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CHRONOSTRATIGRAPHIE DE TRAVERTINS DE

PLUSIEURS REGIONS DU MAROC ET LEURS


RELATIONS AVEC LE CONTEXTE
PALEOCLIMATIQUE GLOBAL
Louis Rousseau, Hassan Aouraghe, Jean-Jacques Bahain, Jacques
Beauchamp, Mohamed Benabdelhadi, Larbi Boudad, Kamal Elhammouti,
Abderrahmane El Harradji, Christophe Falgueres, Elisabeth Nicot, et al.

To cite this version:


Louis Rousseau, Hassan Aouraghe, Jean-Jacques Bahain, Jacques Beauchamp, Mo-
hamed Benabdelhadi, et al.. CHRONOSTRATIGRAPHIE DE TRAVERTINS DE
PLUSIEURS REGIONS DU MAROC ET LEURS RELATIONS AVEC LE CONTEXTE
PALEOCLIMATIQUE GLOBAL. CHRONOSTRATIGRAPHIE DE TRAVERTINS DE
PLUSIEURS REGIONS DU MAROC ET LEURS RELATIONS AVEC LE CONTEXTE
PALEOCLIMATIQUE GLOBAL, 2008, Oujda, Maroc. pp.197-208, 2008. <halshs-00356291>

HAL Id: halshs-00356291


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L. Rousseau et al., Actes RQM4, 2008, 197-208

CHRONOSTRATIGRAPHIE DE TRAVERTINS DE PLUSIEURS RGIONS DU


MAROC ET LEURS RELATIONS AVEC LE CONTEXTE PALOCLIMATIQUE
GLOBAL

Chronostrgraphy of travertines from lot of regions of Morocco and their relation with
the paleoclimatic global context

#$  #$% & $         !  

Louis ROUSSEAU 1-2, Hassan AOURAGHE 3, Jean-Jacques BAHAIN 1, Jacques


BEAUCHAMP 1-2, Mohamed BENABDELHADI 4, Larbi BOUDAD 5, Kamal EL
HAMMOUTI 5, Abderrahmane EL HARRADJI 6, Christophe FALGUERES 1, Elisabeth
NICOT 7, Jean-Pierre POZZI 8 & Andr WEISROCK 9

1
Dpartement de Prhistoire du Musum national dhistoire naturelle, UMR 5198, Institut de Palontologie
humaine, 1 rue Ren Panhard, 75013 Paris ; lrousseau@mnhn.fr
2
Laboratoire de Sdimentologie et de Gochimie, Universit de Picardie Jules Verne, 33 rue Saint-Leu, 80039
Amiens
3
Universit Mohamed 1er, Facult des Sciences, Centre Universitaire de Recherches en Archologie,
Laboratoire des Gosciences Appliques, Oujda, Maroc
4
Universit Sidi Mohamed Ben Abdellah, Facult des Sciences et Techniques, Fs, Maroc
5
Universit Moulay Ismal, Facult des Sciences et Technique, Dpartement de Gologie, Errachidia, Maroc
6
Universit Mohamed 1er, Facult des Lettres et des Sciences Humaines, Laboratoire de Gomorphologie,
Oujda, Maroc
7
Laboratoire de Stratigraphie et Palontologie, BP 111, UPMC, place Jussieu, 75252 Paris Cedex 05
8
Ecole Normale Suprieure, Laboratoire de Gologie, 24 rue Lhomond, 75 005 Paris
9
Universit de Nancy2, C.E.R.PA, BP 33-9, 54015 Nancy Cedex.

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Rsum

Les travertins sont abondants au Maroc oriental, et correspondent des formations largement dveloppes au
niveau des sources et des cascades au cours du Quaternaire. Les formations travertineuses soumises ici aux
analyses radiochronologiques sont rparties dans diffrentes rgions du Maroc (Errachidia, Lalla Mimouna,
Debdou et Fs). On tente ainsi de dfinir le synchronisme des changements climatiques une chelle
continentale rgionale et dassocier les priodes de forte humidit responsables des dpts de travertins des
palo-moussons issues de changements climatiques globaux, le terme palo-mousson tant utilis dans le

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sens anglo-saxon qui voque le dplacement de masses dair ocanique vers le continent. Les travertins sont
susceptibles davoir un enregistrement plus complet que ceux enregistrs dans les planchers stalagmitiques, mais
lrosion peut en supprimer une partie. Les rsultats prliminaires montrent que pour essayer de retrouver des
cycles de prcession de 23.000 ans responsables de ces palo-moussons avec de faibles incertitudes durant les
priodes comprises entre 500.000 et 100.000 ans, la spectromtrie de masse (TIMS ou ICP-MS) devra tre
utilise.

Mots cls : Travertins, Stades isotopiques, Radiochronologie, Mthode U/Th par spectromtrie alpha, TIMS, Maroc

Abstract

We studied here travertines of Eastern Morocco. For this part of Africa, these concretions indicate ancient humid
phases which are suspected to be linked with palaeo-monsoons and the precession cycle of 23,000 yrs. Our
principal aim is to precise the planetary configuration which is associated with the climatic conditions of their
construction and to determine the chronological frequency of the travertine deposits. In fact, travertines, like
speleothems, can be regarded as valuable archives of climatic conditions on the continent. The major difference
is that the formation of the speleothems is generally discontinuous and all the isotopic stages are not recorded,
while the travertines are continuously recorded at least travertine sequences are very thicken and can cover huge
geological periods. However, erosion could unfortunately suppress a part of climatic information. The
preliminary results show that in order to find the precession cycles of 23 000 yrs and to obtain a weak
uncertainty for the periods comprised between 500,000 and 100,000 yrs., the development of mass-spectrometry
by ICP-MS should to be used.

Key words : Travertines, Isotopic stage, Radiochronology, Uranium series dating, TIMS, Morocco

1. Introduction atmosphrique ou provenant de la roche encaissante


ou des roches profondes. Des composs tels que les
Les travertins, au sens large du terme, sulfures et les sels de strontium, prsents en faible
comprennent toutes les accumulations carbonates quantit dans la calcite, peuvent tre utiliss pour
non marines se formant dans les lacs, les rivires, les identifier lventuelle implication des eaux
ruisseaux et les grottes (Sanders et Friedman, 1967). hydrothermales dans ces prcipitations carbonates.
Dans un sens plus restreint le terme travertin est La prsente tude concerne la distribution
utilis pour dsigner les prcipitations rapides de chronologique de travertins du Maroc oriental dans
carbonates inorganiques partir des eaux de lchelle chronostratigraphique du Quaternaire afin
rsurgence froides ou thermales, tandis que les de les relier aux changements climatiques survenues
formations de calcite par prcipitation dans les lchelle globale. Des tudes isotopiques et
grottes sont communment appeles splothmes. gochronologiques, mais aussi palynologiques
Dans certains cas, le concrtionnement des relatives ce mme matriel, devraient conduire
travertins est catalys par la prsence de bactries ou une meilleure comprhension des modifications
dalgues, souvent incrustes dans la matrice climatiques et de lventuelle abondance du couvert
calcitique. Nanmoins, on peut considrer que ce vgtal au cours de ces priodes humides. Les
type de formations nest gnralement pas d une formations tudies correspondent principalement
prcipitation organique dans la mesure o les des units contenant des bancs calcitiques
ractions mtaboliques ne sont vraisemblablement compacts, finement cristalliss et trs purs, qui se
pas impliques dans le processus de prtent bien aux analyses pluridisciplinaires.
concrtionnement (Rousseau et al., 2004 a & b). Lobjectif principal est de tenter dtablir une
Il est possible de reconstituer les variations corrlation entre les priodes glaciaires et
climatiques ayant affect une rgion partir de interglaciaires (ou priodes pluviales et
ltude de la distribution des isotopes stables du interpluviales) dtermines en milieu marin et les
carbone et de loxygne de ces carbonates. Cette ges des dpts travertineux tudis.
approche prsente un intrt particulier dans la
mesure o la calcite est dune grande puret et des 2. Les glaciations au cours du
analyses radiochonologiques ont montr quelle Quaternaire
sest comporte comme un systme clos. Toutefois,
lacide carbonique se trouvant dans les solutions 2.1. Lorigine des glaciations et la circulation
aqueuses partir desquelles se forment les travertins thermohaline
provient de plusieurs sources : CO2 organique,

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Depuis plusieurs dizaines dannes les dans les ocans. Ainsi, dans lAtlantique, les eaux
variations climatiques enregistres dans les ocans, chaudes scoulent en surface depuis l'hmisphre
les calottes polaires et les concrtions calcitiques sud et la zone intertropicale vers le nord puis, au
sont dduites de lanalyse des isotopes stables de niveau du Groenland, lair arctique les refroidit et
loxygne. En effet, des relations existent entre les laugmentation de densit qui en dcoule les fait
glaciations, la circulation thermohaline profonde et plonger en profondeur. A cette latitude, il se forme
le principe des reconstitutions climatiques partir alors un courant profond qui se dplace vers le sud
des isotopes stables de loxygne (Gordon, 1986). et le continent Antarctique. Ce courant thermohalin
Lorigine des glaciations serait prcde par des est associ deux configurations lies la
modifications de la circulation thermohaline. Des tectonique globale (Broecker et Denton , 1990 ; Fig.
cellules de Convection aqueuses, isoles 1 et Fig. 2) :
thermodynamiquement les unes des autres, circulent

Fig.1. Circulation thermohaline au cours des interglaciaires.

Fig. 2. a : Formation du passage de Drake (les flches indiquent le courant circumpolaire). b : Circulation des courants
superficiels et zones dvaporation (figures par des cercles blancs).

a Louverture du passage Drake, entre la double circulation plantaire induite par les eaux
lAmrique du Sud et le continent antarctique, il y a de fond dorigine antarctique et les eaux profondes
environ 15 millions dannes, a permis un peu moins denses, nes dans le bassin antipodal
lorganisation dun fort courant circumpolaire arctique. Louverture entre lAustralie et le
antarctique ininterrompu. Celui-ci est lorigine de continent antarctique stait dj produite

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plusieurs millions dannes auparavant Ainsi, lalternance des phases glaciaires et


(Mikolajewicz et Maier-Reimer, 1993). interglaciaires est initialement dtermine dans les
b La fermeture de listhme de Panama, aux milieux marins. Aux trs hautes latitudes, des
alentours de 2,7 millions dannes, a conduit archives paloclimatiques prcieuses sont scelles
supprimer la circulation hydrologique prexistante. dans les carottes de glaces prleves au Groenland
La nouvelle configuration des plaques et en Antarctique. En revanche, aux basses
lithosphriques entrane, dans cette zone, larrt latitudes, les difices continentaux susceptibles
des courants ocaniques chauds et sursals qui dtre soumis aux analyses radiochronologiques et
sortaient de locan Atlantique et sengouffraient susceptibles davoir mmoris les variations
dans locan Pacifique, ainsi que des courants climatiques sont assez rares, en dehors des
froids et hyposals qui circulaient dans le sens travertins.
inverse.
La circulation thermohaline, dont le dbit est cent
fois suprieur celui de lAmazone, constitue une 3. Calcite et changements climatiques :
formidable source de chaleur, car leau qui scoule application aux travertins du Maroc
vers le nord est en moyenne de 8C plus chaude que oriental.
celle qui circule vers le sud. Le transfert de cette
chaleur aux masses dair de lArctique, au-dessus 3.1. Dpts de calcite et analyses
de lAtlantique nord, est lorigine du climat radiochronologiques
anormalement chaud de lEurope. Les eaux froides
profondes de la rgion antarctique gagnent l'Ocan La spcificit de la calcite, systme
Indien et le Pacifique, puis remontent, se thermodynamiquement clos, prsente de faon
rchauffent et retournent en surface dans continue dans les travertins, permet de valider les
l'Atlantique Nord, o elles subissent de nouveau un rsultats isotopiques en les comparant aux donnes
refroidissement et une augmentation de densit sous obtenues par la gomorphologie, la
leffet des changes avec latmosphre (Fig. 1). La radiochronologie, la palynologie, le
diffrence principale entre les priodes glaciaires et palomagntisme, la minralogie et la
interglaciaires correspond la position de la zone sdimentologie. De par limportance de lpaisseur
latitudinale de lenfoncement du courant ocanique des travertins, il parat possible, sur la base de ces
profond dans locan Atlantique nord. Ainsi au rsultats, danalyser les modifications des
cours des dernires glaciations, la circulation variations climatiques locales, puis de les
thermohaline aurait subi des modifications confronter aux donnes globales.
entranant une chute des tempratures en Europe de Des tudes antrieures (Falgures, 2003 ;
quelque 10C en moyenne annuelle. Rousseau et al., 2005) ont t focalises sur la
dtermination des variations climatiques survenues
2.2. Lenregistrement des variations au cours de lvolution des Nandertaliens et des
climatiques Ant-Nandertaliens . Celles -ci sont dfinies
partir des analyses isotopiques de loxygne (18O)
Lenregistrement des variations climatiques et du carbone (13C) ralises sur divers planchers
au cours des dernires priodes gologiques est stalagmitiques de remplissage de grottes
mmoris lchelle globale dans les ocans et ces prhistoriques (la Chaise-de-Vouthon, Charente ;
variations peuvent tre dduites des analyses Kalamakia, Grce ; Lazaret, Alpes-Maritimes ;
isotopiques de diffrents organismes constituant le Caune de lArago, Pyrnes Orientales). Elles ont
plancton, tels que les foraminifres ubiquistes. En montr que les planchers stalagmitiques ont bien
effet, la composition isotopique des tests de enregistr les stades isotopiques dtermins en
foraminifres reflte celle de leau de mer milieu marin (Rousseau et al, 2005). Il est donc
lpoque de leur vie, ce qui a permis de dfinir la possible dtendre ltude des changements
rpartition stratigraphique des glaciations au cours climatiques aux formations calcitiques
du Quaternaire. Ces mmes tests mmorisent, au continentales et notamment aux formations
cours des diffrentes gnrations, les variations travertineuses marocaines partir de lanalyse des
climatiques travers les changements de leur teneur isotopes stables (18O et 13C). En effet, la puret de
en 18O. Ainsi la variation du rapport isotopique la calcite composant les travertins laisse entrevoir
18
O/16O des tests de foraminifres a permis de que les enregistrements isotopiques (18O, 13C,
rvler les variations des masses de glaces piges U/Th, ESR) palynologiques et palomagntiques y
sur les continents lors des priodes glaciaires au sont bien conservs. Ces difices correspondent, en
cours du Quaternaire. Comme le montre la figure 3, gnral, des milieux isols qui semblent, au moins
relative aux carottes ocaniques, le 18O des tests de pour certains dentre eux, protgs de lrosion et
foraminifres est lev en priode glaciaire et faible des dgradations humaines.
au cours des priodes interglaciaires.

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Fig. 3. Courbe SPECMAP, synthse des variations normalises de delta O18 de cinq carottes de sdiments ocaniques
(Brahic, 1999). Cet enregistrement correspond aux derniers 800 000 ans. Le dtail pour le Plistocne suprieur est tabli
daprs les donnes de Shackleton et Opdyke (1973) et celles de Lisiecki et Raymo (2005).

Des rsultats radiochronologiques prliminaires de magntite et dhmatite. On se propose


ont montr que le concrtionnement des travertins maintenant de rechercher sur les chantillons les
sest produit au cours de plusieurs stades variations de la palointensit du champ
isotopiques (Boudad et al. 2003a ; Rousseau et al, magntique terrestre et de la comparer aux courbes
2006). Il sagit maintenant de savoir si les de rfrence dj tablies pour ces priodes.
formations travertineuses en diffrents lieux sont Une autre approche possible consiste
contemporaines, et, dans ce cas, si leur formation comparer les teneurs des isotopes de luranium dans
rsulte bien dun contexte climatique global. les diffrentes entits travertineuses identifies sur
Dautre part, il est intressant de vrifier si les le terrain. En effet, des mesures de concentration et
variations climatiques dduites de lanalyse des du rapport dactivit des isotopes des familles de
carottes marines sont bien mmorises dans ces lU/Th ont t ralises sur des travertins datant de
sdiments et se produisent de faon similaire 15.000 5.000 ans (ces deux ges sont marqus par
lchelle rgionale du Nord-Ouest de lAfrique. une intense aridit au Maroc oriental) de la
Une tude palomagntique prliminaire (Pozzi formation de Cowl River Spring (Canada) et deux
in Rousseau et al, 2006) a mis en vidence une gnrations distinctes de travertins ont t ainsi
aimantation rmanente stable porte par un mlange caractrises (Geurts et Ghaleb, 2007). Il est donc

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possible de dterminer sur les chantillons dOujda ; Fig.4)


marocains lorigine de leau partir de laquelle ils 3 -Tufs travertineux de Fs (Fig.4 ; Fig.6 ; ceux-ci
se sont forms : origine hydrothermale profonde, nappartiennent pas au mme ensemble
nappes phratiques, ruissellement ou mlange de gographique mais les rsultats
ces diffrentes eaux. Toutefois, sur certains sites radiochronologiques sont identiques, cest la raison
cette approche se rvle dlicate appliquer. pour laquelle nous les citons)
Ainsi, le site dIrdi pourrait prsenter des 4- Tufs travertineux de la rgion dOuarzazate (Fig.
difficults pour dfinir avec certitude le trajet 4).
fossile les eaux de rsurgence qui seraient Ces formations travertineuses sont de type
lorigine de la formation des difices travertineux. laminaire c'est--dire quelles sont dposes en
nappes au cours du temps. Elles prsentent des
3.2. Echantillonnage de travertins du Maroc caractres communs notamment leur paisseur
importante, de plusieurs mtres Lalla Mimouna
Pour raliser les objectifs prsents auparavant, Fs et Irdi. Un autre trait remarquable correspond
plusieurs formations travertineuses ont t au faible taux de porosit et la puret de certains
chantillonnes diffrentes latitudes, entre 32N bancs. Une autre caractristique de ces formations
et 37 N, lEst du mridien de Fs (Fig.4). Il sagit est la prsence de bancs de conglomrats basaux ou
des formations suivantes: interstratifis. Ceux-ci sont observs notamment
1- Travertins dIrdi et de Lalla Mimouna (province Irdi. Labondance de ces poudingues peut tre
dErrachidia ; Fig.4, Fig.5) considre comme une preuve de lexistence, par le
2 - Travertins du massif de Debdou (rgion pass, de priodes de forts ruissellements.

Photo 1. Localisation des chantillons sur la coupe dIrdi.

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Fig. 4. Localisation des formations travertineuses tudies. 1 = Debdou, 2 = Fes ; 3 = Irdi ; 4 = Lalla Mimouna ; 5 = Skoura.

Fig. 5 1. Position des chantillons et datations Irdi (cf. photo 1).

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Fig. 6 a et 6b. Localisation des chantillons 1 et 2 dans les environs de Fs.

4. Premiers rsultats ans B.P.) ou des vnements brefs du champ


magntique terrestre (directs dans la priode inverse
4.1. Palomagntisme : mthodologie et Matuyama ou inverses dans la priode Brunhes).
observations prliminaires Les changements du champ terrestre tant
totalement indpendants de tous les autres
Le but des tudes palomagntiques menes paramtres, la fossilisation des vnements
dans ce travail tait de caler chronologiquement les palomagntiques peut ainsi contribuer identifier
niveaux calcitiques travertineux partir prcisment les priodes de croissance des
principalement dinversions (par exemple travertins. Dans les cas favorables, ltude de la
linversion Brunhes-Matuyama, date 780 000 palointensit relative du champ terrestre peut
permettre de prciser les dates des inversions et des

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vnements trouvs (Guyodo et Valet, 1999). dintensits diffrentes successivement selon les
Les minraux magntiques des travertins et des trois axes de lchantillon. Cela revient isoler trois
splothmes sont en gnral des magntites peu gammes de coercivit selon les trois axes de
titanifres, des hmatites ou un mlange des deux. lchantillon. Dans un second temps, on procde
Ces minraux sont disperss en grains trs fins (de une dsaimantation thermique classique en suivant
lordre de 0,01 micron pour beaucoup dentre eux). lvolution de chaque axe. Lvolution de
Ils ne sont pas observables sur la roche totale et leur laimantation avec la temprature est reprsente
tude ncessite de fortes concentrations pralables axe par axe. On obtient finalement les tempratures
(Perkin ,1981). Il est cependant important de de Curie pour chacune des trois coercivits
dterminer les minraux magntiques dune choisies, ce qui permet une identification sre des
formation pour sparer les aimantations primaires minraux porteurs de laimantation de lchantillon,
dventuelles raimantations parasites. spars par leur coercivit et par leur temprature
Les caractristiques spcifiques des minraux de Curie.
permettent de les diffrencier, notamment par leur Dans cette tude, laimantation du travertin est
tempratures de Curie, 580C et 670C trs faible et elle est porte presque exclusivement
respectivement pour la magntite et pour par un mlange de magntite et dhmatite.
lhmatite, et par leur champ coercitif (de faon Lhmatite, bien que portant une aimantation
simplifie, le champ ncessaire pour faire basculer globale plus faible que la magntite, est cependant
le moment magntique dun grain) qui est trs lev en quantit relativement notable car son
pour lhmatite et plutt faible pour la magntite. aimantation spcifique est beaucoup plus faible que
De plus, laimantation spcifique porte par celle de la magntite. Des mesures sont en cours sur
lhmatite est environ mille fois plus faible que dautres chantillons orients prlevs rcemment
celle porte par la magntite. pour confirmer ce rsultat obtenu sur un seul
En consquence les analyses magntiques chantillon.
menes sparment soit par lanalyse des
tempratures de Curie soit par celle des champs 4.2. Rsultats radiochronologiques
coercitifs, bien que trs prcises, ne permettent pas,
dans ce cas, de prouver la prsence ni, bien sr, de Les ges obtenus par la mthode de
dterminer les proportions dhmatite et de dcroissance de luranium par spectromtrie alpha
magntite. Nous avons donc utilis une mthode sont prsents dans le tableau 1 et sur la figure 5 et
dite de Lowrie (1990). Il sagit, dans un premier la photo 1.
temps, dappliquer trois champs magntiques

234
Echantillon U (ppm) U/238U 230
Th /234Th Age (ka)
Irdi 5 1,92 5,0250,100 0,1750,011 20,31,4
Irdi 4 1,9 5,0400,042 0,1020,003 11,50,4
Irdi Irdi 3 2,07 4,6370,040 0,2480,010 29,91,3
Irdi 2 2,25 5,0200,038 0,1460,004 16,80,5
Irdi 1 7,35 2,7730,002 1,0760,027 262+22/-19
Lalla Mimouna LM1 0,06 1,4350,058 1,0830,045 406+ind. /-99
LM3 0,04 1,3670,073 1,0540,048 344+216/-72
Debdou DBD 1 0,06 1,1820,065 0,9920,063 316+ind./-83
DBD 4 0,11 1,0580,046 0,2430,019 30,1+2,8/-2,7
Fs FES1 0,17 1,4370,068 1,0620,053 357+549/-84
FES2 0,16 1,5570,110 1,1010,075 402+ind./-129
Tableau 1. Travertins du Maroc : rsultats radiochronologiques

Si lon considre la valeur des incertitudes, on Irdi, ce qui justifierait labsence de dpt
peut admettre que les ges rcents infrieurs travertineux ou leur rosion pour des priodes
30.000 ans sont bien reprsents. Cette priode comprises entre 260.000 et 30.000 ans. Sur le site
correspond aux stades isotopiques marins (MIS) 2 dIrdi la discordance est souligne par le brusque
et 3. Par contre, des surfaces de discordances ont passage des ges infrieurs 30 000 ans des ges
t observes sur les travertins entre diffrentes de lordre de 260 000 ans - 500 000 ans ; celle-ci
phases de concrtionnement calcitique, notamment est atteste par des observations de terrain.

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L. Rousseau et al., Actes RQM4, 2008, 197-208

Les analyses minralogiques prliminaires augmentes. Actuellement, les rgions soumises


ralises sur les chantillons de la carrire de aux moussons se situent aux alentours de 15N
Skoura ont montres plusieurs phases de alors quelles pouvaient se situer vers 25N ces
recristallisation bien que macroscopiquement la priodes. Ainsi, une rponse orbitale humide
calcite semblait parfaitement cristallise. Elle se stablirait tous les 23.000 ans (cycle de la
prsente de couleur brun-miel avec une faible prcession des quinoxes) et la dernire se serait
porosit. Il est intressant de noter que des produite il y a 10.000 ans. Il reste savoir si
travertins de cette zone ont t dats (Akdim, l'influence des moussons a pu atteindre des zones
1991) des ges correspondant au stade 5 ; ce stade plus septentrionales et plus continentales comme le
na pu tre confirm car il a t prciis que les Maroc oriental.
dates ntaient pas forcment justes dans la mesure b) La seconde hypothse serait lie aux
o la clture du systme thermodynamique ne modifications des trajets des masses dair en
paraissait pas vidente. rponse la position latitudinale de lenfoncement
Toutefois, la prcision obtenue sur les ges du courant ocanique profond au cours des priodes
obtenus sur le site de Skoura nest pas suffisante glaciaires ou des passages glaciaires-interglaciaires.
pour permettre de distinguer la fin du stade La circulation des masses d'air humides d'origine
isotopique 6 ou le dbut du stade isotopique 5.5. ocanique serait dplace en latitude, modifiant
Des travertins datant du stade 5 ont t galement ainsi le rgime des prcipitations et la production de
observs loued Noun, mais sous une forme trs dpts travertineux. Dans cette hypothse, les
discontinue indiquant une forte rosion ultrieure priodes de formation des travertins seraient moins
(Weisrock et al. 2006). frquentes au Maroc oriental et normalement en
Des priodes plus anciennes sont en revanche phase avec les priodes glaciaires europennes.
bien enregistres entre 250.000 et 300.000 ans Il est nanmoins important de souligner quon
(MIS 7 9) et au-del de 350.00 ans, notamment ne peut exclure linfluence de facteurs purement
sur le site dirdi o linversion Brunhes-Matuyama locaux (paramtres dits stationnels ).
semble identifie (communication personnelle J-P La prsence de nombreux palolacs, identifis
Pozzi) sur lensemble du territoire dAfrique du Nord,
Seule lutilisation de la spectromtrie de masse illustre aussi ces propositions. Malheureusement la
(TIMS ou ICP-MS) permettra de caractriser avec connaissance des enregistrements de ces phases
certitude les priodes de concrtionnement des humides est incomplte (Grove et Warren, 1968 ;
travertins comprises entre 500.000 ans et 10.000 Rognon, 1976). Les phases rosives liminent
ans. Au-del de 500.000 ans, la reconnaissance parfois rapidement les tmoignages des structures
dvnements palomagntiques sera susceptible de faiblement consolides. Elles se traduisent soit par
fournir des informations sur les priodes de la karstification, soit par linterstratification des
concrtionnements. dpts lacustres avec des dpts fluviatiles
(Weisrock, 1980 ; El Harradji, 1994; Boudad et al.,
5. Discussion et conclusion 2003b).
La ralisation de forages sur des palolacs
Pour justifier limportance des phases humides encore conservs dans des dpressions et la
dans la partie nord-ouest de lAfrique, aux priodes possibilit deffectuer des datations par RPE
considres, on peut proposer plusieurs modles, permettraient de valider ces hypothses. La
chacun deux ncessitant des configurations datation des travertins par plusieurs mthodes et la
plantaires diffrentes. corrlation des rsultats obtenus devraient
a) Si lon admet que les positions hivernale et contribuer identifier les priodes dintense
estivale des anticyclones sont identiques celles concrtionnements et la frquence des ventuels
observes actuellement, on peut considrer que les cycles de formation des travertins.
circulations dair qui partent de lOcan Atlantique En conclusion, seule la poursuite des tudes
vers le Golfe de Guine sont maintenues, et que, radiochronologiques (celles-ci sont actuellement
par le pass, seules lintensit et l'extension en cours sur trois nouveaux sites) permettra
gographique des palomoussons ont vari. Ce statistiquement de confirmer les propositions
concept, propos par J.E. Kutzbach (1981), est relatives une troite corrlation entre le contexte
appel hypothse orbitale des moussons . Cette global et le dveloppement des formations
proposition se raliserait lors de priodes o la travertineuses.
configuration plantaire correspond au prihlie et
au cours de laquelle laxe de rotation de la plante Remerciements
Terre par rapport au plan cliptique serait diffrent
de sa position actuelle. LAfrique du nord-ouest et Les auteurs remercient particulirement le
locan avoisinant reoivent alors le maximum P.P.F. Evolution et structure des peuplements
dnergie solaire en t et, par consquent, coordonn par Philippe Grandcolas (CNRS-
lvaporation et la pluviosit sont fortement MNHN), le Dpartement de Prhistoire du Musum

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(Comit de Lecture, RQM4).

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