, conocido
como estndar de Viena del Agua Ocenica Media o VSMOW (Vienna Standard Mean Ocean
Water).162
La contaminacin y la depuracin del agua[editar]
Artculos principales: Contaminacin hdrica y Tratamiento de aguas residuales.

Contaminacin en un ro de Brasil.

Depuradora de aguas residuales en el ro Ripoll (Castellar del Valls).


La deposicin de residuos sin tratar en la atmsfera, en la tierra y en el agua causa la
contaminacin de las precipitaciones, aguas superficiales, subterrneas y la degradacin de los
ecosistemas naturales.163 El crecimiento de la poblacin y la expansin de sus actividades
econmicas tienen un efecto negativo en los ecosistemas de las aguas costeras, los ros, los lagos,
los humedales y los acuferos. Ejemplos son la construccin a lo largo de la costa de nuevos
puertos y zonas urbanas, la alteracin de los sistemas fluviales para la navegacin y para embalses
de almacenamiento de agua, el drenaje de humedales para aumentar la superficie agrcola, la
sobreexplotacin de los fondos pesqueros, las mltiples fuentes de contaminacin provenientes de
la agricultura, la industria, el turismo y las aguas residuales de los hogares. Segn datos de la
UNESCO, desde entre 1990 y 2006 la extraccin de agua ha doblado la tasa de crecimiento de la
poblacin. La calidad de las masas naturales de agua se est reduciendo debido a todos estos
factores.164
La Asamblea General de la ONU estableci en el ao 2000 ocho objetivos para el futuro (Objetivos
de Desarrollo del Milenio). Entre ellos estaba el de invertir la tendencia de prdida de recursos
medioambientales, pues se reconoca la necesidad de preservar los ecosistemas, esenciales para
mantener la biodiversidad y el bienestar humano, ya que de ellos depende la obtencin de agua
potable y alimentos.165 Para ello, adems de polticas de desarrollo sostenible, se precisan sistemas
de depuracin que mejoren la calidad de los vertidos generados por la actividad humana. La
depuracin del agua es el conjunto de tratamientos de tipo fsico, qumico o biolgico que mejoran
la calidad de las aguas o que eliminan o reducen la contaminacin. Hay dos tipos de tratamientos:
los que se aplican para obtener agua de calidad apta para el consumo humano y los que reducen la
contaminacin del agua en los vertidos a la naturaleza despus de su uso.
La depuracin del agua para beber[editar]
Artculo principal: Agua potable

Equipos de filtrado en una planta de tratamiento de aguas potable. Se trata de equipos que permiten tratar un
elevado caudal y que se autolimpian automticamente. Los filtros suelen estar compuestos por distintas capas
de arena.

El agua destinada al consumo humano es la que sirve para beber, cocinar, preparar alimentos u
otros usos domsticos. Cada pas regula por ley la calidad del agua destinada al consumo humano.
La ley europea protege la salud de las personas de los efectos adversos derivados de cualquier
tipo de contaminacin de las aguas destinadas al consumo humano garantizando su salubridad y
limpieza y por ello no puede contener ningn tipo de microorganismo, parsito o sustancia, en una
cantidad o concentracin que pueda suponer un peligro para la salud humana. As debe estar
totalmente exenta de las bacterias Escherichia coli y Enterococcus, y su composicin debe cumplir
ciertas restricciones, como contener menos de 50 miligramos de nitratos por litro de agua o menos
de 2 miligramos de cobre y otras sustancias qumicas.166
Habitualmente el agua potable se capta en embalses, manantiales o se extrae del suelo mediante
tneles artificiales o pozos de un acufero. Otras fuentes de agua son el agua de lluvia, los ros y los
lagos. No obstante, el agua debe ser tratada para el consumo humano, y puede ser necesaria la
extraccin de sustancias disueltas, de sustancias sin disolver y de microorganismos perjudiciales
para la salud. Existen diferentes tecnologas para potabilizar el agua. Habitualmente incluyen
diversos procesos donde toda el agua que se trata puede pasar por tratamientos
de filtracin, coagulacin, floculacin o decantacin. Uno de los mtodos empleados es
la filtracin del agua con arena, en el que nicamente se eliminan las sustancias sin disolver. Por
otro lado mediante la cloracin se logra eliminar microbios peligrosos. Existen tcnicas ms
avanzadas de purificacin del agua como la smosis inversa. Tambin existe el mtodo
de desalinizacin, un proceso por el cual se retira la sal del agua de mar, mediante procesos fsicos
y qumicos; sin embargo, es costoso,167 por el elevado gasto de energa elctrica que conlleva y
suele emplearse con ms frecuencia en las zonas costeras con clima rido.
La distribucin del agua potable se realiza a travs de la red de abastecimiento de agua potable por
tuberas subterrneas o mediante el agua embotellada.
En algunas ciudades donde escasea, como Hong Kong, el agua de mar es usada ampliamente en
los inodoros con el propsito de conservar el agua potable.168
La depuracin del agua residual[editar]

Planta de tratamiento de aguas residuales.

El tratamiento de aguas residuales se aplica a los residuos urbanos generados por la actividad
humana y a los residuos provenientes de la industria. El agua residual, tambin llamada negra o
fecal, lleva en suspensin una combinacin de heces fecales y orina, de compuestos procedentes
del lavado con detergentes del cuerpo humano o su vestimenta y de la limpieza, de desperdicios de
cocina y domsticos y de productos de desecho industriales.
En la depuracin se realizan una serie de tratamientos en cadena. El primero, denominado
pretratamiento, separa los slidos gruesos mediante rejas, desarenadores o separadores de grasas,
para permitir que el agua circule sin obstrucciones hasta las cmaras de depuracin. En el segundo
paso, el agua se almacena en tanques de sedimentacin, donde los residuos se depositan en el
fondo para su incineracin o posterior tratamiento. El agua clarificada se somete entonces a un
tratamiento biolgico, con la ayuda de microorganismos, que descomponen los materiales
contaminantes y residuos orgnicos. Posteriormente, el agua se filtra y se traslada a cmaras
donde se realizan diversos procesos de tratamiento qumico y desinfeccin mediante la aplicacin
de cloro o irradiacin por rayos ultravioleta hasta alcanzar una condicin en que pueda ser
reintroducida al medio ambiente sin perjuicios.169

Necesidad de polticas de proteccin[editar]


Tendencias del consumo y la evaporacin de acuferos durante el ltimo siglo.

Aproximacin de la proporcin de personas en los pases en desarrollocon acceso a agua potable desde 1970
al 2000.

Existen polticas diseadas para asignar, distribuir y administrar los recursos hdricos y el agua.170
La disponibilidad de agua potable per cpita ha ido disminuyendo debido a varios factores como la
contaminacin, la sobrepoblacin, el riego excesivo, el mal uso171 y el creciente ritmo de
consumo.172 Por esta razn, el agua es un recurso estratgico para el mundo y un importante factor
en muchos conflictos contemporneos.173174 Indudablemente, la escasez de agua tiene un impacto
en la salud175 y la biodiversidad.176
Entre 1990 y 2015, 2600 millones de personas han obtenido acceso a una fuente de agua potable.8
Se ha calculado que la proporcin de gente en los pases desarrollados con acceso a agua
segura ha aumentado desde el 30 % en 19707 al 71 % en 1990, y del 79 % en el 2000 al 84 % en el
2004.177 En 2015, llegaba al 91 %.8 En 2017, la ONU pronostic que el gasto necesario para el
acceso universal al agua es de unos 114 miles de millones de dlares al ao.178
Segn un reporte de las Naciones Unidas del ao 2006, a nivel mundial existe suficiente agua para
todos, pero el acceso ha sido obstaculizado por la corrupcin y la mala administracin.179
En el Informe de la Unesco sobre el Desarrollo de los Recursos Hdricos en el Mundo (WWDR,
2003) de su Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos (WWAP) predice que en los
prximos veinte aos la cantidad de agua disponible para todos disminuir al 30 %; en efecto, el
40 % de la poblacin mundial tiene insuficiente agua potable para la higiene bsica. Ms de 2,2
millones de personas murieron en el ao 2000 a consecuencia de enfermedades transmitidas por el
agua (relacionadas con el consumo de agua contaminada) o sequas. En el 2004 la organizacin sin
nimo de lucro WaterAid, inform que cada 15 segundos un nio muere a causa de enfermedades
relacionadas con el agua que pueden ser prevenidas180 y que usualmente se deben a la falta de un
sistema de tratamiento de aguas residuales.
Existen varios convenios internacionales relacionados con el agua, como la Convencin de las
Naciones Unidas para la Lucha contra la Desertificacin (CNULD), el Convenio Internacional para
prevenir la contaminacin por los Buques, la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho
del mar, el Convenio de Ramsar, y el Convenio del Agua. El Da Mundial del Agua se celebra el 22
de marzo181 y el Da Mundial de los Ocanos se celebra el 8 de junio.

Religin, filosofa y literatura[editar]

Ceremonia hinduista de purificacin con agua en el estado de Tamil Nadu, India.

El agua es considerada como un elemento purificador en la mayora de religiones. Bastantes


doctrinas religiosas incorporan un ritual de lavado o abluciones son: el cristianismo, el hinduismo,
el movimiento rastafari, el islam, el sintosmo, el taosmo y el judasmo. Uno de los sacramentos
centrales del cristianismo es el bautismo y el cual se realiza mediante la inmersin, aspersin o
afusin de una persona en el agua. Dicha prctica tambin se ejecuta en otras religiones como el
judasmo donde es denominada mikve y en el sijismo donde toma el nombre de Amrit Sanskar.
Asimismo, en muchas religiones incluyendo el judasmo y el islam se realizan baos rituales de
purificacin a los muertos en el agua. Segn el islam, las cinco oraciones al da (o salat) deben
llevarse a cabo despus de haber lavado ciertas partes del cuerpo usando agua limpia o abdesto;
sin embargo, en caso de que no hubiese agua limpia se realizan abluciones con polvo o arena las
cuales son denominadas tayammum. En el sintosmo el agua es empleada en casi todos los rituales
para purificar una persona o un lugar, como es el caso del ritual misogi. Etnlogos como Frazer han
subrayado el papel purificador del agua en la cultura.182
Muchas religiones tambin consideran que algunas fuentes o cuerpos de agua son sagrados o por
lo menos favorecedores; y algunos ejemplos incluyen: la ciudad de Lourdes de acuerdo con
el catolicismo, el ro Jordn (al menos simblicamente) en algunas iglesias cristianas, el pozo de
Zamzam en el islam, y el ro Ganges en el hinduismo y otros cultos de la regin. Varios cultos
emplean agua especialmente preparada para propsitos religiosos, como el agua bendita de
algunas denominaciones cristianas o el amrita en el sijismo y el hinduismo. Las mitologas y
religiones antiguas tambin le atribuan poderes espirituales del agua; en la mitologa celta, Sulis es
la diosa de las aguas termales; en el hinduismo, el Ganges es personificado por una diosa, y segn
los textos Vedas la diosa hind Srasuatirepresenta al ro del mismo nombre. El agua es tambin
en el vishnusmo uno de los cinco elementos bsicos o mahbhta, entre los que constan: el fuego,
la tierra, el espacio y el aire. Alternativamente, los dioses pueden ser considerados patrones de
fuentes, ros o lagos. De hecho, en la mitologa griega y romana, Peneo era el dios ro, uno de los
tres mil ros o a veces incluido entre las tres mil Ocenidas. En el islam el agua no es solo la fuente
de vida, sino que se considera que cada vida est compuesta de agua: Y que sacamos del agua
a todo ser viviente?.183184
En cuanto a la filosofa, Tales de Mileto, uno de los siete sabios griegos, que afirm que el agua era
la sustancia ltima, el Arj, del cosmos, en donde todo est conformado por el agua. Empdocles,
un filsofo de la antigua Grecia, sostena la hiptesis de que el agua es uno de los cuatro elementos
clsicos junto al fuego, la tierra y el aire, y era considerada la sustancia bsica del universo o ylem.
Segn la teora de los cuatro humores, el agua est relacionada con la flema. En la filosofa
tradicional china el agua es uno de los cinco elementos junto a la tierra, el fuego, la madera y el
metal.
El agua tambin desempea un papel importante en la literatura como smbolo de purificacin.
Algunos ejemplos incluyen a un ro como el eje central donde se desarrollan las principales
acciones, como es el caso de la novela Mientras agonizo de William Faulkner y el ahogamiento de
Ofelia en Hamlet.

Notas[editar]
1. Volver arriba Algunos autores le atribuyen el descubrimiento a James Watt.9
2. Volver arriba As, el dudoso estudio de Jacques Benveniste sobre la capacidad mnemotcnica del
agua. Vase este enlace para ms informacin.
3. Volver arriba Si la tierra fuese plana estara completamente cubierta por una capa de agua de unos
2750 m de espesor.
4. Volver arriba Se utiliza tambin el trmino 'mar' para designar algunos grandes lagos.
5. Volver arriba Pases que han avalado el proyecto de resolucin confirmando el Derecho Humano al
Agua y Saneamiento: Angola, Antigua y Barbuda, Arabia Saudita, Azerbaiyn, Barin, Bangladesh,
Benn, Eritrea, el Estado Plurinacional de Bolivia, Burundi, Congo, Cuba, Dominica, Ecuador, El
Salvador, Fiyi, Georgia, Guinea, Hait, Islas Salomn, Madagascar, Maldivas, Mauricio, Nicaragua,
Nigeria, Paraguay, Repblica Centroafricana, Repblica Dominicana, Samoa, San Vicente y las
Granadinas, Santa Luca, Serbia, Seychelles, Sri Lanka, Tuvalu, Uruguay, Vanuatu, la Repblica
Bolivariana de Venezuela, y Yemen.
6. Volver arriba El accidente de Chernbil es un claro ejemplo de la potencia de este tipo de
explosiones, aunque en este caso el agua no provino de los esfuerzos por combatir el fuego sino del
propio sistema de enfriamiento del reactor, ocasionando una explosin de vapor causada por el
sobrecalentamiento del ncleo del reactor. Tambin existe la posibilidad de que ocurriera una
explosin de hidrgeno causada por la reaccin qumica entre el vapor y el circonio caliente.

Referencias[editar]
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