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En

una noche borrascosa en el Pas de Gales, Michael Starkwedder se


pierde en la carretera y su coche se embarranca. Acude a la casa ms
cercana en busca de ayuda, pero lo que encuentra es una escena
escalofriante: un hombre muerto de un balazo, an sentado en una silla de
ruedas, y a su lado una mujer empuando un revlver.

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Agatha Christie

Una visita inesperada


Novelizada por Charles Osborne

ePub r1.2
Titivillus 17.01.15

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Ttulo original: The Unexpected Guest
Agatha Christie, 1958
Co-autor: Charles Osborne, 1999
Traduccin: Melissa Arcos

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

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Era poco antes de las doce de una fra noche de noviembre. Volutas de neblina
ensombrecan tramos de la oscura y estrecha carretera rural del sur de Gales,
flanqueada de rboles, no muy lejos del canal de Bristol, donde una sirena de niebla
lanzaba un intermitente aullido melanclico. De vez en cuando se oa el distante
ladrido de un perro o el triste ulular de un ave nocturna. Las escasas casas que
jalonaban el camino, poco ms que un sendero, se encontraban distantes entre s. En
uno de los tramos ms oscuros, donde el camino viraba al pasar por delante de una
hermosa casa de tres plantas con un amplio jardn, haba un coche con las ruedas
delanteras atascadas en la cuneta. Despus de pisar el acelerador repetidas veces para
sacar el automvil de la zanja, el conductor debi de decidir que no vala la pena
seguir intentndolo y el motor enmudeci.
Pasaron unos minutos antes de que el conductor bajara del vehculo. Era un
hombre fornido, de cabello rubio rojizo, de unos treinta y cinco aos de edad. Tena
la piel curtida y llevaba un traje de tweed grueso, un abrigo oscuro y sombrero.
Valindose de una linterna, empez a cruzar el jardn hacia la casa y se detuvo a
medio camino para estudiar la elegante fachada del edificio del siglo XVIII. Al llegar a
las contraventanas, vio que el edificio estaba sumido en la oscuridad. Ech un vistazo
al interior. Al no percibir ningn movimiento, dio unos golpes en el cristal. No hubo
respuesta. Al cabo de unos instantes prob con el tirador y la contraventana se abri.
El hombre entr en una estancia sumida en la oscuridad.
Una vez dentro, permaneci inmvil, a la escucha de sonidos o movimientos.
Hola? llam. Hay alguien?
Alumbr la habitacin con la linterna y comprob que se trataba de un estudio
bien amueblado con las paredes cubiertas de libros. En el centro de la estancia
vislumbr a un hombre atractivo, de mediana edad, sentado en una silla de ruedas
frente a los ventanales, con una manta sobre el regazo. Daba la impresin de haberse
quedado dormido.
Ah, hola! dijo el intruso. No pretenda asustarle, lo siento. Es esta
endiablada niebla. He acabado con el coche en la cuneta y no tengo la menor idea de
dnde me encuentro. Ah! Perdone, he dejado la puerta abierta. Se volvi hacia la
cristalera, la cerr y corri las cortinas. Supongo que me desvi de la carretera
general en algn momento explic, hace ms de una hora que circulo por estos
caminos llenos de curvas.
No hubo respuesta.
Est dormido? pregunt el intruso, e ilumin la cara del hombre con la
linterna.
El hombre no abri los ojos ni se movi. Cuando el intruso le toc el hombro para
despertarle, el cuerpo se derrumb.

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Santo Dios! exclam el hombre de la linterna.
Permaneci un momento inmvil, indeciso, sin saber qu hacer. Ilumin la
habitacin de nuevo y descubri un interruptor de la luz junto a la puerta. Cruz la
estancia para encenderlo. Se ilumin la lmpara de un escritorio.
Dej la linterna sobre la mesa y, sin apartar la vista de la silla de ruedas, la rode.
Vio una segunda puerta con otro interruptor, lo encendi y se iluminaron dos
lmparas en dos mesas situadas de forma estratgica. Luego, se acerc hacia el
hombre de la silla de ruedas, pero se sobresalt al ver a una atractiva joven de unos
treinta aos, con un vestido de cctel y chaqueta a juego, de pie junto a una estantera
en un vano del estudio. Los brazos le colgaban inertes a ambos lados del cuerpo. No
se movi ni habl. Pareca incluso como si intentara no respirar. Hubo un instante de
silencio en el que se estudiaron mutuamente. Entonces, el hombre habl:
Est muerto! exclam.
Sin la menor expresin en el rostro, la mujer respondi:
S.
Lo saba ya?
S.
El hombre se aproxim al cadver en la silla de ruedas.
Le han disparado en la cabeza. Quin? Enmudeci cuando la mujer
revel la mano derecha, hasta entonces oculta entre los pliegues de su vestido.
Llevaba una pistola. El hombre contuvo el aliento. Cuando dedujo que no le estaba
amenazando con el arma, se acerc y, con suavidad, le cogi la pistola. Le ha
disparado? pregunt.
S respondi la mujer al cabo de unos segundos.
El hombre se alej y deposit el arma sobre una mesa junto a la silla de ruedas,
contempl el cadver unos instantes y ech un vistazo alrededor.
El telfono est all dijo la mujer, sealando el escritorio con la cabeza.
El telfono? repiti el hombre. Pareca sorprendido.
Por si quiere llamar a la polica repuso la mujer con el mismo tono distante.
El hombre la mir con desconcierto.
Unos minutos ms o menos no cambian nada coment. De todos modos,
no les ser fcil llegar hasta aqu con esta niebla; antes quisiera saber algo ms
Se interrumpi y observ el cadver: Quin es?
Mi marido respondi ella. Se llama Richard Warwick. Yo soy Laura
Warwick.
Vaya No ser mejor que se siente?
Laura Warwick se dirigi con lentitud vacilante al extremo de un sof.
El hombre pregunt:
Puedo ofrecerle algo de beber, alguna otra cosa? Debe de haber sido un
shock para usted.
Disparar a mi marido? repuso con tono irnico.

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El hombre recuper la compostura e intent seguirle:
S, supongo que s. O es que se trataba de un juego?
S, era un juego respondi ella impertrrita. El hombre frunci el entrecejo
con expresin perpleja. De todos modos, aceptar esa bebida.
El hombre sirvi un coac de la licorera situada en la mesa, junto a la silla de
ruedas. Se lo ofreci a la mujer, que bebi. Pasados unos minutos pregunt:
Bien, qu le parece si me lo cuenta todo?
Laura Warwick lo mir.
No sera mejor que llamara a la polica?
Cada cosa a su tiempo. No pasa nada si tenemos una pequea charla antes,
verdad? Se sac los guantes, los meti en el bolsillo de la chaqueta y empez a
desabrocharse el abrigo.
Laura Warwick empez a perder la compostura:
Yo no Quin es usted? Por qu ha venido aqu esta noche? Por el amor
de Dios! Dgame quin es usted!

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Muy bien respondi el hombre. Se mes los cabellos y contempl la habitacin
como si se preguntara por dnde o cmo empezar. Me llamo Michael Starkwedder,
desde luego un apellido inusual. Soy ingeniero, trabajo para la compaa Anglo-
Iranian y acabo de regresar del golfo Prsico. Hizo una pausa como si estuviera
recordando Oriente Medio o, quiz, intentando decidir hasta qu punto era necesario
entrar en detalles. Se encogi de hombros. Hace unos das que estoy aqu en Gales,
visitando viejos lugares. La familia de mi madre era de esta parte del mundo y me
estaba planteando la posibilidad de comprarme una casita.
Sacudi la cabeza y sonri.
Llevaba dos horas dando vueltas por estos enrevesados caminos del sur de
Gales cuando el coche se atasc en una cuneta. A mi alrededor no haba ms que una
niebla espesa, pero camin a tientas hasta la casa con la esperanza de encontrar un
telfono o incluso, con suerte, cobijo para esta noche. La puerta de la ventana no
estaba cerrada, as que entr y de repente me encontr con Hizo un gesto hacia el
cadver en la silla de ruedas.
Laura Warwick le mir con ojos inexpresivos.
Llam a la puerta varias veces murmur.
S, pero no contest nadie.
Laura contuvo el aliento.
No, no respond susurr.
l la mir, como si intentara formarse una opinin sobre ella. Dio un paso hacia
el cadver y despus se volvi hacia la mujer.
Como iba diciendo, la contraventana no estaba cerrada, as que entr.
Laura baj la mirada hacia la copa de coac. Habl como si citara un texto:
La puerta se abre, y entra una visita inesperada. Tembl ligeramente. De
nia siempre me haba asustado ese dicho, una visita inesperada. Ech la cabeza
hacia atrs, mir a su husped inesperado y de pronto exclam: Por qu no llama
a la polica y acabamos con esto de una vez?
Starkwedder se acerc al cadver.
Todava no respondi. Dentro de un momento, quiz. No me quiere decir
por qu le dispar?
La voz de Laura volvi a adoptar un tono irnico al responder:
Podra darle muy buenas razones para ello: en primer lugar, beba en exceso.
Por otro lado, era muy cruel, insoportablemente cruel. Le odiaba desde hace aos.
Al ver que Starkwedder la miraba con severidad, dijo: Qu esperaba que le dijera?
Haca aos que le odiaba? murmur l. Se acerc al cadver con lentitud.
Pero algo especial sucedi esta noche, verdad?
Tiene razn. S, algo muy especial sucedi esta noche, as que cog la pistola
y, y le dispar. Tan simple como eso. Lanz una mirada a Starkwedder antes de

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continuar. Pero de qu sirve hablar de ello? Al fin y al cabo, lo nico que podr
hacer es llamar a la polica, no tengo escapatoria.
Starkwedder la contempl.
No es tan fcil como usted cree observ.
Por qu no?
l se acerc a ella mientras le hablaba de forma pausada:
No es tan fcil hacer lo que usted me est instando a hacer. Es una mujer, una
mujer muy atractiva.
Laura le mir fijamente.
Supone eso alguna diferencia? pregunt.
l respondi con ligereza:
En teora no, pero en la prctica s. Se quit el abrigo, lo deposit sobre el
silln y se situ de nuevo frente al cuerpo de Richard Warwick.
Ah! As que estamos hablando de caballerosidad coment Laura con
indiferencia.
Llmelo curiosidad, si prefiere. Quisiera saber qu ha sucedido aqu.
Laura guard silencio un instante antes de responder:
Ya se lo he dicho.
Starkwedder comenz a caminar alrededor de la silla de ruedas sin apartar la vista
del cadver. Pareca fascinado.
Me ha contado los hechos desnudos, tal vez admiti. Pero nada ms que
eso.
Tambin le he proporcionado un mvil repuso Laura. No hay nada ms
que contar. De todos modos, por qu tendra que creer en mis palabras? Podra
inventar lo que me diera la gana. Slo tiene mi palabra de que Richard era un hombre
cruel que beba y me haca la vida imposible. Y de que le odiaba.
Sin duda puedo aceptar esta ltima afirmacin sin ms respondi
Starkwedder sin dejar de estudiar el cuerpo. Despus de todo, hay bastantes
indicios que dan prueba de ello. Se volvi a acercar al sof y mir a Laura: Pero
an as, no cree que es una solucin un poco drstica? Dice que le odiaba desde hace
aos. Por qu no le dej? Seguro que hubiera sido ms sencillo.
Laura titube al responder:
No no tengo dinero propio.
Mi querida seora, si hubiera podido probar que era un hombre cruel, adicto a
la bebida y todo lo dems, podra haberse divorciado (o separado) de l y haber
obtenido una pensin, o como sea que se llame.
Laura, sin saber qu decir, se levant y, dndole la espalda, se acerc a la mesa
para dejar el vaso.
Tiene hijos? inquiri Starkwedder.
No, gracias a Dios contest.
Entonces, por qu no le dej?

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Confusa, Laura se volvi hacia su interlocutor.
Bueno ahora heredar todo el dinero.
Se equivoca. No van a permitir que se aproveche del resultado de un crimen.
O acaso pensaba que? Titube. Qu es lo que pensaba?
No s qu quiere decir.
Starkwedder se sent en el silln.
Usted no es una mujer estpida coment. Incluso si heredara todo el
dinero de su marido, no le servira de mucho si se pasa el resto de su vida entre rejas.
Se acomod en el silln y agreg: Supongamos que yo no hubiera venido esta
noche. Qu hubiera hecho?
Acaso importa?
Quiz no, pero me interesa. Cul hubiese sido su versin de los hechos si yo
no hubiera llegado y le hubiera pillado con las manos en la masa? Hubiera alegado
que haba sido un accidente? Un suicidio?
No lo s. Laura pareca desesperada; cruz la estancia en direccin al sof y
se sent sin mirar a Starkwedder. No tengo ni idea. Lo cierto es que que no he
tenido tiempo de pensarlo.
No, quiz no pero no creo que se tratara de un acto premeditado, sino que
actu por impulso. Se levant del silln y se acerc a la pared. De hecho, creo
que se debi a algo que dijo su marido. Qu fue?
No importa respondi Laura.
Qu dijo? Qu fue lo que dijo?
Laura le mir sin pestaear.
Eso es algo que no revelar jams a nadie.
Starkwedder regres al sof y se coloc detrs de ella.
Se lo preguntarn en el juicio dijo.
No contestar. No pueden obligarme.
Pero su abogado tendr que saberlo replic l. Quiz eso suponga una
gran diferencia para usted.
Laura se volvi hacia l.
Es que no lo entiende? No tengo ninguna esperanza, estoy preparada para lo
peor.
Por qu? Slo porque entr por esa ventana? Si no lo hubiera hecho
Pero lo hizo!
S, lo hice, y por ello usted va a cargar con el muerto. Es eso lo que piensa?
Laura no respondi. l se acerc a un extremo del sof y sac un paquete de
cigarrillos.
Tenga dijo mientras le ofreca un cigarrillo y coga otro para s. Bien,
ahora vamos a retroceder un poco en el tiempo. Haca aos que usted odiaba a su
marido, y esta noche dijo algo que colm su paciencia, as que cogi la pistola
Se detuvo en seco, se incorpor y se dirigi a la mesa que se encontraba junto a la

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silla de ruedas y contempl la pistola. Por cierto, qu haca aqu sentado con una
pistola al lado? No es algo muy normal.
Ah, eso. Es que sola disparar a los gatos.
Starkwedder la mir con expresin de sorpresa.
A los gatos?
Bien, supongo que tendr que contarle algunas cosas repuso Laura con
resignacin.

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Starkwedder la mir confundido.
Y bien? la inst.
Laura respir hondo y, con la mirada al frente, comenz a hablar:
A Richard le gustaba la caza mayor, as es como nos conocimos, en Kenia. Por
entonces era diferente, o quiz es que mostraba sus virtudes y no sus defectos. Tena
buenas cualidades, sabe?, era generoso y valiente. Muy valiente; resultaba muy
atractivo para las mujeres.
Alz la vista, como si viese a Starkwedder por primera vez, y l, devolvindole la
mirada, le encendi el cigarrillo y luego se encendi el suyo.
Prosiga pidi.
Nos casamos poco despus de conocernos continu ella, pero dos aos
ms tarde sufri un accidente terrible: le atac un len. Tuvo suerte de salir con vida,
pero desde entonces fue un semiinvlido, no poda caminar bien. Se inclin hacia
atrs, tena aspecto ms relajado.
Starkwedder se sent en un escabel delante de ella.
Laura dio una calada al cigarrillo y luego exhal el humo.
Dicen que las desgracias mejoran el carcter, pero no fue as en el caso de
Richard. En lugar de ello, se acentuaron todos sus defectos: el rencor, una vena
sdica, la bebida Haca la vida imposible a todos los habitantes de la casa, pero se
lo permitamos porque, ya sabe, todos decan pobre Richard, es tan triste ser un
invlido. No deberamos haberlo aguantado, por supuesto, ahora soy consciente de
ello. Lo nico que conseguimos con eso fue animarle a pensar que poda hacer lo que
quisiera.
Laura se incorpor y se acerc a la mesa junto al sof para tirar la ceniza en el
cenicero.
Lo que ms le gustaba era la caza. Desde que nos mudamos a esta casa, se
sentaba aqu cada noche cuando todos dorman y Angell, su mayordomo y facttum,
supongo que podramos llamarle as, le traa el coac y una de sus pistolas. Despus,
ordenaba abrir los ventanales y se sentaba aqu, al acecho del brillo de los ojos de un
gato, de un conejo o incluso de un perro. Claro que ltimamente no haba muchos
conejos, con la epidemia esa cmo se llama?, miximatosis, o algo as. Pero s
mataba bastantes gatos. Dio otra calada al cigarrillo. Tambin les disparaba
durante el da y a los pjaros.
No se quejaban los vecinos?
Por supuesto replic Laura mientras se sentaba de nuevo en el sof. Slo
hace un par de aos que estamos aqu. Antes vivamos en Norfolk, donde entre las
vctimas de Richard hubo dos o tres animales domsticos y recibimos muchas quejas.
Por eso nos mudamos aqu, porque es una casa aislada y slo tenemos un vecino en
varios kilmetros a la redonda. Por otro lado, abundan las ardillas, los pjaros y los

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gatos abandonados.
Hizo una pausa y luego prosigui:
En realidad, el problema en Norfolk se debi a una mujer que vino un da a
casa a recolectar dinero para la fiesta del pueblo. Cuando se march calle abajo,
Richard comenz a disparar a diestro y siniestro y, segn nos explic despus entre
carcajadas, la mujer se asust como un cervatillo. Dijo que el trasero le temblaba
como una gelatina. La mujer acudi a la polica y se produjo un revuelo.
Ya lo imagino replic Starkwedder lacnico.
No obstante, Richard sali airoso. Tena el permiso en regla de todas sus armas,
como era de esperar, y adems asegur a la polica que slo las utilizaba para cazar
conejos. Justific las quejas de la seorita Butterfield aduciendo que era una solterona
que se imaginaba cosas, jur que jams se le hubiera ocurrido dispararle. Richard era
una persona muy convincente, y no tuvo problema en conseguir que la polica le
creyera.
Starkwedder se levant del escabel y se acerc al cadver.
Al parecer, su marido posea un sentido del humor bastante perverso
coment con acritud mientras echaba un vistazo a la mesa junto a la silla de ruedas.
As pues, tener una pistola a su lado era su rutina nocturna; pero no es posible que
esperara cazar algo esta noche, no con esta niebla.
Siempre peda que le pusieran una pistola all coment Laura. Todas las
noches, era como un nio con su juguete. A veces disparaba a la pared y haca
dibujos. All, fjese dijo sealando los ventanales. A la izquierda, detrs de la
cortina.
Starkwedder levant la cortina de la izquierda y vio un dibujo de agujeros de bala
en el marco.
Dios santo, marc sus iniciales R. W en la pared con agujeros de bala.
Increble. Dej caer la cortina y regres junto a Laura. Debo admitir que tena
muy buena puntera. Deba de ser terrible vivir con l.
Lo era repuso Laura. Pero es necesario que continuemos hablando de
todo esto? No hacemos ms que postergar lo inevitable. Tiene que llamar a la polica,
no hay otra opcin. No ve que sera ms clemente por su parte hacerlo de una vez?
O es que quiere que lo haga yo? Es eso? Pues bien, lo har.
Se acerc al telfono, pero Starkwedder le sujet la mano en el momento en que
levantaba el auricular.
Primero tenemos que hablar le dijo.
Ya hemos hablado. De todos modos, no hay nada de que hablar.
S que lo hay. Quiz sea estpido por mi parte, pero tenemos que encontrar una
salida.
Una salida? Para m? repuso Laura incrdula.
S, para usted. l se alej unos pasos y luego se volvi hacia ella. Es
usted valiente? Sera capaz de mentir si fuera necesario? Mentir de forma

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convincente?
Laura le mir.
Est loco dijo.
Probablemente convino l.
Ella sacudi la cabeza, perpleja.
No sabe lo que est haciendo dijo.
S muy bien lo que estoy haciendo replic Starkwedder. Me estoy
convirtiendo en su cmplice.
Pero por qu? Por qu?
Starkwedder la observ un instante antes de responder.
S, por qu? repiti. Por una razn muy simple, supongo. Es usted una
mujer muy atractiva y me horroriza la idea de que pase los mejores aos de su vida
entre rejas. Es tan duro como estar colgado de una soga y no morir. Adems, la
situacin no parece muy prometedora para usted. Su marido era un invlido, por lo
que cualquier alegato de provocacin por su parte se basara slo en su palabra, y,
como no parece muy dispuesta a darla, no creo que un jurado la absuelva.
Laura le mir.
Usted no me conoce dijo. Quiz sea mentira todo lo que le he dicho.
Quiz concedi l con tono alegre. Y quiz yo sea un idiota, pero le creo.
Laura se sent en el escabel, de espaldas a l. Ninguno de los dos habl durante
unos minutos. Despus, se volvi hacia l; sus ojos brillaban con renovada esperanza.
Le mir inquisitiva y asinti levemente.
S dijo. Puedo mentir si es necesario.
Bien. Ahora dgame se acerc a la mesa junto a la silla de ruedas y ech la
ceniza en el cenicero, quin hay en esta casa? Quin vive aqu?
Est la madre de Richard. Y est Benny la seorita Bennett, una mezcla de
ama de llaves y secretaria. Una exenfermera. Hace aos que est con nosotros y
siente devocin por Richard. Despus est Angell, ya lo he mencionado antes, creo.
Podramos decir que es el enfermero y el mayordomo. Suele cuidar de Richard.
Starkwedder se sent sobre un brazo del sof.
Vive algn sirviente en la casa?
No, ninguno se queda a dormir, todos vienen durante el da. Y Tambin esta
Jan, claro.
Jan? Quin es Jan?
Laura le mir con recelo antes de responder. Despus, con cierta reticencia,
explic:
Es el medio hermano pequeo de Richard. l l vive con nosotros.
Starkwedder se acerc al escabel donde estaba Laura.
Cuntemelo todo insisti. Qu es lo que no quiere decirme de Jan?
Laura titube un momento.
Jan es un encanto dijo, es muy carioso, pero no es como las dems

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personas. Es es lo que llaman un retrasado.
Entiendo murmur Starkwedder comprensivo. Pero usted le aprecia
mucho, no es as?
S admiti Laura. Le aprecio mucho, sa es la verdadera razn por la que
no poda abandonar a Richard. Por Jan. Si Richard se hubiera salido con la suya,
hubiera enviado a Jan a un manicomio.
Starkwedder dio una vuelta alrededor de la silla de ruedas, mientras observaba
pensativo el cuerpo de Richard Warwick.
Ya veo murmur. Con eso la amenazaba? Que si le dejaba enviara al
chico a un manicomio?
S respondi ella. Si yo hubiera credo que poda ganar lo suficiente para
mantener a Jan y a m misma pero no saba cmo. Adems, claro est, Richard era
el tutor legal de Jan.
Era Richard amable con l? pregunt Starkwedder.
A veces respondi.
Y las otras veces?
A menudo le deca que iba a mandarlo fuera. Le deca: Sern muy amables
contigo, te cuidarn bien. Adems, estoy seguro de que Laura te visitar una o dos
veces al ao. Jan se pona muy nervioso y empezaba a tartamudear, rogndole que
no lo hiciera. Al final, Richard se echaba atrs en la silla y rea a carcajadas.
Comprendo coment Starkwedder mientras observaba a la mujer. Tras una
pausa, repiti pensativo: Comprendo.
Laura se incorpor y se acerc a la mesa que estaba junto al silln para apagar el
cigarrillo.
No tiene por qu creerme exclam. No tiene por qu creer ni una palabra
de lo que le digo, quiz me lo est inventando todo.
Ya le he dicho que correra ese riesgo replic Starkwedder mientras se
sentaba de nuevo en el brazo del sof. Bien, y qu clase de mujer es Benny? Es
astuta? Lista?
Es muy eficiente y competente.
Starkwedder chasque los dedos.
Explqueme una cosa dijo. Cmo es posible que nadie en la casa haya
odo el disparo?
Bueno, la madre de Richard es bastante mayor y est algo sorda. La habitacin
de Benny se encuentra en el otro lado de la casa, y el dormitorio de Angell est
bastante alejado, separado por una puerta de doble pao. Jan duerme en el dormitorio,
encima de esta habitacin, pero siempre se acuesta temprano y tiene un sueo muy
profundo.
Todo muy conveniente coment Starkwedder.
Qu sugiere? Que hagamos que parezca un suicidio?
Starkwedder volvi a contemplar el cadver.

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No respondi sacudiendo la cabeza. Me temo que no hay posibilidad de
que parezca un suicidio. Se acerc a la silla de ruedas y estudi a Richard Warwick
antes de preguntar: Supongo que era diestro, no?
S.
Me lo tema. En ese caso, no pudo haberse disparado a s mismo desde este
ngulo dijo, mientras sealaba la sien izquierda de Warwick. Adems, no hay
rastros de quemadura. Permaneci pensativo unos segundos y agreg: No, la
pistola tuvo que ser disparada desde cierta distancia. El suicidio queda descartado.
Call de nuevo antes de continuar. Pero existe la posibilidad del accidente, claro.
Tras un silencio, Starkwedder comenz a explicar lo que tena en mente:
Digamos, por ejemplo, que yo llegu esta noche, tal como ocurri en realidad,
y que tropec y entr de golpe por la contraventana. Se acerc a los ventanales y
fingi entrar de un tropiezo. Richard pens que era un ladrn y me dispar a
ciegas. Por lo que me ha explicado de sus costumbres, sera algo muy plausible.
Entonces yo me acerqu a l se dirigi deprisa al cuerpo inerte en la silla de ruedas
y le quit la pistola.
Laura le interrumpi.
Y el arma se dispar durante el forcejeo, no es eso?
S convino l, pero se corrigi: No, eso no sirve. Como ya he dicho, la
polica se dar cuenta enseguida de que el arma no fue disparada desde tan cerca.
Se detuvo a pensar y luego continu: Digamos que le quit el arma Sacudi la
cabeza y dej caer los brazos en un gesto de frustracin. No, eso no sirve. Si ya le
haba quitado el arma, por qu tena que matarle? No es fcil suspir. Bueno,
vamos a considerarlo un asesinato, un simple y llano asesinato. Pero tiene que ser un
asesinato cometido por una persona o personas desconocidas. Se acerc a la
ventana, apart la cortina y mir hacia afuera como si buscara inspiracin.
Un ladrn, quiz? sugiri Laura. Starkwedder permaneci pensativo un
instante y dijo:
Bueno, supongo que podra ser un ladrn, pero es un poco artificial. Vacil,
call y luego aadi: Qu tal si fuera un enemigo? Suena un poco melodramtico,
pero, por lo que me ha contado, su marido parece el tipo de persona que tiene
enemigos. Me equivoco?
Supongo que no respondi Laura con cautela. Supongo que Richard tena
enemigos, pero
Ahora no importan los peros la interrumpi Starkwedder, mientras apagaba
el cigarrillo en el cenicero de la mesa junto a la silla de ruedas y se acercaba al sof
. Cunteme todo sobre los enemigos de Richard. El nmero uno sera, supongo, la
seorita del trasero de gelatina, la mujer a la que dispar. Aunque, de todos modos,
no es probable que sea una asesina; seguro que sigue viviendo en Norfolk, as que es
difcil pensar que viniese a Gales para acabar con Richard. Se sent en un extremo
del sof. Quin podra tener algo contra l?

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Laura pareca dubitativa. Comenz a caminar y a desabrocharse la chaqueta.
Bueno dijo, haba un jardinero, hace cosa de un ao Richard le despidi
y se neg a darle una recomendacin. El hombre no se lo tom muy bien y le
amenaz.
Quin era? Un hombre de la zona? pregunt Starkwedder.
S. Era de Llanfechan, a unos seis kilmetros de aqu. Una vez desabrochada
la chaqueta, se la quit y la deposit sobre el brazo del sof.
Starkwedder frunci el entrecejo.
No me convence el jardinero dijo. Apuesto a que tiene una buena
coartada; que estaba en casa y, si no la tiene, o si slo puede corroborarla su mujer,
quiz el pobre hombre acabe en prisin por un crimen que no ha cometido. No, no
nos sirve. Lo que necesitamos es un enemigo del pasado, alguien que no resulte fcil
de rastrear.
Laura se paseaba alrededor del sof intentado pensar mientras Starkwedder
hablaba.
Y alguien que conociera Richard en sus tiempos de cazador de tigres y
leones? Alguna persona de Kenia, de Sudfrica o de la India? De algn lugar que la
polica no pueda investigar con facilidad.
Si pudiera pensar en alguien respondi Laura con desesperacin. Si
pudiera recordar alguna de esas historias que me contaba Richard
Tampoco disponemos de ninguna prueba a mano mascull Starkwedder.
Ya sabe, un turbante sij, un cuchillo Mao Mao o una flecha envenenada.
Starkwedder se llev las manos a la frente, intentando concentrarse. Maldita sea!
Lo que queremos es una persona con un motivo, alguien al que Richard humillara.
Se acerc a Laura y le inst: Piense! Vamos! Piense!
No no puedo pensar respondi ella con voz quebrada por la frustracin.
Me ha explicado qu tipo de hombre era su marido, seguro que hubo algn
incidente, alguna persona Dios santo! Tiene que haber alguien.
Laura caminaba por la estancia desesperada tratando de pensar en algo.
Alguien que le amenazara, que le amenazara con razn la anim
Starkwedder. Laura se volvi hacia l.
S, hubo alguien, acabo de acordarme Un hombre. Richard atropell a su
hijo.

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Starkwedder mir a Laura.
Richard atropell a un nio? pregunt exaltado. Cundo ocurri?
Hace unos dos aos, cuando vivamos en Norfolk. El padre de la criatura le
amenaz varias veces.
l se sent en el escabel.
Bien, sa podra ser una posibilidad. Explqueme todo lo que recuerde sobre el
caso.
Laura cavil unos instantes antes de hablar.
Richard regresaba a su casa desde Cromer dijo. Haba bebido mucho, cosa
habitual en l. Atraves un pequeo pueblo a cien kilmetros por hora; haciendo eses,
aparentemente. El nio sali corriendo a la carretera desde una fonda. Richard lo
atropell y el cro muri al instante.
Su marido poda conducir, a pesar de su discapacidad? pregunt
Starkwedder.
S, poda. Tuvieron que construir un coche especial, con los mandos a su
alcance, pero s, poda conducir ese vehculo.
Ya dijo. Qu pas con lo del nio? La polica pudo haberle arrestado por
homicidio.
Hubo una investigacin, por supuesto explic Laura, y su voz se ti de una
nota amarga al aadir, pero Richard fue eximido de toda culpa.
Hubo algn testigo?
Bueno, estaba el padre de la criatura, que lo vio todo, y tambin una enfermera
(la enfermera Warburton), que acompaaba a Richard en el coche. Tuvo que declarar,
pero segn ella Richard no conduca a ms de cincuenta kilmetros por hora y,
adems, slo haba bebido una copita de jerez. Segn su versin, el accidente fue
inevitable: el nio se haba lanzado a toda carrera contra el coche. La creyeron a ella,
no al padre del cro, que dijo que Richard conduca de forma temeraria y a gran
velocidad. Tengo entendido que el pobre hombre no ocult su rabia al expresar sus
sentimientos. Laura se traslad al silln y aadi: Cualquiera habra credo a la
enfermera Warburton; era la viva imagen de la honestidad, la verdad, la moderacin y
todas esas cosas.
No iba usted en el coche? pregunt Starkwedder.
No. Yo estaba en casa.
Entonces, cmo sabe que lo que dijo esa enfermera no es verdad?
Laura se sent en la butaca.
Oh, Richard hablaba del asunto con la mayor tranquilidad del mundo dijo
con tono amargo. Recuerdo cuando volvieron del interrogatorio. Dijo: Bravo,
Warbie, menuda actuacin. Seguramente me has librado de una buena condena. A lo
que ella respondi: No merece haberse librado, seor Warwick. Usted sabe que

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conduca muy rpido, lo de ese pobre nio es terrible. Pero Richard respondi:
Olvdese de ello! Ya le he compensado lo suficiente. De todos modos, qu ms da
un mocoso ms o menos en este mundo superpoblado; de buena se ha librado. Le
aseguro que no tendr problemas para conciliar el sueo.
Starkwedder se levant del escabel y, mirando por encima del hombro el cadver
de Richard Warwick, dijo con tono severo:
Cuanto ms oigo hablar de su marido, ms dispuesto estoy a creer que lo que
ocurri esta noche fue un homicidio justificado ms que un asesinato. Se acerc a
Laura y continu: Ahora bien. Ese hombre cuyo hijo fue atropellado, cmo se
llama?
Tena un apellido escocs, me parece respondi Laura. Mac, Mac algo.
McLeod? McCrae? No lo recuerdo.
Intente recordarlo. Vive an en Norfolk?
No, no dijo Laura. Slo estaba aqu de visita. Para ver a los parientes de su
mujer, creo. Era de Canad, si no recuerdo mal.
Canad eso s est lejos observ Starkwedder. Tomara tiempo
encontrarle. S dijo, situndose detrs del sof, creo que tiene posibilidades.
Pero, por Dios, intente recordar su nombre. Se dirigi hacia su abrigo, sac sus
guantes de un bolsillo y se los puso. A continuacin, echando un vistazo alrededor,
pregunt: Hay algn peridico por aqu?
Peridico? repiti Laura sorprendida.
Uno que no sea de hoy. De ayer o anteayer sera mejor.
Laura se encamin a una alacena situada detrs de la butaca.
Aqu hay algunos viejos. Los guardamos para encender la chimenea.
Starkwedder abri la alacena y sac un diario. Despus de revisar la fecha,
anunci:
ste servir. Cerr la puerta de la alacena, llev el peridico al escritorio y
de un cajn sac unas tijeras.
Qu piensa hacer? inquiri Laura.
Vamos a crear algunas pruebas. Abri y cerr las tijeras a modo de
demostracin. Ella le mir confundida.
Pero suponga que la polica logra encontrar a ese hombre. Qu pasara
entonces?
l le sonri.
Si an vive en Canad, les tomar su tiempo. Y, cuando le encuentren, sin duda
tendr una coartada para esta noche; el encontrarse a varios miles de kilmetros de
distancia ser ms que suficiente y, para entonces, ya ser un poco tarde para
investigar las cosas por aqu. De todos modos, no podemos hacer mucho ms, pero al
menos nos dar un respiro.
Laura pareca preocupada.
No me gusta dijo.

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Starkwedder la mir.
Mi querida joven, no puede permitirse el lujo de escoger. Lo que tiene que
hacer es recordar el nombre de ese hombre.
No lo consigo insisti ella.
McDougall, tal vez? O Mackintosh? sugiri.
Ella se apart de l llevndose las manos a los odos.
Basta! exclam. No hace ms que empeorarlo. Ya ni siquiera estoy
segura de que fuera Mac algo.
Bueno, si no puede recordarlo, no puede concedi Starkwedder.
Tendremos que arreglrnoslas sin el nombre. No recuerda la fecha, por casualidad, o
algn otro dato que pudiera ser til?
S, la fecha s. Fue el quince de mayo.
Sorprendido, Starkwedder pregunt:
Muy bien, y, cmo diablos se acuerda de eso?
Ella respondi con tono amargo:
Porque ocurri el da de mi cumpleaos.
Ya Bien, con eso resolvemos un pequeo problema. Adems, parece que
hemos tenido suerte. Este peridico es del quince. Recort la fecha.
Acercndose a la mesa, Laura seal que la fecha del peridico era del 15 de
noviembre, no de mayo.
S admiti l, pero son los nmeros lo que ms cuesta. Ahora, mayo.
Mayo es una palabra corta. Aqu hay una M. Ahora una A, una Y y una O.
Qu diablos est haciendo?
Por toda respuesta, mientras se sentaba en la silla del escritorio, l dijo:
Tiene pegamento?
Laura estaba a punto de coger un pote de pegamento de un casillero, pero l la
detuvo.
No toque nada. No queremos que deje sus huellas. Starkwedder cogi el pote
de pegamento con la mano enguantada y quit la tapa. Cmo convertirse en un
criminal en un da dijo. Ah, y aqu hay un bloc de papel de esos que se
encuentran en todas partes. Lo cogi del casillero y procedi a pegar las letras y las
palabras en una hoja. Ahora, mire esto. Uno, dos tres. Es un poco engorroso con
los guantes, pero aqu lo tiene. Quince de mayo. Cuenta saldada. Vaya, la palabra
cuenta se ha despegado. Volvi a pegarla. Ya est. Qu le parece?
Arranc la hoja del bloc y se la ense, despus se levant y se acerc al cadver
de Richard Warwick en la silla de ruedas.
Lo meteremos en el bolsillo de su chaqueta. Mientras lo haca, un
encendedor cay al suelo. Qu es esto?
Laura emiti un lamento e intent coger el encendedor, pero Starkwedder ya lo
haba hecho y lo estaba examinando.
Dmelo exclam ella sin aliento. Dmelo!

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Sorprendido, Starkwedder se lo dio.
Es es mi encendedor explic ella sin que viniera a cuento.
Muy bien, de modo que es su encendedor. No es motivo para alterarse as.
La contempl. No estar perdiendo la calma, verdad?
Laura se alej en direccin al sof. Por el camino frot el encendedor contra la
falda como para eliminar cualquier huella digital, procurando que Starkwedder no la
viera.
No, por supuesto que no le asegur.
Una vez comprobado que el mensaje estaba bien sujeto en el bolsillo superior de
la chaqueta, Starkwedder se dirigi al escritorio, tap el pote de pegamento, se quit
los guantes y extrajo un pauelo.
Ya est! anunci. Listos para el siguiente paso. Dnde est esa copa de
la que beba hasta ahora?
Laura cogi la copa de la mesa donde la haba depositado. Dej el encendedor
encima de la mesa, se acerc a Starkwedder, que cogi la copa. Se dispona a borrar
las huellas dactilares, pero se detuvo en seco.
No murmur. No; sera una estupidez.
Por qu? inquiri Laura.
Bueno, tiene que haber alguna huella explic, tanto en la copa como en la
licorera. Las del asistente, para empezar, y probablemente tambin las de su marido.
Si no las hubiera, la polica sospechara. Bebi un sorbo de la copa. Ahora tengo
que encontrar una manera de explicar las mas aadi. No es fcil ser un
criminal verdad?
Oh, no lo haga! exclam ella. No se involucre en esto. Podran sospechar
de usted.
Con aire divertido, l respondi:
Soy un tipo bastante respetable, muy por encima de toda sospecha. Adems, en
cierto sentido, ya estoy involucrado. Mi coche est all fuera, atascado en el barro. No
se preocupe, lo nico que podran presentar en mi contra es un poco de perjurio y
unas pequeas inexactitudes sobre el elemento tiempo, pero no lo harn, si usted
desempea bien su papel.
Asustada, Laura permaneci sentada sobre el escabel, de espaldas a l.
Starkwedder se volvi hacia ella.
Y bien? dijo. Est lista?
Lista? Para qu? pregunt Laura.
Venga, tiene que recuperar la compostura.
Me siento estpida murmur ella. No no puedo pensar.
No tiene que pensar. Slo tiene que obedecer rdenes. Tiene en casa algn
tipo de caldera?
Una caldera? repiti Laura, y despus respondi: Bueno, est la caldera
del agua.

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Magnfico. Cogi el peridico, recogi los trocitos de papel y se lo entreg a
Laura. Lo primero que har es ir a la cocina y meter esto en la caldera. Luego
subir, se quitar la ropa y se pondr una bata, un neglig o lo que sea que utilice.
Hizo una pausa. Tiene aspirinas?
S respondi Laura desconcertada.
Como si pensara y planificara al mismo tiempo, Starkwedder continu:
Bien, pues arrjelas al vter. Luego vaya donde alguien su suegra o, cmo se
llama, la seorita Bennett?, y diga que tiene jaqueca y que necesita una aspirina.
Mientras est con quienquiera que sea, deje la puerta abierta. Por cierto, oir un
disparo.
Qu disparo? repuso Laura sin apartar los ojos.
Starkwedder se dirigi a la mesa que estaba junto a la silla de ruedas y cogi la
pistola.
Yo me ocupar de eso dijo. Examin el arma. Mmm, parece extranjera.
Un recuerdo de guerra, no es as?
Laura se levant del escabel.
No lo s le dijo. Richard tena varias pistolas extranjeras.
Me pregunto si est registrada dijo Starkwedder como para s mismo,
mientras sostena la pistola.
Laura se sent en el sof.
Richard tena licencia, un permiso para las armas de su coleccin.
Supongo que s deba tener uno, pero eso no significa que todas estuviesen
registradas a su nombre. Las personas suelen ser bastante descuidadas con estas
cosas. Hay alguien que pudiera saberlo con certeza?
Tal vez Angell. Es importante?
Starkwedder empez a pasearse por la habitacin.
Bueno, dada la manera en la que estamos construyendo esta historia, lo ms
probable es que el viejo Mac nosequ (el padre del nio al que atropell Richard)
irrumpiera en el estudio hecho una furia empuando su propia arma. Pero tambin
podra haber ocurrido a la inversa. Ese hombre entra de repente. Richard, que est
medio dormido, coge su pistola, pero el hombre se la quita y dispara. Admito que
suena un poco rocambolesco, pero no tenemos muchas opciones; es inevitable correr
ciertos riesgos.
Starkwedder deposit el arma sobre la mesa junto a la silla de ruedas.
Bien, hemos pensado en todo? Espero que s. Cuando llegue la polica, no se
percatar del hecho de que le hayan disparado quince o veinte minutos ms temprano.
Por esta carretera y con la niebla que hay, tardarn lo suyo. Se dirigi a la cortina
de los ventanales, la levant y ech un vistazo a los orificios que haba en la pared.
R. W. Muy bonito, intentar aadir el punto final.
Starkwedder devolvi la cortina a su lugar, regres al sof y se sent.
Cuando oiga el disparo explic a Laura, debe mostrarse alarmada y traer

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aqu abajo a la seorita Bennett y a cualquier otra persona a quien pueda reunir. Su
versin es que no sabe nada. Fue a dormir, se despert con un intenso dolor de
cabeza, fue a buscar una aspirina y eso es todo lo que sabe. Lo comprende?
Ella asinti.
Muy bien dijo l. Yo me ocupo del resto. Se encuentra mejor?
Creo que s susurr Laura.
Entonces haga lo que tiene que hacer.
Laura vacil.
Usted no tiene por qu hacer esto coment. No tiene que hacerlo, no
debera involucrarse.
No volvamos otra vez a lo mismo. Todos tenemos nuestra propia manera de
cmo lo dira?, de divertirnos. Usted se ha divertido disparando a su marido y ahora
me divierto yo. Digamos que siempre he deseado comprobar cmo me las arreglara
con una historia de detectives en la vida real. Le dedic una leve sonrisa
tranquilizadora. Bien, puede hacer lo que le pido?
Laura asinti.
De acuerdo. Ah, veo que lleva reloj. Qu hora tiene?
Laura le mostr su reloj de pulsera y l ajust la hora del suyo.
Poco menos de diez minutos para Le dar tres no, cuatro minutos. Cuatro
minutos para ir a la cocina, quemar ese peridico en la caldera, subir a la primera
planta, cambiarse de ropa e ir a buscar a la seorita Bennett o a quien sea. Podr
hacerlo? Le sonri.
Laura asinti.
Bien. Exactamente a las doce menos cinco oir un disparo. En marcha.
Ella se dirigi a la puerta, pero de pronto se volvi y le mir, insegura de s
misma. Starkwedder cruz la habitacin para abrirle la puerta.
No me defraudar, verdad? pregunt.
No respondi ella con un hilo de voz.
Bien.
Laura se dispona a abandonar la habitacin cuando Starkwedder vio su chaqueta
en uno de los brazos del sof. La llam y se la entreg con una sonrisa. Ella sali de
la habitacin y l cerr la puerta.

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Despus de cerrar la puerta, Starkwedder repas mentalmente lo que tena que hacer.
Al cabo de unos instantes, consult el reloj y extrajo un cigarrillo. Cuando se
dispona a coger el encendedor de la mesa, vio una foto de Laura en una de las
estanteras. La cogi y la mir y, con una sonrisa, la devolvi a su lugar antes de
encender el cigarrillo. Deposit de nuevo el encendedor sobre la mesa y sac un
pauelo para limpiar todas las huellas que pudiera haber en los brazos del silln y en
el retrato. Despus devolvi la silla a su lugar, retir el cigarrillo de Laura del
cenicero, se dirigi a la mesa junto a la silla de ruedas e hizo lo propio con su colilla.
A continuacin limpi la superficie del escritorio, coloc las tijeras en su lugar y
arregl el secante. Ech un vistazo alrededor, en el suelo, en busca de trocitos de
papel. Encontr uno cerca del escritorio y lo introdujo en el bolsillo de su pantaln.
Pas el pauelo por el interruptor de la luz y la silla del escritorio, se acerc a los
ventanales, cerr ligeramente las cortinas y con la linterna alumbr el camino del
exterior.
Demasiado duro para dejar pisadas, pens para s. Coloc la linterna sobre la
mesa y cogi la pistola. Luego de comprobar que estuviese cargada, la limpi con el
pauelo, se dirigi al escabel y deposit el arma encima. Despus de mirar el reloj de
nuevo, se coloc el sombrero, la bufanda y los guantes. Con el abrigo colgado del
brazo, se dispona a apagar las luces cuando se acord de eliminar las huellas del
pao y el pomo de la puerta. A continuacin apag las luces, y regres al escabel
mientras se pona el abrigo. Tom el arma pero, cuando iba a disparar contra las
iniciales de la pared, cay en la cuenta de que estaban ocultas por la cortina.
Maldita sea!, pens. Cogi la silla del escritorio y la utiliz para correr la cortina
y mantenerla sujeta. Regres a su posicin junto al escabel, dispar y se acerc a la
pared para examinar el resultado. No est mal!, se congratul.
Mientras devolva la silla del escritorio a su posicin, Starkwedder oy voces en
el pasillo y se precipit al exterior por la contraventana llevndose la pistola consigo.
Unos instantes despus reapareci, cogi la linterna y volvi a salir corriendo.
Cuatro personas acudieron a la biblioteca desde distintas partes de la casa. La
madre de Richard Warwick, una anciana alta e imponente, vesta una bata y caminaba
con la ayuda de un bastn.
Qu ocurre, Jan? pregunt al adolescente en pijama con rostro inocente que
estaba a su lado. Qu es todo este jaleo en medio de la noche? inquiri mientras
se les una una mujer de edad madura y pelo cano con bata de franela. Benny
orden a sta, dime qu ocurre.
En ese momento lleg Laura, y la seora Warwick prosigui:
Habis perdido la cabeza? Laura, qu pasa? Jan Me va a decir alguien
qu sucede en esta casa?
Apuesto a que es Richard dijo el muchacho, que aparentaba unos diecinueve

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aos, aunque su voz y sus maneras eran las de un nio. Debe de estar disparando
contra la niebla otra vez. Y aadi con cierto tono de irritacin: Decidle que no
debera despertarnos as. Estaba profundamente dormido, y tambin lo estaba Benny.
No es verdad, Benny? Ten cuidado, Laura, Richard es peligroso.
Fuera la niebla es muy espesa coment Laura. He echado un vistazo desde
la ventana del rellano y apenas se distingue el camino. No s a qu le puede estar
disparando con esta niebla. Es absurdo. Adems, me pareci or un grito.
La seorita Bennett fue la primera en entrar en la biblioteca. Mujer alerta y activa,
como corresponda a una exenfermera de hospital, habl con tono algo oficioso:
No veo por qu te has de alterar as, Laura. No es ms que Richard,
divirtindose como de costumbre. Adems, yo no he odo ningn disparo. Estoy
segura de que no pasa nada, te ests imaginando cosas. An as, es un hombre muy
egosta, y se lo dir. Richard llam al entrar en la habitacin. Richard, sabes
qu hora es? Nos has asustado!
Cubierta con una bata, Laura entr en la habitacin detrs de la seorita Bennett.
Encendi la luz y se acerc al sof, seguida de Jan. El muchacho mir a la seorita
Bennett, que contemplaba a Richard Warwick en su silla de ruedas.
Qu pasa, Benny? pregunt Jan. Qu ocurre?
Es Richard respondi la exenfermera con la voz extraamente serena. Se
ha suicidado.
Mirad! exclam el joven Jan sealando la mesa. Ha desaparecido su
pistola.
Se oy una voz proveniente del jardn:
Hola? Todo bien ah dentro?
Jan mir por la ventana del vano y grit:
Hay alguien fuera!
Fuera? repiti la seorita Bennett. Quin?
Se dispona a abrir la cortina cuando Starkwedder entr de pronto por la
contraventana. La seorita Bennett dio un paso atrs, alarmada, y Starkwedder
pregunt con tono apremiante:
Qu ha ocurrido aqu? Qu ha pasado? Pos la mirada en Richard
Warwick. Ese hombre est muerto! exclam. Le han disparado. Mir con
actitud desconfiada alrededor, estudiando a los presentes.
Quin es usted? pregunt la seorita Bennett. De dnde ha salido?
Se me ha atascado el coche en la cuneta respondi l. Llevo horas perdido,
y he subido hasta la casa para pedir ayuda. O un disparo, y alguien sali corriendo
por la contraventana y ha chocado conmigo. Exhibiendo una pistola, Starkwedder
aadi: Se le cay esto.
Hacia adnde iba ese hombre? pregunt la seorita Bennett.
Cmo diablos voy a saberlo con esta niebla?
Jan permaneca delante del cuerpo de Richard, observndolo.

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Alguien ha matado a Richard grit.
Eso parece convino Starkwedder. Convendra que llamasen a la polica.
Dej la pistola en la mesa, cogi la licorera y se sirvi una copa de coac.
Quin es?
Mi esposo respondi Laura inexpresivamente mientras se sentaba en el sof.
Con tono de preocupacin, Starkwedder se dirigi a ella:
Beba esto. Laura levant la vista hacia l. Ha sufrido un shock. El coac le
sentar bien aadi enfticamente. Mientras ella coga la copa, Starkwedder, de
espaldas a los dems, le dedic una sonrisa de connivencia para llamar su atencin
sobre la manera en que haba resuelto el problema de las huellas dactilares.
Alejndose de ella, lanz su sombrero sobre el silln y, despus, al notar que la
seorita Bennett se estaba inclinando sobre el cadver de Richard Warwick, se volvi
rpidamente. No toque nada, seora le dijo. Esto parece un asesinato y, si es
as, no debemos tocar nada.
Irguindose, la seorita Bennett se apart del cuerpo con gesto horrorizado.
Un asesinato? exclam. No puede ser!
La seora Warwick, madre del difunto, entr en el estudio, preguntando:
Qu ha ocurrido?
Han matado a Richard! le dijo Jan.
Pareca ms entusiasmado que preocupado.
Silencio, Jan orden la seorita Bennett.
Qu has dicho? pregunt la seora Warwick en voz baja.
Ha dicho que le han asesinado le inform Benny, sealando a Starkwedder.
Richard susurr la seora Warwick, mientras Starkwedder se situaba de
espaldas a la contraventana.
Jan se acerc al cadver y exclam:
Mirad, tiene algo en el pecho, un papel! Y hay algo escrito.
Estir el brazo para cogerlo, pero Starkwedder le detuvo:
No lo toques. Ni se te ocurra tocarlo. Se inclin sobre el cuerpo y ley:
Quince de mayo. Cuenta saldada.
Dios Santo! MacGregor exclam la seorita Bennett, situndose detrs del
sof.
Laura se puso de pie. La seora Warwick frunci el entrecejo.
Quieres decir aquel hombre, el padre del nio que fue atropellado?
Claro, MacGregor murmur Laura para s misma mientras se sentaba en el
silln.
Jan se acerc al cadver.
Mirad, est hecho de recortes de peridico dijo ansioso.
Extendi el brazo, pero Starkwedder volvi a impedrselo.
No lo toques orden. Hay que dejar todo tal cual para la polica. Se
dirigi al telfono. Les parece bien si?

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No dijo la seora Warwick. Lo har yo.
Hacindose cargo de la situacin y armndose de valor, fue hasta el escritorio y
empez a marcar.
Jan se acerc nervioso al escabel y se arrodill encima.
El hombre que sali corriendo pregunt a la seorita Bennett, crees
que?
Sssh, Jan le hizo callar sta, mientras la seora Warwick hablaba por
telfono con voz tenue y autoritaria:
Es la comisara? Le llamo de la casa del seor Richard Warwick. El seor
Warwick acaba de ser encontrado muerto. Le han asesinado.
Los dems la escuchaban atentamente.
No; fue encontrado por un desconocido dijo. Un hombre cuyo coche se ha
averiado cerca de la casa, creo S, se lo dir. Llamar a la fonda. Podr llevarlo
uno de sus coches cuando hayan terminado aqu? Muy bien.
Colgando, la seora Warwick anunci:
La polica estar aqu tan pronto se lo permita la niebla. Mandarn dos coches,
uno de los cuales regresar de inmediato para llevar a este caballero seal a
Starkwedder a la fonda del pueblo. Quieren que pase la noche all para hablar con
l maana.
Bueno, puesto que de todos modos no puedo hacer nada con el coche en la
zanja, no tengo inconveniente repuso Starkwedder.
En ese momento se abri la puerta que daba al pasillo y un hombre de cuarenta y
tantos aos, estatura media y cabello negro, entr en la habitacin atndose el cordn
de la bata. Se detuvo apenas cruzado el umbral.
Ocurre algo, seora? pregunt a la seora Warwick. Luego, mirando ms
all, vio el cuerpo de Richard Warwick. Dios mo! exclam.
Me temo que se ha producido una horrible tragedia, Angell respondi la
seora Warwick. Han matado al seor Richard, y la polica est de camino. Se
volvi hacia Starkwedder y dijo: ste es Angell, el asistente de Richard.
El asistente respondi con una leve y distrada inclinacin de la cabeza.
Dios mo repiti, sin dejar de contemplar el cadver de su difunto patrn.

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A las once de la maana siguiente, la biblioteca de Richard Warwick pareca ms
acogedora que en la brumosa noche anterior, aunque slo fuera porque el sol brillaba
sobre un da despejado y fro, y porque las contraventanas estaban abiertas de par en
par. El cadver de Richard Warwick haba sido retirado durante la noche, y su silla de
ruedas colocada en el vano. En el lugar que haba ocupado hasta entonces haba un
silln. La mesita haba sido despojada de todo, excepto de la licorera y el cenicero.
Un apuesto joven de veintitantos aos, de pelo corto, chaqueta de tweed y pantalones
azul marino, lea un libro de poemas sentado en la silla de ruedas. Despus de unos
instantes se puso de pie.
Hermoso dijo. Oportuno y hermoso. Su voz era suave y melodiosa, con
un pronunciado acento gals.
Cerr el libro y lo devolvi a su lugar en las estanteras. A continuacin, despus
de observar la habitacin durante un par de minutos, sali a la terraza. Casi de
inmediato, un hombre de edad madura, complexin robusta y mirada impasible, que
llevaba un maletn en la mano, entr en la habitacin desde el pasillo. Avanz hasta el
silln que miraba a la terraza, dej el maletn encima y dirigi la vista al exterior.
Sargento Cadwallader! llam.
El joven volvi a la habitacin.
Buenos das, inspector Thomas dijo, y luego recit: Estaciones de nieblas
y dulces frutos, amigo inseparable del ascendente sol.
El inspector, que haba empezado a desabotonarse el abrigo, se detuvo y mir al
joven sargento.
Perdn? dijo.
Es Keats le inform el sargento, con cierto aire de suficiencia.
El inspector le dedic una mirada hosca, luego se encogi de hombros, se quit el
abrigo, lo coloc sobre la silla de ruedas y volvi a buscar su maletn.
Parece mentira que haga un da tan bonito dijo el sargento Cadwallader.
Cuando uno piensa en lo que nos cost llegar hasta aqu anoche. La peor neblina que
he visto en aos. La amarilla niebla que frota su espalda contra la ventana. T. S.
Eliot. Esper que el inspector reaccionara ante su cita, pero no hubo respuesta, de
modo que continu: No me sorprende que haya habido tantos accidentes en la
carretera de Cardiff.
Podra haber sido peor coment el inspector.
Yo no estara tan seguro repuso el sargento. El de Porthcawl menudo
accidente. Un muerto y dos nios gravemente heridos. Y la madre llorando
destrozada en medio de la carretera. La hermosa doncella se fue llorando.
Han terminado ya con las huellas dactilares? le interrumpi el inspector.
Comprendiendo que lo mejor era volver al asunto que tenan entre manos, el
sargento Cadwallader dijo:

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S, seor. Lo tengo todo aqu. Se dirigi al escritorio, cogi una carpeta y la
abri.
El inspector le sigui, se sent y dej su maletn debajo del escritorio, antes de
empezar a examinar la primera hoja de huellas dactilares.
No hubo problemas para tomar las huellas a las personas de la casa?
pregunt.
Ninguno respondi el sargento. Fueron muy serviciales. Se mostraron
ansiosos por colaborar, no poda ser de otro modo.
No siempre es as. Me he encontrado con ms de uno que se niega, es como si
creyeran que sus huellas acabarn en el fichero de delincuentes. Respir hondo,
estir los brazos y continu estudiando las huellas. Veamos, el seor Warwick es el
difunto. La seora Laura Warwick, su esposa. La seora mayor Warwick, su madre.
El joven Jan Warwick, la seorita Bennett y quin es ste? Angle? Oh, Angell.
Ah, s, su asistente, no es as? Hay otros dos juegos de huellas, veamos Hmmm.
En la parte exterior de la ventana, en la licorera, en la copa de coac, huellas de
Richard Warwick, de Angell y de la seora Laura Warwick, en el encendedor y en
la pistola. stas son las de ese Michael Starkwedder. Le sirvi coac a la seora
Warwick, y fue l quien trajo la pistola desde el jardn.
Cadwallader se alej del escritorio, dirigindose al centro de la habitacin.
El seor Starkwedder refunfu.
No le cae bien? pregunt el inspector.
Qu haca aqu? Es lo que me gustara saber respondi el sargento.
Atascarse en una zanja justo delante de una casa en la que se ha producido un
asesinato!
El inspector se gir hacia su joven colega.
Anoche usted casi meti el coche en una zanja de camino a esta casa en la que
se haba producido un asesinato. En cuanto a lo que hace aqu, lleva en los
alrededores una semana, busca una casa.
El sargento no pareca muy convencido pero el inspector aadi con tono irnico:
Parece que su abuela era galesa y que de pequeo sola venir aqu a pasar las
vacaciones.
Ms tranquilo, el sargento concedi:
Ah, si su abuela era galesa, eso es otra cosa. Se dirigi al silln que haba
junto a los ventanales, se sent, alz el brazo derecho y declam: Un camino lleva
a Londres, el otro a Gales. El mo lleva al mar, junto a las blancas velas oscilantes.
Un gran poeta, John Masefield. Muy subestimado.
El inspector abri la boca para quejarse, pero se limit a sonrer.
En cualquier momento llegar el informe sobre Starkwedder de Abadan
inform al sargento. Tiene sus huellas para compararlas?
Envi a Jones a la fonda donde pas la noche repuso Cadwallader, pero se
haba ido al taller a ocuparse de la reparacin de su coche. Jones llam al taller, habl

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con l y le pidi que se presentara en la comisara lo antes posible.
Bien dijo el inspector. Aqu hay un segundo grupo de huellas no
identificadas. La palma de la mano de un hombre sobre la mesa que haba junto al
cadver, e impresiones borrosas tanto en el exterior como en el interior del ventanal.
Apostara a que son de MacGregor dijo el sargento chasqueando los dedos.
S, puede ser admiti el inspector. Pero no estaban en la pistola.
Cualquiera que utilice una pistola para matar a alguien es, sin duda, suficientemente
sensato como para ponerse guantes.
No lo s. Un tipo desequilibrado como ese MacGregor, desquiciado tras la
muerte de su hijo, no pensara en ello.
Bueno, pronto nos enviarn una descripcin de MacGregor desde Norwich
dijo el inspector.
Es una historia triste, como quiera que se la mire. Un hombre, su mujer
fallecida recientemente, y su nico hijo muerto por conduccin temeraria.
Si es que hubo conduccin temeraria observ el inspector. En tal caso
habran condenado a Warwick por homicidio, o al menos por un delito de
imprudencia temeraria. De hecho, ni siquiera le retiraron el carnet de conducir.
Abri el maletn y extrajo el arma del crimen.
A veces se miente de forma temeraria murmur el sargento. Seor,
Seor, hasta qu punto est el mundo volcado a la mentira. Shakespeare.
Su superior se limit a mirarlo. El sargento recuper la compostura y se levant
del escabel.
La palma de la mano de un hombre sobre la mesa murmur el inspector
mientras se diriga hacia la mesa, con el arma en la mano. El sargento se acerc.
Qu extrao.
Tal vez hayan tenido un invitado en casa sugiri el sargento Cadwallader.
Tal vez convino el inspector. Pero, si no recuerdo mal, la seora Warwick
dijo que ayer no recibieron visitas. Puede que ese asistente, Angell, sepa decirnos
ms. Vaya a buscarlo, quiere?
S, seor.
Una vez a solas, el inspector se inclin sobre la silla como si contemplara el
cuerpo que haba estado all. Luego se dirigi al ventanal y sali al exterior mirando a
izquierda y derecha. Examin la cerradura de las contraventanas, y ya se dispona a
volver a la habitacin cuando se top con el sargento y Angell, que vesta una
chaqueta de alpaca gris, camisa blanca, corbata negra y pantalones a rayas.
Es usted Henry Angell? pregunt el inspector.
S, seor.
Sintese all, por favor dijo el inspector, sealando el sof.
Angell obedeci.
Bien continu el inspector. Era el enfermero y asistente del seor Richard
Warwick. Durante cunto tiempo?

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Durante tres aos y medio, seor respondi Angell. Su actitud era correcta,
pero su mirada furtiva.
Le gustaba su trabajo?
No tena motivos de queja, seor.
Cmo era trabajar para el seor Warwick?
Bueno, era difcil.
Pero tena sus ventajas, verdad?
S, seor admiti Angell. Tena un salario excelente.
Y eso compensaba los inconvenientes, no es as? repuso el inspector.
S, seor. Intento ahorrar algn dinero.
El inspector se sent en el silln, colocando la pistola sobre la mesa junto a la
silla.
Qu haca antes de ser contratado por el seor Warwick? pregunt.
La misma clase de trabajo, seor. Puedo ensearle mis referencias. Nunca se
han quejado de mi labor. He tenido algunos patrones (o pacientes) verdaderamente
difciles. El seor James Walliston, por ejemplo. Ahora es un paciente voluntario en
un hospital psiquitrico. Una persona muy difcil, seor. Baj la voz para aadir:
Drogas!
Ya dijo el inspector. Supongo que el seor Warwick no consuma drogas.
No, seor. Su nico refugio era el coac.
Lo beba en abundancia, no es as? pregunt el inspector.
S, seor. Beba mucho, pero no era un alcohlico, si sabe lo que quiero decir.
Nunca perda el control.
El inspector hizo una pausa antes de preguntar:
Y qu es toda esa historia de armas y disparos contra animales?
Bueno, era su pasatiempo, seor. Lo que en la profesin llamamos una
compensacin. Tengo entendido que en su poca haba sido un gran cazador. Menudo
arsenal tiene en el dormitorio. Hizo un gesto en direccin a una habitacin en la
otra parte de la casa. Rifles, escopetas, pistolas y revlveres.
Ya veo dijo el inspector. Bien, eche un vistazo a esta pistola.
Angell se levant y se acerc a la mesa, pero de pronto vacil.
No pasa nada le tranquiliz el inspector. Puede sostenerla sin miedo.
Angell cogi la pistola con cautela.
La reconoce?
Es difcil decirlo, seor. Parece una de las del seor Warwick, pero no s
mucho acerca de armas de fuego. No podra decirle con certeza qu arma tena
anoche en la mesa junto a l.
No tena la misma cada noche?
Oh, no, tena sus caprichos, seor dijo Angell. Las cambiaba
continuamente. Devolvi el arma al inspector.
De qu le poda servir un arma anoche, con tanta neblina?

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Era un hbito, seor respondi Angell. Podramos decir que estaba
acostumbrado a ello.
Bien, vuelva a sentarse, por favor.
Angell lo hizo en un extremo del sof. El inspector estudi el can de la pistola,
antes de preguntar:
Cundo vio al seor Warwick por ltima vez?
Hacia las diez menos cuarto de anoche, seor. Tena una botella de coac y una
copa junto a l, y la pistola que haba elegido. Le arregl la manta y le dese buenas
noches.
Nunca se acostaba? pregunt el inspector.
No, seor. Al menos no en el sentido habitual del trmino. Siempre dorma en
su silla. A las seis de la maana le traa el t y despus le llevaba al dormitorio, donde
se baaba, afeitaba, etc., y luego dorma hasta la hora de la comida. Sufra de
insomnio, de modo que prefera quedarse en la silla. Era un hombre bastante
excntrico.
El inspector Thomas se levant y se dirigi a las contraventanas, dejando la
pistola sobre la mesita al pasar.
Y esto estaba cerrado cuando le dej? pregunt sealando las ventanas.
S, seor. Anoche haba mucha niebla y no quera que entrara en la casa.
Muy bien. La ventana estaba cerrada. Con pestillo?
No, seor. Nunca la cerramos con pestillo.
Para que pudiera abrirla si quera, no? dijo el inspector.
As es, seor. Poda acercarse en su silla de ruedas y abrir las contraventanas si
se disipaba la niebla.
Ya. El inspector permaneci pensativo unos instantes, y luego pregunt:
No oy un disparo anoche?
No, seor.
El inspector se acerc al sof y mir a Angell.
No le parece extrao?
En realidad no, seor. Ver, mi habitacin est lejos. Al otro lado de un pasillo
y una puerta de doble pao en el otro extremo de la casa.
No le parece un poco incmodo, si su patrn le necesitaba?
Oh, no, seor. Tena un timbre que sonaba en mi habitacin.
Y anoche no toc ese timbre en ningn momento?
No, seor. Si lo hubiese hecho, me habra despertado de inmediato. Es, si me
permite decirlo, un timbre muy fuerte, seor.
El inspector Thomas se inclin sobre el brazo del sof para plantear la cuestin de
otro modo.
Usted? empez con tono de impaciencia controlada, pero le interrumpi
el estridente timbre del telfono.
Esper a que Cadwallader respondiera, pero el sargento pareca estar soando con

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los ojos abiertos. Mova los labios sin emitir ningn sonido, tal vez inmerso en una
reflexin potica. De pronto repar en que el inspector le miraba y en que el telfono
estaba sonando.
Lo siento, seor, pero se me estaba ocurriendo un poema explic mientras se
diriga al escritorio para contestar el telfono. Sargento Cadwallader dijo. Hubo
una pausa, y aadi: Ah, s, desde luego. Despus de otra pausa, se volvi hacia
el inspector: Es la polica de Norwich, seor.
El inspector cogi el telfono y se sent.
Eres t, Edmundson? pregunt. Habla Thomas Lo tengo, de acuerdo
S Calgary, s S, la ta, cundo muri? Dos meses? S, ya veo
Dieciocho, calle Cuarenta y cuatro, Calgary. Levant la vista hacia Cadwallader y
le hizo un gesto para que anotara la direccin. S Lo era, claro S, despacio,
por favor. Volvi a mirar al sargento con expresin elocuente. Estatura media
repiti. Ojos azules, cabello y barba oscuros S, lo que t digas, t recuerdas el
caso Ah, ya lo haba hecho, verdad? Un tipo violento? S Me lo envas?
Bien, gracias, Edmundson. Cul es tu opinin? S, s, conozco la sentencia, pero
qu te pareci a ti? Ah, ya lo haba hecho, no es as? Una o dos veces
previamente S, claro, haras alguna concesin Muy bien. Gracias.
El inspector colg el auricular y dijo al sargento:
Bien, ya tenemos parte de la informacin sobre MacGregor. Parece que cuando
muri su mujer regres a Inglaterra desde Canad para dejar a su hijo con una ta de
su esposa que viva en North Walsham, pues acababa de conseguir un empleo en
Alaska y no poda llevarse al nio consigo. Aparentemente la muerte del nio le
destroz y jur vengarse de Warwick. No es tan raro despus de un accidente as. En
cualquier caso, regres a Canad. Tienen su direccin y mandarn un cable a Calgary.
La ta con la que iba a dejar al nio muri hace dos meses. Se volvi hacia Angell
. Usted estaba aqu en aquel entonces, no es as? Cuando ocurri el accidente de
trfico en North Walsham en el que muri un nio atropellado.
Oh, s, seor. Lo recuerdo con claridad.
El inspector se acerc al asistente. Viendo que la silla del escritorio haba
quedado vacante, el sargento Cadwallader aprovech la ocasin para sentarse.
Qu fue lo que sucedi? pregunt el inspector a Angell. Hbleme del
accidente.
El seor Warwick conduca por la carretera y un nio sali corriendo de una
casa, o puede que de una fonda. S, creo que de una fonda. Era imposible frenar. El
seor Warwick lo atropell irremediablemente.
Conduca a mucha velocidad, verdad? pregunt el inspector.
Oh, no, seor. Eso qued muy claro en la investigacin, el seor Warwick iba
por debajo del lmite de velocidad.
Al menos eso fue lo que dijo coment el inspector.
Era la verdad, seor insisti Angell. La enfermera Warburton (una

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enfermera que el seor Warwick haba contratado por aquel entonces) estaba en el
coche, y ella corrobor su versin.
El inspector fue hasta un extremo del sof.
Mir el velocmetro justo en ese momento?
Si no recuerdo mal, s que lo vio respondi Angell suavemente. Iban a
cuarenta kilmetros por hora. El seor Warwick fue exculpado.
Pero el padre del nio no estuvo de acuerdo.
Es normal, seor fue el comentario de Angell.
El seor Warwick haba estado bebiendo?
La respuesta de Angell fue evasiva:
Creo que haba tomado una copa de coac, seor. l y el inspector
intercambiaron miradas. Luego ste se dirigi a los ventanales, sac un pauelo y se
son la nariz.
Bueno, creo que es suficiente por ahora dijo.
Angell se levant y sali al pasillo, pero volvi a entrar en la habitacin.
Disculpe, seor dijo. Mataron al seor Warwick con su propia pistola?
El inspector se volvi hacia l.
An no lo sabemos. Quienquiera que le dispar, choc con el seor
Starkwedder, que suba hacia la casa en busca de ayuda para su vehculo atascado. En
la colisin, el hombre dej caer una pistola. El seor Starkwedder la recogi: esta
pistola. Seal el arma que estaba sobre la mesa.
Comprendo, seor. Gracias dijo Angell mientras volva hacia la puerta.
Por cierto aadi el inspector, recibieron alguna visita ayer por la noche?
Angell reflexion un momento.
No que recuerde ahora mismo, seor. Y abandon la habitacin cerrando la
puerta. El inspector volvi al escritorio.
Si quiere saber mi opinin dijo al sargento, ese tipo es una mala pieza. No
es nada en particular, pero me da mala espina.
Comparto su opinin respondi Cadwallader. No es alguien en quien
confiara y, si me apura, dira que hay algo sospechoso acerca de ese accidente.
Al advertir de pronto que su superior se hallaba a su lado, el sargento se levant
rpidamente de su silla. El inspector cogi las notas que Cadwallader haba estado
tomando y comenz a examinarlas.
Ahora me pregunto si Angell sabe algo acerca de anoche que no nos haya
contado Qu es esto? La niebla llega en noviembre, pero pocas veces en
diciembre. Esto no es Keats, espero.
No dijo el sargento Cadwallader con tono orgulloso. Es Cadwallader.

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El inspector le devolvi la libreta con brusquedad. En ese instante se abri la puerta y
entr la seorita Bennett, quien volvi a cerrarla con delicadeza detrs de s.
La seora Warwick est ansiosa por verle. Quiero decir la madre del seor
Warwick. Aunque no lo reconozca, creo que no est muy bien de salud, as que por
favor sea amable con ella. La ver ahora?
Oh, por supuesto respondi el inspector. Dgale que pase.
La seorita Bennett abri la puerta, hizo unas seas, y la seora Warwick entr.
Todo va bien, seora Warwick le asegur el ama de llaves, cerrando la puerta
al abandonar la habitacin.
Buenos das, seora dijo el inspector. La mujer no respondi al saludo, sino
que fue directamente al grano:
Inspector, ha hecho algn progreso?
Es muy pronto para decirlo, seora, pero no le quepa la menor duda de que
estamos haciendo todo cuanto est a nuestro alcance.
La seora se sent en el sof y apoy el bastn en uno de los brazos.
Ese hombre, MacGregor, ha sido visto por aqu? Le ha identificado alguien?
Le estamos investigando inform el inspector. Pero hasta ahora no hay
ningn dato sobre un extrao en la zona.
Ese pobre nio prosigui la seora Warwick. El que atropell Richard,
quiero decir. Supongo que el padre se desquici, me dijeron que se mostraba muy
violento por aquellas fechas. Tal vez sea normal, pero dos aos despus! Parece
increble.
S convino el inspector, es mucho tiempo para esperar.
Pero era escocs, por supuesto record ella. Un MacGregor. Gente
obstinada, los escoceses.
Desde luego exclam el sargento Cadwallader, pensando en voz alta. Hay
pocas visiones ms impresionantes que la de un escocs en accin dijo, pero el
inspector le lanz una mirada de desaprobacin que le hizo callar.
Su hijo no recibi ninguna advertencia? pregunt el inspector. Ninguna
carta de amenaza? Nada por el estilo?
No; estoy segura de que no recibi nada respondi la mujer con firmeza.
Richard me lo habra contado, le hubiera hecho rer.
No se lo hubiese tomado en serio? sugiri el inspector.
Richard siempre se rea del peligro.
Pareca orgullosa de su hijo.
Despus del accidente continu el inspector, ofreci su hijo alguna
compensacin al padre del nio?
Por supuesto. Richard no era un hombre malo. Pero fue rechazada. Rechazada
con indignacin, dira yo.

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Comprendo murmur el inspector.
Tengo entendido que la esposa de MacGregor haba fallecido. El nio era todo
lo que le quedaba en el mundo. Realmente fue una tragedia.
Pero en su opinin no fue culpa de su hijo, verdad? pregunt el inspector.
Como la seora Warwick no responda, insisti: No fue culpa de su hijo, verdad?
La mujer permaneci en silencio unos instantes ms, antes de responder:
Le he odo.
Tal vez no est de acuerdo?
La seora Warwick se volvi, avergonzada, rascando un cojn con el dedo.
Richard beba demasiado dijo finalmente. Y, por supuesto, aquel da haba
estado bebiendo.
Una copa de coac? insinu el inspector.
Una copa de coac! exclam la seora Warwick con una risa amarga.
Haba estado bebiendo mucho. Beba en gran cantidad. Esa licorera de all
Seal la licorera de la mesa que estaba junto al silln del ventanal. Se la llenaban
cada noche, y casi siempre estaba vaca por la maana.
Sentndose en el escabel, el inspector le dijo con voz serena:
As que usted cree que su hijo tuvo la culpa del accidente.
Por supuesto que la tuvo. Nunca albergu la menor duda al respecto.
Pero fue exculpado le record el inspector.
La seora Warwick ri con amargura.
Esa enfermera que iba en el coche con l, esa tal Warburton espet, era
una ingenua y adoraba a Richard. Adems, no me extraara que l le hubiese
recompensado generosamente por su testimonio.
Lo sabe con certeza? pregunt el inspector bruscamente.
La seora Warwick respondi con un tono igualmente brusco:
No s nada, pero saco mis propias conclusiones.
El inspector se puso en pie, se dirigi hacia el sargento Cadwallader y cogi sus
notas mientras la seora Warwick segua hablando.
Le digo todo esto ahora puntualiz, porque usted quiere la verdad, no es
as? Quiere estar seguro de que existan suficientes motivos para que el padre de
aquel nio cometiera un asesinato. Pues bien, en mi opinin los haba. Simplemente
que jams pens que despus de tanto tiempo Su voz se debilit hasta apagarse.
El inspector levant la vista de las notas.
No oy nada anoche? pregunt.
Estoy un poco sorda, ya sabe respondi ella. No supe que ocurra algo
hasta que o a los dems hablando y pasando por delante de mi puerta. Baj y Jan
dijo: Han matado a Richard. Han matado a Richard. Al principio pens se
pas una mano por los ojos pens que era una broma.
Jan es su hijo menor? pregunt el inspector.
No es mi hijo. Me divorci de mi esposo hace muchos aos. l se volvi a

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casar. Jan es hijo de su segundo matrimonio. Hizo una pausa y continu: Parece
ms complicado de lo que es en realidad. Cuando sus padres murieron, el nio vino
aqu. Richard y Laura se acababan de casar. Laura siempre ha sido muy buena con el
medio hermano de Richard, ha sido como una hermana mayor para l.
Hizo una pausa, y el inspector aprovech la oportunidad para que volviera a
hablar de Richard.
Lo comprendo dijo. Pero volviendo a su hijo Richard
Quera mucho a mi hijo, inspector, pero eso no me impeda ver sus defectos,
que en gran medida se deban al accidente que le dej lisiado. Era un hombre
orgulloso que amaba la vida al aire libre, y tener que hacer una vida de invlido era
mortificante para l. Por decirlo de alguna manera, no mejor su carcter.
Entiendo. Dira que su vida matrimonial era feliz?
No tengo la menor idea. Estaba claro que la seora Warwick no pensaba
decir nada ms al respecto. Hay algo ms que desee saber, inspector?
No, gracias, seora Warwick. Pero me gustara hablar con la seorita Bennett.
La mujer se puso en pie y el joven sargento se dirigi a la puerta para abrrsela.
S, por supuesto dijo. La seorita Bennett (la llamamos Benny) es la
persona que ms podr ayudarle, tan prctica y eficiente como es.
Lleva mucho tiempo con usted? pregunt el inspector.
Oh, s, muchos aos. Cuid de Jan cuando era pequeo, y antes de eso tambin
nos ayud con Richard. Se ocup de todos nosotros, es una persona muy fiel. Y,
agradeciendo el gesto del sargento con una inclinacin de la cabeza, abandon la
habitacin.

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Despus de cerrar la puerta, el sargento Cadwallader mir al inspector.
As que Richard Warwick era un bebedor, eh? coment. No es la primera
vez que lo oigo decir, sabe? Y todas esas pistolas y rifles y escopetas. Un poco
tarambana, si quiere saber mi opinin.
Tal vez respondi lacnico el inspector.
Son el telfono. Esperando que contestara el sargento, el inspector le dirigi una
mirada elocuente, pero Cadwallader estaba absorto en sus notas, que examinaba
mientras se sentaba en el silln, completamente ajeno a los timbrazos. Al cabo de
unos instantes, y al comprender que la cabeza del sargento estaba en otra parte, sin
duda en proceso de componer un nuevo poema, el inspector suspir, se dirigi al
escritorio y levant el auricular.
S dijo. S, yo mismo. Ha llegado Starkwedder? Le han tomado las
huellas? Bien s Bueno, dganle que espere S, estar all en media hora ms
o menos Quiero hacerle unas cuantas preguntas ms S, adis.
Hacia el final de la conversacin, la seorita Bennett haba entrado en la
habitacin y ahora aguardaba junto a la puerta. Al verla, el sargento se levant del
silln y se acerc a ella.
S? dijo la seorita Bennett con una inflexin interrogativa. Se diriga al
inspector. Quera hacerme algunas preguntas? Tengo mucho trabajo esta maana.
S, seorita Bennett respondi el inspector. Quiero que me cuente su
versin del accidente de Norfolk, el que acab con la vida de aquel nio.
El hijo de MacGregor?
S, el mismo. Me han dicho que ayer se acord rpidamente de su nombre.
La seorita Bennett se volvi para cerrar la puerta.
As es. Tengo buena memoria para los nombres.
Y sin duda continu el inspector el suceso le dej algunas impresiones.
Pero usted no estaba en el coche, verdad?
Ella se dirigi al sof.
No, yo no estaba en el coche dijo, sino la enfermera que el seor Warwick
tena por aquel entonces. La enfermera Warburton.
La interrogaron durante la investigacin?
No respondi la seorita Bennett. Pero Richard nos lo cont al volver.
Dijo que el padre del nio le haba amenazado, que haba dicho que se lo hara pagar.
No lo tomamos en serio, por supuesto.
El inspector se le acerc.
Se form alguna impresin particular sobre el accidente? pregunt.
No s a qu se refiere.
El inspector la observ durante unos instantes, y luego dijo:
Quiero decir que si piensa que ocurri porque el seor Warwick haba estado

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bebiendo.
La seorita Bennett hizo un gesto desdeoso.
Oh, supongo que su madre le dijo eso espet. Pues bien, no debe creer
todo lo que le diga. Tiene prejuicios contra la bebida. Su marido (el padre de Richard)
beba.
Entonces usted cree sugiri el inspector que la versin de Richard
Warwick era verdad, que conduca dentro del lmite de velocidad establecido y que
no hubiera podido evitar el accidente.
No veo por qu debo dudar de ello. La enfermera Warburton corrobor su
relato.
Y se poda confiar en su palabra? pregunt el inspector.
Ofendida por lo que pareca considerar una calumnia a su profesin, ella
respondi con acritud:
No veo por qu no. Despus de todo, la gente no va por ah diciendo
mentiras no sobre cosas tan importantes, no cree?
El sargento Cadwallader intervino:
Es eso cierto? Vaya! Por la manera como hablan en ocasiones, se dira que no
slo estaban dentro del lmite de velocidad, sino que adems circulaban marcha atrs.
El inspector se gir lentamente y mir al sargento. La seorita Bennett tambin
mir al joven con aire de sorpresa. Avergonzado, Cadwallader baj la vista sobre sus
notas, y el inspector se volvi hacia la seorita Bennett.
Lo que intento decir es esto le dijo: En el dolor y la tensin del momento,
es fcil que un hombre amenace con vengarse por un accidente que ha segado la vida
de su hijo. Pero si lo piensa, si las cosas son como se han explicado, sin duda habra
llegado a la conclusin de que el accidente no haba sido culpa de Richard.
Ah dijo la seorita Bennett. Ya entiendo.
El inspector se paseaba lentamente por la habitacin.
Pero si conduca el coche de manera errtica y por encima del lmite de
velocidad; si el coche avanzaba, digmoslo as, fuera de control
Le dijo eso Laura? pregunt la seorita Bennett.
El inspector se gir para mirarla, sorprendido por la mencin de la esposa del
difunto.
Qu le hace pensar que me lo dijo ella?
No lo s. Simplemente me lo preguntaba. Con expresin confundida, ech
un vistazo al reloj. Eso es todo? Esta maana tengo mucho que hacer. Se dirigi
hacia la puerta y se dispona a salir cuando el inspector dijo:
Me gustara hablar con el joven Jan.
Oh, est bastante alterado dijo ella con aspereza. Le estara agradecida si
no hablara con l. Apenas he conseguido que se calme un poco.
Lo siento, pero me temo que tendremos que hacerle un par de preguntas
insisti el inspector.

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La seorita Bennett volvi a entrar en la habitacin y cerr la puerta.
Por qu no encuentra a ese MacGregor y le interroga? sugiri. No puede
andar muy lejos.
Le encontraremos. No se preocupe le asegur el inspector.
Eso espero replic la seorita Bennett. La venganza no es de cristianos.
Desde luego convino el inspector, y aadi con elocuencia: Sobre todo
cuando el accidente no fue culpa del seor Warwick y no se pudo evitar.
Ella le mir con dureza.
Hubo un silencio, y luego el inspector repiti:
Me gustara hablar con Jan, por favor.
No s si le encontrar dijo la seorita Bennett. Puede haber salido. Y
abandon la habitacin. El inspector mir al sargento haciendo un gesto con la
cabeza hacia la puerta, y ste la sigui fuera.
En el pasillo, la seorita Bennett reprendi al sargento Cadwallader:
No le agobien dijo, y de pronto volvi a entrar en la habitacin. No agobie
al muchacho pidi al inspector. Se altera fcilmente. Es muy temperamental.
El inspector la contempl y luego pregunt:
Alguna vez se pone violento?
Dirigindose al centro de la habitacin, ella explic:
No, claro que no. Es un chico muy dulce. Muy dcil. Sencillamente quise decir
que podran ponerle nervioso. No es bueno que un nio se mezcle en un asesinato.
Porque no es ms que eso en realidad: un nio.
El inspector se sent en la silla frente al escritorio.
No tiene por qu preocuparse, seorita Bennett, se lo aseguro le dijo.
Comprendemos la situacin.

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La puerta se abri, y el sargento entr con Jan, que se acerc al inspector.
Me busca a m? exclam nervioso. Le han cogido ya? Tiene sangre en
la ropa?
Jan le amonest la seorita Bennett, comprtate. Responde a las preguntas
que te haga este caballero.
Jan se gir hacia la seorita Bennett, y luego hacia el inspector.
Oh, s, lo har prometi. Pero yo no puedo hacer ninguna pregunta?
Por supuesto que puedes hacerlas le asegur el inspector con tono carioso.
La seorita Bennett se sent en el sof.
Esperar mientras le interrogan dijo.
El inspector se puso de pie, se dirigi hacia la puerta y la abri.
No, gracias, seorita Bennett dijo con firmeza. No la necesitaremos.
Adems, no dijo que tiene mucho que hacer esta maana?
Preferira quedarme insisti.
Lo siento replic el inspector con tono severo. Siempre hablamos con las
personas a solas.
La seorita Bennett lo mir y luego al sargento Cadwallader. Comprendiendo que
haba sido derrotada, lanz un suspiro de irritacin, se levant y se march. El
inspector cerr la puerta detrs de ella y se dirigi al sof. El sargento fue hasta el
vano, preparndose para tomar ms notas.
No creo dijo el inspector a Jan que hayas estado antes en relacin directa
con un asesinato, verdad?
No, nunca respondi Jan ansioso. Es muy emocionante, no? Se
arrodill sobre el escabel. Tienen pistas; huellas, manchas de sangre o algo as?
Pareces muy interesado por la sangre observ el inspector con una sonrisa
afable.
Lo estoy. Me gusta la sangre. Es un color hermoso, verdad? Un rojo tan
intenso Camin hasta un extremo del sof y se sent, riendo nervioso. Richard
disparaba contra cosas, y luego sangraban. Es muy gracioso, verdad? Quiero decir
que es gracioso que Richard, que siempre disparaba contra cosas, haya sido el objeto
de un disparo. No le parece gracioso?
El inspector respondi con un tono suave y algo seco:
Supongo que tiene su lado cmico. Hizo una pausa. Te entristece la
muerte de tu hermano, quiero decir, de tu medio hermano?
Entristecerme? Jan pareci sorprendido. Por qu habra de
entristecerme?
Bueno, pens que tal vez le queras mucho sugiri el inspector.
Quererle! exclam Jan, asombrado. A Richard? Oh, no, nadie poda
quererle.

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Pero supongo que su esposa s le quera.
Otro gesto de sorpresa.
Laura? exclam. No, no lo creo. Siempre se pona de mi lado.
De tu lado? Qu quieres decir?
De pronto, Jan pareci asustado.
S, s exclam. Cuando Richard quera que me enviaran fuera.
Qu te enviaran fuera?
A uno de esos lugares Ya sabe, adonde te encierran y ya no puedes salir. Dijo
que quiz Laura ira a verme, a veces. Jan tembl un poco, luego se incorpor y
mir al sargento Cadwallader. No me gustara que me encerraran aadi con voz
trmula. Detestara que lo hicieran.
Se dirigi a los ventanales y sali a la terraza.
Me gustan los lugares abiertos dijo desde fuera. Me gusta mi ventana
abierta, y mi puerta, y saber que siempre puedo salir. Volvi a entrar en la
habitacin. Pero ya nadie puede encerrarme, verdad?
No, chico le asegur el inspector. No lo creo.
Ya no, ahora que Richard ha muerto aadi Jan, e incluso pareci que
alardeara.
As que Richard te quera hacer encerrar? pregunt el inspector.
Laura dice que slo me lo deca para tomarme el pelo repuso Jan. Dijo que
eso era todo, y que no tena nada que temer, que mientras ella estuviese aqu no
permitira que me encerraran. Se fue a sentar sobre el brazo derecho del silln.
Quiero a Laura prosigui con nervioso entusiasmo. La quiero muchsimo. Lo
pasamos muy bien juntos. Buscamos mariposas y huevos de pjaros, y jugamos
juntos. Bezique. Conoce ese juego? Es un juego inteligente. Y a otros juegos de
cartas. Oh, es muy divertido hacer cosas con Laura.
El inspector se acerc a l y se apoy en el brazo derecho del silln. Le pregunt
con tono afable:
Supongo que no recuerdas nada sobre ese accidente que ocurri cuando vivas
en Norfolk, verdad? Cuando atropellaron a un nio.
Oh, s, lo recuerdo respondi Jan con tono alegre. Interrogaron a Richard.
Qu ms recuerdas?
Ese da comimos salmn. Richard y Warby volvieron juntos. Warby estaba un
poco aturdida, pero Richard se estaba riendo.
Warby? pregunt el inspector. Te refieres a la enfermera Warburton?
S, Warby. No me gustaba mucho. Pero ese da Richard estaba tan encantado
con ella que no dejaba de repetir Muy buena actuacin, Warby.
La puerta se abri de pronto y apareci Laura Warwick. El sargento se dirigi
hacia ella, y Jan la salud:
Hola, Laura.
Interrumpo? pregunt Laura al inspector.

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No, claro que no, seora Warwick. Quiere sentarse?
Laura avanz hacia el interior de la habitacin, y el sargento cerr la puerta detrs
de ella.
Jan empez Laura, pero se interrumpi.
Le estaba preguntando explic el inspector si recordaba algo acerca del
accidente de Norfolk. En el que muri el nio MacGregor.
Ella se sent en el extremo del sof.
Lo recuerdas, Jan?
Claro que lo recuerdo respondi el muchacho. Lo recuerdo todo. Se
volvi hacia el inspector. Ya se lo he dicho, no es as?
El inspector no le respondi directamente. En lugar de ello, se movi lentamente
hacia el extremo derecho del sof y, dirigindose a Laura, pregunt:
Qu sabe usted acerca del accidente, seora Warwick? Se discuti aquel da a
la hora de la comida, cuando su esposo volvi del interrogatorio?
No lo recuerdo respondi ella.
Jan se levant de golpe y se acerc a ella.
Oh, claro que lo recuerdas, Laura. Acaso no recuerdas cuando Richard dijo
que un mocoso ms o menos en el mundo no tena importancia?
Laura se puso de pie.
Por favor dijo al inspector.
No pasa nada, seora Warwick la tranquiliz el inspector. Es importante
que lleguemos a la verdad de aquel accidente. Despus de todo, presumiblemente es
la causa de lo que ocurri aqu anoche.
Laura cruz la habitacin y se sent en otro sof.
Oh, s suspir. Lo s.
Segn su suegra continu el inspector, ese da su esposo haba estado
bebiendo.
Supongo que s admiti Laura. No me extraara.
El inspector se sent en el extremo del sof.
Lleg a ver o conocer a ese MacGregor?
No dijo ella. No estuve en los interrogatorios.
Parece que amenaz con vengarse coment el inspector.
Laura esboz una sonrisa triste.
Debi de afectarle la razn, supongo convino.
Jan, cada vez ms nervioso, se acerc a ellos.
Si tuviese un enemigo exclam agresivo hara exactamente lo mismo.
Esperara largo rato, y luego me acercara cautelosamente en la oscuridad con mi
pistola. Y despus Dispar contra el silln con un arma imaginaria. Pum,
pum, pum!
Calla, Jan le orden ella.
Jan pareci entristecido.

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Ests enfadada conmigo, Laura? pregunt de modo pueril.
No, cielo le tranquiliz. No estoy enfadada. Pero intenta no alterarte tanto.
No estoy alterado.
Mientras l hablaba, oyeron voces en el pasillo. Era Starkwedder.
Buenos das, seorita Bennett. Dnde est el inspector Thomas? Quisiera
hablar con l. Est ah dentro?
Se oy la respuesta de la seorita Bennett:
Buenos das, agente. Estn ah dentro, ambos No s qu est pasando.
He trado esto para el inspector dijo el agente. Tal vez pueda drselo al
sargento Cadwallader.
Qu pasa? pregunt Laura.
El inspector se dirigi a la puerta.
Parece que el seor Starkwedder ha vuelto respondi.

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La puerta se abri y Starkwedder entr en la habitacin. El sargento Cadwallader
aprovech la oportunidad para marcharse y su voz se oy en el pasillo al hablar con
el agente que haba acompaado a Starkwedder. Mientras tanto, el joven Jan se
hundi en el silln y observaba todo lo que aconteca.
Mire espet Starkwedder al entrar en la estancia, no puedo perder todo el
da en la comisara, les he dado mis huellas y he insistido en que me trajeran aqu;
tengo cosas que hacer, tengo dos citas con un agente inmobiliario. De pronto se
percat de la presencia de Laura. Oh buenos das, seora Warwick. Siento
muchsimo lo ocurrido.
Buenos das respondi Laura con aire distante.
El inspector se acerc a la silla junto al silln.
Seor Starkwedder, no apoyara anoche por casualidad la mano en esta mesa y
despus empujara la ventana para abrirla? pregunt el inspector.
Starkwedder se aproxim a l.
No lo s reconoci. Es posible, es importante? No lo recuerdo.
Cadwallader regres a la habitacin con una carpeta en la mano. Despus de
cerrar la puerta se acerc al inspector.
Aqu estn las huellas del seor Starkwedder le inform, las ha trado el
agente junto con el informe de balstica.
Vamos a ver dijo el inspector. La bala que mat a Richard Warwick
proceda de esta pistola. En cuanto a las huellas, pronto lo averiguaremos. Se
acerc a la silla junto al escritorio y comenz a estudiar los documentos.
Transcurridos unos minutos Jan, que haba estado pendiente de los movimientos
de Starkwedder, pregunt:
Usted acaba de regresar de Abadan, verdad? Cmo es?
Muy caluroso fue la respuesta de Starkwedder antes de volverse hacia Laura
. Cmo se encuentra hoy, seora Warwick? Est mejor? pregunt mientras se
acercaba a un extremo del sof para sentarse.
S, gracias respondi ella. He superado el shock.
Bien replic Starkwedder.
El inspector se acerc a Starkwedder.
Sus huellas anunci se encuentran en la ventana, la licorera, la copa y el
encendedor, pero las huellas de la mesa no son suyas, se trata de huellas
desconocidas. Recorri la habitacin con la vista. Asunto resuelto, entonces
continu. Dado que no hubo ninguna visita anoche Mir a Laura.
No le asegur sta.
Entonces tienen que ser de MacGregor estableci el inspector.
De MacGregor? pregunt Starkwedder con los ojos clavados en Laura.
Parece usted sorprendido coment el inspector.

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S, ms bien reconoci Starkwedder. Quiero decir, lo normal hubiera sido
que llevara guantes.
El inspector se acerc al sargento Cadwallader, que permaneca de pie.
Tiene razn convino, utiliz la pistola con guantes.
Hubo alguna discusin? pregunt Starkwedder a Laura. Se oy algo
ms aparte del disparo?
Ella hizo un esfuerzo por responder.
Yo Benny y yo slo omos el disparo, pero de todos modos no hubiramos
odo nada desde arriba.
Cadwallader estaba contemplando el jardn desde una pequea ventana. Al ver
que alguien cruzaba la hierba, se apost junto a uno de los ventanales, por donde
entr un atractivo hombre de unos treinta y tantos aos, de altura superior a la media,
cabello rubio, ojos azules y cierto aire militar. El hombre se detuvo con aspecto
preocupado. Jan, el primero en percibir su presencia, grit exaltado:
Julian!, Julian!
El recin llegado mir a Jan y luego a Laura.
Laura! exclam, acabo de enterarme. Lo lo siento muchsimo.
Buenos das, mayor Farrar le salud el inspector.
Julian se volvi hacia ste.
Qu asunto tan extrao coment, pobre Richard.
Estaba aqu en la silla de ruedas le explic Jan emocionado. Tena el
cuerpo encogido y un trozo de papel sobre el pecho. Sabes qu pona? Cuenta
saldada. Qu emocionante!, verdad?
Farrar pas por delante de l.
S, claro que es emocionante le asegur mientras diriga una mirada
inquisidora a Starkwedder.
El inspector present a los dos hombres:
ste es el seor Starkwedder. El mayor Farrar, que podra ser nuestro prximo
diputado, ya ha presentado su candidatura para el escao.
Starkwedder se levant y ambos hombres se estrecharon la mano. El inspector
hizo seas al sargento de que se acercara. Mientras conversaban, Starkwedder brind
una explicacin a Farrar.
Se me atasc el coche en la cuneta y me acerqu a la casa para llamar por
telfono y pedir ayuda. Un hombre sali corriendo de la casa y casi me derrib.
En qu direccin huy? pregunt Farrar.
No tengo ni idea. Se desvaneci en la niebla como por arte de magia.
Starkwedder dio media vuelta mientras Jan, arrodillado en el silln con los ojos
clavados en Farrar, dijo:
Ya le dijiste a Richard que algn da le mataran, verdad, Julian?
Hubo un silencio y todos miraron a Julian Farrar, que permaneci pensativo un
instante.

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Ah, s? No lo recuerdo replic con brusquedad.
S que lo dijiste, una noche durante la cena. Ya sabes, t y Richard estabais
discutiendo por algo y t dijiste: Uno de estos das alguien te meter una bala en la
cabeza.
Una profeca extraordinaria observ el inspector.
Farrar se sent en un extremo del escabel.
Bueno dijo, Richard y sus armas eran bastante molestas de por s, a nadie
le gustaban. Por ejemplo, estaba ese hombre, le recuerdas, Laura? Vuestro jardinero,
Griffiths, el que Richard despidi un buen da. Griffiths me dijo en ms de una
ocasin: Uno de estos das matar al seor Warwick.
Griffiths no hara algo as exclam Laura.
Farrar pareca arrepentido.
No, claro que no reconoci, no quera decir eso, simplemente era el tipo
de cosa que se deca sobre Richard. Para ocultar su bochorno, sac la pitillera y
extrajo un cigarrillo.
El inspector se sent en la silla del escritorio con aire pensativo. Starkwedder
estaba de pie cerca de Jan, que le estudiaba con inters.
Ojal hubiera estado aqu anoche coment Farrar a nadie en particular.
sa era mi intencin.
Pero con esa niebla tan terrible era imposible que vinieras coment Laura.
S respondi Farrar. Los miembros del comit vinieron a cenar y cuando
empez a caer la niebla, se marcharon a casa temprano. Pens entonces en acercarme
pero al final desech la idea. Se palp los bolsillos en busca del encendedor y
pregunt: Alguien ha visto mi encendedor? Creo que lo he perdido.
Ech un vistazo alrededor y de pronto lo descubri sobre la mesa junto al silln,
donde Laura lo haba dejado la noche anterior. Farrar se incorpor y lo recogi bajo
la atenta mirada de Starkwedder.
Aqu est. No saba dnde lo haba dejado.
Julian comenz Laura.
S? Farrar le ofreci un cigarrillo y ella lo acept. Siento mucho lo
sucedido. Si puedo hacer algo
S, lo s respondi ella mientras Farrar le encenda el cigarrillo.
Sabe disparar, seor Starkwedder? pregunt Jan. Yo s, Richard a veces
me dejaba probar, slo a veces, claro, y yo no soy tan bueno como l.
Ah, s? contest Starkwedder. Qu tipo de pistola te dejaba utilizar?
Mientras Jan acaparaba la atencin de Starkwedder, Laura susurr a Julian Farrar:
Julian, necesito hablar contigo.
La voz de Farrar fue igual de queda.
Ten cuidado! le advirti.
Era una veintidos explicaba Jan a Starkwedder. Soy bastante bueno,
verdad, Julian? Jan se levant y se acerc a Farrar. Recuerdas aquella vez que

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me llevaste a la feria? Tumb dos botellas, verdad?
Por supuesto, muchacho. Tienes buen ojo, y eso es lo importante; tambin lo
tienes para el crquet. Farrar se traslad a un extremo del sof y agreg: Fue un
partido sensacional el que celebramos el verano pasado.
Jan sonri jubiloso y se sent en el escabel frente al inspector, que ahora
examinaba los documentos del escritorio. Hubo una pausa. Starkwedder sac un
cigarrillo y le pregunt a Laura:
Le importa si fumo?
Por supuesto que no.
Starkwedder se volvi hacia Farrar.
Me deja su encendedor?
Claro que s, aqu tiene.
Bonito encendedor coment Starkwedder al encender el cigarrillo.
Laura hizo un gesto involuntario pero se contuvo.
S respondi Farrar con aire indiferente, funciona mejor que la mayora.
Parece excepcional coment Starkwedder mientras miraba de reojo a
Laura. Devolvi el encendedor a Farrar y murmur unas palabras de agradecimiento.
Jan se levant del escabel y se coloc detrs de la silla del inspector.
Richard tiene muchas armas le dijo. Y tiene una que sola utilizar en
frica para matar elefantes. Quiere verlas? Estn en el dormitorio de Richard, por
all dijo indicndole el camino.
Muy bien dijo el inspector mientras se incorporaba. Ensanoslas.
Sonri al muchacho y agreg: Sabes?, nos ests ayudando mucho, deberamos
incorporarte al cuerpo de polica.
Apoy una mano en el hombro del muchacho, le condujo hasta la puerta y el
sargento la abri.
No es necesario que se quede, seor Starkwedder coment el inspector desde
la puerta. Puede ocuparse de sus asuntos, pero mantngase en contacto.
De acuerdo respondi Starkwedder mientras Jan, el inspector y el sargento
abandonaban la estancia.

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Una vez la polica hubo abandonado la habitacin con Jan, un silencio tenso se cerni
sobre los presentes. Starkwedder dijo:
Bien, supongo que he de comprobar si han logrado sacar mi coche de la cuneta;
no pasamos por delante al venir hacia aqu.
No respondi Laura, el sendero comienza en el otro lado de la carretera.
Ya veo respondi Starkwedder mientras se diriga a los ventanales. Al salir a
la terraza, coment: Qu diferente se ve todo con la luz del da!
Tan pronto se march, Laura y Farrar se miraron.
Julian! exclam ella. El encendedor! Dije que era mo!
Dijiste que era tuyo? Al inspector?
No. A l.
A ese tipo comenz Farrar, pero enmudeci al ver a Starkwedder pasearse
por la terraza. Laura
Ten cuidado! le advirti ella mientras se acercaba a la pequea ventana del
vano y miraba al exterior. Quiz nos est escuchando.
Quin es? pregunt Farrar. Le conoces?
Laura se acerc al centro de la estancia.
No, no le conozco dijo. Tuvo un accidente con el coche y vino anoche,
justo despus de
Julian le roz la mano tendida sobre el respaldo del sof.
No pasa nada, Laura. Sabes que har todo lo que pueda.
Julian las huellas dactilares.
Qu huellas?
En esa mesa y en el cristal de la ventana. Son tuyas?
Farrar retir la mano de la suya para indicar que Starkwedder volva a pasar por la
terraza. Sin volverse hacia la ventana, ella se apart de l y dijo en voz alta:
Es muy amable de tu parte, Julian, estoy convencida de que puedes ayudarnos
con muchas cosas.
Starkwedder deambulaba por la terraza. Cuando hubo desaparecido de vista,
Laura dijo:
Son tuyas estas huellas dactilares, Julian? Piensa.
Farrar permaneci pensativo un instante y luego dijo:
Las de la mesa quiz s.
Dios mo! Qu vamos a hacer?
De nuevo distinguieron a Starkwedder caminando de un lado a otro de la terraza.
Laura dio una calada al cigarrillo.
La polica sospecha de un hombre llamado MacGregor dijo.
Muy bien respondi l. Es probable que sigan pensando as.
Pero imagina

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Farrar la interrumpi.
Debo marcharme, tengo una reunin dijo mientras se incorporaba. No
pasa nada la tranquiliz con unas palmadas en el hombro. No te preocupes, yo
me ocupar de que ests bien.
La expresin de Laura era de incomprensin, casi de desesperacin. Pero Farrar,
al parecer ajeno a ello, se dirigi a los ventanales. Al salir, se encontr con
Starkwedder, que entraba de nuevo en el estudio. Farrar se apart con cortesa para
evitar chocar con l.
Se marcha usted a alguna parte? pregunt Starkwedder.
S. Estos das voy bastante ajetreado. Las elecciones se celebran dentro de una
semana.
Ya respondi Starkwedder. Perdone mi ignorancia, pero qu partido
representa usted? El conservador?
Soy liberal respondi Farrar con altivez.
Ah! Todava existen?
Julian Farrar suspir y se march sin pronunciar palabra. Starkwedder dedic a
Laura una mirada dura.
Ya veo dijo con furia contenida, o al menos estoy empezando a ver.
Qu quiere decir?
Es su amiguito, verdad? dijo mientras se acercaba a ella. Vamos, s o
no?
Ya que lo pregunta, s, lo es! respondi desafiante.
Starkwedder la mir y dijo:
Hay muchas cosas que no me dijo anoche, no es cierto? Por eso cogi su
encendedor tan deprisa y dijo que era suyo. Starkwedder se alej unos pasos y se
volvi hacia ella. Cunto tiempo hace que dura esta historia entre ustedes dos?
Bastante respondi ella con un hilo de voz.
Nunca pens en abandonar a Warwick y marcharse con l?
No. Est la carrera poltica de Julian, podra arruinarle.
Starkwedder se sent malhumorado en un extremo del sof.
Seguro que no, hoy en da no. No aceptan todos el adulterio con tranquilidad?
Son circunstancias muy especiales intent explicar Laura. Era amigo de
Richard, y tratndose de un invlido
S, ya veo. Es cierto que no representara muy buena publicidad para l
replic Starkwedder.
Laura se acerc al sof y se qued de pie, delante de l.
Supongo que piensa que debera habrselo explicado anoche? coment con
frialdad. l apart los ojos de su mirada.
No tena ninguna obligacin murmur. Laura pareci tranquilizarse.
No pens que importara dijo. Quiero decir lo nico en lo que poda
pensar era en que haba matado a Richard.

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Pareci ganarse de nuevo a simpata de Starkwedder, pues ste murmur:
Entiendo. Despus de una pausa aadi: Yo tampoco poda pensar en nada
ms. Enmudeci de nuevo y despus alz los ojos hacia ella. Quiere probar un
pequeo experimento? Dnde se encontraba ayer cuando dispar a Richard?
Dnde me encontraba? repiti Laura perpleja.
S, eso he dicho.
Despus de pensarlo un momento, ella respondi.
All seal los ventanales.
Acrquese al lugar desde donde dispar le pidi Starkwedder.
Laura se levant y comenz a deambular nerviosa por la habitacin.
No no lo recuerdo dijo. No me pida que lo recuerde. Pareca
asustada.
Su marido le dijo algo le record Starkwedder, algo que hizo que usted
cogiera la pistola. Se levant del sof y se dirigi a la mesa junto al silln para
apagar el cigarrillo. Vamos, representemos la escena continu. All est la
mesa y la pistola dijo mientras coga el cigarrillo de Laura y lo depositaba en el
cenicero. Estaban discutiendo y usted cogi la pistola, cjala
No quiero! exclam ella.
No sea tonta. No est cargada. Vamos, cjala.
Reticente, Laura lo hizo.
Recuerde que la atrap con fuerza, no como ahora. La cogi con fuerza y
dispar. Mustreme cmo lo hizo.
Sosteniendo la pistola con torpeza, ella se alej unos pasos de l.
Yo yo balbuci.
Vamos, mustremelo orden con fuerza Starkwedder.
Laura intent apuntar el arma.
Vamos, dispare! No est cargada.
Mientras Laura segua titubeando, l le arrebat la pistola.
Me lo imaginaba! exclam. Jams ha disparado un arma en su vida, no
sabe cmo hacerlo. Con la vista clavada en la pistola agreg: Usted no dispar a
su marido.
S que lo hice insisti ella.
No, no lo hizo.
Laura pregunt con tono asustado:
Por qu iba a decir entonces que lo hice yo?
Starkwedder respir hondo. Se acerc al sof y se dej caer en l.
La respuesta me parece bastante evidente: porque fue Julian Farrar quien le
mat.
No! exclam ella casi en un grito.
S!
No!

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Le digo que s insisti l.
Si fue Julian, por qu diablos iba a decir que lo hice yo?
Starkwedder le dirigi una mirada desapasionada.
Porque usted pens, con bastante acierto, que yo la encubrira, y tuvo razn.
Starkwedder se reclin en el sof antes de proseguir. S, jug muy bien conmigo.
Pero se acab, lo entiende? Que me aspen si voy a contar un montn de mentiras
para salvar el pellejo del mayor Farrar.
Se hizo un silencio. Laura sonri y fue hacia la mesa junto al silln para recoger
el cigarrillo. Se volvi hacia Starkwedder y dijo:
S que lo har! Tendr que hacerlo! Ya le ha dado su versin a la polica!
Ahora no puede cambiarla!
Qu? respondi l perplejo.
Laura se sent en el silln.
Por mucho que sepa o crea saber puntualiz, tendr que ajustarse a su
versin. Ahora es usted cmplice, lo dijo usted mismo explic.
Starkwedder se levant y exclam:
Menuda zorra! La mir con desprecio sin pronunciar palabra y, girando
sobre los talones, se march.
Laura le observ avanzar por el jardn. Hizo ademn de seguirle y llamarle, pero
cambi de opinin y, con aire abatido, abandon el estudio por la puerta del pasillo.

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Ese mismo da, a ltima hora de la tarde, Julian Farrar caminaba nervioso de un lado
a otro del estudio. Las ventanas de la terraza estaban abiertas; el sol, a punto de
ocultarse tras el horizonte, proyectaba una luz dorada sobre el jardn. Farrar haba
sido citado por Laura Warwick, que al parecer necesitaba verle con urgencia.
Mientras esperaba, Farrar consult su reloj repetidas veces.
Con aire disgustado, ech un vistazo a la terraza y despus se adentr de nuevo en
la habitacin, no sin antes mirar de nuevo el reloj. En ese instante vio un peridico
sobre la mesa situada junto al silln y lo cogi. Se trataba de un diario local, The
Western Echo, que publicaba en primera pgina un artculo sobre la muerte de
Richard Warwick: Prominente residente local asesinado por un agresor misterioso,
rezaba el titular. Farrar se sent y comenz a leer el artculo con nerviosismo.
Pasados unos minutos, dej el peridico a un lado, se dirigi a la ventana y, con un
ltimo vistazo a la habitacin, se adentr en el jardn. Haba recorrido la mitad del
terreno cuando oy un ruido a sus espaldas. Dio media vuelta y comenz a farfullar:
Laura, lo siento, yo Pero se detuvo en seco al comprobar que la persona
que vena en su direccin no era Laura Warwick, sino Angell, el asistente del difunto
Richard Warwick.
Seor, la seora Warwick me ha pedido que le comunique que bajar enseguida
dijo Angell. Pero yo me preguntaba si sera posible hablar un momento con
usted.
Claro. De qu se trata?
Angell se acerc a Julian Farrar y dio unos pasos ms alejndose de la casa, como
si le preocupara que alguien pudiera or lo que tena que decir.
Y bien? pregunt Farrar al adivinar sus intenciones.
Seor, siento cierta preocupacin sobre mi situacin en esta casa y quera
consultarlo con usted.
Preocupado por sus propios asuntos, Julian Farrar no estaba interesado en aquello.
Y bien, cul es el problema?
Angell reflexion un momento antes de contestar:
Con la muerte del seor Warwick, pierdo mi puesto de trabajo.
S, supongo que s. Pero, no creo que tenga dificultad en encontrar otro,
verdad?
Espero que no, seor.
Usted es un hombre cualificado, no es cierto? pregunt Farrar.
Oh, s. Adems, siempre tengo la posibilidad de trabajar en un hospital o en un
centro privado, ya lo s.
Entonces, qu le preocupa? indag Farrar.
Pues bien, seor, las circunstancias en las que este trabajo ha llegado a su
trmino han sido muy desagradables para m.

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Hablando en cristiano, no le gusta la idea de haberse visto involucrado en un
asesinato. Es eso?
Podramos decirlo as, seor asinti el asistente.
Pues bien, me temo que nadie puede hacer nada al respecto. De todos modos,
supongo que la seora Warwick le dar buenas referencias. Farrar sac la pitillera y
la abri.
No creo que haya ningn problema al respecto, seor respondi Angell.
La seora Warwick es una persona muy agradable, encantadora, si me permite
decirlo.
Farrar, que haba decidido esperar a Laura, estaba a punto de regresar a la casa,
pero se gir al percibir algo extrao en la actitud del asistente.
Qu quiere decir? pregunt con voz queda.
No quisiera causar ninguna molestia a la seora Warwick respondi Angell
con voz melosa.
Antes de replicar, Farrar extrajo un cigarrillo de la pitillera.
Quiere decir que est alargando su estada por deferencia a ella?
Es cierto, seor confirm Angell, que la ayudo con los asuntos de la casa,
pero no es eso lo que quera decir exactamente. Guard silencio un instante antes
de continuar. De hecho, es una cuestin de conciencia, seor.
Qu puetas quiere decir? espet Farrar irritado.
Angell pareca incmodo, pero su voz son segura cuando respondi:
Creo que no se da cuenta de la dificultad de mi situacin, seor, al tener que
declarar ante la polica, quiero decir. Es mi deber como ciudadano ayudar a la polica
en todo lo que me sea posible pero, al mismo tiempo, quisiera permanecer fiel a mis
patronos.
Farrar se gir para encender el cigarrillo.
Habla usted como si hubiese alguna clase de conflicto coment.
Si lo piensa bien, seor, se dar cuenta de que es inevitable. Podramos decir
que se da un conflicto de lealtades.
Farrar lo mir.
Adnde quiere llegar, Angell?
La polica, seor, no puede evaluar la situacin respondi Angell. Quiz, y
slo quiz, esta situacin pudiera resultar muy importante en un caso como ste. Sabe
usted, hace bastante tiempo que padezco insomnio.
Es necesario que hablemos de sus dolencias? pregunt Farrar.
Me temo que s, seor, pues aunque ayer me retir temprano, fui incapaz de
conciliar el sueo.
Cunto lo siento respondi Farrar con acritud. Pero realmente
Ver, seor continu Angell, haciendo caso omiso de la interrupcin, dada
la ubicacin de mi dormitorio en esta casa, he llegado a tener conocimiento de ciertos
asuntos de los que quiz la polica no sea plenamente consciente.

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Qu intenta decir?
El difunto seor Warwick respondi Angell era un hombre enfermo e
invlido. En estas tristes circunstancias, era de esperar que una mujer atractiva como
la seora Warwick buscara, cmo dira yo?, otro vnculo en otra parte.
As que se trata de eso dijo Farrar. Creo que no me agrada su tono, Angell.
No, seor. Pero no se precipite en su juicio. Si lo piensa bien, quiz comprenda
lo difcil que es mi situacin, pues poseo una informacin que, de momento, no he
compartido con la polica, pero que quiz sera mi deber hacerlo.
Farrar lo mir con frialdad.
Creo que lo de ir a la polica es un farol; lo que usted quiere decir es que podra
remover el asunto a no ser que Se detuvo antes de completar la frase. A no
ser qu?
Angell se encogi de hombros.
Como usted bien dice, soy enfermero titulado. Pero a veces, mayor Farrar,
pienso que me gustara establecer mi propio negocio, un pequeo centro, no
exactamente una clnica sino un lugar en el que pudiera acoger a cinco o seis
pacientes. Con la ayuda de un asistente, claro. Seguramente los pacientes seran
hombres difciles de cuidar en casa por sus problemas con el alcohol, ya sabe. Por
desgracia, aunque he logrado ahorrar una suma considerable, no es suficiente, y por
ello me preguntaba si
Farrar complet la frase por l:
Usted se preguntaba si yo, o si yo y la seora Warwick, podramos ayudarle
con su proyecto.
Slo me lo preguntaba, seor respondi Angell con tono dcil. Sera muy
bondadoso por su parte.
S que lo sera, verdad? respondi Farrar sarcstico.
Usted ha sugerido, con cierta precipitacin prosigui Angell, que
amenazaba con remover el asunto, supongo que est pensando en el escndalo. Pero
no es sa mi intencin, seor. Jams soara con hacer algo as.
Adnde quiere llegar, Angell? pregunt Farrar a punto de perder los
estribos. Porque es obvio que pretende llegar a alguna parte.
Angell sonri con modestia antes de responder. Cuando habl fue con voz queda
pero firme:
Como le deca, seor, anoche no poda dormir; as que estaba tumbado en la
cama escuchando la sirena de niebla (siempre he pensado que es un sonido muy
deprimente), cuando de pronto cre or una persiana chocando contra una ventana, un
ruido muy molesto cuando se intenta conciliar el sueo. Me levant, mir por la
ventana y me pareci que se trataba de la persiana de la despensa, situada casi debajo
de la ma.
Y bien?
Decid bajar a cerrar la persiana continu Angell. Y cuando lo haca, o un

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disparo. En ese momento no le di mayor importancia, pues pens: Ya est otra vez el
seor Warwick haciendo de las suyas, aunque es imposible que vea nada con esta
neblina. Despus me dirig a la despensa y cerr la persiana. No se por qu, pero
mientras estaba all me invadi cierta inquietud. Adems, al otro lado de la ventana,
o unos pasos en direccin a la casa.
Se refiere al camino que lleva a le interrumpi Farrar volviendo los ojos
en esa direccin.
S, seor confirm Angell. El camino que va desde la terraza, rodea la
casa y pasa por delante de las dependencias del servicio. Nadie utiliza ese camino,
seor, excepto usted cuando lo toma como atajo para ir a su casa.
El asistente guard silencio y clav los ojos en Farrar, quien simplemente
respondi:
Prosiga.
Como le deca, me senta un poco inquieto, pensaba que quiz haba algn
merodeador por la casa, as que no puede imaginarse el alivio que sent al verle pasar
por delante de la ventana de la despensa. Caminaba deprisa, en direccin a su casa.
Farrar guard silencio y despus dijo:
Realmente no entiendo cul es el sentido de lo que me explica. Acaso tiene
alguno?
Con un carraspeo de disculpa, Angell respondi.
Slo me preguntaba, seor, si haba usted mencionado a la polica que ayer
estuvo aqu visitando al seor Warwick. Si no es as, y suponiendo que me
interrogaran de nuevo sobre los acontecimientos de anoche
Farrar le interrumpi.
Supongo que es consciente de que la pena por chantaje es muy dura?
pregunt con sequedad.
Chantaje, seor? respondi Angell con aire sorprendido. No s qu
quiere decir, tan slo se trata de mi deber para con la polica
La polica ya est satisfecha con la identidad de la persona que asesin al seor
Warwick, de hecho a ese tipo slo le falt firmar con su nombre, por lo que no es
muy probable que vayan a hacerle ms preguntas.
Le aseguro, seor repuso Angell con tono alarmado, que slo quera
S muy bien que es imposible que reconociera a nadie en la niebla tan espesa
de anoche, slo se ha inventado esta historia para Farrar enmudeci al ver que
Laura Warwick sala al jardn.

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Siento haberte hecho esperar, Julian se disculp Laura mientras se acercaba.
Pareca sorprendida de ver a Angell y Julian Farrar conversando.
Seor, quiz pueda hablar ms tarde con usted sobre este pequeo asunto
murmur Angell antes de marcharse. Hizo una pequea reverencia a Laura, cruz el
jardn con paso rpido y vir al llegar a la esquina de la casa.
Laura sigui su marcha y despus dijo con apremio:
Julian, tengo que
l le interrumpi.
Por qu has mandado por m, Laura? pregunt enfadado.
Te he estado esperando todo el da respondi ella sorprendida.
He estado muy ocupado toda la maana repuso l, y esta tarde he tenido
varias reuniones; no puedo dejar esas cosas cuando estn tan cerca las elecciones. De
todos modos, no crees que sera mejor que no nos viramos por una temporada?
Pero necesitamos hablar de varias cosas.
Farrar la tom del brazo para alejarla de la casa.
Sabes que Angell ha intentado chantajearme?
Angell? exclam Laura incrdula.
S, est claro que sabe lo nuestro y tambin sabe, o al menos dice saber, que
estuve aqu anoche.
Ella ahog un grito.
Quieres decir que te vio?
Dice que me vio replic Farrar.
Pero es imposible que te viera con esa niebla.
Me ha contado una historia sobre que baj a la despensa para cerrar una
persiana y que me vio pasar cuando regresaba a casa. Tambin dice que oy un
disparo poco antes pero que no le dio mayor importancia.
Dios mo! Qu horror! Qu vamos a hacer?
Farrar fue a consolarla con un abrazo, pero ech una ojeada a la casa y se
abstuvo. Despus la observ con detenimiento.
Todava no s qu vamos a hacer, tendremos que pensar en algo.
No le vas a pagar, verdad?
No. Si empiezas, es el principio del fin. Pero, por otro lado, qu puede
hacerse? pregunt a la vez que se pasaba la mano por la frente. Pens que nadie
saba que estuve aqu anoche, estoy convencido de que mi ama de llaves lo ignora.
Pero la cuestin es: es cierto que me vio Angell o slo finge haberme visto?
Qu suceder si acude a la polica? pregunt Laura con voz temblorosa.
No s. Tenemos que pensar, pensar con cuidado. Comenz a caminar de un
lado a otro. Podramos ignorarle aduciendo que es un farol y que est mintiendo,
que yo jams sal de casa anoche.

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Pero estn las huellas dactilares objet Laura.
Qu huellas?
Te has olvidado de las huellas de la mesa le record ella. La polica cree
que son de MacGregor, pero si Angell les cuenta esta historia, querrn tomar tus
huellas, y entonces
Ya mascull Farrar. Bien, pues entonces tendr que reconocer que estuve
aqu e inventarme alguna historia, que vine para ver a Richard y que conversamos
Podras decir que se encontraba en perfecto estado cuando te marchaste.
Farrar la mir sin afecto alguno.
Qu fcil haces que parezca todo! replic. De verdad puedo decir eso?
aadi sarcstico.
Tendrs que decir algo! respondi Laura a la defensiva.
S, que apoy la mano cuando me inclin a ver Trag saliva al revivir la
escena.
Siempre y cuando piensen que las huellas son de MacGregor dijo Laura.
MacGregor! MacGregor! espet l furioso. Qu demonios te hizo sacar
ese mensaje del peridico y ponerlo sobre el cuerpo de Richard? No estabas
corriendo un gran riesgo?
S no No lo s! chill Laura confundida.
Farrar la contempl con desprecio.
Tenamos que pensar en algo suspir Laura. Yo yo no poda pensar. Fue
idea de Michael.
Michael?
Michael Starkwedder.
Quieres decirme que l te ayud? pregunt Farrar incrdulo.
S, lo hizo! Por eso quera verte, para explicarte
Farrar se acerc a Laura y mascull:
Qu tiene que ver ese Michael enfatiz el nombre de pila de Starkwedder
, ese Michael Starkwedder en todo esto?
Entr y me encontr all, con la pistola en la mano y
Dios Santo! exclam l al tiempo que se apartaba de ella. Y de alguna
manera le convenciste de que
Creo que l me convenci a m murmur ella con tristeza mientras daba un
paso hacia Farrar. Oh, Julian!
Laura estaba a punto de rodearle el cuello con los brazos, pero l la apart.
Ya te lo he dicho, har todo lo que pueda le asegur. No creas que no,
pero
Laura le observ.
Has cambiado coment con voz queda.
Lo siento, pero es que no puedo sentir lo mismo reconoci Farrar,
desesperado. Despus de lo sucedido, no puedo sentir lo mismo.

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Yo s. Al menos eso creo. No importa lo que hayas hecho, Julian, siempre
sentir lo mismo.
Nuestros sentimientos no importan ahora dijo Farrar. Tenemos que
ajustarnos a los hechos.
Ella le mir.
Lo s. Dije a Starkwedder que yo bueno, ya sabes, que fui yo.
Farrar la contempl con incredulidad.
Le dijiste eso a Starkwedder?
S.
Y estuvo de acuerdo en ayudarte? Un extrao? Ese hombre debe de estar
loco!
S, quiz est un poco loco, pero fue reconfortante tenerle all.
As que no hay hombre que se te resista! Se trata de eso? exclam Farrar, y
se gir. Despus se volvi hacia Laura de nuevo. De todos modos, un asesinato
Enmudeci al tiempo que sacuda la cabeza.
Intentar no pensar en ello contest ella. No fue premeditado, Julian, fue
un impulso agreg con tono casi suplicante.
No es necesario que hablemos ms de ello. Ahora tenemos que pensar en lo
que vamos a hacer.
Ya lo s, estn tus huellas y el encendedor.
S record Farrar, debi de caerse cuando me inclin sobre el cuerpo.
Starkwedder sabe que es tuyo dijo Laura. Pero no puede hacer nada al
respecto, ahora ya se ha comprometido y no puede cambiar su versin de los hechos.
Farrar la observ un instante. Cuando habl de nuevo fue con cierto tono heroico:
Llegado el caso, Laura, yo asumir la culpa le asegur.
No, no quiero que hagas eso! exclam ella y le agarr el brazo, pero lo solt
tras lanzar una ojeada nerviosa a la casa. No quiero que lo hagas! repiti.
No creas que no entiendo cmo sucedi dijo Farrar. Cogiste la pistola y le
disparaste sin saber lo que hacas, y
Laura ahog un grito.
Qu? Acaso pretendes que diga que le mat yo? espet.
En absoluto respondi Farrar con aire avergonzado. Ya te he dicho que
estoy dispuesto a asumir la culpa si fuera necesario.
Laura sacudi la cabeza, perpleja.
Pero si decas que sabas cmo haba ocurrido
l la observ.
Escucha, no creo que fuera un acto deliberado ni premeditado. S que no lo
fue, s que le disparaste porque
Laura le interrumpi:
Que yo le dispar? Realmente crees que yo le dispar?
Farrar se dio la vuelta al tiempo que exclamaba:

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Dios mo! Va a ser imposible, ni siquiera somos capaces de ser honestos con
nosotros mismos.
Laura pareca desesperada. Intent tranquilizarse antes de replicar con nfasis:
Yo no le dispar y t lo sabes!
Hubo un silencio. l se volvi lentamente hacia ella.
Entonces quin lo hizo? pregunt. De pronto lo comprendi y aadi:
Laura! No estars diciendo que yo le mat.
Se encontraban frente a frente. Guardaron silencio durante un instante. Luego
Laura dijo:
O el disparo, Julian. Respir hondo antes de continuar. O el disparo y tus
pasos mientras te alejabas por el camino. Baj, y all estaba Richard, muerto.
Pasado un instante, Farrar respondi con suavidad:
Laura, yo no le mat. Alz la vista al cielo como en busca de inspiracin y
despus clav los ojos en ella. Vine para hablar con Richard explic, para
decirle que despus de las elecciones tendramos que llegar a algn acuerdo sobre el
divorcio. O un disparo poco antes de llegar, pens que se trataba de uno de los juegos
de Richard, como siempre. Entr, y all estaba, muerto. El cuerpo todava estaba
caliente.
Ella le mir perpleja.
Caliente? repiti.
No llevaba ms de uno o dos minutos muerto. Como es natural, pens que le
habas matado t, quin ms poda haber sido?
No lo comprendo murmur ella.
Supongo supongo que pudo ser un suicidio aventur Farrar, pero Laura le
interrumpi.
No, no pudo ser, porque Enmudeci al or los gritos exaltados del joven
Jan en el interior de la casa.

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Farrar y Laura corrieron hacia la casa y casi chocaron con Jan cuando sali por la
contraventana de la terraza.
Laura! grit mientras le empujaba hacia la biblioteca. Laura, ahora que
Richard ha muerto, todas sus pistolas, rifles y cosas as me pertenecen, verdad?
Quiero decir, yo soy su hermano, soy el hombre de la familia.
Julian Farrar les sigui a la biblioteca, se acerc al silln y se sent en el brazo
mientras Laura trataba de tranquilizar a Jan, que no cesaba de quejarse.
Benny no me deja coger las pistolas, las ha guardado con llave en el armario de
all arriba. Seal con un gesto hacia la puerta. Pero son mas, estoy en mi
derecho. Dile que me d la llave.
Escucha, Jan, cario comenz Laura, pero Jan no quera ser interrumpido. Se
dirigi rpido hacia la puerta y dio media vuelta gritando:
Me trata como a un nio. Todos me tratan como a un nio, pero soy un hombre.
Tengo diecinueve aos, soy casi mayor de edad. Abri los brazos como si intentara
abarcar sus pistolas. Todas las cosas de Richard me pertenecen. Har lo mismo que
l, disparar contra las ardillas, los pjaros y los gatos. Ri histrico. Quiz
dispare tambin contra las personas que no me gustan.
No debes excitarte, Jan le advirti Laura.
No estoy excitado respondi enfurruado. Pero no voy a dejar que que
me victimicen. Ahora soy el seor de la casa y todos harn lo que yo diga. Se
detuvo un instante y despus se dirigi a Farrar: Yo tambin podra ser juez de paz
si quisiera, verdad, Julian?
Todava eres demasiado joven para eso contest Farrar.
Jan se encogi de hombros y se volvi hacia Laura.
Todos me tratis como a un nio volvi a lamentarse. Pero ahora que
Richard ha muerto ya no podis. Fue hasta el sof, se sent y se cruz de piernas
. Adems, supongo que ahora tambin soy rico, verdad? Esta casa me pertenece,
nadie puede mandarme, ahora mandar yo. No dejar que la tonta de Benny me diga
lo que tengo que hacer, si Benny intenta darme rdenes, yo yo ya s lo que har!
Laura se acerc a l.
Jan, cario susurr con dulzura, ste es un momento muy difcil para
todos, y las cosas de Richard no pertenecern a nadie hasta que vengan los abogados,
lean el testamento y lo autentifiquen. Lo comprendes?
La voz de Laura tuvo un efecto balsmico y tranquilizador sobre Jan. El joven la
mir, le rode la cintura con los brazos y apoy la cabeza en su regazo.
Comprendo lo que dices, Laura dijo. Te quiero, Laura. Te quiero mucho.
S, cario murmur ella con dulzura. Yo tambin te quiero.
Ests contenta de que Richard haya muerto, verdad? pregunt Jan de
repente. Sorprendida, ella respondi:

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No, claro que no.
S que lo ests replic l, astuto. Ahora podrs casarte con Julian.
Laura lanz una rpida mirada a Julian, que se puso en pie mientras Jan
continuaba hablando.
S que hace mucho tiempo que quieres casarte con Julian. Todos piensan que
no me doy cuenta de las cosas, o que no s nada, pero no es as. Ahora estis bien, la
situacin se ha arreglado y estis contentos. Estis contentos porque Call al or
la voz de la seorita Bennett en el pasillo llamndolo.
Jan ri.
Benny, tonta! grit mientras daba saltos en el sof.
Prtate bien con Benny le reprendi Laura mientras le ayudaba a ponerse en
pie. Est muy preocupada por todo aadi mientras lo acompaaba hasta la
puerta. Tienes que ayudar a Benny, Jan, porque ahora eres el hombre de la familia.
Jan abri la puerta, mir a Laura y despus a Julian.
De acuerdo, de acuerdo prometi con una sonrisa. Lo har. Abandon
la habitacin, cerr la puerta tras de s y comenz a gritar Benny!.
Laura se volvi hacia Farrar, que se acerc a ella.
No tena ni idea de que supiera lo nuestro exclam ella.
se es el problema con las personas como Jan. Nunca sabes cunto saben. Es
muy quiero decir se altera muy rpido, verdad?
S, se pone nervioso muy rpido reconoci Laura. Pero ahora que no est
Richard para burlarse de l, se tranquilizar, ser ms normal, estoy segura.
Farrar pareca dudoso.
No lo s comenz, pero se detuvo al entrar Starkwedder por la contraventana
de la terraza.
Hola dijo con tono alegre.
Hola respondi Farrar titubeante.
Cmo va todo? Felices como perdices? pregunt Starkwedder mientras los
contemplaba. Sonri: Ya veo, dos son compaa y tres son multitud. No debera
haber entrado por la contraventana as, un caballero se hubiera dirigido a la puerta
principal y hubiera llamado al timbre, no es as? Pero, saben, yo no soy ningn
caballero.
Por favor comenz Laura, pero Starkwedder la interrumpi.
De hecho explic, he venido por dos razones. En primer lugar, para
despedirme, ya han verificado mis antecedentes y las altas esferas de Abadan han
confirmado que soy un hombre bueno y honesto. As que ya soy libre de marcharme.
Siento que se vaya tan pronto dijo Laura.
Muy amable por su parte respondi Starkwedder con cierta acritud, sobre
todo si se tiene en cuenta la manera en que me he entrometido en este asesinato
familiar. Contempl a Laura un instante y despus se acerc a la silla del escritorio
. Pero he entrado por la contraventana por otra razn. La polica me ha

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acompaado en su coche y, aunque no se mostraron muy comunicativos, creo que se
traen algo entre manos.
Laura ahog un grito de consternacin.
La polica ha vuelto?
S confirm Starkwedder.
Pero pens que ya haban acabado esta maana.
Starkwedder le dirigi una mirada astuta.
Por eso digo que se traen algo entre manos! exclam.
Laura y Farrar se acercaron al or unas voces en el pasillo. La puerta se abri y
entr la madre de Richard Warwick, muy erguida y duea de s misma, a pesar de
seguir caminando con ayuda de un bastn.
Benny! exclam por encima del hombro antes de dirigirse a Laura. Ah!
Ests aqu, Laura. Te estbamos buscando.
Farrar se aproxim a la seora Warwick y la ayud a sentarse en el silln.
Qu amable por tu parte volver a pasar por aqu, Julian, con lo ocupado que
ests coment.
Hubiera venido antes, seora Warwick respondi Farrar, pero hoy ha sido
un da especialmente ajetreado. Si puedo hacer algo para ayudar Enmudeci al
entrar en el estudio la seorita Bennett seguida del inspector Thomas.
El polica, que se detuvo en el centro de la habitacin, llevaba un maletn en la
mano. Starkwedder se sent en la silla del escritorio y encendi un cigarrillo mientras
el sargento Cadwallader entraba acompaado de Angell.
No encuentro al joven Warwick, seor dijo el sargento al inspector mientras
se acercaba a los ventanales de la terraza.
Est fuera en algn lugar, ha salido a dar un paseo anunci la seorita
Bennett.
No importa dijo el inspector. Observ a todos los presentes. Su actitud haba
cambiado y ahora mostraba cierta severidad.
Despus de esperar un momento a que hablara, la seora Warwick pregunt con
frialdad:
Debo suponer que tiene ms preguntas que hacer, inspector Thomas?
S, seora Warwick, me temo que s.
La voz de la seora Warwick son cansada cuando pregunt:
Todava no tiene noticias de ese MacGregor?
Al contrario respondi el inspector.
Lo han encontrado? pregunt la seora Warwick, ansiosa.
S.
Todos reaccionaron con manifiesta agitacin. Laura y Farrar se mostraron
incrdulos mientras que Starkwedder se volvi hacia el inspector.
La voz severa de la seorita Bennett rasg el silencio:
Entonces, le han arrestado?

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El inspector la mir antes de responder.
Creo que eso es imposible, seorita Bennett.
Imposible? exclam. Pero por qu?
Porque est muerto respondi el inspector con voz seca.

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El anuncio del inspector Thomas fue recibido con un silencio atnito. Laura susurr
con voz titubeante y temerosa:
Qu ha dicho?
He dicho que ese MacGregor ha muerto.
Todos emitieron un grito de sorpresa. El inspector inici la explicacin:
John MacGregor muri en Alaska hace ms de dos aos, poco despus de
regresar de Inglaterra a Canad.
Muerto! exclam Laura, incrdula.
En ese momento Jan cruz la terraza y desapareci de vista.
Esto lo cambia todo, no es as? continu el inspector. No fue John
MacGregor quien coloc esa nota de venganza sobre el cadver del seor Warwick.
Pero es obvio, no creen?, que la dej alguien que conoca la historia de MacGregor y
del accidente en Norfolk. Se acerc al escabel y coloc el maletn encima: Lo
cual nos limita, de forma definitiva, a alguna persona de esta casa.
No! protest la seorita Bennett al tiempo que se acercaba al inspector.
No pudo haber sido?
S, seorita Bennett? la inst el inspector y esper un instante, pero ella se
vio incapaz de continuar. Desesperada, se alej hacia los ventanales.
El inspector centr su atencin en la madre de Richard Warwick.
Como usted comprender dijo intentando mostrarse compasivo, esto
cambia las cosas.
S, por supuesto respondi ella antes de ponerse en pie. Me necesita para
algo ms, inspector?
De momento no, seora Warwick.
Gracias murmur ella mientras se diriga a la puerta que Angell se apresur a
abrirle.
Julian Farrar tambin se incorpor para acompaarla, luego regres y se coloc
pensativo detrs del silln. Mientras tanto, el inspector Thomas haba abierto el
maletn y extrajo una pistola.
Angell segua a la seora Warwick cuando el inspector le llam con tono
imperioso:
Angell!
Sobresaltado, el asistente regres al estudio y cerr la puerta.
S, seor? respondi.
El inspector se acerc a l llevando en la mano lo que era sin duda el arma del
crimen.
Es acerca de esta pistola; esta maana no estaba seguro, pero puede o no
puede decir con certeza si perteneca al seor Warwick?
No quisiera equivocarme, inspector respondi Angell. Tena muchas

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pistolas.
Se trata de una pistola europea le inform el inspector mostrndole el arma
, supongo que es un recuerdo de alguna parte.
Jan volvi a cruzar la terraza en direccin contraria, sin que nadie le viera, con
una pistola que intentaba ocultar.
Angell ech un vistazo a la pistola que el inspector tena en la mano.
El seor Warwick posea algunas pistolas extranjeras, seor dijo. Pero l
mismo se ocupaba de sus armas y no dejaba que yo las tocara.
El inspector se volvi hacia Farrar.
Mayor dijo, seguramente usted tiene recuerdos de la guerra. Le dice algo
esta arma?
Farrar lanz un rpido vistazo a la pistola.
No, me temo que no.
El inspector introdujo de nuevo el arma en el maletn.
El sargento Cadwallader y yo anunci volvindose hacia los presentes
queremos examinar la coleccin de armas del seor Warwick. Creo entender que
tena licencia para la mayora.
Oh, s! le asegur Angell. Las licencias se encuentran en uno de los
cajones de su dormitorio, y todas las pistolas y el resto de las armas estn en el
armario de las armas.
El sargento Cadwallader se acerc a la puerta, pero la seorita Bennett le impidi
abandonar la habitacin.
Un momento. Querr usted la llave del armario dijo al tiempo que sacaba
una del bolsillo.
Lo ha cerrado con llave? inquiri el inspector. Por qu?
La respuesta de la seorita Bennett fue igual de lacnica:
Creo que esa pregunta es innecesaria. Tantas armas, y la municin es muy
peligroso, todo el mundo lo sabe.
El sargento disimul una sonrisa. Tom la llave que le tendi la gobernanta, se
dirigi a la puerta y se detuvo en el umbral por si el inspector deseaba acompaarle.
Disgustado por el comentario de la seorita Bennett, el inspector agreg:
Necesito hablar con usted de nuevo, Angell. Dicho esto, cogi el maletn,
abandon la habitacin seguido por el sargento y dej la puerta abierta para Angell.
Sin embargo, el asistente no le sigui de inmediato sino que, despus de lanzar
una mirada nerviosa a Laura, que estaba sentada con los ojos clavados en la puerta, se
acerc a Farrar y murmur:
Sobre ese pequeo asunto, seor. Estoy impaciente por arreglarlo pronto
Con voz entrecortada, Farrar respondi:
Creo creo que podr hacer algo al respecto.
Gracias, seor contest Angell con una leve sonrisa. Muchas gracias. El
asistente estaba a punto de trasponer la puerta cuando Farrar le dijo con tono

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autoritario:
No! Espere un momento, Angell.
El asistente se volvi hacia l y Farrar grit:
Inspector Thomas!
Hubo una pausa tensa. Un momento ms tarde, el inspector apareci por la puerta
con el sargento detrs:
S, seor Farrar?
Farrar adopt una actitud distendida al tiempo que se acercaba al silln.
Antes de que empiece con las preguntas rutinarias coment, hay algo que
debera haberle dicho. De hecho, hubiera tenido que mencionrselo esta maana, pero
estbamos todos tan consternados La seora Warwick acaba de informarme de que
desean identificar unas huellas dactilares. Aqu, en la mesa, me parece que dijo; pues
bien, con toda probabilidad sern mas.
Hubo un silencio. El inspector se acerc a Farrar lentamente antes de preguntarle:
Estuvo usted aqu anoche, mayor Farrar?
S. Vine a conversar con Richard despus de cenar, como suelo hacer a
menudo.
Y le encontr?
Le encontr muy malhumorado y depresivo, as que no me qued mucho
tiempo.
A qu hora fue eso? pregunt el inspector.
Farrar reflexion un instante y luego respondi:
No me acuerdo, quiz a las diez, o a las diez y media.
El inspector le observ.
Podra ser un poco ms preciso? inquiri.
Lo siento, pero no fue la respuesta de Farrar.
Despus de un silencio ligeramente tenso, el inspector pregunt con un tono que
pretenda ser indiferente.
Supongo que no discutiran acaloradamente?
No, por supuesto que no respondi Farrar. Despus consult su reloj y
agreg: Tengo que asistir a una reunin en el ayuntamiento y no puedo retrasarme.
Dio media vuelta y se dirigi a la contraventana. As que, si no le importa
dijo al llegar a la terraza.
No puede hacer esperar a los del ayuntamiento convino el inspector mientras
se acercaba a l. Pero estoy seguro de que entender, mayor Farrar, que me
gustara tener una declaracin completa sobre sus movimientos de anoche. Quiz
podamos hacerlo maana por la maana. Hizo una pausa antes de proseguir: Se
dar cuenta, claro, de que no tiene obligacin alguna de declarar, que es un acto
plenamente voluntario por su parte, y que tiene derecho a exigir la presencia de su
abogado.
La madre de Richard Warwick haba entrado de nuevo en la habitacin, pero

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permaneci en silencio mientras escuchaba las ltimas palabras del inspector. Farrar
contuvo el aliento al asimilar las palabras que acababa de pronunciar el inspector.
Lo comprendo, perfectamente dijo. Qu le parece maana a las diez? Mi
abogado estar presente.
Farrar sali por la terraza y el inspector se volvi hacia Laura Warwick.
Vio al mayor Farrar cuando vino aqu anoche? le pregunt.
Yo, yo comenz ella titubeante, pero Starkwedder acudi en su ayuda.
No creo que a la seora Warwick le apetezca contestar ninguna pregunta ahora
mismo manifest al inspector.

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Starkwedder y el inspector Thomas se miraron en silencio durante un instante. A
continuacin, habl ste:
Qu ha dicho usted, seor Starkwedder? pregunt.
He dicho que no creo que a la seora Warwick le apetezca contestar ms
preguntas por el momento.
De verdad? Acaso es asunto suyo?
La madre de Richard Warwick se uni a la discusin.
El seor Starkwedder tiene razn terci.
El inspector se volvi hacia Laura con expresin inquisidora. Pasados unos
instantes, sta murmur:
No, no quiero responder ms preguntas ahora mismo.
Satisfecho, Starkwedder sonri al inspector, el cual dio media vuelta y abandon
la habitacin acompaado del sargento. Angell les sigui y cerr la puerta detrs de
s. En ese momento Laura dijo:
Pero debera hablar, debo debo decirles.
El seor Starkwedder tiene razn, Laura la interrumpi la seora Warwick
. Cuanto menos digas ahora, mejor. Camin unos pasos por la habitacin
apoyndose en el bastn antes de aadir: Debemos ponernos en contacto con el
seor Adams de inmediato. Se volvi hacia Starkwedder y explic: Es nuestro
abogado. Mir a la seorita Bennett. Llmale ahora, Benny.
La seorita Bennett asinti y se acerc al telfono, pero la seora Warwick la
detuvo.
No; utiliza el supletorio de arriba le indic y agreg: Laura, acompala.
Laura se puso en pie titubeante y lanz una mirada confusa a su suegra. Pero sta
meramente dijo:
Quiero hablar con el seor Starkwedder.
Pero protest Laura, aunque la seora Warwick la interrumpi.
No te preocupes, querida, haz lo que te digo.
Laura dud un instante, pero luego sali al pasillo seguida de la seorita Bennett,
que cerr la puerta tras de s. La seora Warwick se acerc a Starkwedder.
No s de cunto tiempo disponemos dijo deprisa al tiempo que lanzaba una
mirada a la puerta. Quiero que me ayude.
l se sorprendi.
Cmo? pregunt.
Usted es un hombre inteligente, y un extrao. Ha llegado a nuestras vidas desde
el exterior, no sabemos nada de usted, no tiene nada que ver con ninguno de nosotros.
Starkwedder asinti.
Una visita inesperada, eh? murmur. Se sent en un brazo del sof. Ya
me lo han dicho antes coment.

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Como es usted un extrao prosigui ella, voy a pedirle que haga algo por
m. Sali a la terraza y mir en ambas direcciones.
Pasado un instante, Starkwedder dijo:
S, seora Warwick?
Mientras entraba en la habitacin, ella comenz a hablar con tono apremiante.
Hasta esta noche haba una explicacin razonable para esta tragedia. Un
hombre al que mi hijo haba hecho dao al matar accidentalmente a su hijo haba
venido a vengarse. S que suena melodramtico pero, despus de todo, cosas as se
leen en los peridicos.
Si usted lo dice coment l mientras se preguntaba a dnde conduca esa
conversacin.
Pero me temo que ahora ya no existe esa explicacin, con lo cual el asesinato
de mi hijo vuelve a la familia. Se acerc al silln. Hay dos personas que no
pueden haber disparado a mi hijo y sas son su mujer y la seorita Bennett, pues
estaban juntas cuando se produjo el disparo.
Starkwedder le lanz una fugaz mirada y dijo Vaya.
No obstante aadi la seora Warwick, a pesar de que Laura no pudo
haber matado a su marido, puede saber quin fue.
Eso la convertira en cmplice. Ella y ese Julian Farrar, a eso se refiere?
Ella torci el gesto.
No respondi. Se alej del silln y lanz otra mirada a la puerta antes de
agregar: Julian Farrar no dispar a mi hijo.
Starkwedder se levant del brazo del sof.
Cmo puede saberlo? pregunt.
Lo s contest la seora Warwick mientras se alejaba unos pasos de l para
luego volverse. Voy a contarle a usted, un extrao, algo que nadie de mi familia
sabe: soy una mujer a la que no le queda mucho tiempo de vida.
Lo siento comenz Starkwedder, pero ella levant la mano para
interrumpirle.
No se lo digo para que me compadezca, sino para explicar algo que, en caso
contrario, sera difcil de explicar. Hay veces en las que uno elige una lnea de accin
que no elegira si le quedaran varios aos de vida.
Por ejemplo? pregunt Starkwedder. Ella le observ.
En primer lugar, tengo que explicarle otra cosa, seor Starkwedder, debo
contarle algo sobre mi hijo. La seora Warwick se sent en el sof. Yo quera
mucho a mi hijo; de nio y durante su juventud tena muchas virtudes. Tena xito,
era ingenioso, valiente, de carcter alegre, era una gran compaa. Se detuvo como
si estuviera recordando. Tengo que reconocer que tambin tena los defectos
asociados con esas cualidades: le frustraban las limitaciones, los obstculos. Tena
una veta cruel y una especie de arrogancia fatal. Todo funcionaba bien siempre y
cuando tuviera xito, pero su carcter no le permita enfrentarse a las adversidades, y

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haca tiempo que yo vena observando su declive.
Starkwedder se sent en el escabel frente a ella.
Si dijera que se haba convertido en un monstruo prosigui la madre de
Richard Warwick, parecera una exageracin, pero de alguna forma lo era, un
monstruo egosta, orgulloso y cruel. Como l haba sufrido, senta necesidad de hacer
sufrir a los dems. En su voz haba amargura. As que todos comenzaron a sufrir
por su culpa, me comprende?
Creo que s murmur l.
La voz de la seora Warwick volvi a dulcificarse cuando continu.
Pues bien, tengo mucho cario a mi nuera, es una chica de gran espritu,
bondadosa y fuerte. Richard la deslumbr, pero no s si realmente se enamor de l.
De todos modos, he de reconocer que hizo todo lo que una esposa poda hacer para
que la enfermedad e inactividad de Richard fueran soportables.
Reflexion un instante antes de continuar con voz triste:
Pero Richard no quera su ayuda, la rechazaba. A veces pienso que incluso la
odiaba, quiz sea eso ms natural de lo que pensamos. As que creo que me entender
cuando le diga que al final sucedi lo inevitable: Laura se enamor de otro hombre.
Starkwedder la observ con atencin.
Por qu me cuenta todo esto? pregunt.
Porque es usted un extrao respondi ella. Todos estos amores, odios y
tribulaciones no significan nada para usted, as que puede escuchar sin verse
afectado.
Quiz.
Como si no le hubiera odo, ella prosigui.
As que se lleg a un punto en el que pareca que la nica manera de resolver
todas las dificultades era con la muerte de Richard.
Starkwedder continu observndola con atencin.
As que la muerte de Richard era conveniente? murmur.
S.
Hubo un silencio. Entonces Starkwedder se incorpor, rode el escabel y se
acerc a la mesa para apagar el cigarrillo.
Perdneme si soy tan directo, seora Warwick se disculp pero acaso se
est confesando autora de un asesinato?

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La seora Warwick guard silenci unos instantes antes de responder con tono
brusco:
Voy a hacerle una pregunta, seor Starkwedder. Puede entender que una
persona que haya concebido una vida se sienta con el derecho de acabar con esa vida?
Starkwedder se pase por la habitacin pensando en esas palabras hasta que
finalmente declar:
Se conocen casos de madres que han matado a sus hijos, s, pero suele ser por
alguna razn srdida (un seguro, por ejemplo) o quiz tienen ya dos o tres hijos y no
quieren los problemas de otro nio. Se volvi hacia ella: Le beneficia
econmicamente la muerte de Richard?
No.
Starkwedder asinti.
Disculpe mi franqueza comenz, pero la seora Warwick le interrumpi al
preguntar con aspereza:
Comprende lo que intento decirle?
Creo que s. Dice que es posible que una mujer mate a su hijo. Se dirigi al
sof y se inclin sobre l. Y usted me est diciendo, para ser ms exactos, que mat
a su hijo. Es slo una teora? Debo entender que se trata de un hecho?
No estoy confesando nada respondi la seora Warwick. Simplemente
estoy mostrndole cierto punto de vista. Es posible que surja una emergencia cuando
yo ya no est aqu para solucionarla. Si ello sucediera, quiero que tenga esto y que lo
utilice. Sac un sobre del bolsillo y se lo tendi.
Starkwedder lo tom no sin puntualizar:
Todo esto me parece muy bien, pero yo tampoco estar aqu. Regreso a Abadan
para continuar con mi trabajo.
Ella hizo un ademn, como si considerara insignificante la objecin.
Supongo que no estar desconectado de la civilizacin coment. Habr
peridicos, radio y otras cosas en Abadan.
S convino, disponemos de todos esos lujos occidentales.
Entonces guarde ese sobre. Ve a quin est dirigido?
l ech un vistazo.
Al comisario. Se acerc al silln. Pero no tengo muy claro qu tiene usted
en mente. Para ser mujer, sabe guardar muy bien un secreto porque, o bien cometi el
asesinato usted misma o sabe quin lo hizo. Se trata de eso, verdad?
Ella apart la mirada al responder:
No es mi intencin discutir este asunto.
l se sent en el silln.
Aun as insisti, me gustara saber qu tiene en mente.
Me temo que no se lo voy a decir. Como usted bien dice, soy una mujer que

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sabe guardar bien un secreto.
Starkwedder decidi cambiar de tctica y dijo:
El asistente, el hombre que cuidaba de su hijo Hizo una pausa como si
intentara recordar su nombre.
Angell le dijo la seora Warwick. Qu sucede con l?
Es de su agrado?
No, la verdad es que no respondi. Pero es eficiente, y Richard no era una
persona fcil de tratar.
Supongo que no. Pero Angell lo soportaba todo, no es as?
Vala la pena fue la seca respuesta de la seora Warwick.
Starkwedder se incorpor y comenz a pasearse por el estudio. Despus se volvi
hacia la seora Warwick para obtener ms informacin.
Tena Richard algo contra l?
Algo contra l? Qu quiere decir? Ah, ya veo; me pregunta si Richard saba
algo que pudiera perjudicar a Angell?
S, eso quiero decir. Tena algn tipo de control sobre l?
La seora Warwick reflexion un instante antes de responder:
No, creo que no.
Me estaba preguntando
Se pregunta si Angell mat a mi hijo. Lo dudo, lo dudo mucho.
Ya veo que no le convence esta teora coment l. Es una lstima, pero as
es.
La seora Warwick se puso en pie:
Gracias, seor Starkwedder, ha sido usted muy amable. Y le tendi la mano.
Divertido por su actitud brusca, l le estrech la mano. A continuacin se acerc a
la puerta y la abri. La seora Warwick sali por ella y Starkwedder la cerr. Con una
sonrisa, se dirigi al escabel. Vaya, qu me zurzan!, pens mientras contemplaba el
sobre de nuevo. Menuda mujer!
La seorita Bennett entr en el estudio. Starkwedder introdujo apresurado el
sobre en un bolsillo mientras ella cerraba la puerta tras de s y se acercaba al sof.
Pareca disgustada y preocupada.
Qu le ha contado? pregunt. Sorprendido, l intent ganar tiempo.
Qu quiere decir? respondi.
La seora Warwick, qu le ha dicho?
A fin de evitar una respuesta directa, Starkwedder simplemente respondi:
Parece disgustada.
Claro que lo estoy replic. S de lo que esa mujer es capaz.
Starkwedder mir al ama de llaves con detenimiento antes de preguntar:
De qu es capaz? De asesinato?
La seorita Bennett dio un paso en su direccin.
Es eso lo que ha intentado que usted creyera? Pues no es cierto.

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Bueno, uno nunca puede estar seguro; despus de todo, podra ser verdad.
Pero no es as insisti ella.
Cmo puede saberlo?
Lo s. Acaso cree que hay algo que yo no sepa de las personas de esta casa?
Hace aos que trabajo para ellos se sent en el silln, y los aprecio mucho a
todos.
Incluido el difunto Richard Warwick?
La seorita Bennett pareca ensimismada, pero contest.
Sola apreciarle hace tiempo.
Hubo un silencio. Starkwedder, sentado en el escabel, la contempl antes de
murmurar:
Prosiga.
Cambi dijo ella. Se le torci el carcter, cambi totalmente, a veces poda
ser un demonio.
S, parece que todos estn de acuerdo en eso.
Pero si le hubiera conocido antes
Starkwedder la interrumpi:
Yo no creo que las personas cambien.
Richard s insisti ella.
No es as le contradijo l. Se puso en pie y comenz a pasearse por la
habitacin. Creo que se equivoca, estoy convencido de que siempre tuvo un
demonio en su interior. Yo dira que era una de esas personas que necesitaba ser feliz
y tener xito, porque si no era as Esas personas esconden su verdadera
personalidad todo el tiempo que sea necesario hasta conseguir lo que quieren pero, en
el fondo, esa veta mezquina siempre est all. Se volvi hacia la seorita Bennett
. Apostara a que su crueldad siempre estuvo all. Seguramente era un bravucn en
el colegio. Resultaba atractivo para las mujeres, como es natural, pues a stas les
atraen los tipos duros. Yo dira que la caza mayor era una va de escape para su
sadismo. Starkwedder seal los trofeos de caza que colgaban de la pared y se
acerc a los ventanales.
Richard Warwick debi de ser un gran egosta continu. sa es la
impresin que tengo por la forma en que todos hablan de l. Disfrutaba hacindose
pasar por un hombre bondadoso, generoso, con xito, encantador y todo lo dems.
Pero esa veta cruel estaba all, y cuando tuvo el accidente se arranc la mscara y
pudieron verle como era en realidad.
La seorita Bennett se puso en pie.
No creo que sea asunto suyo exclam indignada. Usted es un extrao y no
sabe nada.
Quiz no, pero he odo muchas cosas objet Starkwedder. Por algo, todo
el mundo acude a m.
S, supongo que s. De hecho, aqu estoy yo hablando con usted, verdad?

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reconoci. Eso es porque no nos atrevemos a hablar entre nosotros. Le mir con
expresin suplicante. Ojal no tuviera que marcharse.
Starkwedder sacudi la cabeza.
Realmente no he ayudado en nada, lo nico que hice fue entrar y descubrir el
cadver.
No fue Laura quien descubri a Richard? repuso la seorita Bennett. Y
aadi: O es que Laura y usted?

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Starkwedder mir a la seorita Bennett y sonri.
Es usted muy astuta observ.
Ella clav los ojos en l.
Usted la ayud, verdad? pregunt con tono acusador.
Starkwedder se alej de ella.
Se est imaginando cosas respondi.
No, no es as. Quiero que Laura sea feliz, no sabe cunto lo deseo.
Starkwedder se volvi hacia ella y exclam:
Maldita sea, yo tambin.
Ella le mir sorprendida.
En ese caso, tengo que tengo dijo Starkwedder, que haba posado la vista
en la terraza por casualidad y haba descubierto al joven Jan con una pistola en la
mano; indic al ama que guardara silencio. Se acerc a los ventanales, abri la puerta
y grit: Qu ests haciendo?
En ese instante, la seorita Bennett vio a Jan en el jardn blandiendo una pistola.
Corri hacia los ventanales y grit:
Jan, dame esa arma!
Pero Jan sali corriendo mientras gritaba:
Ven a buscarla!
La seorita Bennett corri tras l, gritando desesperada:
Jan! Jan!
En ese momento entr Laura en la habitacin.
Dnde est el inspector? pregunt. Starkwedder neg con la cabeza. Laura
se acerc a l.
Michael, tienes que escucharme le implor, Julian no ha matado a
Richard.
Es eso cierto? respondi Starkwedder con frialdad. Te lo ha dicho l, no
es as?
No me crees, pero es cierto replic ella con tono desesperado.
Eso significa que t le crees.
No. S que es verdad replic Laura. Vers, l pensaba que yo haba
matado a Richard.
No me sorprende repuso l con mordacidad. Tambin lo crea yo, no?
Laura pareci todava ms desesperada al insistir:
l pensaba que yo haba matado a Richard, era incapaz de asimilarlo, le
haca le haca verme de una manera diferente.
Starkwedder la observ con frialdad.
Pero, cuando pensaste que haba sido l quien haba matado a Richard ni te
inmutaste! Starkwedder sonri. Las mujeres son maravillosas! murmur. Se

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acerc al sof y se apoy en el brazo. Qu es lo que hizo que Farrar se perjudicara
a s mismo diciendo que estuvo aqu anoche? No me digas que se debe a un puro y
simple amor a la verdad?
Fue Angell respondi Laura. Angell vio, o dice haber visto, a Julian aqu.
S coment l con una risita amarga, cre detectar cierto hedor a chantaje;
es un mal bicho ese Angell.
Dice que vio a Julian justo despus del disparo. Estoy asustada! El crculo se
est estrechando, tengo miedo.
Starkwedder la cogi por los hombros.
No tienes por qu estar asustada le asegur, todo saldr bien.
Laura sacudi la cabeza.
No es verdad gimi.
Todo saldr bien, creme insisti sacudindola ligeramente por los hombros.
Ella le observ con ojos inquisidores.
Sabremos alguna vez quin mat a Richard? pregunt.
Starkwedder la mir sin responder. Se acerc a los ventanales y contempl el
jardn.
Tu seorita Bennett est segura de conocer todas las respuestas.
Siempre est segura de todo, pero a veces se equivoca replic Laura.
Starkwedder vislumbr algo en el exterior e hizo seas a Laura para que se
acercara. Ella corri hacia l y tom la mano que le tenda.
Mira, Laura exclam observando el jardn. Me lo imaginaba!
Qu sucede?
Sssh! le advirti.
En ese preciso instante entr la seorita Bennett desde el pasillo.
Seor Starkwedder! dijo. Vaya a la siguiente habitacin, el inspector est
all! Rpido!
Starkwedder y Laura salieron al pasillo. Tan pronto como se hubieron marchado,
la seorita Bennett se dirigi al jardn, donde la luz del da comenzaba a
desvanecerse.
Vamos, Jan llam, no juegues ms. Entra!

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La seorita Bennett esper a Jan junto a los ventanales. Jan entr con aspecto
iracundo y triunfante a la vez, y con una pistola en la mano.
Veamos, Jan, de dnde has sacado eso? pregunt ella.
Te creas muy lista, eh, Benny? respondi l, beligerante. Muy lista
porque habas guardado las pistolas de Richard all, bajo llave. Seal el pasillo
con un gesto. Pero encontr una llave que abra el armario de las pistolas. Ahora
tengo una pistola, igual que Richard. Tendr muchas pistolas y disparar a cosas.
Alz la que llevaba y apunt a la seorita Bennett, que se estremeci. Ten cuidado,
Benny continu con una risita, quiz te dispare.
Ella intent no parecer demasiado asustada mientras deca con el tono ms suave
de que era capaz:
T no haras una cosa semejante, Jan. S que no lo haras.
l continu apuntndola, pero despus baj el arma.
La seorita Bennett se relaj levemente y, tras una pausa, Jan exclam con
dulzura y cierta ansiedad:
No, no lo hara. Claro que no lo hara.
Despus de todo, t no eres un nio insensato dijo ella con tono
tranquilizador. Ahora eres un hombre, verdad?
Jan esboz una amplia sonrisa. Se acerc al escritorio y se sent en la silla.
S, soy un hombre convino. Ahora que Richard ha muerto, soy el hombre
de la casa.
Por eso s que no me mataras. Slo mataras a un enemigo.
Exacto exclam l entusiasmado. Escogiendo sus palabras con cuidado, la
seorita Bennett dijo:
Durante la guerra, si pertenecas a la Resistencia y matabas a un enemigo
hacas una muesca en la culata de tu arma.
Ah, s? respondi Jan examinando la pistola. Eso hacan? Mir a la
seorita Bennett emocionado. Haba personas que tenan muchas muescas?
S. Haba personas que tenan bastantes muescas.
Jan solt una carcajada de satisfaccin.
Qu divertido! exclam.
Claro que a algunas personas no les gusta matar, pero a otras s.
A Richard le gustaba.
S, a Richard le gustaba matar cosas reconoci ella. Se alej de l con gesto
tranquilo y agreg: A ti tambin te gusta matar cosas, verdad, Jan?
l sac una navaja del bolsillo y comenz a grabar una muesca en la pistola.
Matar es emocionante coment con cierta irritacin.
La seorita Bennett lo mir.
T no queras que Richard te enviara lejos de aqu, verdad, Jan? pregunt

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con voz queda.
Dijo que lo hara respondi Jan vehemente. Era un monstruo!
La seorita Bennett se situ detrs de la silla de Jan.
Una vez dijiste a Richard le record que le mataras si te enviaba fuera.
Ah, s? respondi l con indiferencia.
Pero no le mataste? pregunt ella entonando las palabras como si fueran un
media pregunta.
No, no le mat.
Fue algo cobarde por tu parte.
Ah, s? pregunt Jan con un brillo malicioso en los ojos.
S, creo que s, decir que le ibas a matar y luego no hacerlo La seorita
Bennett caminaba alrededor del escritorio pero tena los ojos clavados en la puerta.
Si alguien me amenazara con mandarme fuera querra matarle, y lo hara.
Quin dice que no lo hice? respondi Jan. Quiz s fui yo.
Ah, no, seguro que no fuiste t dijo ella desdeosa. Slo eres un nio, no
te hubieras atrevido.
Jan se levant de la silla.
Crees que no me hubiera atrevido? chill. Es eso lo que crees?
Claro que lo creo. Pareca estar provocndolo de forma deliberada. Est
claro que nunca te hubieras atrevido a matar a Richard, para eso tendras que ser muy
valiente y maduro.
Jan le dio la espalda y se acerc a los ventanales.
T no lo sabes todo, Benny dijo, herido. No, Benny, no lo sabes todo.
Hay alguna cosa que no sepa? Te ests burlando de m, Jan? La seorita
Bennett aprovech ese momento para abrir ligeramente la puerta. Jan se encontraba
junto a los ventanales, desde donde un haz de luz del sol poniente iluminaba la
habitacin.
S, me estoy burlando de ti le grit. Y lo hago porque soy mucho ms listo
que t.
Jan se volvi y la seorita Bennett dio un respingo involuntario.
S cosas que t no sabes agreg l.
Qu sabes t que yo no sepa? pregunt ella intentando no sonar demasiado
ansiosa.
Jan no respondi, simplemente esboz una sonrisa misteriosa al tiempo que se
sentaba en el escabel. Ella se acerc a l.
No me lo vas a decir? pregunt de nuevo con tono persuasivo. No me
vas a confiar tu secreto?
Jan se apart de ella.
Yo no confo en nadie respondi con acritud.
Me pregunto si es cierto que has sido muy listo.
Jan solt una risita nerviosa.

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Empiezas a darte cuenta de lo listo que soy le dijo.
Ella le mir con expresin especulativa.
Quiz haya muchas cosas que desconozco sobre ti convino.
Muchas le asegur Jan. Y yo s muchas cosas de todos los dems, pero no
siempre las cuento. A veces me levanto por la noche y deambulo por la casa, veo
muchas cosas y encuentro muchas cosas, pero no las aireo.
Con aire de complicidad, ella pregunt:
Tienes algn gran secreto ahora?
Jan pas una pierna por encima del escabel y se sent a horcajadas.
Un gran secreto! exclam encantado. Te asustaras si lo supieras
agreg con una risa casi histrica.
De verdad? De verdad me asustara? Tendra miedo de ti? inquiri
mientras se situaba delante de Jan y le miraba fijamente.
l alz la vista. La expresin de jbilo se desvaneci de su rostro y su voz son
muy seria cuando respondi:
S, tendras mucho miedo de m.
Ella continu estudindole con detenimiento.
No saba cmo eras en realidad, Jan reconoci. Ahora empiezo a
comprenderlo.
Los cambios de humor de Jan comenzaban a ser ms pronunciados, y con tono
desquiciado exclam:
En realidad nadie sabe nada de m ni de las cosas que puedo hacer. El tonto de
Richard sentado siempre all disparando a los pjaros Nunca pens que alguien le
disparara a l, verdad?
No respondi ella, se fue su error.
Jan se levant.
S, se fue su error convino. Pensaba que poda echarme de aqu, pero le
di una leccin.
Ah, s? Cmo?
Jan la mir con picarda, guard silencio y finalmente dijo:
No te lo voy a decir.
Dmelo, Jan suplic ella.
No. Se acerc al silln y se subi encima, con la pistola apoyada en la
mejilla. No, no se lo voy a decir a nadie.
La seorita Bennett se acerc a l.
Quiz tengas razn le dijo. Quiz pueda adivinar lo que hiciste, pero no
voy a decirlo, porque es tu secreto, no es as?
S, es mi secreto respondi l mientras se levantaba y comenzaba a caminar
nervioso por la habitacin. Nadie sabe cmo soy exclam alterado. Soy
peligroso, ms vale que tengis cuidado, soy peligroso.
La seorita Bennett le dedic una mirada triste.

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Richard no saba lo peligroso que eras dijo, debi de sorprenderse mucho.
Jan regres junto al silln y la observ con detenimiento.
S, s que se sorprendi convino. Puso cara rara y cuando acab todo,
inclin la cabeza hacia adelante, haba sangre, y no se mova. Le ense una leccin!
Ahora ya no me enviar fuera.
Jan fue hasta un extremo del sof y se sent mientras mova la pistola de un lado
a otro delante de la seorita Bennett, que intentaba contener las lgrimas.
Mira! exclam Jan. Mira, ves? He hecho una muesca en la pistola. Le
dio unos golpecitos con la navaja.
Vaya! exclam ella al tiempo que se acercaba a l. Qu emocionante!
Intent coger la pistola de la mano tendida de Jan, pero l la apart.
Ah, no! Eso s que no! grit mientras se incorporaba con rapidez. Nadie
me va a quitar mi pistola. Si la polica intenta arrestarme, les disparar.
No ser necesario hacer eso le asegur la seorita Bennett. Eres tan listo
que jams sospecharn de ti.
La polica es tonta! La polica es tonta! grit Jan jubiloso. Richard es
tonto! Mientras blanda el arma ante la figura imaginaria de Richard vio que se
abra la puerta. Con una exclamacin de alarma, huy deprisa hacia el jardn.
La seorita Bennett se derrumb llorando sobre el sof en el momento en el que
el inspector Thomas entr en la habitacin seguido del sargento Cadwallader.

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Tras l! Rpido! grit el inspector al sargento al irrumpir en el estudio.
El sargento sali corriendo a la terraza mientras Starkwedder entraba desde la
puerta del pasillo seguido de Laura, que fue a otear el jardn. Angell fue el siguiente
en aparecer y tambin se acerc a los ventanales. Detrs de l llego la seora
Warwick, que permaneci de pie, erguida, en el umbral de la puerta.
El inspector Thomas se volvi hacia la seorita Bennett.
Vamos, vamos la tranquiliz. No se ponga as, lo ha hecho muy bien.
Con voz entrecortada, ella respondi:
Lo saba desde el principio. Conozco a Jan mejor que nadie, saba que Richard
le estaba empujando demasiado lejos, y saba que Jan se estaba volviendo peligroso.
Jan! exclam Laura. Exhal un suspiro de afliccin y murmur: No,
no, Jan no. Se acerc a la silla del escritorio y se sent. No puedo creerlo
dijo con voz entrecortada.
La seora Warwick fulmin a la seorita Bennett con la mirada y con desdn le
dijo:
Cmo has podido, Benny? Pens que al menos t seras fiel.
La respuesta de ella fue desafiante:
Hay ocasiones en que la verdad es ms importante que la lealtad. Ustedes no
vean, ninguno de ustedes, que Jan se estaba volviendo peligroso, es un chico
encantador, muy dulce, pero Embargada por el dolor, no pudo continuar.
La seora Warwick avanz con pasos lentos hasta el silln, donde se sent y
permaneci con la mirada ausente.
El inspector, con tono pausado, complet la frase de la seorita Bennett:
Pero hay veces en las que, al superar determinada edad, se vuelven peligrosos
porque ya no comprenden lo que hacen, no disponen del juicio ni el control de un
adulto. Se acerc a la seora Warwick y le dijo: No se preocupe, seora, me
ocupar de que le traten con consideracin, creo que podr establecerse con facilidad
que no era responsable de sus acciones, lo cual significa que se le confinar en un
lugar confortable; usted sabe que esto hubiera sucedido pronto de todos modos. Y
tras estas palabras sali de la habitacin.
S, ya s que tienes razn reconoci la seora Warwick. Disculpa, Benny.
Dices que nadie ms saba que era peligroso, pero no es cierto. Yo lo saba pero era
incapaz de hacer nada al respecto.
Alguien tena que hacer algo respondi Benny.
Se hizo el silencio en la habitacin, pero la tensin aument mientras esperaban a
que el sargento Cadwallader regresara con Jan.
Sin embargo, a un centenar de metros de la casa, junto a la carretera sobre la que
poco a poco se cerna la niebla, tena lugar una dramtica escena. El sargento haba
acorralado a Jan frente a un muro, pero ste blanda el arma sin dejar de gritar:

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No se acerque, nadie me va a encerrar, le voy a disparar, no bromeo, no le
tengo miedo a nadie!
El sargento se detuvo a unos seis metros de Jan.
Vamos, muchacho dijo con tono persuasivo, nadie va a hacerte dao, pero
las pistolas son muy peligrosas. Dmela y regresa conmigo a la casa. Podrs hablar
con tu familia, ellos te ayudarn.
El sargento avanz unos pasos hacia el joven, que comenz a gritar con
histerismo.
Lo digo en serio, le disparar, no me importan los policas, usted no me
asusta!
Claro que no, no tienes por qu tener miedo de m, jams te hara dao.
Regresa conmigo a la casa, vamos.
Dio un paso ms pero Jan levant el arma y dispar dos veces. Err el primer tiro
pero el segundo alcanz a Cadwallader en la mano izquierda. El sargento gimi de
dolor pero se abalanz sobre Jan y le derrib. Durante el forcejeo, el arma se dispar
accidentalmente cuando apuntaba al pecho de Jan, que solt un grito y enmudeci.
Horrorizado, el sargento se inclin sobre l, incrdulo.
Oh, no murmur. Pobre muchacho, no! No puedes estar muerto. Por
favor, Seor Le tom el pulso y mene la cabeza.
Se puso en pie y se alej unos pasos. Slo entonces not que la mano le sangraba
a borbotones. Se la envolvi con un pauelo y corri de regreso a la casa, sujetndose
el brazo izquierdo al tiempo que gema de dolor.
Lleg a la puerta de la terraza tambalendose.
Seor! grit mientras el inspector y los dems acudan corriendo a su
encuentro.
Qu diablos ha sucedido?
Con respiracin entrecortada, el sargento respondi:
Tengo que contarle algo terrible.
Starkwedder le ayud a entrar y, con pasos vacilantes, el sargento se sent en el
escabel. El inspector se acerc a su lado.
Su mano! exclam.
Yo me ocupo de eso murmur Starkwedder al tiempo que coga el brazo de
Cadwallader, retiraba el pauelo manchado de sangre, sacaba el suyo del bolsillo y le
envolva la mano.
Se estaba formando una capa de niebla comenz a explicar Cadwallader.
Era difcil ver con claridad. Me dispar en la carretera cerca del bosquecillo.
Laura, con expresin horrorizada, se dirigi a los ventanales.
Me dispar dos veces dijo el sargento, y la segunda me alcanz en la
mano.
La seorita Bennett se llev la mano a la boca.
Intent arrancarle la pistola continu el sargento, pero me vi limitado por

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la mano
Y qu sucedi? le inst el inspector.
Tena el dedo en el gatillo agreg el sargento, y se dispar. La bala le
atraves el corazn. Est muerto.

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Las palabras del sargento Cadwallader fueron recibidas con un sombro silencio.
Laura se sent en la silla del escritorio y clav los ojos en el suelo. La seora
Warwick inclin la cabeza y se apoy en el bastn. Starkwedder comenz a pasearse
por la habitacin.
Est seguro de que ha muerto? pregunt el inspector.
Lo estoy respondi el sargento. Pobre muchacho, me gritaba desafiante
mientras disparaba, como si disfrutara con ello.
El inspector se dirigi a los ventanales.
Dnde est? inquiri.
Le acompaar para mostrrselo contest el sargento mientras se levantaba.
No, usted se queda aqu le orden su superior.
Me encuentro bien insisti el sargento, puedo aguantar hasta que
regresemos a comisara. Sali a la terraza tambalendose, se volvi hacia los
presentes con expresin compungida y murmur: Uno no debera tener miedo
cuando est muerto. Es de Alexander Pope. El sargento sacudi la cabeza y se
alej con pasos lentos.
El inspector se volvi hacia la seora Warwick y el resto de los presentes.
No puedo decirle cunto lo siento, pero quiz fuera la mejor solucin dijo
antes de seguir al sargento al jardn.
La seora Warwick le observ mientras se alejaba.
La mejor solucin! exclam con furia y desesperacin a la vez.
S suspir la seorita Bennett, es lo mejor. Ahora es libre, pobre
muchacho. Se acerc a la seora Warwick y la ayud a levantarse. Vamos,
querida, esto ha sido demasiado para usted.
La mujer la mir.
Ir ir a recostarme murmur mientras la seorita Bennett la acompaaba
a la puerta. Starkwedder extrajo un sobre del bolsillo y se lo entreg a la seora
Warwick.
Creo que es mejor que le devuelva esto coment.
Ella se volvi hacia l.
S respondi, ya no ser necesario.
La seora Warwick y la seorita Bennett abandonaron la habitacin. Starkwedder
estaba a punto de cerrar la puerta detrs de ellas cuando se percat de la presencia de
Angell junto a los ventanales. El asistente se acerc a Laura, que estaba sentada
frente al escritorio.
Si me lo permite, seora, quisiera decirle cunto lo siento. Si puedo hacer
cualquier cosa, slo tiene que
Sin alzar la vista, Laura repuso:
No precisamos ms de su ayuda, Angell. Recibir un cheque por sus servicios y

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quisiera que abandonara esta casa hoy mismo.
S, seora. Gracias contest Angell sin mostrar ningn sentimiento, y
abandon el estudio.
Oscureca en la habitacin y los ltimos rayos de sol proyectaban sombras sobre
las paredes. Starkwedder mir a Laura.
No vas a denunciarle por chantaje?
No replic ella con languidez.
Es una lstima. Starkwedder se acerc. Supongo que ser mejor que me
marche. Voy a despedirme. Se detuvo un instante pero Laura no se volvi hacia l
. No sufras demasiado agreg.
Pues s respondi Laura con emocin.
Porque le queras? pregunt Starkwedder.
Laura lo mir.
S, y porque ha sido por mi culpa. Richard tena razn, tendramos que haber
enviado al pobre Jan a algn lugar, encerrarlo all donde no pudiera hacer dao a
nadie. Fui yo la que no lo permit, as que por mi culpa asesin a Richard.
Vamos, Laura, no dramatices respondi Starkwedder con sequedad.
Richard muri porque se lo mereca; podra haberse mostrado amable con el
muchacho, no? No te tortures, lo que tienes que hacer ahora es ser feliz, feliz por
siempre jams, como dicen los cuentos.
Feliz? Con Julian? contest ella con amargura. No s cmo! Ya no es
lo mismo.
Quieres decir entre Farrar y t?
S, cuando pensaba que Julian haba matado a Richard las cosas no cambiaron
para m, segua querindole igual. Hizo una pausa antes de continuar. Incluso
estaba dispuesta a decir que lo haba hecho yo.
Lo s. Qu ingenua. Cmo les gusta a las mujeres hacerse las mrtires!
Pero cuando Julian pens que lo haba hecho yo prosigui con vehemencia
, cambi su actitud hacia m por completo. Es cierto que intent comportarse con
decencia y no incriminarme, pero eso es todo. Se sent en el escabel con desilusin
. Ya no me quera.
Starkwedder se acerc a ella.
Mira dijo, los hombres y las mujeres no reaccionan de la misma manera.
Los hombres son ms sensibles y las mujeres ms duras. Un hombre no puede
tomarse un asesinato a la ligera pero, al parecer, una mujer s. Lo cierto es que si un
hombre comete un asesinato por una mujer, la mujer le apreciar ms, pero un
hombre es diferente.
Laura lo mir.
T no sentiste lo mismo coment cuando pensaste que yo haba matado a
Richard. Me ayudaste.
Eso fue diferente. Starkwedder pareca desconcertado. Tena que ayudarte.

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Por qu? pregunt Laura.
l no contest de inmediato. Despus, con voz queda, dijo:
Todava quiero ayudarte.
No te das cuenta de que volvemos a encontrarnos en el punto de partida? En
cierta manera fui yo quien mat a Richard porque porque me obcequ con el tema
de Jan.
Starkwedder se sent en el escabel junto a ella.
Eso es lo que te corroe por dentro, no es as? pregunt. Saber que Jan
mat a Richard, pero no tiene por qu ser necesariamente cierto.
Laura le lanz una mirada escrutadora.
Cmo puedes decir eso? repuso. Yo lo o, todos lo omos, Jan lo confes,
alarde de ello.
Es cierto. S, lo s, pero cunto sabes acerca del poder de la sugestin? Tu
querida seorita Bennett jug con Jan muy bien, consigui que se alterara (no puede
negarse que el muchacho era muy influenciable), y le agradaba la idea, como a
muchos adolescentes, de tener poder, incluso de ser un asesino. Benny le coloc el
anzuelo delante y l lo mordi. Haba matado a Richard y haba grabado una muesca
en la pistola, as que era un hroe. Se incorpor. Pero t no sabes, nadie sabe, si
lo que dijo era verdad.
Dios Santo! Pero si dispar al sargento!
S, realmente era un asesino en potencia reconoci Starkwedder. Es
posible que disparara a Richard, pero no puedes estar segura, quiz quiz fue otra
persona.
Ella le mir incrdula.
Pero quin?
Starkwedder reflexion un instante.
La seorita Bennett, quiz sugiri mientras se sentaba en el silln.
Despus de todo, os tiene mucho aprecio. Quiz pens que sera lo mejor para todos.
Quiz incluso la seora Warwick, o tu amante Julian, que despus fingi pensar que
lo habas hecho t, una estrategia muy inteligente que te embauc por completo.
Laura se levant.
Realmente no crees lo que ests diciendo le recrimin, slo intentas
consolarme. l la mir con exasperacin.
Mi querida amiga, cualquiera pudo haber disparado a Richard, incluso
MacGregor.
MacGregor? Pero si est muerto.
Claro que est muerto. Tena que estarlo. Se dirigi hacia un extremo del
sof. Mira, voy a demostrarte cmo pudo haber sido MacGregor el asesino.
Digamos que decidiera matar a Richard en venganza por el accidente en el que
falleci su hijo. Starkwedder se sent en el brazo del sof. Pues bien, primero
tiene que desprenderse de su propia identidad. No deba de ser difcil para l fingir su

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fallecimiento en algn lugar remoto de Alaska. Le costara algo de dinero y algn
testimonio falso, es obvio, pero estas cosas pueden arreglarse. Despus cambia de
nombre y se forja una nueva identidad en otro pas, con otro trabajo.
Laura le contempl antes de sentarse en el silln. Cerr los ojos y respir hondo,
luego los abri y le mir de nuevo.
Starkwedder continu con su especulacin.
Se mantiene al da de lo que sucede aqu. Sabe que abandonis Norfolk y que
vens a esta parte del mundo. Comienza a elaborar un plan. Se afeita la barba, se tie
el pelo y todas esas cosas. Entonces, en una noche de bruma se dirige aqu. Digamos
que todo sucedi as. Starkwedder se incorpor y se dirigi a los ventanales.
Imaginemos que MacGregor dice a Richard: Tengo una pistola y t tambin.
Contemos hasta tres y disparemos los dos. He venido a vengar la muerte de mi hijo.
Laura le contempl horrorizada.
Sabes? continu l, no creo que tu marido fuera tan buen deportista como
piensas. Tal vez no hubiera esperado a contar hasta tres. Dices que tena muy buena
puntera, pero esta vez fall, y la bala sali por aqu hizo un ademn mientras sala
a la terraza hacia el jardn, donde hay multitud de balas. Pero MacGregor no yerra
el tiro: dispara y lo mata. Starkwedder regres a la habitacin. Deja caer la
pistola junto al cuerpo, toma la de Richard, sale por el ventanal y regresa despus.
Regresa? Por qu regresa?
l la contempl unos segundos sin responder. Despus, tomando aliento, dijo:
No te lo imaginas?
Laura lo mir sorprendida y sacudi la cabeza.
No, no tengo ni idea replic. Starkwedder continu mirndola fijamente.
Luego dijo:
Bien, supn que MacGregor tiene un accidente con el coche y no puede huir.
Qu ms puede hacer? Slo una cosa: venir a la casa y descubrir el cuerpo.
Hablas dijo Laura con voz entrecortada hablas como si supieras
exactamente lo que sucedi.
Starkwedder fue incapaz de contenerse.
Claro que lo s! exclam con vehemencia. No lo comprendes? Yo soy
MacGregor! Y se apoy contra las cortinas al tiempo que sacuda la cabeza con
desesperacin.
Laura se levant con expresin incrdula. Se acerc a l, incapaz de comprender
el significado de sus palabras.
T murmur, t
Starkwedder se acerc a ella con lentitud.
Jams pens que sucedera esto le dijo con voz entrecortada por la emocin
. Quiero decir, encontrarte a ti y descubrir que me importabas y que Dios mo!
Es intil! Mientras ella le miraba aturdida, Starkwedder tom su mano y la bes
en la palma. Adis, Laura dijo con brusquedad.

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Sali por el ventanal y desapareci en medio de la niebla. Laura corri tras l
gritando:
Espera! Espera! Vuelve!
La niebla formaba volutas y la sirena de Bristol comenz a sonar.
Vuelve, Michael! Vuelve! No obtuvo respuesta. Vuelve, Michael!
Regresa, te lo suplico! T tambin me importas!
Laura escuch con atencin, pero slo distingui el motor de un coche que
arrancaba y se alejaba.
La sirena de niebla continu sonando mientras ella se dejaba caer contra la
ventana y rompa a llorar.

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AGATHA CHRISTIE. Escritora inglesa nacida en Torquay (Inglaterra) el 15 de
septiembre de 1890, es considerada como una de las ms grandes autoras de crimen y
misterio de la literatura universal. Su prolfica obra todava arrastra a una legin de
seguidores, siendo una de las autoras ms traducidas del mundo y cuyas novelas y
relatos todava son objeto de reediciones, representaciones y adaptaciones al cine.
Christie fue la creadora de grandes personajes dedicados al mundo del misterio, como
la entraable miss Marple o el detective belga Hrcules Poirot. Hasta hoy, se calcula
que se han vendido ms de cuatro mil millones de copias de sus libros traducidos a
ms de 100 idiomas en todo el mundo. Adems, su obra de teatro La ratonera ha
permanecido en cartel ms de 50 aos con ms de 23 000 representaciones.
Nacida en una familia de clase media, Agatha Christie fue enfermera durante la
Primera Guerra Mundial. Su primera novela se public en 1920 y mantuvo una gran
actividad mandando relatos a peridicos y revistas.
Tras un primer divorcio, Christie se cas con el arquelogo Max Mallowan, con
quien realiz varias excavaciones en Oriente Medio que luego le serviran para
ambientar alguna de sus ms famosas historias, al igual que su trabajo en la farmacia
de un hospital, que le ayud para perfeccionar su conocimiento de los venenos.
De entre sus novelas habra que destacar ttulos como Diez negritos, Asesinato en el
Orient Express, Tres ratones ciegos, Muerte en el Nilo, El asesinato de Roger
Ackroyd o Matar es fcil, entre otros muchos. Las adaptaciones al cine de su obra se
cuentan por decenas.

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Adems de estas obras, Agatha Christie tambin se dedic a la novela romntica bajo
el seudnimo de Mary Westmacott.
Christie recibi numerosos premios y distinciones a lo largo de su carrera, como el
ttulo de Dama del Imperio Britnico o el primer Grand Master Award concedido por
la Asociacin de Escritores de misterio.
Agatha Christie muri en Wallingford (Inglaterra) el 12 de enero de 1976.

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Charles Thomas Osborne es un periodista, crtico, poeta y novelista, nacido el 24 de
noviembre de 1927 en Brisbane, Australia.
Tras estudiar en la Universidad de Queensland, se dedic al periodismo literario y
musical, desempeando tambin algunos papeles de reparto en obras de teatro tanto
en Australia como en Gran Bretaa, donde se estableci en 1953.
Desde 1958 a 1966 trabaj como editor asistente en The London Magazine donde se
publicaban poemas, historias cortas y reseas literarias. Durante esta poca public
tres colecciones de poesa.
Entre 1971 y 1986 fue director literario del Consejo de Artes de Gran Bretaa y de
1986 a 1991, jefe de crtica teatral del peridico Daily Telegraph. Continu
desempendose en periodismo en una amplia variedad de artes.
Osborne es, adems, una autoridad en pera y ha publicado libros sobre Verdi,
Wagner, Mozart, Puccini, Richard Strauss y las peras Bel canto. Su libro ms
importante, The Complete Operas of Verdi, fue traducido al italiano y en 2009, el
estado italiano le concedi el ttulo honorfico de Commendatore dellOrdine della
Stella della solidariet italiana por su contribucin destacada en la vida y obra de
Verdi.
Public una novela original, Pink Danube (2000) y adapt diferentes obras de teatro a
novelas: Caf solo (1998), Una visita inesperada (1999) y La telaraa (2000), de
Agatha Christie. Tambin adapt la obra teatral La importancia de llamarse Ernesto

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(1999), de Oscar Wilde y Un espritu burln (2004), de Nol Coward.
Es miembro de consejo del Crculo de Crticos de Reino Unido y el nico autor al
que la herencia de Agatha Christie le permite producir obras adaptadas en su nombre.

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