Вы находитесь на странице: 1из 26

PROYECTO DE LEY No.

DE 2008

POR LA CUAL SE PROHIBE LA PUBLICIDAD DE MEDICAMENTOS CON O


SIN PRESCRIPCION FACULTATIVA, PRODUCTOS NATURALES Y
PRODUCTOS FITOSANITARIOS Y SE DICTAN OTRAS DISPOSICIONES

EL CONGRESO DE COLOMBIA

DECRETA:

Artculo 1. mbito de aplicacin. Las disposiciones contenidas en la presente


ley se aplicaran a todos los medicamentos con o sin prescripcin facultativa,
productos naturales y productos fitosanitarios.

Artculo 2. Definiciones: Para efectos de la presente ley adptense las siguientes


definiciones:

Medicamento: Es aquel preparado farmacutico obtenido a partir de principios


activos, con o sin sustancia auxiliares, presentando bajo forma farmacutica que
se utiliza para la prevencin, alivio, diagnostico, tratamiento curacin o
rehabilitacin de la enfermedad.

Medicamentos de Venta Sin Formula Medica: Aquellos productos farmacuticos


que el consumidor puede adquirir sin la mediacin del prescriptor y estn
destinados a la prevencin o al tratamiento, alivio de sntomas, signos o
enfermedades leves que son reconocida adecuadamente por los pacientes y en
ciertas enfermedades crnicas, previo entrenamiento y consentimiento por parte
del o de los mdicos tratantes.

Preparacin farmacutica a base de recursos naturales: Es el producto natural


empacado y etiquetado, cuyos ingredientes activo estn formados por cualquier
parte de los recursos naturales de uso medicinal o asociaciones de estos, en
estado bruto o en forma farmacutica, que se utiliza con fines teraputicos.

Preparacin farmacutica a base de recursos naturales, de uso bajo


prescripcin mdica: En aquella preparacin farmacutica a base de recursos
naturales de uso medicinal que presentan una potente actividad farmacolgica y
exige control mdico para su administracin.

1
Producto Fitoteraputico de venta sin prescripcin facultativa o de venta
libre. Es aquel que el consumidor puede adquirir sin la mediacin de una
prescripcin y que estn destinados a la prevencin, tratamiento o alivio de
sntomas, signos o enfermedades leves debidamente reconocidas por los
usuarios.

Artculo 3. Publicidad en medios de comunicacin de medicamentos con o


sin prescripcin facultativa, productos naturales y productos fitosanitarios
Prohbase la publicidad de medicamentos con o sin prescripcin facultativa,
productos naturales y productos fitosanitarios, en prensa, radio, televisin abierta y
cerrada, cine, revistas, afiches, folletos, plegables y dems medios escritos en
general y en cualquier otro medio de comunicacin o de promocin masiva.

Pargrafo 1. Los medicamentos con o sin prescripcin facultativa, productos


naturales y productos fitosanitarios, slo podrn anunciarse o promocionarse en
publicaciones de carcter cientfico o tcnico, dirigidos a profesionales de la salud.

Pargrafo 2. Toda informacin cientfica de los medicamentos con o sin


prescripcin facultativa, productos naturales y productos fitosanitarios deber ser
realizada con arreglo de las condiciones del registro sanitario.

Pargrafo 3. En la informacin o propaganda dirigida a los profesionales de la


salud debern especificarse las acciones, indicaciones, usos teraputicos,
contraindicaciones, efectos colaterales, riesgos de administracin, los riesgos de
farmacodependencia y las otras precauciones y advertencias, sin omitir ninguna
de las que figuren en la literatura cientfica o fueren conocidas por los fabricantes.
Igualmente, deber siempre citarse la bibliografa sobre la cual se basa la
informacin.

Pargrafo 4. La bibliografa sobre la cual se basa la informacin deber citarse en


forma clara y expresa; as mismo se debe identificar el principio activo con su
nombre genrico, el cual en el caso de medicamentos esenciales, irn en igualdad
de caracteres a los del nombre o marca del medicamento.

Artculo 4. Publicidad a Droguistas. A los droguistas solo podrn dirigirse


publicaciones que tengan como nico fin informar las casas fabricantes de los
productos y sus formas farmacuticas, pero no sus usos y contraindicaciones.

Artculo 5. Incentivos a los profesionales de la salud. Esta prohibido a los

2
laboratorios farmacuticos y/o los visitadores mdicos otorgar, ofrecer o prometer
a los profesionales facultados para prescribir, la entrega de premios,
contraprestaciones pecuniarias o en especie por la formulacin de medicamentos
con o sin prescripcin facultativa, productos naturales y productos fitosanitarios.

Artculo 6. Incentivos a los pacientes. Prohbase la promocin de


medicamentos con o sin prescripcin facultativa, productos naturales y productos
fitosanitarios bajo incentivos econmicos o en especie a los pacientes por cuanto
induce al uso irracional de los medicamentos. Estas conductas son totalmente
antiticas y constituyen un hecho de competencia desleal.

Artculo 7. Prohibicin de promociones. Prohbase las promociones de


medicamentos con o sin prescripcin facultativa, productos naturales y productos
fitosanitarios a travs de cupones de descuento o "ahorre" anunciados
directamente en el empaque del producto, para garantizar que el descuento llegue
al consumidor.

Artculo 8. Autorizacin de la Publicidad. Toda la publicidad dirigida a los


profesionales de la salud de los medicamentos con o sin prescripcin facultativa,
productos naturales y productos fitosanitarios deber ser aprobada por el comit
de publicidad de medicamentos.

Artculo 9. Corresponde al Instituto Nacional de Vigilancia de Medicamentos y


Alimentos INVIMA y al Ministerio de la Proteccin Social vigilar y controlar la
publicidad dirigida a los profesionales de la salud y velara por el cumplimiento de
lo dispuesto en la presente ley.

Artculo 10. El Ministerio de la Proteccin Social y el Instituto Nacional de


Medicamentos y Alimentos INVIMA crearn y desarrollar estrategias, planes y
programas nacionales, tendientes a prevenir el consumo de medicamentos los
medicamentos con o sin prescripcin facultativa, productos naturales y productos
fitosanitarios.

Articulo 11. Responsabilidad. Los titulares del registro sern responsables de


cualquier trasgresin en el contenido de los materiales de promocin y publicidad,
y de las consecuencias que ello pueda generar en la salud individual o colectiva.
Ser funcin del INVIMA velar por el cumplimiento de lo aqu previsto, teniendo
encuentra la reglamentacin que para el efecto expida el Ministerio de Salud.

Articulo 11. Sanciones: Los titulares de registros sanitarios que incurran en

3
alguna de las conductas aqu descritas, estarn sujetos a las medidas y sanciones
previstas en la presente ley.

Articulo 12. Clases de Sanciones. Las sanciones podrn consistir en:

a) Multas
b) Decomiso
c) Cancelacin del registro

Articulo 13. De la multa. Esta consiste en la sancin pecuniaria que se impone al


titular del registro sanitario por el incumplimiento a lo dispuesto en la presente ley.

Articulo 14. Valor de las multas. De acuerdo con la naturaleza y calificacin de la


falta, el INVIMA mediante resolucin motivada podr imponer multas hasta por una
suma equivalente a quinientos (500) salarios mnimos legales mensuales vigentes
al momento de dictarse la respectiva resolucin.

Articulo 15. Lugar y trmino para el pago de multas. Las multas debern
cancelarse en la entidad que las hubiere impuesto, dentro de los cinco (5) das
hbiles siguientes a la ejecutoria de la providencia que las impone.

Articulo 16. Decomiso de los Productos. Consiste en su incautacin definitiva


cuando se compruebe la violacin a la presente ley. EL INVIMA podr mediante
resolucin motivada ordenar el decomiso de los productos de que trata la presente
ley.

Articulo 17. Cancelacin del Registro. Consiste en la cancelacin definitiva del


Registro Sanitario al titular del mismo.

Artculo 18. Promulgacin y vigencia de la presente ley. La presente ley rige a


partir de su publicacin y deroga todas las disposiciones que le sean contrarias.

Del Honorable Representante

JORGE IGNACIO MORALES GIL


Representante a la Cmara

4
Departamento de Antioquia

5
EXPOSICION DE MOTIVOS

Es necesario crear conciencia pblica respecto a la utilizacin racional de los


medicamentos de forma tal que se garantice su uso por parte de la poblacin para
las patologas para los cuales estn indicados evitando el abuso en el consumo de
los mismos, lo que trae como consecuencia disfrazar los diagnsticos por la
automedicacin y en otros casos enmascarar la gravedad de la enfermedad y
muchas veces llevar a la muerte.

La Organizacin Mundial de la Salud defini salud en 1958 como "el estado de


completo bienestar fsico, psquico y social de una persona y no solo la ausencia
de enfermedad". Esta visin es absolutamente incompatible con el actual consumo
descontrolado de medicamentos.

El consumo de medicamentos se ha convertido en una parte integral de la vida de


muchas personas. Lo preocupante de este fenmeno es que no slo las personas
mayores y/o enfermas lo consideran parte de su rutina diaria normal, sino que
cada vez ms individuos sanos, incluyendo jvenes, lo han incorporado a su rutina
diaria. Nuestra sociedad ha llegado a la conducta simplista-simplificadora y
adictiva: el medicamento es la solucin para todo problema.

El consumo de medicamentos por parte de la poblacin es el resultado de


complejas interacciones sicolgicas, sociales y culturales que se resumen en una
frase: CULTURA DEL MEDICAMENTO que conlleva principalmente a la
medicalizacin de la salud y que si bien es cierto la industria farmacutica tiene
una gran responsabilidad por la publicidad de sus productos disfrazadas de
campaas educativas, no podemos negar la responsabilidad de los profesionales
de la salud que olvidan que una de sus actividades es la PROMOCIN Y
PREVENCIN.

Por ejemplo, prescribir vitamina C para prevenir o acortar la duracin de una


gripa...no es mejor prescribir un vaso de jugo de naranja al da, an a sabiendas
de que la vitamina C no modifica la historia natural de la enfermedad???

Prescribir uno o dos gramos de carbonato de calcio para prevenir la


osteoporosis..... no es mejor prescribir alimentos ricos en calcio, aun sabiendo que
la mujer en la menopausia no deja de consumir alimentos ricos en calcio???

6
Prescribir antiamebianos para el tratamiento de la amebiasis.. .no sera mejor,
despus de tratar la amebiasis promover hbitos de vida saludable (baarse las
manos antes de comer, mejorar el acueducto municipal, etc)

Circula en el medio una diferenciacin entre automedicacin y autoprescripcin:


La primera se refiere al consumo de medicamentos de venta libre (OTC por sus
siglas en ingls) y la segunda el consumo de medicamentos que requieran frmula
mdica. Aparentemente la autoprescripcin, debera ser una prctica criticada y
rechazada, mientras que la automedicacin debera ser cultivada en la poblacin
general. Sin embargo esta diferencia tiene un sutil inters comercial cuya finalidad
es promover el consumo de medicamentos de venta libre que ya tiene ganado su
espacio en los medios masivos de comunicacin.

Es innegable que uno de los mandamientos de la globalizacin es aumentar el


consumo de los productos, cualquiera de ellos, de modo que consumir pase a ser
sinnimo de existir.

En el siglo XXI, con la facilidad y acceso que tiene la poblacin a los diferentes
medios de informacin, como son radio, televisin, Internet, estamos frente a la
explosin y sofisticacin de la publicidad sino tambin a una mutacin de su
funcin, dejando de ser instrumento de informacin, para convertirse en
deformador de la opinin pblica, a travs de la manipulacin de la mente de los
ciudadanos con un nivel de desarrollo casi cientfico.

La publicidad, como mecanismo de persuasin orientado a favorecer o inducir el


consumo de un producto o servicio, repite y acredita los grandes mitos de nuestro
tiempo: modernidad, juventud, felicidad, ocio, abundancia, bienestar, confort,
eficacia, xito.

Sabido es que los medicamentos de venta libre pueden, por definicin, ser
consumidos sin intervencin del mdico, por lo que el pblico se halla
marcadamente desprotegido ante la publicidad.

Un principio que se est imponiendo en el mundo es percibir el consumo de


medicamentos como sinnimo de salud. De este modo, se hace posible instaurar
una sociedad consumidora de todo tipo de medicamentos para el tratamiento de
gripas, descongestionar el pecho, mejorar dolores abdominales, clicos
menstruales, suplementos vitamnicos, estimular la circulacin de las venas,
coadyuvante de la osteoporosis, etc, para sentirse saludables. Por lo tanto se
estimulan las necesidades reales o se crean otras artificiales, cumpliendo con el

7
fin persuasivo tendiente a la ampliacin del mercado por la absorcin de nuevas
demandas.

Estamos frente a nuevas formas de adiccin, consumir y empastillarnos una nueva


forma de sumisin, de enajenacin.

El Profesor Jos Julin Lpez Gutirrez, Qumico Farmacutico de la Universidad


Nacional de Colombia, con Maestra en Epidemiologa Clnica de la Pontificia
Universidad Javeriana y Magister en Farmacologa de la Universidad Nacional de
Colombia realiz el Estudio sobre la automedicacin en una localidad de la
ciudad de Bogot D.C., en Ao de 2007 del cual nos permitimos presentar los
resultados del mismo.

La automedicacin y sus trminos sinnimos, autoformulacin, autoprescripcin o


autodeterminacin prescriptiva, es definida como la accin de recurrir a los
frmacos sin mediar la prescripcin del mdico, es decir la automedicacin es
entendida como la prctica sanitaria en la que el individuo, por su propia iniciativa
o por sugerencias de personas diferentes al prescriptor, toma decisiones sobre los
problemas que afectan su salud y la farmacoterapia necesaria para superarlos.

Durante mucho tiempo, se ha considerado a la autoprescripcin como una de las


formas de uso irracional de los medicamentos al constituir una teraputica no
controlada, que no permite un seguimiento del tratamiento de los pacientes, y que
puede conllevar numerosos riesgos o inconvenientes, tales como:

Informacin errnea, insuficiente o no comprensible de los medicamentos y


sus caractersticas por parte de los pacientes.

Eleccin incorrecta de los medicamentos, por un autodiagnstico equivocado o


bien por una identificacin errnea.

Uso o administracin incorrectos (dosis, va, duracin, conservacin, etc); y


riesgo de abuso o dependencia.

Aparicin de reacciones adversas, resistencia bacteriana o interacciones, o


utilizacin de asociaciones inadecuadas que podran ser especialmente
peligrosas en ancianos, nios, embarazadas y ciertos grupos de riesgo.

Retraso en la asistencia mdica apropiada, en los casos en que sta sea


realmente necesaria.

8
Desde hace algunos aos, se atribuyen a la autoprescripcin ciertos aspectos
positivos ya que, como parte de los "autocuidados sanitarios", constituye una
forma de responsabilidad individual sobre la propia salud, por la que el paciente
elige libremente un tratamiento a partir de sus propios conocimientos. Esto podra
representar, segn algunos autores, ciertas ventajas:
Menor demanda de asistencia sanitaria por dolencias menores que no la
requieren, evitando la sobresaturacin de los servicios mdicos y reduciendo el
tiempo de las visitas mdicas y de los costos del sistema sanitario, todo lo cual
puede ser especialmente importante cuando los recursos son limitados.

Rapidez, fcil disponibilidad y accesibilidad al tratamiento medicamentoso.

Los medicamentos son insumos necesarios para la atencin en salud, pero


tambin son productos constituidos por uno o ms principios activos y otras
sustancias qumicas, que los convierten en sustancias potencialmente txicas y
que ligan a su utilizacin, la posible aparicin de reacciones adversas,
probabilidad que aumenta cuando se utilizan sin la evaluacin de las condiciones
fisiopatolgicas del paciente y farmacoteraputicas del medicamento,
caractersticas que generalmente acompaan la autoprescripcin.

Existen varios factores que conducen y favorecen el autotratamiento como lo son:

La escolaridad, las condiciones socioeconmicas, las creencias religiosas, la


publicidad farmacutica, la legislacin vigente para comercializacin y
dispensacin de medicamentos, la capacitacin y entrenamiento del personal
que normalmente atiende en las farmacias y drogueras, la accesibilidad a los
servicios de salud, entre otros.

Personal que labora en los establecimientos farmacuticos dedicados a la


venta de medicamentos no es personal idneo, con el conocimiento y la
capacitacin necesaria para la correcta utilizacin de los medicamentos, hecho
que facilita la automedicacin. Estos establecimientos generalmente se
convierten en sitios de diagnstico y de sugerencias farmacoteraputicas, que
incluyen a toda clase de medicamentos, por parte de los despachadores, las
cuales son acogidas por las personas que acuden en busca de una solucin
rpida y econmica a sus problemas de salud.

Publicidad Farmacutica La mayora de los autores en el tema descargan en la


publicidad farmacutica un alto porcentaje de responsabilidad en el fomento de

9
la automedicacin. Los Laboratorios Farmacuticos y/o sus Distribuidores
utilizan todos los medios publicitarios a su alcance para colocar en el mercado
la mayor cantidad posible de sus productos, haciendo ver a los medicamentos
como la panacea que resuelve cualquier problema de salud en una forma
simplista y sin ningn riesgo inherente a su uso. Esto ha llevado a la
comunidad e incluso a que algunos prescriptores manejen el estndar de que
todo problema de salud y de la vida cotidiana, se soluciona con el consumo de
uno o ms de estos productos maravillosos, generando lo que se ha
denominado la medicamentalizacin de la vida, situacin en la que los
pacientes establecen como parmetro de calidad de la atencin mdica, la
prescripcin de uno o ms medicamentos y por lo tanto fomenta la polifarmacia
y en forma refleja la automedicacin).

Por esta razn algunas asociaciones mdicas y tcnicas europeas, en los aos
70s, le reclamaron a la Industria Farmacutica que disminuyera la magnitud en la
publicidad de sus productos o que le cambiaran la orientacin, y ms importante
aun, le recordaron la necesidad de veracidad en lo que se promulgaba, para que
el usuario estuviese correctamente informado. Sin embargo, es contradictorio
encontrar trabajos, como los realizados en 1977 y 1978 por la Escuela de Salud
Pblica de Mxico, sobre la influencia de los medios masivos de comunicacin
(radio, televisin y prensa) en la automedicacin; en los cuales se concluy que la
publicidad que se hacia con este propsito no era significante, es decir que los
avisos alusivos a los medicamentos y a su uso tenan una periodicidad tan baja
que era casi despreciable. Por esto el doctor Eduardo L. Menndez concluye en
uno de sus artculos sobre el tema, lo siguiente: Esta baja incidencia de los
medios contrasta con la importancia que le es adjudicada a los mismos tanto por
el personal de salud, como por numerosos economistas y cientficos sociales En
Colombia este aspecto no se ha investigado y adems es un tema de capital
importancia para las autoridades sanitarias de nuestro pas (INVIMA) quien cuenta
con un comit para regular la publicidad de medicamentos.

Legislacin colombiana vigente. El pas a pesar de que dispone de una


legislacin adecuada, no tiene los mecanismos de control necesarios para
garantizar que los medicamentos que requieren prescripcin mdica para su
venta, cumplan con este requisito al ser dispensados en las denominadas
drogueras. Este hecho hace necesario la transformacin de estos
establecimientos en servicios farmacuticos para pacientes ambulatorios, es decir
que las drogueras no sea un sitio de despacho o expendio de drogas, sino que
se conviertan en farmacias donde un profesional farmacutico dispense los
medicamentos. Para nadie es un secreto que el ciudadano colombiano puede

10
adquirir la totalidad de los medicamentos comercializados en el pas, sin
necesidad de presentar la receta mdica que soporte su utilizacin, pues en la
mayora de establecimientos farmacuticos dedicados a la venta de estos
productos no se exige la presentacin de dicho documento. Actualmente, una
resolucin prohbe expresamente la venta de antibiticos sin la correspondiente
frmula mdica. El impacto de sta medida aun no se ha cuantificado, pero se
espera mejorar el uso indiscriminado de este grupo de medicamentos.
Adicionalmente se ha expedido el decreto 2200 de 2005 que regula y clasifica los
establecimientos farmacuticos, sin embargo, no existe suficiente recurso humano
capacitado para profesionalizar las farmacias.

En los pases industrializados debido a que las farmacias son profesionalizadas y


donde se cuenta con mecanismos eficaces para el control de la dispensacin de
medicamentos, las investigaciones en el tema (Self-medication) generalmente se
orientan hacia el estudio del consumo de medicamentos de control especial, tales
como Opiceos, Barbitricos, Benzodiacepinas y Anfetaminas.
Para el desarrollo social y econmico del pas es fundamental el aporte de
estudios sobre conductas Sanitarias poblacionales, pues stos posibilitan al sector
salud, la estructuracin y adecuacin de polticas de promocin y prevencin
tendientes a fomentar acciones individuales, familiares y colectivas para la
conservacin y recuperacin de la SALUD, y por lo tanto, de su capacidad
productiva para el pas. En la medida en que se avance en el conocimiento de la
automedicacin se puede profundizar en sus causas, repercusiones y lo ms
importante presentar alternativas educacionales que orienten en forma positiva y
cientfica esta conducta.

Por el momento con las condiciones actuales del pas se deben desarrollar
programas tendientes a prevenir a los afiliados y vinculados al sistema de los
peligros de la automedicacin; en los que se enfatice sobre el papel social del
medicamento como instrumento que slo ayuda a mantener o recuperar la salud
cuando sta se ve afectada, y no como un producto que se deba consumir
permanentemente o frente a toda situacin adversa que se presente; hacindoles
comprender que los medicamentos nicamente se deben utilizar cuando sean
recetados por el mdico, quien es el nico que est en capacidad de determinar
cul es el medicamento correcto y la cantidad correcta para una persona en
particular.

Generalidades
La automedicacin implica riesgos por los posibles problemas o eventos
relacionados con los medicamentos, que van desde leves hasta graves, segn el

11
medicamento y el usuario. Pueden ser txicos en casos de sobredosis,
produciendo emergencias accidentales, iatrognicas o intencionales. Los
medicamentos surgieron desde la antigedad como respuesta a las enfermedades
y han llegado a ser una parte integral de los servicios de atencin en salud; se les
deben verificar su seguridad y eficacia en forma experimental aleatorizada y
controlada mediante estudios clnicos que tengan significancia estadstica,
teniendo en cuenta el riesgo/beneficio (R/B), el riesgo/costo (R/C), el costo/
efectividad (C/E) y el costo/utilidad (C/U). Debido a la falta de dichos estudios ha
habido situaciones catastrficas como las originadas por las sulfamidas, las
penicilinas, la talidomida y el dietilestilbestrol (12).

Los frmacos tienen funciones teraputicas, sociales, polticas, culturales y


econmicas. Las personas se automedican porque, segn la cultura, los
medicamentos son un elemento muy familiar para ser utilizados por iniciativa
propia o por sugerencia de familiares o amigos, sin justificacin real, para
solucionar signos, sntomas, cambios fisiolgicos o situaciones de la vida
cotidiana. La comunidad no tiene en cuenta al usar frmacos que no existe
sustancia qumica inocua (13). El uso correcto de los medicamentos, cuando la
situacin clnica realmente lo amerite, busca que ello sea con el menor riesgo
posible (14). El comportamiento de la automedicacin est profundamente
influenciado por las condiciones socioculturales del usuario y la publicidad
farmacutica (15). Los principales factores que influyen en la automedicacin son: la
desproteccin en servicios de salud de gran parte de la poblacin; que la atencin
en salud depende en gran medida de la farmacoterapia tradicional, sin considerar
la promocin del desarrollo humano integral y del bienestar mediante otras
alternativas; la concentracin de mdicos en las grandes ciudades, la falta de
elementos tcnico-cientficos actualizados que les permitan a los usuarios no
ceder a las presiones sociales y a las de la industria farmacutica.

Historia

A lo largo de la historia de la Humanidad, el autocuidado, es decir, el propio


tratamiento de los signos y sntomas de enfermedad que las personas padecen,
ha sido la forma ms utilizada para el mantenimiento de la salud. El mbito
familiar y/o tribal ha sido la fuente de conocimiento de las tcnicas o remedios
existentes en cada entorno cultural, traspasando verbalmente dichos
conocimientos a las sucesivas generaciones. Desde que existe constancia escrita,
siempre ha existido un experto que acumulaba las habilidades y tcnicas de
sanar, al que se recurra cuando el propio autocuidado no era suficiente para
restablecer la salud.

12
Habitualmente el mdico ordenaba en tono imperativo lo que el paciente deba
hacer: medicamentos, prohibiciones, etc.; deseaba controlar en todo momento las
decisiones que afectaban a la salud y a la enfermedad de sus pacientes. Este es
un modelo de relacin mdico-paciente en el que la capacidad de autonoma y de
decisin del propio enfermo es anulada, bajo la excusa de una supuesta
incapacidad para opinar o tomar las decisiones que afecten a su propia salud y
enfermedad (17). Lamentablemente, esta actitud persiste todava en muchos
mdicos. Con este planteamiento, tomar un medicamento por propia iniciativa
para buscar el alivio de una enfermedad o de un sntoma, es calificado de errneo
y peligroso para la salud del individuo. Mientras tanto, en la inmensa mayora de
los hogares, una gran parte de las enfermedades que aparecen en la vida de las
personas, son manejadas, al menos inicialmente, con alguna de las tcnicas o
medicamentos que la propia familia conoce o tiene a su alcance para aliviar
dichos problemas.

Con el fin de identificar los estudios realizados en el tema y su estado actual, se


realiz una revisin de la literatura utilizando como descriptores de bsqueda los
siguientes trminos: self-medication, self-prescription, automedicacin,
autoprescripcin en las siguientes bases de datos: BIREME, LILACS, MEDLINE,
COCHRANE e IDIS (Iowa Drug Information System). La base de datos de
EMBASSE no fue consultada por dificultad en el acceso. Al inicio de la bsqueda no
se realiz restriccin por ao pero ante el gran nmero de referencias se restringi la
bsqueda los ltimos 5 aos.

Como resultados de esta bsqueda se observ que la automedicacin en


Colombia es un conducta poco investigada (o al menos poco publicado) y
caracterizada por su escasa informacin objetiva disponible. En general se
recurre a diferentes metodologas para evaluar la conducta de automedicacin,
por lo tanto se encuentran resultados muy variables de un estudio a otro. Sin
embargo, se considera en general que la frecuencia de la automedicacin es muy
alta en aquellos sitios donde se han realizado las encuestas.

De los resultados obtenidos en la bsqueda en Medline se puede deducir que los


estudios sobre el tema de automedicacin/autoprescripcin son enfocados a
grupos teraputicos particulares (especialmente psicofrmacos) o al consumo de
sustancias psicoactivas como una practica de automedicacin para el tratamiento
de la depresin. Por la anterior razn, se decidi solo revisar los estudios
latinoamericanos que describen el fenmeno de acuerdo al propsito de la
investigacin planteada.

13
Uno de los pocos estudios que incluyen a Colombia corresponde a un estudio
multicentrico realizado en seis pases latinoamericanos, realizado por el Drug
Utilization Research Group, captulo Latinoamrica (DURG-LA) y del cual es
importante destacar los siguientes resultados:
1. A pesar de ser un estudio sobre autoprescripcin, esta conducta no esta
cuantificada.
2. Destinatario de los productos de automedicacin: 16% para ser utilizados en
nios menores de doce aos, 75% para adultos y 9% para mayores de 65
aos
2. Preferencia por las combinaciones a dosis fijas: 39% de los medicamentos
comprados por automedicacin fueron combinaciones, de los cuales el 19.1%
contenan tres o ms principios activos.
3. Principales grupos farmacolgicos utilizados por automedicacin:
Analgsicos antipirticos : 16.8%
Antibiticos (especialmente penicilinas de estrecha franja teraputica,
trimetoprim + sulfametoxazol y tetraciclinas): 7.4%
Medicamentos antirreumticos y antiinflamatorios: 5.9%
Vitaminas: 5.1%
4. Principales sntomas para los cuales se adquieren los medicamentos:
Dolor: 24%
Gripa y otras infecciones de las vas respiratoria superiores: 16%
Sntomas digestivos: 10%
Problemas dermatolgicos: 6%
Sintomatologa o problemas cardiovasculares: 5%

Adicionalmente, la automedicacin se ha estudiado en grupo particulares de


personas o condiciones de salud. A continuacin, se resumen los resultados de
dichos estudios.

Automedicacin en grupos particulares de personas


Pas Condicin Grupo Automed Factor TM
Brasil 41 Ocular Profesores mdicos SI
16,2%
Brasil (RDJ) 42 E. crnicas pacientes SI
Brasil Ocular Farmacias 86,2% NO 102
(Florianpolis) 43
Salvador 44 Enfermera Hospital 71% SI 35
Venezuela (Mrida) Migraa Estudiantes 80.3% NO 1446
45

No mencionada 46 <20 aos Estudiantes medicina 34% SI 300


Chile (Araucaria) 47 Enf. Msculo Pacientes 65% SI 272

14
esquelticas.
Venezuela IRA Pacientes/droguistas 34,6% NO 53
(Meneiro) 48
Brasil (RDJ) 49 Ancianos Pacientes 23,3% SI 140
Chile (Santiago) 50 Dolor Pacientes 45,5% NO 334
Cuba 51 Ancianos Pacientes 35% SI 168
Brasil (Recife) 52 Ocular Farmacias 91% NO
Brasil (Curitiba) 53 Odontalgia Pacientes 78% SI 141
No mencionado 54 IRA Madres 61% SI 105
Chile 55 Odontologa Madres 65% SI 200
Per (Arequipa) 56 Consultorio Madres 68% SI 230
Colombia (Medelln) Consultorio Madres 66% NO 500
57

Colombia (Bogot) Embarazo Gestantes 49.3% SI 300


58

Per (Lima) 59 Antibiticos Farmacias (prescrip) 52.6% NO 2656


Mxico (Veracruz) 60 Urgencias Pacientes 70% SI 175
Chile (Santiago) 61 Nios Farmacia 77,6% SI 67
Mxico 62 Embarazo Gestantes 10% SI 375
Cuba (La Habana) Psicofrmacos Personas 40% SI 915
63

Brasil 64 Cefalea Pacientes 74% NO 411


Per 65 Urgencias Madres 87% SI 187
Mxico 66 EDA Madres 96% NO ?
Brasil 67 Embarazo Gestantes 32%-90% NO 408
Brasil (Jundiai) 68 Embarazo Farmacias 72% NO 305
Chile (IX region) 69 Lindano Ambulantes 32,5% SI 200
Chile (Concepcin) Psicofrmacos (23) Farmacias 58% NO 1674
70
1
Chile (Concepcin) Antibiticos (7) Farmacias 57,6% NO 3404
71

No mencionado 72 Consultorio Pacientes 48% NO 95

Se analizaron en total 31 estudios, teniendo en cuenta que algunos de ellos no


contaban con el resumen o cuando en l, no se presentaban claramente los
resultados. Se puede observar que la mayora de publicaciones provienen de
Brasil con un 29%, seguido de Chile con un 22,6%. El embarazo y la
automedicacin previa a la consulta mdica (consulta externa o de urgencias) son
las condiciones ms estudiadas. Otras condiciones estudiadas fueron: Cefalea,
dolor, migraa, dismenorrea, IRA, EDA y grupos farmacolgicos como los
psicofrmacos y los antibiticos.

Como se ha mencionado en prrafos anteriores, los medicamentos adems de


producir efectos benficos en la salud de la poblacin, tambin pueden ocasionar

15
problemas de salud relacionados con su uso. Dado que en la automedicacin, por
definicin no interviene el medico, estos resultados en salud pueden ser ms
graves que la enfermedad para la cual se utilizaron. En la tabla se resumen los
estudios que investigan sobre las consecuencias adversas ocasionadas por el uso
de medicamentos por automedicacin.

Reacciones adversas asociadas a medicamentos consumidos por automedicacin


Pas RAM #casos Frmaco
Chile 73 Corticoestropeo Sin Corticosteroides
Mxico 74 Ergotismo 7 Ergotamina
75
Chile lcera gstrica 2 Nimensulida
Managua 76 Apendicitis Sin Analgsicos*
77
NN Hipertensin 1 Antigripales
Brasil 78 Intoxicacin 177 Antialrgicos nasales
79
NN Sx hipersensibilidad 1 Alopurinol
NN 80 Hipoprotrombinemia 1 AINE+warfarina
81
NN Sx cerebeloso 1 Amiodarona
Argentina 82 Metahemoglobinemia 1 Nitritos
83
Jamaica Erupcin cutnea 1 Dipirona
Jamaica 84 Sx Cushing 1 Corticoides tpicos
85
Brasil Lesin corneal 1 Tetracaina

La utilidad de estos resultados est limitada no solo por la ausencia de


denominadores sino tambin por la falta de informacin al carecer de los
documentos completos. Sin embargo, son una muestra de los problemas que
pueden ocasionar los medicamentos, aunque no sea posible la cuantificacin e
identificacin del riesgo.

Las empresas farmacuticas suelen argumentar que la publicidad de


medicamentos de venta libre "educa e informa" al consumidor sobre temas de
salud, e intenta presentar esta publicidad como un "servicio educativo". Nada ms
lejano a la realidad: estas empresas no tienen derecho a tergiversar la informacin
destinada al consumidor, y la experiencia internacional muestra que de hecho, as
sucede: sobre estudios sistemticos de la publicidad masiva de medicamentos de
venta libre en EEUU, un grupo universitario de ese pas observ que en ningn
caso se listaban en la publicidad siquiera los efectos adversos frecuentes, o las

16
contraindicaciones o precauciones necesarias. Es dable dudar del efecto
"educativo" de una publicidad que no informa sobre los riesgos conocidos.

Y en el caso de la publicidad sobre medicamentos de venta libre, la situacin del


pblico es particularmente precaria, ya que carece de conocimientos para analizar
crticamente la informacin y conceptos presentados.

Ningn medicamento es completamente inocuo. De ello se sigue que todos los


medicamentos presentan algn grado de riesgo para la salud - motivo por el cual
es deseable la consulta mdica, para orientar la terapia y reducir la asimetra de
informacin.

La publicidad con el objetivo de persuadir la voluntad de los individuos hacia el


consumo de medicamentos de venta libre omite en muchos casos - la mencin
de sus peligros o bien apuntan a la subestimacin o lisa y llana negacin de los
mismos, prescindindose as de cualquier pauta de prudencia y razonabilidad
(STIGLITZ, GABRIEL A., Publicidad de frmacos, automedicacin y defensa del
consumidor, LL, t. 1987-C, Sec. Doctrina, p. 723.)

Ello se ve particularmente agravado porque los usuarios de medicamentos


carecen comnmente de los conocimientos tcnicos sobre los mismos,
impidindoles discernir acerca de sus hipotticos riesgos hasta recin despus de
su consumo.

La automedicacin origina as, problemas de considerable importancia (STIGLITZ,


GABRIEL A., Publicidad de frmacos, automedicacin y defensa del consumidor,
LL, t. 1987-C, Sec. Doctrina, p. 724.). As, por ejemplo:

- Las drogas autoadministradas pueden llevar un efecto tan solo sintomtico,


ocultando superficialmente la evolucin de un cuadro patolgico, como sucede en
cierta medida con las drogas antinflamatorias, antitusivas, antiespamodicas, etc.

- El consumidor que se somete a automedicacin continua ignorando los


inconvenientes del uso repetido de frmacos, queda expuesto el desarrollo de
reacciones adversas (tanto colaterales, como aquellas mismas a las que deben
apuntar las contraindicaciones que deben difundirse). Es el caso de los
analgsicos y antipirticos, se trate de los saliclicos (aspirina), que pueden
producir lceras gstricas e intestinales, complicaciones renales, mareos, visin
borrosa, cefalea, etc., como los no saliclicos, que pueden generar problemas
gastrointestinales, vrtigo, insomnio, etc. Tambin los diurticos (prrafo especial

17
merece el fenmeno de los adelgazantes), que pueden producir trastornos por
hipokalemia y azoemia si existe insuficiencia renal, adems de hiperglucemia,
sordera, cefalea, etc.

- Incluso no es de descartar que un avance de la actividad publicitaria de frmacos


por sobre los mecanismos de control, lleve el problema de la automedicacin del
consumidor al punto de generar situaciones de dependencia artificial, sin
necesidad fisiolgica, motivadas por la continuidad del consumo y las
exageraciones de dosis.

Sin embargo, el consumidor es quien termina afrontando los costos monetarios de


esta prctica, como as tambin los relacionados a la salud, cuando debera ser el
principal beneficiario. Pero no slo el paciente es responsable de esta
medicalizacin, muchos prescriptores y dispensadores, tambin contribuyen con
ella, todos incentivados directa o indirectamente por la promocin de
medicamentos que realiza la industria farmacutica.

Los mensajes de propaganda estn ideados para ser persuasivos. La promocin


farmacutica puede influir no slo en el uso de un producto, sino tambin en
nuestras ideas acerca de los medicamentos. Por este motivo, es indispensable
que la informacin facilitada en los medios promocionales sea precisa, equilibrada
y exenta de equvocos.

El pblico necesita tener acceso a informacin equilibrada, pertinente, actualizada,


exacta y objetiva sobre los medicamentos y los tratamientos no farmacolgicos.

Uno de los factores que dificulta este acceso es la baja prioridad legal-normativa
que se le da a la informacin dirigida al paciente, dentro de los sistemas y
servicios de salud.

ENFERMEDADES INVENTADAS
El Doctor Carlos Francisco Fernndez, Asesor mdico de EL TIEMPO, en
publicacin de El Tiempo del Martes 13 de noviembre de 2007, publico un artculo
titulado Muchas enfermedades nuevas son invento de Industria Farmacutica
Mundial para vender medicamentos el cual transcribimos a continuacin:

Esa es la polmica tesis expuesta por el periodista alemn Ray Moynihan, editor
invitado de la prestigiosa revista British Medical Journal, en el libro 'Medicamentos
que nos enferman'. Su planteamiento ha alimentado una creciente y agria
discusin que involucra a grupos de investigacin, laboratorios y cientficos. Y es

18
que de la lista de males inventados que propone hacen parte desde la disfuncin
erctil hasta la menopausia.

A favor de Moynihan pueden contarse argumentos como los expuestos, hace


algn tiempo, por la revista Nature. La publicacin divulg los resultados de un
estudio segn el cual el 70 por ciento de los grupos mdicos que elaboraron guas
para tratar enfermedades, tenan conexiones financieras con laboratorios.

En contra est la propia industria. Francisco de Paula Gmez, presidente ejecutivo


de Afidro (que agremia a multinacionales de medicamentos del pas), califica el
concepto de exagerado: "Se pretende desconocer que el ser humano necesita
alternativas para mejorar su calidad de vida. Si hay la posibilidad de eliminar
molestias, por qu no hacerlo? No es justo que alguien no se trate un clico
menstrual o un colon espstico". Agrega que "detrs de los medicamentos hay
procesos serios de investigacin, que son favorables. Eso s, hay que defender los
mercados ticos. Tampoco debe permitirse que su uso no sea especfico, es decir,
que se induzca su consumo de manera inadecuada".

Moynihan, quien asisti al IV Encuentro Internacional de Farmacovigilancia,


celebrado en Bogot la semana pasada, habl de este tema con EL TIEMPO:

Qu es una enfermedad inventada?


Es transformar procesos naturales o etapas de la vida normales en algo que debe
recibir medicamentos Por ejemplo, con la edad llega la menopausia en las
mujeres, pero hoy es una enfermedad declarada y tratada con medicamentos.

Cmo se crean?
Existen varias formas, como ampliar el espectro de las enfermedades. Por
ejemplo, si se reducen las cifras anormales de presin arterial, de un da para
otro, muchas personas que un da estaban sanas amanecen convertidas en
hipertensas, por lo que deben tomar medicamentos. Otra va es convertir los
sntomas en un problema de salud, como ocurre con el colesterol: nadie se
enferma del colesterol, porque es un factor de riesgo, pero lo tratan como si fuera
eso, una enfermedad. Una tercera tctica es convencer a la gente de que
condiciones normales, como la menopausia o el embarazo, son patologas que
hay que medicar.

Quines inventan?
La mayora son empresas farmacuticas y grupos de mdicos que aumentan
sntomas o crean dolencias. Es un negocio. Para cada droga inventan un mal.

19
Procesos normales como el envejecimiento, el embarazo, el parto, la infelicidad o
la muerte tienen un frmaco a su servicio.

Segn usted, qu otras enfermedades son creadas?


Entre otras estn la calvicie, la timidez, la tristeza, la baja estatura, la pereza, la
disfuncin erctil, la disfuncin sexual femenina, el aumento de peso, la
osteoporosis, la andropausia y la menopausia.

Qu le ve de malo a promover bienestar?


No es eso, pero quin no ha tenido fatiga o cansancio, bajones de nimo o unos
gramos de ms? Eso se llama vivir y no necesita tratamiento. Se induce a la gente
a medicarse ante la primera sensacin.

Quin la induce?
Es un proceso complejo y bien planeado por las corporaciones farmacuticas, con
el apoyo de algunos y publicaciones de corte cientfico, que luego soportan
grandes campaas de publicidad. El objetivo es el lucro a travs de la venta de
medicamentos.

Cul es el papel de los mdicos?


Sin ellos no hay enfermedad: unen sntomas, recogen datos, alimentan
estadsticas y producen informes (casi siempre financiados por la industria), que
luego se difunden en congresos patrocinados por esas mismas drogas. Por
ejemplo, en el consenso que unific los parmetros para definir la disfuncin
sexual femenina en 1998, en Boston (E.U.), 18 de los 19 autores declararon tener
vnculos con la industria farmacutica. Habla de publicaciones. Los mdicos se
fijan en lo que leen para tomar decisiones.. De esto no se escapan las revistas
cientficas prestigiosas; por ejemplo, un artculo de Jama, la revista mdica ms
respetada en Estados Unidos, public en 1999 que el 43 por ciento de las
mujeres, entre 18 y 59 aos, padecan disfuncin sexual. La cifra se volvi oficial,
y con ella se dispararon los tratamientos. Los autores revelaron tardamente que
tenan relacin con un laboratorio.

Parece estar en contra de los medicamentos?


Claro que no. Se trata de promover una cultura lgica y tica, que preserve la
salud y no promueva la enfermedad. Hoy un nio a los 2 aos, sin estar enfermo,
ha sido visto por ms mdicos que los que han visitado en conjunto sus padres.
Eso es anormal

20
Qu soluciones plantea?
Debemos dejar de confiar en la informacin patrocinada por empresas
farmacuticas sobre enfermedades que tratan de catalogar la mayor cantidad de
personas saludables como enfermas. Para eso se necesitan mdicos justos, una
comunidad informada y encontrar rpido fuentes de informacin independiente.

Recetas para crearlas


El periodista Jrg Blech -quien comparte la tesis de Moynihan- enumera en su
libro Los inventores de enfermedades, cinco campos con los que se inventan
males para ser vendidos.
1. Convertir un proceso normal en un problema mdico: la cada del pelo.
2. Difundir problemas personales y sociales como alteraciones de salud: un
desnimo pasajero como depresin.
3. Elevar un riesgo a enfermedad: el obsesivo control del colesterol.
4. Promover sntomas poco frecuentes como epidemias: la disfuncin erctil y la
disfuncin sexual femenina.
5. Transformar sntomas leves en seal de enfermedad grave: sndrome del colon
irritable.

De acuerdo con Moynihan, eso redunda en la aparicin de nuevas patologas que


urge tratar, como la menopausia, el estrs, el tabaquismo, la osteoporosis, el
sobrepeso, el embarazo, la celulitis, las pecas, las manchas, la impotencia
pasajera, el sndrome de las piernas inquietas, el sndrome de dficit de atencin
en los nios y la hiperactividad infantil, entre otros.

En el Peridico El Tiempo del jueves 31 de julio de 2008, el Secretario General


del Tribunal Permanente de los Pueblos, experto mundial en Farmacologa, hablo
sobre el debate que ha generado la entrega de ddivas a los mdicos por parte de
la industria farmacutica para favorecer la formulacin.

Medicamentos no deben ser una mercanca

Qu opina del debate que hay en Colombia sobre las supuestas ddivas que
reciben los mdicos de la industria farmacutica? Resulta ridculo ignorar las
prcticas que esta industria utiliza no solamente en Colombia sino en todo el
mundo para vender sus productos. Son infinitas las formas sutiles o descaradas
de promocin de medicamentos. Eso ya se sabe y hay que centrar el debate en
otro campo.

21
En qu campo? Hay que discutir si el medicamento es una mercanca o un bien
de salud pblica. Si es mercanca es licito cualquier esfuerzo promocional que
mejore sus ventas. Si es bien de salud pblica su mercado debe regularse segn
las necesidades de la gente y sus efectos sobre la salud y el bienestar.

En este sentido, dnde estn los medicamentos hoy? En los aos recientes, se
han proyectado ms como mercanca y ha perdido mucho terreno como bien de
salud pblica.

Pero la industria se ampara en sus bondades sanitarias? Es paradjico, pues la


industria exagera los beneficios de sus medicamentos. Valoriza mucho su
dimensin sanitaria (lo que traslada al precio), pero considera las regulaciones de
salud pblica una intromisin contraria al mercado.

Si la industria destina mucho dinero en investigacin para obtener productos


novedosos no es justo que recupere la inversin? No existe un debate serio
sobre la calidad, la pertinencia o la utilidad de lo que se presenta como
innovacin. Hoy lanzan productos para el cncer que ofrecen prolongar la vida
tres meses ms que los medicamentos anteriores.

Cmo se garantiza que existan los medicamentos que de verdad se necesitan?


Los medicamentos esenciales genricos son una estrategia eficaz para garantizar
que la gente tenga los medicamentos necesarios controlando los gastos.

La industria tiene ms inters en el mercado y las ganancias que en la salud de


la gente? Como su finalidad es la mxima ganancia, tratan de desplazar el
consumo y la formulacin hacia productos ms rentables, costosos y novedosos.
Con ese fin, promueven con mucho xito entre mdicos y, en lo posible, tambin
en los pacientes, una imagen positiva de la novedad y un rechazo a lo conocido.

Si habla de frmulas, se refiere a los mdicos. Dnde queda su independencia?


Insisto que ese es un debate falso. Es un error centrar el problema en los
mdicos. El marketing farmacutico es uno de los ms sofisticados, elegantes y
costosos, y como el mdico considera que tiene derecho a un prestigio y a un
estatus especial, eso lo hace vulnerable. Igualmente, la evaluacin es implacable,
solo se quedan los que suben las ventas.

Qu hay que hacer? Los gobiernos deben entender que no todo lo que le
conviene a las grandes empresas es conveniente para todos, porque en salud,
hay intereses en conflicto. Hay que hacer un debate sobre el papel del estado

22
como regulador y la necesidad de la regulacin del mercado farmacutico como
algo sanitario.

SALUD PBLICA

La salud publica esta entendida como el conjunto de prcticas sociales , valores


creencias, actitudes y conocimientos formales y no formales subyacentes que en
una sociedad tienden a desarrollar, preservar o mejorar la salud de la poblacin y
la del ambiente, hacindose efectiva a travs de las acciones de promocin y
prevencin y la prestacin de los planes de beneficios.

El Departamento Nacional de Planeacin en el marco de los lineamientos de la


Seguridad Social en Salud de Colombia, se ha pronunciado en este aspecto en el
sentido que la salud pblica se concibe como el esfuerzo organizado de la
sociedad, principalmente a travs de sus instituciones de carcter pblico, para
mejorar, promover, proteger y restaurar la salud de las poblaciones y la del medio
ambiente, por medio de acciones colectivas, que debe incluir no solamente al
sector pblico, sino tambin a la empresa privada.

Igualmente ha manifestado que Otros mbitos de gran importancia para el


desarrollo de las acciones de salud pblica, tienen que ver con el seguimiento,
evaluacin y anlisis de la situacin de salud (vigilancia epidemiolgica); la
prevencin de la enfermedad y la promocin de la salud; la participacin de los
ciudadanos en los procesos de planeacin en salud; el desarrollo de polticas y
capacidad institucional de planificacin y gestin en materia de salud pblica; el
desarrollo de recursos humanos y capacitacin en salud pblica; el saneamiento
bsico; la investigacin, la reduccin del impacto de las emergencias y desastres
en la salud, entre otras.

CONSECUENCIAS POR ABUSO EN LA INGESTA DE MEDICAMENTOS DE


VENTA LIBRE

En la publicacin del mes de Mayo de la Revista ABC del Beb, se encuentra el


siguiente artculo:

En Bogot, de enero a abril de este ao, se han atendido, entre urgencias y


hospitalizaciones, a casi 97.000 nios menores de cinco aos.

Una gota o un centmetro de ms s hacen la diferencia. Pueden marcar el lmite


entre la vida y la muerte y se ilustra con tres ejemplos:

23
1. Adriana en su afn por calmar el vmito de su hijo de 18 meses de edad,
decidi administrarle un medicamento que le haban recomendado. Luego, en
lugar de darle las tres gotas que correspondan a la dosis sugerida para el peso
del beb, le dio 30. El infante falleci por un cuadro neurolgico maligno
secundario a la ingesta de este medicamento.

2. Un pequeo de 40 das de nacido fue hospitalizado porque su mam le


administr el frmaco equivocado, al confundir el frasco de la sustancia que
aliviara el clico de su beb con otro parecido que contena un callicida. Una
vecina le haba aconsejado darle el medicamento, que no dud en comprar en la
farmacia.

3. A un beb de 18 das de nacido le dieron gotas para calmar el clico, prescritas


por personal de una droguera. Los padres del infante se preguntan an si
actuaron correctamente al administrrselas sin indicacin mdica.

Casos a urgencias

Segn la pediatra Olga Luca Baquero, coordinadora de la mesa de trabajo de


seguridad infantil y prevencin de accidentes de la Sociedad Colombiana de
Pediatra, los motivos ms frecuentes de consulta en urgencias peditricas son
fiebre, tos, vmito, diarrea y dolor abdominal. En estas consultas podra haber
automedicacin en ms del 25 por ciento de los casos antes de consultar al
servicio de urgencias, porque padres, cuidadores y personal de drogueras
consideran que deben combatir el sntoma y no conocen la importancia de
establecer la causa, afirma la doctora Baquero.
Cuando los padres deciden administrarles a sus hijos medicamentos que no
fueron prescritos por el mdico, es un riesgo para la salud de los infantes, toda
vez que se pueden pasar los niveles de seguridad de la droga, exponindolos a
una intoxicacin.

Un estudio de los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades


(CDC) de Estados Unidos estima que 7.000 urgencias peditricas al ao son
consecuencia de administrar a los nios medicamentos para la tos y el resfriado
sin prescripcin mdica.

En un hospital de una provincia de Argentina, cerca de 200 nios menores de 5


aos se hospitalizan cada ao debido a intoxicaciones producto de la mala
administracin de un medicamento, sin consultar a un mdico. En Espaa, uno de

24
cada cuatro nios que acuden a consultas peditricas ya han recibido un
antibitico dado por sus padres.

Los adultos, dice Baquero, suelen administrar a los infantes antigripales,


antitusivos, antidiarreicos, antiemticos y antiespasmdicos, principalmente, sin
aval mdico. As mismo, dice Luis Jorge Hernndez, mdico epidemilogo de la
Secretara de Salud, les aplican sustancias tpicas para la piel.

Errores ms frecuentes de los adultos

Errneamente, se utilizan antiemticos para el vmito y analgsicos,


antiespasmdicos y antiparasitarios para el dolor de estmago. Pero, ms del 90
por ciento de las infecciones en nios son causadas por virus y no sirven los
antibiticos.

A la automedicacin contribuyen el desconocimiento de los padres y la


irresponsabilidad de terceros, incluyendo algunas farmacias. Sugieren, incluso,
suplementos nutricionales que solo el mdico debe prescribirlos, afirma la
pediatra Carolina Ramrez.

El uso indiscriminado de antibiticos est creando resistencia bacteriana. Los


antidiarreicos prolongan la diarrea, ponen al nio en riesgo de desnutricin y
conllevan a una mayor deshidratacin.

Los antitusivos producen somnolencia y alteraciones gastrointestinales (nuseas,


vmito y diarrea). Las gotas para el dolor de odo pueden dar lugar a infecciones
locales, mayor dolor y problemas en la membrana timpnica.

El consumo de algunos antiemticos(medicamento para el vmito) es una de las


principales causas de ingreso por intoxicacin en urgencias. Cuando se administra
un frmaco para el dolor de estmago, se enmascara el cuadro clnico de
evolucin de la enfermedad y se retrasa un diagnstico oportuno.

Ojo con las dosis

En nios las dosis se calculan a partir del peso del menor. Existe una frmula en
la cual se fija el nmero de miligramos de medicamento por kilogramo de peso
para establecer la cantidad adecuada para un tratamiento efectivo.

25
Las cajas de los medicamentos tienen una gua de dosificacin solo segn la
edad y no todos los nios de una edad determinada pesan lo mismo ni tienen las
mismas necesidades. Al guiarse por el envase se puede suministrar una dosis
equivocada, indica la pediatra ngela Camacho. Aunque las enfermedades se
comporten de manera similar en la mayora de nios, el tratamiento no siempre es
el mismo.

Una sobre dosificacin supone el riesgo de intoxicacin y una dosis menor


demora la mejora del nio.

Hay que darle los medicamentos en cantidad acertada a los nios porque su
cuerpo maneja las dosis de acuerdo con su peso y la madurez de su hgado y del
rin. De lo contrario, puede producir efectos indeseables, afirma Claudia
Granados, jefe urgencias peditricas de la Fundacin Santa Fe.

Queda una pregunta en el aire: LA AUTOMEDICACIN ES NECESARIA Y


DEBERAMOS PROMOVERLA? o definitivamente es mala y debemos combatirla.

Del Honorable Representante

JORGE IGNACIO MORALES GIL


Representante a la Cmara
Departamento de Antioquia

26