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TRABAJO MONOGRFICO:
LA TICA GRIEGA
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Para comenzar, conviene citar la definicin de tica del Nuevo Diccionario


Enciclopdico Espasa.
TICA f. 1 Filos. Parte de la filosofa que trata de la moral y de las
obligaciones del hombre. 2 Conjunto de reglas morales que regulan la
conducta de las personas, en general, o en un campo especfico.
FILOS. Aunque en Scrates y en Platn ya est presente una reflexin
tica autnoma, es Aristteles el fundador de esta disciplina. Las
escuelas post-aristotlicas se caracterizaron por establecer una
jerarqua de bienes concretos hacia los cuales aspira el hombre y por
los cuales se mide la moralidad de sus actos. Tras la aparicin del
cristianismo se produjo una absorcin de lo tico en lo religioso. En los
siglos XV, XVI y XVII se desarrollaron importantes corrientes
neoestoicas, con filsofos como Descartes y , sobre todo, Spinoza. Por
otro lado, los nuevos problemas presentados al individuo y a la
sociedad a partir del siglo XVII, condujeron a reformulaciones radicales
de las teoras ticas: las fundadas en el egosmo (Hobbes), el realismo
poltico (maquiavlicos) o el sentido moral (Hutcheson). La tica
experiment un cambio radical con Kant, quien procur fundamentar
una tica formal, autnoma. Su influencia se extendi durante el siglo
XIX junto a otras corrientes del idealismo alemn, especialmente la
filosofa de Fichte. En este siglo surgieron nuevas direcciones del
pensamiento tico, entre las que cabe destacar el utilitarismo, el
intuicionismo ingls, el evolucionismo tico, la antimoral de Nietzsche,
etc.

La palabra tica proviene del griego ethika, de ethos, comportamiento,


costumbre, y se refiere a los principios o pautas de la conducta humana. A
menudo y de forma impropia se la llama moral (del latn mores, costumbre) y
por extensin, el estudio de esos principios a veces llamado filosofa moral.
La tica, como una rama de la filosofa, est considerada como una ciencia
normativa, porque se ocupa de las normas de la conducta humana, y para
distinguirse de las ciencias formales, como las matemticas y la lgica, y de
las ciencias empricas, como la qumica y la fsica. Las ciencias empricas
sociales, sin embargo, incluyendo la psicologa, chocan en algunos puntos
con los intereses de la tica ya que ambas estudian la conducta social. Por
ejemplo, las ciencias sociales a menudo procuran determinar la relacin entre
principios ticos particulares y la conducta social, e investigar las condiciones
culturales que contribuyen a la formacin de esos principios.

Los filsofos han intentado determinar la bondad en la conducta de acuerdo


con dos principios fundamentales y han considerado algunos tipos de
conducta buenos en s mismos o buenos porque se adaptan a un modelo
moral concreto. El primero implica un valor final, deseable en s mismo y no
slo como un medio para alcanzar un fin. En la historia de la tica hay tres
modelos de conducta principales, cada uno de los cuales ha sido propuesto
por varios grupos o individuos como el bien ms elevado: la felicidad o placer;
el deber, la virtud o la obligacin y la perfeccin, el ms completo desarrollo
de las potencialidades humanas. Dependiendo del marco social, la autoridad
invocada para una buena conducta es la voluntad de una deidad, el modelo
de la naturaleza o el dominio de la razn. Cuando la voluntad de una deidad
es la autoridad, la obediencia a los mandamientos divinos o a los textos
bblicos supone la pauta de conducta aceptada. Si el modelo de autoridad es
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la naturaleza, la pauta es la conformidad con las cualidades atribuidas a la


naturaleza humana. Cuando rige la razn, se espera que la conducta moral
resulte del pensamiento racional.

Algunas veces los principios elegidos no tienen especificado su valor ltimo,


en la creencia de que tal determinacin es imposible. Esa filosofa tica iguala
la satisfaccin en la vida con prudencia, placer o poder, pero se deduce ante
todo de la creencia en la doctrina tica de la realizacin natural humana como
el bien ltimo.
Una persona que carece de motivacin para tener una preferencia puede
resignarse a aceptar todas las costumbres y por ello puede elaborar una
filosofa de la prudencia. Esa persona vive, de esta forma, de conformidad
con la conducta moral de la poca y de la sociedad.
El hedonismo es la filosofa que ensea que el bien ms elevado es el
placer. El hedonista tiene que decidir entre los placeres ms duraderos y los
placeres ms intensos, si los placeres presentes tienen que ser negados en
nombre de un bienestar global y si los placeres mentales son preferibles a los
placeres fsicos.
Una filosofa en la que el logro ms elevado es el poder puede ser resultado
de una competicin. Como cada victoria tiende a elevar el nivel de la
competicin, el final lgico de una filosofa semejante es un poder ilimitado o
absoluto. Los que buscan el poder pueden no aceptar las reglas ticas
marcadas por la costumbre y, en cambio, conformar otras normas y regirse
por otros criterios que les ayuden a obtener el triunfo. Pueden intentar
convencer a los dems de que son morales en el sentido aceptado del
trmino, para enmascarar sus deseos de conseguir poder y tener la
recompensa habitual de la moralidad.

Desde que los hombres viven en comunidad, la regulacin moral de la


conducta ha sido necesaria para el bienestar colectivo. Aunque los distintos
sistemas morales se establecan sobre pautas arbitrarias de conducta,
evolucionaron a veces de forma irracional, a partir de que se violaran los
tabes religiosos o de conductas que primero fueron hbito y luego
costumbre, o asimismo de leyes impuestas por lderes para prevenir
desequilibrios en el seno de la tribu. Incluso las grandes civilizaciones
clsicas egipcia y sumeria desarrollaron ticas no sistematizadas, cuyas
mximas y preceptos eran impuestos por lderes seculares como Ptahhotep,
y estaban mezclados con una religin estricta que afectaba a la conducta de
cada egipcio o cada sumerio. En la China clsica las mximas de Confucio
fueron aceptadas como cdigo moral. Los filsofos griegos, desde el siglo VI
a.C. en adelante, teorizaron mucho sobre la conducta moral, lo que llev al
posterior desarrollo de la tica como una filosofa.

En el siglo VI a.C. el filsofo heleno Pitgoras desarroll una de las


primeras reflexiones morales a partir de la misteriosa religin griega del
orfismo. En la creencia de que la naturaleza intelectual es superior a la
naturaleza sensual y que la mejor vida es la que est dedicada a la disciplina
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mental, fund una orden semirreligiosa con leyes que hacan hincapi en la
sencillez en el hablar, el vestir y el comer. Sus miembros ejecutaban ritos que
estaban destinados a demostrar sus creencias religiosas.
En el siglo V a.C. los filsofos griegos conocidos como sofistas, que
ensearon retrica, lgica y gestin de los asuntos pblicos, se mostraron
escpticos en lo relativo a sistemas morales absolutos. El sofista Protgoras
ense que el juicio humano es subjetivo y que la percepcin de cada uno
slo es vlida para uno mismo. Gorgias lleg incluso al extremo de afirmar
que nada existe, pues si algo existiera los seres humanos no podran
conocerlo; y que si llegaban a conocerlo no podran comunicar ese
conocimiento. Otros sofistas, como Trasmaco, crean que la fuerza hace el
derecho.
Scrates se opuso a los sofistas. Su posicin filosfica, representada en los
dilogos de su discpulo Platn, puede resumirse de la siguiente manera: la
virtud es conocimiento; la gente ser virtuosa si sabe lo que es la virtud, y el
vicio, o el mal, es fruto de la ignorancia. As, segn Scrates, la educacin
como aquello que constituye la virtud puede conseguir que la gente sea y
acte conforme a la moral.

La mayora de las escuelas de filosofa moral griegas posteriores surgieron


de las enseanzas de Scrates. Cuatro de estas escuelas fueron creadas por
sus discpulos inmediatos: los cnicos, los cirenaicos, los megricos (escuela
fundada por Euclides de Megara) y los platnicos.
Los cnicos, en especial el filsofo Antstenes, afirmaban que la esencia de
la virtud, el bien nico, es el autocontrol, y que esto se puede inculcar. Los
cnicos despreciaban el placer, que consideraban el mal si era aceptado
como una gua de conducta. Juzgaban todo orgullo como un vicio, incluyendo
el orgullo en la apariencia, o limpieza. Se cuenta que Scrates dijo a
Antstenes: Puedo ver tu orgullo a travs de los agujeros de tu capa.
Los cirenaicos, sobre todo Aristipo de Cirene, eran hedonistas y crean que
el placer era el bien mayor (en tanto en cuanto no dominara la vida de cada
uno), que ningn tipo de placer es superior a otro y, por ello, que slo es
mensurable en grado y duracin.
Los megricos, seguidores de Euclides, propusieron que aunque el bien
puede ser llamado sabidura, Dios o razn, es uno y que el Bien es el
secreto final del Universo que slo puede ser revelado mediante el estudio
lgico.
Segn Platn, el bien es un elemento esencial de la realidad. El mal no
existe en s mismo, sino como reflejo imperfecto de lo real, que es el bien. En
sus Dilogos (primera mitad del siglo IV a.C.) mantiene que la virtud humana
descansa en la aptitud de una persona para llevar a cabo su propia funcin
en el mundo. El alma humana est compuesta por tres elementos el
intelecto, la voluntad y la emocin cada uno de los cuales posee una virtud
especfica en la persona buena y juega un papel especfico. La virtud del
intelecto es la sabidura, o el conocimiento de los fines de la vida; la de la
voluntad es el valor, la capacidad de actuar, y la de las emociones es la
templanza, o el autocontrol.
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La virtud ltima, la justicia, es la relacin armoniosa entre todas las dems,


cuando cada parte del alma cumple su tarea apropiada y guarda el lugar que
le corresponde. Platn mantena que el intelecto ha de ser el soberano, la
voluntad figurara en segundo lugar y las emociones en el tercer estrato,
sujetas al intelecto y a la voluntad. La persona justa, cuya vida est guiada
por este orden, es por lo tanto una persona buena.
Pero aunque en Scrates y en Platn ya est presente una reflexin tica
autnoma, es Aristteles el fundador de la tica como disciplina. Aristteles,
discpulo de Platn, consideraba la felicidad como la meta de la vida. En su
principal obra sobre esta materia, tica a Nicmaco (finales del siglo IV a.C.),
defini la felicidad como una actividad que concuerda con la naturaleza
especfica de la humanidad; el placer acompaa a esta actividad pero no es
su fin primordial. La felicidad resulta del nico atributo humano de la razn, y
funciona en armona con las facultades humanas. Aristteles mantena que
las virtudes son en esencia un conjunto de buenos hbitos y que para
alcanzar la felicidad una persona ha de desarrollar dos tipos de hbitos: los
de la actividad mental, como el del conocimiento, que conduce a la ms alta
actividad humana, la contemplacin, y aqullos de la emocin prctica y la
emocin, como el valor. Las virtudes morales son hbitos de accin que se
ajustan al trmino medio, el principio de moderacin, y han de ser flexibles
debido a las diferencias entre la gente y a otros factores condicionantes. Por
ejemplo, lo que uno puede comer depende del tamao, la edad y la
ocupacin. En general, Aristteles define el trmino medio como el estado
virtuoso entre los dos extremos de exceso e insuficiencia; as, la generosidad,
una virtud, es el punto medio entre el despilfarro y la tacaera. Para
Aristteles, las virtudes intelectuales y morales son slo medios destinados a
la consecucin de la felicidad, que es el resultado de la plena realizacin del
potencial humano.
Jaime Barylko, en su obra La filosofa, una invitacin para pensar, comenta
que Aristteles sostena que en el medio est el bien. Y cmo se hace para
lograr ese justo medio tan preciado? Practicndolo. Pedagoga de la prctica,
del training. Hay aerobismo del cuerpo y aerobismo del alma. Es necesario
adquirir buenos hbitos.
La prctica produce la aret, que en latn se dice virtus, virtud, la fuerza
para oponernos a las tentaciones varias. (La raz vir significa fuerza, valor.)
Aristteles lo saba cuando sealaba que el camino hacia la razn pasa
previamente por la constitucin de hbitos, es decir mores (en latn), o en
griego ethos (de ah tica). En la tica a Nicmaco, dice Aristteles:
Obtenemos las virtudes ejercitndolas, en primer trmino, como ocurre
tambin en el caso de las artes. Las cosas que es preciso aprender, las
aprendemos hacindolas; es construyendo que los hombres se vuelven
constructores, y tocando la lira se convierten en ejecutantes de la lira. Del
mismo modo, nos volvemos justos ejecutando actos justos; moderados,
ejecutando actos moderados [...] As pues, es muy importante que formemos
hbitos de una u otra clase en nuestros jvenes.

La razn es posterior y se ejerce a partir de esos hbitos e incluso podra


ejercerse contra esos hbitos, pero siempre gracias a ellos. Somos nuestros
hbitos, la acumulacin de nuestras acciones, como dice en sus Principios de
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psicologa William James, fundador de la escuela filosfica llamada


pragmatismo.
El pensamiento aristotlico se ha vuelto esencial y nunca ha cobrado tanta
vigencia como hoy, en plena era de Internet y en el umbral del siglo XXI: los
hbitos hacen la vida y facilitan el pensamiento que luego puede, incluso,
rebelarse contra esos hbitos. Lo explica Julin Maras en Biografa de la
filosofa:
Normalmente los hombres saben lo que tienen que hacer, porque est
establecido por usos que tienen fuerza de ley y ejercen un influjo automtico
sobre los individuos; en las pocas de crisis, en que esto no ocurre, slo se
puede vivir recta y humanamente y ser feliz averiguando lo que las cosas son y
lo que ha de hacerse con ellas, descubriendo su verdad y logrando que esta
filosofa restablezca un sistema de creencias con vigencia social, que haga
posible la convivencia en las ciudades.

Cuando los usos y costumbres estn en crisis, cuando el suelo se


requebraja, aparece la filosofa.

Con respecto a los estoicos, esta filosofa del estoicismo se desarroll en


torno al 300 a.C. durante los periodos helenstico y romano. En Grecia los
principales filsofos estoicos fueron Zenn de Citio, Cleantes y Crisipo de
Soles. En Roma el estoicismo result ser la ms popular de las filosofas
griegas y Cicern fue, entre los romanos ilustres, uno de los que cay bajo su
influencia. Sus principales representantes durante el periodo romano fueron
el filsofo griego Epicteto y el emperador y pensador romano Marco Aurelio.
Segn los estoicos, la naturaleza es ordenada y racional, y slo puede ser
buena una vida llevada en armona con la naturaleza. Los filsofos estoicos,
sin embargo, tambin se mostraban de acuerdo en que como la vida est
influenciada por circunstancias materiales el individuo tendra que intentar ser
todo lo independiente posible de tales condicionamientos. La prctica de
algunas virtudes cardinales, como la prudencia, el valor, la templanza y la
justicia, permite alcanzar la independencia conforme el espritu del lema de
los estoicos, Aguanta y renuncia. De ah, que la palabra estoico haya
llegado a significar fortaleza frente a la dificultad.
En los siglos IV y III a.C., el filsofo griego Epicuro desarroll un sistema de
pensamiento, ms tarde llamado epicuresmo, que identificaba la bondad ms
elevada con el placer, sobre todo el placer intelectual y, al igual que el
estoicismo, abog por una vida moderada, incluso asctica, dedicada a la
contemplacin, aspectos todos en conexin con la tica. El principal
exponente romano del epicuresmo fue el poeta y filsofo Lucrecio, cuyo
poema De rerum natura (De la naturaleza de las cosas), escrito hacia la mitad
del siglo I a.C., combinaba algunas ideas derivadas de las doctrinas
cosmolgicas del filsofo griego Demcrito con otras derivadas de la tica de
Epicuro. Los epicreos buscaban alcanzar el placer manteniendo un estado
de serenidad, es decir, eliminando todas las preocupaciones de carcter
emocional. Consideraban las creencias y prcticas religiosas perniciosas
porque preocupaban al individuo con pensamientos perturbadores sobre la
muerte y la incertidumbre de la vida despus de ese trnsito. Los epicreos
mantenan tambin que es mejor posponer el placer inmediato con el objeto
de alcanzar una satisfaccin ms segura y duradera en el futuro; por lo tanto,
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insistieron en que la vida buena lo es en cuanto se halla regulada por la


autodisciplina.
Para finalizar este trabajo, quisiera citar nuevamente a Barylko:
Es verdadero aquello que tiene validez universal. La verdad es,
precisamente, aquello que podra unirnos. Porque la opinin es el capricho de
cada cual, el me gusta, prefiero, no estoy de acuerdo, a mi parecer, etc.
Lo que no tiene asidero. En griego se llama doxa. La verdad es producto del
estudio, es episteme.
Ocurre hoy en da que cada cual establece que su opinin es la verdad, y
por eso nos cuesta tanto comunicarnos. Considero teraputico reinstalar en
nuestras vidas esa diferencia entre doxa, opinin, capricho o gusto personal,
y episteme, ciencia, algo vlido para todos o para todos los que comparten un
cdigo determinado. La convivencia sera ms fcil y seramos ms dichosos.
Hay que sacudir la hojarasca de opiniones para alcanzar el saber de la
ciencia, de la verdad. Cuando lo alcancemos, sabremos tambin cmo vivir
de acuerdo con la verdad, estableceremos una tica. La tica es el lazo
comunicativo entre los individuos que se han quedado sin polis, sin tradicin,
sin autoridades.
Hoy es tiempo de filosofa. Hoy ms que nunca. Porque no sabemos dnde
est el Bien, dnde el Mal, y no toleramos que nadie nos dicte normas,
porque consideramos que estamos capacitados para determinarlas por
nosotros mismos.
Hay que pensar; hay que soar otra repblica, como lo hizo Platn. O
revisar el sistema de la polis, como hizo Aristteles en su obra llamada
justamente Poltica, es decir, teora de la ciudad y su funcionamiento. Hay
que establecer una tica que determine cmo debemos comportarnos.
Quien mira las montaas cada da no se hace planteos acerca de las
montaas. Quien no conoce las montaas se pregunta cmo sern. Pero no
confa en las respuestas ajenas, o no slo en ellas.
Es preciso llegar a la verdad por uno mismo. Y ahora, ms que nunca, la
verdad es indispensable, porque es el nico asidero, la nica ancla de
supervivencia en un mundo que se siente descontento consigo mismo, des-
encantado, como deca el socilogo Max Weber a mediados de siglo.
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BIBLIOGRAFA:
Barylko, Jaime: La filosofa. Una invitacin para pensar, Editorial
Planeta Argentina, Buenos Aires, 1998.
Enciclopedia Microsoft Encarta 2000. 1993-1999 Microsoft
Corporation.
Espasa Siglo XXI: Nuevo Diccionario Enciclopdico Espasa, Editorial
Espasa Calpe, Barcelona, 1998.
Ferrater Mora, Jos: Diccionario de Filosofa abreviado, Editorial
Sudamericana, Buenos Aires, 1998.