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26/08/2017 A vivncia afetiva em idosos

Psicologia: Cincia e Profisso Services on Demand


Print version ISSN 1414-9893
Journal
Psicol. cienc. prof. vol.21 no.1 Braslia Mar. 2001
SciELO Analytics
http://dx.doi.org/10.1590/S1414-98932001000100008
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rika Arantes de OliveiraI, *; Sonia Regina PasianII, **; Andr
JacqueminII, *** Automatic translation

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Unidade de Transplante de Medula ssea e de Hematologia do Hospital das
Clnicas da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto da Universidade de So Related links
Paulo
II Departamento de Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias Share

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RESUMO

Objetivou-se analisar a vivncia afetiva em idosos asilados (A) e no asilados (NA) a partir de dois grupos de 25
mulheres com mais de 60 anos. Utilizou-se entrevista semi-estruturada sobre histria de vida e Teste de Pfister,
sendo que A e NA apontaram idealizao da infncia e da velhice e qualificao negativa da juventude. Na fase
adulta, os asilados referiram vivncia mais negativa. O Pfister sinalizou, em ambos os grupos, preservao do
funcionamento lgico e afetivo, mas certa ansiedade. Inexistiu diferena significativa entre A e NA, sugerindo que
institucionalizao no dificulta, necessariamente, o vivenciar saudvel da velhice, apontando direo para
intervenes teraputicas com esta populao.

Palavras-chave: Vivncia afetiva, Idosos, Institucionalizao, Teste de Pfister.

ABSTRACT

This work analyzed the affective experience in institutionalized (A) and non institutionalized (NA) two groups of 25
women with more than 60 years, residents in Ribeiro Preto. We used semi-structured interview about the life
history and Test of Pfister. A and NA accorded with idealization of the childhood and the elderly and the youth's
negative qualification. In the adult phase, the institutionalized referred more negative experience. The Pfister
signaled, in both groups, preservation of the logical and affective function, but some anxiety. The absent of
statistical differences between A and NA suggested that the institutionalization doesn't hinder, necessarily, the
healthy experience of the elderly, and it indicates a direction for therapeutic interventions with this population.

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26/08/2017 A vivncia afetiva em idosos

Keywords: Affective experience, Elderly, Iinstitutionalization, Test of Pfister.

O processo de envelhecimento tem sido considerado historicamente atravs de duas fortes e opostas perspectivas
uma que o reconhece como a etapa final da vida, a fase do declnio que culmina na morte; outra que o concebe
como a fase da sabedoria, da maturidade e da serenidade.

A idia do envelhecer como uma etapa de perdas encontra-se difundida na populao de um modo geral, mas
tambm em estudos dessa fase especfica do desenvolvimento, como em Carvalho Filho e Alencar (1994). Por sua
vez, Garcia Pinto (1987) refere-se a este processo como uma etapa de perdas dos antigos referenciais de vida,
implicando no abandono de elementos da realidade e de si mesmo, gerando uma conseqente crise de identidade
Essa concepo do envelhecer como uma etapa de crise aparece tambm em Adrados (1987) quando a caracteriz
como: "uma fase de vida em que v diminudas as suas possibilidades e precisa enfrentar inmeras crises que
inevitavelmente surgem nessa etapa final da vida" (p.58).

Apesar da vivncia de limites prprios do desenvolvimento, Rolla (1991) afirma que um envelhecer positivo
fortalece o sentimento de identidade, sem necessariamente envolver tanta deteriorao psquica quanto
comumente se associa a essa fase.

Menninger (1980) tambm parece encarar a velhice como mais um processo adaptativo da vida do indivduo.
Segundo este autor, essa etapa, como as anteriores, envolveria uma elaborao de perdas, uma adaptao s
mudanas e um reafirmar da identidade, muito semelhante ao que j ocorreu durante a adolescncia.

Compartilhando essa mesma concepo, Bosi (1983) avana nessa comparao entre o momento adolescente e a
velhice, afirmando que o que diferenciar essas duas fases ser o sentimento do indivduo: o adolescente vive
expectativas (no geral elevadas) em relao a sua etapa de transio, enquanto o idoso sente-se um indivduo
diminudo em contato com suas perdas e sua falta de perspectivas. Para essa autora, a sociedade que seria a
responsvel por essa diferenciao existente entre as crises, na medida em que impe a desvalorizao diante do
envelhecimento, sofrendo ela prpria perdas neste processo. Em suas palavras: "Ento, a velhice desgostada, ao
retrair suas mos cheias de dons, torna-se uma ferida no grupo." (p.41)

Integrando essa vertente de avaliao mais positiva do envelhecer, destaca-se tambm a concepo de Erikson
(1959/1976) que nega a velhice como estgio final de vida. Para este autor a crise dos idosos pode ser
caracterizada por ganhos fundamentais, em nvel individual e coletivo, enquanto possibilidade de contribuio
atravs do repasse de experincias acumuladas. Esta perspectiva tem ocupado praticamente o centro das atene
dos estudos sobre idosos, como aponta, por exemplo, uma vasta investigao da Organizao Panamericana de
Sade citada por Rajczuk e Castro (1999), contribuindo para a dissoluo de esteretipos de deteriorao desta
fase de vida.

Independentemente dos atributos e vises existentes sobre a velhice, a realidade mundial indica uma elevao da
expectativa mdia da vida humana. Num artigo que discute a depresso na velhice, Gregrio (1999) aponta os
dados de projees populacionais da Organizao das Naes Unidas (ONU). Segundo estas anlises, estima-se,
nos pases desenvolvidos, um aumento na taxa de crescimento de indivduos com mais de 65 anos de 10,5 % par
18,1 % entre 1975 e 2075, enquanto que, nos pases subdesenvolvidos, esse crescimento ser de 3,8 % para 17
%. Trata-se da faixa etria que cresce mais rapidamente, segundo Chelala (1992), Albuquerque(1994) e Rajczuck
e Castro (1999).De acordo com este ltimo estudo j existem hoje no mundo 580 milhes de pessoas com 60 ano
ou mais e, segundo suas projees, este nmero chegar a um bilho at 2020. Apenas na Amrica Latina,
conforme os clculos de Chelala (1992), concentrar-se-o 41 milhes de pessoas maiores de 60 anos no ano 2000

Nestes dois ltimos trabalhos aqui citados tem-se tambm a informao de que as mulheres possuem maior
longevidade que os homens. Os dados de Kasschau (1976) sobre a realidade brasileira confirmam esta perspectiva
ao apontarem que as mulheres brasileiras tendem a ficar vivas com maior probabilidade do que os homens.

Em nosso contexto tambm pode-se constatar que indivduos com 60 ou mais anos de idade, predominantemente
vivem sozinhos, seja por seu estado civil (solteiros ou vivos) ou talvez por uma tendncia ao isolamento social
dessa camada da populao (Chelala, 1992). Com isso, freqentemente, emergem situaes de desamparo desse
indivduos nessa etapa da vida, onde naturalmente (por suas limitaes inerentes) esperar-se-ia aumento nas
demandas de apoio externo.

Como tentativas de soluo dessa situao de vulnerabilidade de vida so desenvolvidos mecanismos sociais de
criao de instituies e asilos, com objetivos de proteo e oferecimento de condies mnimas de vida para esse
idosos (Chelala, 1992). Dentro desse contexto, ento, caber refletir sobre a seguinte questo: o processo de vida
em instituio facilitar ou comprometer o equilbrio afetivo desses idosos?

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Em nossa realidade parece existir uma concepo geral de que os indivduos no institucionalizados, ou seja, os
residentes em seus lares, obtm de seus familiares condies facilitadoras para a preservao de seu equilbrio
afetivo. Mas ser isso verdadeiro? O comprometimento ou facilitao da vida cotidiana desses indivduos
repercutiria em uma desestruturao ou preservao em sua afetividade? Sero diferentes as caractersticas
afetivas dos residentes em seus lares para aqueles institucionalizados?

Para alguns autores, a resposta a esta pergunta positiva. Para Albuquerque (1994), os idosos de asilos so mais
apticos, sem motivao e extremamente carentes, diferente dos no asilados.

Ainda dentre os estudos voltados para a anlise da influncia do fator "institucionalizao" sobre o funcionamento
psquico de idosos, merece destaque o de Adrados (1987). Esta pesquisadora avaliou 200 idosos brasileiros (100
institucionalizados x 100 residentes em seus lares) e concluiu que a institucionalizao interfere negativamente na
vivncias afetivas destes indivduos. Seus dados apontaram que o idoso que se interna em uma casa geritrica,
onde permanece mentalmente inativo, tem seu potencial intelectual diminudo e sua criatividade afetada. Entre as
diferenas encontradas entre os dois grupos de indivduos estudados, a autora sinalizou que:

a) o controle intelectual dos indivduos institucionalizados evidenciou-se mais rgido do que daqueles que
permaneceram em seus lares;

b) os no institucionalizados tiveram nvel de adaptao social mais elevado;

c) os institucionalizados sinalizaram menos ndices de criatividade;

d) alteraes relativas identidade, assim como sinais de deteriorao mental, foram encontrados somente em
indivduos recolhidos em instituies geritricas.

Nesta direo de forte risco sade e qualidade de vida dos idosos, Chelala (1992) apontou a varivel
isolamento social como relevante para a compreenso dos dinamismos da vida do ancio. Em suas palavras:
isolamento social priva os ancios de importantes apoios emocionais, fsicos e financeiros (...). A este respeito
preciso assinalar que, mais do que o nmero de contatos sociais, importante a qualidade dos mesmos, e lembra
a importncia que tem, para os idosos, a companhia, o apoio, o afeto dos parentes e dos amigos." (p.22)

Apesar desses estudos evidenciarem a vulnerabilidade da vida afetiva s condies ambientais (moradia, nvel
scio-econmico, estado fsico geral etc), o reduzido nmero de pesquisas dirigidas anlise das implicaes
destas variveis durante o envelhecimento, aponta para a necessidade de novos projetos nessa linha de
investigao.

Dentro desse contexto e da noo consensual de que, no geral, as instituies atuais brasileiras para idosos
mostram-se pouco adequadas, o presente estudo procurou investigar a possvel interferncia do fator
"institucionalizao" sobre a vida afetiva de idosos atravs do estudo de seu funcionamento psquico atual. Tentou
se detectar indcios sobre a dinmica, o funcionamento afetivo e a prpria auto-imagem, de indivduos com mais
de 60 anos de idade, subsidiando elementos para a reflexo sobre a possvel interferncia do fator ambiental
condies de vida em suas vivncias internas.

MTODO:
Amostra:

Foram estudados dois grupos de mulheres com mais de 60 anos, moradoras em Ribeiro Preto (SP), sendo um
composto por idosas institucionalizadas (grupo A) e outro por aquelas residentes em seus lares (grupo NA), ambo
constitudos por 25 sujeitos, todos voluntrios.

Para a seleo dos casos foram considerados: a idade, o gnero, a preservao de capacidade mnima de
coordenao visomotora e de adequado estado de sade geral. Tambm considerou-se a qualidade do contato
estabelecido com a avaliadora, selecionando-se aquelas mulheres que, no apresentando nenhum sinal evidente d
insanidade, mantendo um discurso coerente e memria aparentemente preservada, colocaram-se como voluntria
para este estudo, aps convite para o mesmo.

A tabela 1 apresenta uma caracterizao da amostra final deste estudo em relao idade, escolaridade e estado
civil, observando-se similaridades educacionais nesta faixa populacional (reduzida escolaridade), apesar de sua
condio diferenciada de moradia (asilo x residncia prpria). Cabe a ressalva de que as trs instituies de abrigo
de idosos aqui consideradas ofereciam padro de atendimento bsico adequado sade e s necessidades
mnimas de seus usurios.

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Material:
Para a obteno de informaes sobre a dinmica interna desses indivduos, utilizou-se uma entrevista semi-
estruturada (focalizando-se a histria de vida em suas diferentes fases) e os ndices do Teste das Pirmides
Coloridas de Pfister, apontado como vlido e preciso para a compreenso do funcionamento afetivo-emocional
(Villemor-Amaral, 1978; Heiss e Halder, 1979 e Marques, 1988).

Apesar da possibilidade de aplicao dessa tcnica em diferentes idades, pouco se conhece sobre a sua utilizao
na velhice, faltando referenciais normativos para essa populao. No entanto, as suas caractersticas tcnicas
(facilidade de aplicao, aspecto ldico, rpida execuo, exigncia de um mnimo de discriminao visual) fazem
dele um instrumento promissor no estudo das caractersticas afetivas dos idosos. O desempenho dos idosos no
Pfister, neste estudo, foi comparado s normas brasileiras para adultos apresentadas em Villemor-Amaral (1978),
almejando, assim, uma explorao de especificidades na dinmica afetiva no processo de envelhecimento.

Procedimento:
Inicialmente foram estabelecidos contatos com as instituies de abrigo para idosos em Ribeiro Preto (SP),
visando ao consentimento para a realizao da pesquisa. Posteriormente foi efetuada a seleo dos sujeitos,
conforme os critrios j referidos, e estabeleceu-se o rapport individual, o consentimento pessoal e o contrato de
pesquisa com cada colaborador (como voluntrio), para finalmente ser agendada a avaliao psicolgica. Esta, po
sua vez, foi desenvolvida em uma ou duas sesses com durao mdia de uma hora cada. Este trabalho foi
realizado individualmente e na prpria instituio (em ambiente protegido) ou na prpria residncia dos sujeitos
(no caso dos NA). Estes ltimos foram encontrados por indicao de colegas de trabalho da primeira autora deste
estudo, respeitando-se os mesmos critrios utilizados para o grupo institucionalizado. As entrevistas foram
gravadas e depois transcritas integralmente, material bsico para a anlise das etapas do desenvolvimento de vida
dos sujeitos. O Teste de Pfister foi utilizado em sua forma reduzida (apenas as "pirmides bonitas"), conforme
previsto em Villemor-Amaral (1978).

Resultados
Anlise dos relatos de vida dos idosos atravs das entrevistas

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A sistematizao das histrias de vida elaboradas pelos sujeitos durante as entrevistas foi baseada no seguinte
procedimento qualitativo: primeiramente foi efetuada a leitura das transcries integrais dos relatos individuais e
foram agrupados enquanto associaes referentes a: infncia, juventude, vida adulta e atual (velhice). Ao conjunt
das referncias a cada uma dessas quatro fases do desenvolvimento foi atribuda uma qualificao, subdividida em
trs categorias: positiva (+), ambivalente (+/-) ou negativa (-), caracterizando a valorizao dada pelos
entrevistados para cada uma destas etapas de sua vida.

Considerando-se o nmero de indivduos em cada grupo e suas respectivas qualificaes de cada etapa da vida,
procurou-se identificar as freqncias (simples e em porcentagem) de atribuio positiva, ambivalente ou negativa
para cada fase do desenvolvimento nos sujeitos asilados e no asilados. A distribuio destes resultados est
apresentada na tabela 2, que permite a visualizao e a comparao da forma como os idosos asilados e no
asilados vivenciaram as diferentes etapas de suas vidas.

Os resultados apontaram semelhanas entre os grupos asilado e no asilado no tocante qualificao de suas
etapas de vida nos seguintes aspectos:

A infncia recebeu, em ambos os grupos, um alto ndice de qualificaes positivas (NA = A = 44%), mas tambm
negativas (NA = 40%, A = 44%). Esta negatividade foi justificada pela no possibilidade de aproveitamento dessa
etapa de vida, encarada como um perodo que deveria ser reservado somente para brincadeiras e no
responsabilidades. Os indivduos que a referiram como fase positiva, apresentaram-se saudosistas, num processo
de idealizao dessa "aurora da minha vida, que os anos no trazem mais". Estes indcios de qualificao
predominantemente positiva para a infncia em ambos os grupos, pareceram associados s referncias de
tranqilidade da vida campestre, ambiente de moradia da maioria das idosas durante esta etapa do seu
desenvolvimento.

A concordncia na qualificao elaborada pelas idosas asiladas e no asiladas continua no tocante juventude
com a diferena de que esta foi uma fase por elas avaliada negativamente. Essa atribuio de caractersticas
negativas foi um pouco maior nas asiladas (56% contra 40% no grupo no asilado), que alegam uma maior
severidade de seus pais, com conseqente falta de liberdade, o que em muitos casos levou a um casamento
considerado como precoce. Nas idosas no asiladas houve tambm importante valorizao positiva da juventude
(em 36% dos relatos), avaliando-a como a fase da descoberta do mundo, do incio da vida social, dos bailes, dos
namoros. Verbalizaram que era uma poca em que s "queriam aproveitar a vida", porm ressaltaram que o modo
como realizavam este desejo difere muito da maneira da atual juventude. Para estas idosas os pais foram referido
como figuras severas, que restringiram muito a liberdade necessria para o vivenciar da juventude.

No tocante vida adulta, os dois grupos valorizaram o casamento como uma varivel significativa na
determinao das qualificaes dessa etapa de suas vidas. Foi nesta fase que as idosas A e NA mais diferenciaram
se em suas avaliaes (positivas: NA = 44%, A = 32%; negativas: NA = 20%, A = 40%). As idosas NA
consideraram-se mais felizes nas suas escolhas matrimoniais e atriburam a essa etapa de sua histria pessoal
valores positivos, recheados de boas lembranas. A maior negatividade das asiladas esteve associada a relatos de
vivncias de uma unio infeliz ou ento por estarem solteiras. Ser necessrio observar aqui que muitas no
asiladas permaneciam casadas no momento atual, enquanto a maioria das asiladas eram vivas ou solteiras,
oferecendo referenciais de anlise bastante diferenciados para a reflexo sobre suas vidas.

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Com relao a fase atual do desenvolvimento (velhice), os dois grupos voltaram a se aproximar, qualificando com
muito positivas as vivncias atuais, principalmente as no asiladas (NA = 72%, A = 44%).

A valorizao negativa dessa fase da vida esteve bem reduzida (NA = 4 %, A = 16%), ainda que maior nas
asiladas. Os fatores por elas relacionados com a positividade do momento atual foram: liberdade, segurana,
solido e existncia de atividades em sua rotina de vida. As mulheres no asiladas enfatizaram sobremaneira a
atividade e a sua satisfao em realizar tarefas do cotidiano, como elementos tranquilizadores e altamente
valorizados em suas vidas, resultando em qualificaes mais positivas do que nas asiladas. Aqui, semelhante
infncia, poder-se-ia pensar em um processo de idealizao e de negao de conflitos como parte da vivncia da
velhice. Independente de explicaes para o fato de auto-avaliao positiva para esta fase da vida, estes indcios
pareceram contradizer a noo do senso comum, de vivncias exclusivas de sentimentos negativos (por exemplo,
solido e desamparo) na velhice.

Anlise dos Resultados com o Teste de Pfister:


Os resultados desta tcnica projetiva oferecem informaes relacionadas ao funcionamento lgico e afetivo a parti
de vrios ndices tcnicos: modos de execuo e de colocao, tipos de formao, frmula cromtica, cores e
sndromes. No presente trabalho foram escolhidos dois destes ndices para estudo, um relativo afetividade e
outro ao funcionamento lgico que, embora limitados, representariam indicadores destas funes nos indivduos
analisados.

O ndice escolhido para ilustrar o funcionamento lgico das idosas foi o tipo de formao, obtido atravs da
composio final e da distribuio das diferentes cores nos campos das pirmides. Os resultados indicaram que as
idosas no asiladas efetuaram uma maior porcentagem de estruturas (51%), sinalizadoras de organizao e
criatividade na elaborao lgica. O grupo asilado apesar de no apresentar estruturas como marca prioritria em
sua produo, evidenciou freqncia considervel dessa formao (43%). O tipo de formao que predominou nas
idosas institucionalizadas foi o tapete (57%) que, apesar de representar um funcionamento lgico menos elaborad
que as estruturas, sugerindo menor abstrao, apresentou-se com incio de ordem, traduzindo um esforo de
estabilizao afetiva por parte desses indivduos.

O outro ndice escolhido, agora para representar a afetividade, foi a freqncia das escolhas das cores. Os
resultados globais da distribuio de uso dos diferentes estmulos cromticos por parte das idosas
institucionalizadas comparativamente com as residentes em seus lares esto apresentados, em porcentagem de
escolhas das cores, na figura 1.

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A anlise estatstica deste conjunto de dados (teste c2), comparando os dois grupos de idosas, mostrou
inexistncia de diferena significativa quanto freqncia de utilizao das cores do Pfister. Este resultado pode se
considerado sugestivo de que a afetividade estaria sendo vivenciada de maneira semelhante pelas idosas,
independentemente de sua condio de moradia (asilos ou em seus lares). Apesar de no serem identificadas,
estatisticamente, diferenas entre estes dois grupos, qualitativamente pode-se dizer que houve uma tendncia
maior racionalizao e introspeco no grupo no asilado (maior utilizao da cor azul). Por sua vez, as idosas
institucionalizadas sinalizaram, pela maior utilizao do laranja, tendncia a maior sensibilidade emocional, desejo
de domnio e rebaixamento da auto-imagem, associados a indcios de ansiedade e desadaptao ao meio (maior
utilizao do cinza).

Uma segunda anlise foi realizada atravs da comparao da freqncia do uso dos estmulos cromticos do grupo
total de idosas aqui estudado, independente de estarem ou no em uma instituio, e a mdia normativa esperad
para a idade adulta, de acordo com Villemor-Amaral (1978). Estes dados encontram-se graficamente
representados na figura 2.

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Aqui o objetivo era o de tentar explorar a existncia ou no de especificidades na dinmica emocional da velhice. A
anlise comparativa, em termos qualitativos, apontou indcios sugestivos de que na velhice existiria diminuio no
uso de mecanismos racionais de controle e de introverso (azul rebaixado), associados a indicadores de
conservao da vivacidade afetiva, da extroverso e da sensibilidade ao meio (vermelho e laranja na mdia).

Esta anlise comparativa permitiu tambm observar na velhice uma tendncia ao enfraquecimento nos dispositivo
de controle da impulsividade (diminuio do azul e preto), acompanhados por sinais sugestivos de ansiedade e de
inquietao interna (violeta e cinza aumentados), com possibilidade de descargas diretas no ambiente (amarelo
diminudo e branco elevado) e/ou tendncias somatizao (violeta elevado) como tentativas de busca de alvio
psquico para as necessidades afetivas insatisfeitas.

Estes indicadores da dinmica afetiva das idosas aqui estudadas tambm puderam ser identificados nas
manifestaes pessoais presentes no contedo das entrevistas e no contato direto com a avaliadora. Nesta
perspectiva, poder-se-ia apresentar como exemplos desta aproximao qualitativa dos ndices do Pfister aos das
entrevistas, algumas referncias das idosas quando era proposto que falassem livremente de sua histria de vida.
Assim, foram relativamente comuns expresses do tipo: "Falar de mim? Mas falar o que? No sei fazer isso... No
me lembro de nada importante da minha vida", talvez sinalizadora de sua dificuldade de racionalizao e de
introverso (azul rebaixado). A necessidade de contato (verde na mdia) se fez presente nas inmeras
justificativas para a aceitao da pesquisa, apesar de alguma resistncia inicial: " muito bom ter com quem
conversar..." A instabilidade no controle da afetividade (azul e preto diminudos) evidenciou-se em muitas dessas
conversas, onde aparecia a labilidade afetiva de algumas das idosas, com manifestaes emocionais diretas (choro
ou expresses de raiva), muitas vezes difceis de serem acolhidas pela avaliadora em funo de sua intensidade,
apesar de tentativas nesta direo. Sentimentos de angstia e de rejeio (violeta e cinza aumentados) foram
muitas vezes abertamente verbalizados, falando-se em abandono e solido, independente de sua condio de
moradia. Esses sentimentos, geralmente, apareciam acompanhados de uma revolta passiva, associados a vivncia
de injustia e de impotncia, reforando a angstia (violeta elevado).

Discusso
Considerando-se o conjunto destes indicadores, embora sem a identificao formal de caractersticas de
funcionamento emocional especficas para a velhice, pode-se observar resultados sugestivos de preservao da
vitalidade afetiva e cognitiva que exigiro aprofundamento interpretativo e de investigao desta fase do
desenvolvimento humano. Nesta direo, por exemplo, Gavio e Jacquemin (1997), ao abordarem particularidade

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da psicoterapia de idosos, apontaram claramente boas perspectivas para o trabalho do psiclogo com esta
populao, admitindo "que as pessoas idosas tm uma rica e vibrante vida interna, que pode ser explorada na
psicoterapia. " (p.159).

Apesar dos limites tcnicos do presente estudo, algumas hipteses mereceram sistematizao a partir dos ndices
obtidos com as entrevistas de histria de vida e com o Teste de Pfister. Dentro deste contexto, na busca de
compreenso da vivncia afetiva de idosas em diferentes condies de moradia (institucionalizadas X residentes
em seus lares) pode-se dar destaque s seguintes consideraes entre estes dois grupos:

1. As qualificaes afetivas atribudas s suas fases de vida foram semelhantes em relao infncia, juventude
e velhice. Na infncia evidenciou-se um processo de idealizao, carregado de saudosismo, lembrada como a
"aurora de suas vidas". Na vida adulta detectou-se que, em ambos os grupos, as escolhas matrimoniais foram
identificadas como o principal fator de felicidade ou no desta etapa. Por sua vez, a positividade atribuda s
vivncias atuais, presente nos dois grupos, pareceu estar associada possibilidade de gratificao emocional a
partir de um mnimo de estmulo favorvel nesta direo, independentemente de sua condio de moradia.

Os resultados de qualificao positiva da etapa atual da vida pelos idosos pareceram intrigantes na medida em qu
no apontaram diferenas entre os asilados e os residentes em seus lares, j que se poderia pensar que os
asilados no percebessem como boa sua velhice. Uma hiptese levantada para tentar explicar essa valorizao
positiva da atual etapa do desenvolvimento, em todos os idosos, o mecanismo defensivo proposto por Erikson
(1959/1976) de um processo compensatrio para as vivncias (nem sempre boas) da fase de vida.

2. Os sinais do Teste de Pfister, relativos ao funcionamento lgico, apontaram um padro de ordem e de boa
capacidade de organizao lgica em todos os idosos. Qualitativamente, o grupo no asilado apresentou indcios d
elaborao lgica mais aprimorada, com maior abstrao, o que, em parte, poderia ser compreendido pela maior
estimulao intelectual a que esto expostos diariamente, se comparados aos asilados.

3. No tocante afetividade a partir dos dados do Pfister, ambos os grupos sinalizaram reaes emocionais de
forma muito semelhante e, contrariando o senso comum de desvitalizao na velhice, evidenciaram sinais de
vivacidade afetiva e sensibilidade. Pareceram tambm vivenciar alguma dificuldade na expresso coordenada de
tais afetos, com indcios de labilidade emocional, limitao em socializar adequadamente seus impulsos,
experenciando ansiedade introjetada, nem sempre condizente com o ambiente em que se encontram. As idosas
avaliadas sinalizaram-se sensveis e capazes de trabalharem racionalmente de modo prximo aos adultos
normativos de Villemor-Amaral (1978). Deve-se acrescentar, a este potencial preservado, os sinais de anseio e de
desejo de realizao e de concretizao de atividades produtivas.

Esses elementos ressoam em concordncia com as argumentaes de Erikson (1959/1976), Menninger (1980) e
de Bosi (1983), sugerindo a possibilidade e a riqueza da contribuio social do idoso em seu ambiente. Realizar-se
ia provavelmente uma negociao lucrativa para todos: os idosos contriburam para o enriquecimento do contexto
social, atravs de suas experincias de vida, e esse mesmo contexto, em troca desse benefcio, supriria as
necessidades daqueles, de acolhimento e valorizao da velhice. Este desejo de contribuio social do idoso foi
facilmente perceptvel em suas verbalizaes sobre a importncia de estarem conversando com pessoas mais
novas, evitando que suas informaes e experincias se perdessem no tempo. Houve at pedidos diretos para a
avaliadora gravar e transcrever seus relatos de vidas para servirem como um "livro de memrias".

Ao lado destes sinais de preservao da vivacidade emocional da velhice, preciso considerar sua realidade de
fragilizao do organismo e sua inerente sensibilidade a modificaes, quer elas toquem em seu mundo interno ou
externo. Lger, Tessier e Mouty (1994) apontaram que drsticas modificaes no contexto ambiental do idoso
seriam, frequentemente, estmulos a reaes de ansiedade e confuso perceptiva, perturbadoras do
comportamento adaptativo do idoso. Poder-se-ia ilustrar esta eventual influncia das modificaes ambientais
frustradoras sobre o comportamento do indivduo na velhice pelo relato de uma idosa asilada de 62 anos de idade
"Agora desmanchou onde eu morava, minha casinha... Desmancharam num instantinho o que eu levei a vida
inteira para construir..." Seguiu-se a essa fala momentos de forte tenso, onde sua angstia ficou evidente no
contato com a avaliadora.

Decorrente da considerao desta interferncia do ambiente no comportamento do indivduo existiria a hiptese d


que os idosos que vivem em instituies apresentariam sinais de vivncia afetiva diferentes daqueles que residem
em seus lares, elementos, no entanto, parcialmente desmascarados pelos resultados do presente estudo.

Dentro da diversidade de elementos que a literatura da rea oferece para reflexo sobre esta hiptese,
focalizaremos uma anlise dos nossos dados com a pesquisa de Adrados (1987). Em forma esquemtica, tentando
acompanhar as afirmaes de tal autora, poder-se-ia dizer que:

a) Os resultados atuais evidenciaram sinais de maior rigidez de defesas e de maior inacessibilidade de contato nos
idosos quando comparados populao adulta, porm estas caractersticas fizeram-se presentes tanto nos NA
como nos A. Apesar das idosas asiladas terem apresentado uma discreta elevao dos indcios de no flexibilidade

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defensiva em relao s no asiladas, os resultados no corroboraram a afirmativa proposta por Adrados (1987) d
pior nvel de adaptao, menor criatividade e maior rigidez intelectual nos institucionalizados.

Poder-se-ia tentar compreender os sinais de ansiedade aguada e fortes movimentos defensivos dos idosos ao
considerar-se o fato de que a entrada na velhice se torna uma verdadeira mutao (atividades profissionais, estilo
e rotinas de vida diferentes, etc), e que isso demanda certo nmero de artifcios internos para o seu processo
adaptativo. Segundo Lger, Tessier e Mouty (1994) "o idoso tenta manter estvel seu meio vital, de onde a
tendncia marcada para o conservadorismo" (p. 47). Esse conservadorismo tambm foi detectado nas entrevistas
atravs de colocaes que enobrecem o passado e repudiam o moderno, como esta: "No meu tempo que as
coisas eram certas, hoje est tudo perdido".

Essa diminuio da capacidade adaptativa do indivduo idoso, alm da grande sensibilidade ao meio ambiente,
estaria relacionada, de acordo ainda com Lger, Tessier e Mouty (1994) "com a lentificao das respostas motoras
e atividades intelectuais, bem como da plasticidade, alm da dificuldade de insero social, observados no curso d
envelhecimento." ( p.22/23 )

Seria justamente para superar esses obstculos que a pessoa que envelhece reorganiza sua existncia s custas d
certos mecanismos defensivos, visando ao alcance de uma nova adaptao psicossocial.

b) J em relao ao nvel de adaptao social, os dados obtidos no presente trabalho, apontaram tambm
semelhana entre os dois grupos de idosos, diferente do que encontrou Adrados (1987). No geral, as idosas
entrevistadas apresentaram forte necessidade de contato com os outros e controle parcial de sua afetividade,
podendo vir a caracterizar instabilidade emocional e, eventualmente (mas no necessariamente), dificultar sua
adaptao social.

c) Em relao criatividade, nossos resultados apontaram que todos os idosos (A e NA) preservaram capacidade
bsica de organizao lgica, com ordem e disciplina em seu trabalho. No entanto, alguns elementos merecem
considerao: as idosas no asiladas evidenciaram maior recorrncia de racionalizaes em sua produo. Por
outro lado, as idosas asiladas sinalizaram maior utilizao e apego a padres rgidos de raciocnio, mas
acompanhando um padro evolutivo da lgica adulta (construes ascendentes), o que foi menos freqente entre
as idosas no institucionalizadas. Portanto, ndices de criatividade pouco apareceram nas construes dos dois
grupos de idosos, mas todos evidenciaram preservao de sua capacidade de trabalho racional.

d) Embora Adrados (1987) tenha encontrado maior evidncia de deteriorao mental entre os asilados, os
resultados do presente trabalho no evidenciaram esses mesmos ndices. Talvez a resida um efeito do
procedimento inicial deste estudo que implicou na eliminao das idosas que apresentassem, atravs do contato
inicial, acentuadas dificuldades de compreenso e/ou outros ndices de disfuno orgnico-cerebral, realando a
importncia das estratgias e mtodos de pesquisa.

A deteco destas diferenas entre os resultados de pesquisas com a populao idosa acaba, na verdade,
confirmando a necessidade de aprofundamento na investigao do processo da velhice, a ponto de serem
alcanados conhecimentos consistentes sobre esta etapa do desenvolvimento humano.

Concluso
Tentando-se fazer uma sntese das consideraes prvias, poder-se-ia caracterizar a vivncia afetiva dos idosos
estudados, tanto asilados quanto no institucionalizados, como um processo dinmico e com preservao da
sensibilidade interna, confirmando Rajczuk e Castro (1999), Rolla (1991), Bosi (1983) e Erikson (1959/1976). Em
todos os idosos houve sinais de elevada ansiedade, retraimento e fechamento em si, provveis peculiaridades
dessa fase do desenvolvimento que vivenciam.

Ao se comparar os dois grupos e no se detectar nenhuma diferena significativa, contrariando a hiptese inicial,
fica em aberto a questo: qual o papel do meio externo (condies de moradia) nas vivncias emocionais desses
sujeitos?

Dentro dos limites do presente estudo, uma hiptese parece pertinente para se tentar compreender os dados
obtidos: a qualidade da interao scio-afetiva estabelecida pelo idoso pareceu constituir-se na varivel mais
influente nos resultados, e no o fato do indivduo encontrar-se ou no sobre abrigo institucionalizado. O fator que
auxiliar o idoso na batalha contra o isolamento, o fechamento e a ansiedade, talvez prprios de sua fase de vida,
poderia ser o tipo de contato social disponvel, elementos que certamente exigem maior investigao especfica.

A partir destas exploraes preliminares poder-se-ia pensar em possibilidades de aes preventivas e de


intervenes no meio ambiente do idoso, seja em seu abrigo institucional ou em seu lar, buscando oferecer-lhes
trocas sociais mais ricas. Esta possibilidade de diversificao dos contatos interpessoais pareceu constituir-se com

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um aspecto altamente valorizado pelas idosas, podendo favorecer-lhes a gratificao emocional e reduo da
ansiedade.

De fato esta troca scio-afetiva poderia constituir-se como uma proposta de benefcio coletivo para a sociedade: o
idosos teriam suas necessidades afetivas supridas e, em contra-partida, contribuiriam para o enriquecimento socia
atravs do repasse de suas experincias. Esta concepo encontra respaldo em muitos tericos como Bosi (1983)
Erikson (1959/1976) e mesmo em mais recentes estudos da Organizao Panamericana de Sade, como o de
Chelala (1992). Novamente citando Lger, Tessier e Mouty (1994): "O tecido social constitui um elemento
primordial na conservao da sade, tanto fsica como psquica" (p.61) sendo que "para evitar a influncia do
avanar da idade, nossa ao deve se voltar para o ambiente, para a diminuio de todas as causas de agresso e
para buscar estimular as defesas da pessoa para torn-la mais apta para enfrentar situaes estressantes." (p.23)

Esta hiptese tambm encontrou ressonncia em Heidrich (1994) quando afirma a importncia dos
relacionamentos na preservao da identidade e da auto-imagem das idosas, sugerindo suporte psicolgico nesta
rea como condio de bem-estar e sade mental.

Haveria, portanto, possibilidade para aes preventivas com pessoas idosas na direo do estmulo ambiental para
o contato com diferentes pessoas (e no s com idosos) e em diferentes contextos (e no s dentro da instituio

Diante dessas evidncias necessrio apontar que a qualidade da interao scio-afetiva, diretamente dependent
dos estmulos ambientais favorecedores ou inibidores de trocas interpessoais diversificadas, constitui-se numa
varivel significativa para o maior ou menor equilbrio emocional nos idosos.

Uma outra contribuio importante do presente estudo, embora bastante circunscrita, relativa clareza dos
dados para derrubar o preconceito da velhice como uma fase de desvitalizao e a errnea concepo dos idosos
como sujeitos carentes, que no possuem elementos para oferecer e que esto somente esperando a morte
chegar. Parece-nos adequado, neste sentido, encerrar este trabalho ilustrando esta vertente com a fala de uma
senhora de 82 anos, residente num asilo: "Quem falou que velho morto? A preta velha aqui faz tapete, coberta,
adora danar e beber Brahma." Os tapetes e as cobertas eram atividades artesanais desenvolvidas em seu prprio
quarto, a dana ocorria nos bailes organizados num salo improvisado na capela da instituio e a cerveja ela
trazia sempre escondida no seu quarto, porque, segundo ela: "As coisas boas da vida no so de direito s dos
novos, no. Eu estou to viva quanto eles!"

Enquanto profissionais da rea de sade mental resta-nos, portanto, considerar seriamente estas contribuies
vivenciais e tericas, a ponto de alcanarmos uma compreenso da velhice subsidiadora de efetivas prticas
promotoras do equilbrio emocional e da gratificao afetiva, dentro dos limites da realidade ambiental.

Finalizaremos em concordncia com a argumentao apresentada por Gavio e Jacquemim (1997): "Sem dvida,
enquanto h vida, h possibilidade de mudana e de maior auto-conhecimento." (p.161)

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Endereo para correspondncia


rika Arantes de Oliveira
Sonia Regina Pasian & Andr Jacquemin
Universidade de So Paulo
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto
Departamento de Psicologia e Educao
Av. Bandeirantes, 3900 - Monte Alegre
14.040-901 Ribeiro Preto - SP
Tel.: +55-16 602-3739 / +55-16 602-3785
Fax: +55-16 602-3632
E-mail: srpasian@ffclrp.usp.br / ajacquem@usp.br

Recebido 07/01/00
Aprovado 22/09/00

* Psicloga da Unidade de Transplante de Medula ssea e de Hematologia do Hospital das Clnicas da Faculdade de
Medicina de Ribeiro Preto da Universidade de So Paulo.
** Professora Doutora do Departamento de Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de
Ribeiro Preto da Universidade de So Paulo.
*** Professor Titular aposentado do Departamento de Psicologia e Educao da Faculdade de Filosofia, Cincias e
Letras de Ribeiro Preto da Universidade de So Paulo.

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