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CUIDADO DE LOS ECOSISTEMAS

Qu son los ecosistemas?


Ecosistemas son conjuntos de entidades
materiales: flora, fauna, aire, suelo, agua, que se
integran en forma armnica en un espacio
determinado.

La complicada dinmica de un ecosistema implica


una cadena de interacciones entre todos los
seres vivos e inertes que lo integran, a travs de
las cuales crea sus mecanismos de adaptacin,
transformacin y autorregulacin.

Esto determina la importancia de su preservacin conjunta, a fin de que no se rompa


la cadena vital, al final de la cual se encuentra el ser humano que lo habita.

En el ecosistema cada especie es importante, pues resulta de un proceso evolutivo de


largo plazo en el que alcanza sus condiciones ptimas de adaptacin y sobrevivencia,
proceso que le confiere una informacin gentica nica, de la que depende el buen
funcionamiento de todo el sistema.

Al tener cada especie una posicin y


funciones propias, la eliminacin de una
sola afecta a otra en una sucesin
progresiva que debilita al conjunto.

La implantacin de una especie distinta,


como es el caso de los monocultivos
industriales, es ms grave todava,
porque cambian las interacciones y en
consecuencia se extinguen cientos de
especies asociadas vegetales y animales, se desarrollan plagas y en consecuencia, se
altera todo el ciclo.

La riqueza de los ecosistemas determina el grado de biodiversidad de un territorio.


Como se ha visto, esta riqueza de especies no incluye solamente aves, peces y
mamferos, sino tambin insectos y organismos microscpicos que se encuentran en su
base alimentaria.
Tipos de ecosistemas
Ecosistemas terrestres
Son aquellas zonas o regiones donde los
organismos (animales, plantas, etc.) viven
y se desarrollan en el suelo y en el aire
que circunda un determinado espacio
terrestre. En estos lugares se supone que
los seres vivos que habitan el ecosistema
encuentran todo lo que necesitan para
poder subsistir.

Dependiendo de los factores abiticos de cada ecosistema, existen distintos tipos de


hbitat terrestres: desiertos, praderas y bosques.

Los ecosistemas terrestres forman parte de otros ecosistemas ms grandes, llamados


biomas o regiones ecolgicas. Estas zonas estn delimitadas por latitud, clima,
temperatura y el nivel de precipitaciones.

Ecosistemas acuticos

Estn formados por plantas y animales que


viven en el agua. Estos ecosistemas, se
diferencia en relacin a la regin geogrfica
donde existen (antrtica, subantrtica,
tropical y subtropical) y respecto de su
cercana con la tierra (ecosistemas
costeros, ocenicos).

Los ecosistemas acuticos (al igual que los


terrestres) pueden variar ampliamente de
tamao yendo desde un ocano hasta un
charco de agua. Asimismo, existen ecosistemas acuticos de agua salada y dulce.

Los organismos pelgicos viven libremente en el agua y se dividen, a su vez, en dos


grupos: el plancton y el necton. Se llama plancton a los diminutos seres que no tienen
rganos natatorios activos y se desplazan a la deriva en las aguas superficiales. Al
plancton vegetal se le conoce como fitoplancton y al animal, como zooplancton.

Necton son los organismos capaces de nadar y desplazarse libremente por el agua
(peces, mamferos acuticos, etc.).

En el ecosistema de agua dulce (ros, lagos, lagunas, etc.) se establecen relaciones


similares a las marinas, ya que existe plancton y necton
Biomas

Los biomas son reas definidas, climtica y geogrficamente, con similares condiciones
ecolgicas, tales como las comunidades de plantas, animales y organismos del suelo,
(que a menudo se nombran como ecosistemas). Los biomas estn definidas por
factores tales como la estructura de las plantas (rboles, arbustos y hierbas), los tipos
de hojas (como hoja ancha y agujas), el espaciado de las plantas (bosque, foresta,
sabana) y el clima. A diferencia de las ecozonas, los biomas no estn definidos por
semejanzas genticas, taxonmicas o histricas. Los biomas con frecuencia se
identifican con patrones particulares de sucesin ecolgica y vegetacin clmax (casi-
estado de equilibrio del ecosistema local). Un ecosistema tiene mucho

Funciones de los ecosistemas

Funcin de regulacin: La capacidad -natural y


semi-natural- de los ecosistemas para regular el
proceso ecolgico y el sistema de soporte de vida,
proveyendo y manteniendo un medio ambiente sano,
y atmsfera, agua y suelo limpios

Funcin de sostn: La capacidad -natural y semi-


natural- de los ecosistemas para proporcionar espacio
y sustrato a los seres vivos en general y tambin a
las actividades humanas

Funcin de produccin: Esta funcin se relaciona


con los recursos suministrados por la naturaleza a los
seres vivos, al igual materias primas para usos
industriales como alimento o recursos energticos al ser humano.

Funcin de formacin: Esta funcin est relacionada con capacidad que los
ecosistemas naturales tienen para contribuir a mantener el bienestar de los seres vivos
y la salud mental y emocional del ser humano, proveyendo oportunidades
recreacionales, actividad deportiva o relax, entre otras.
Funcionamiento del ecosistema
El funcionamiento de todos los ecosistemas es
parecido. Todos necesitan una fuente de energa
que, fluyendo a travs de los distintos
componentes del ecosistema, mantiene la vida y
moviliza el agua, los minerales y otros
componentes fsicos del ecosistema. La fuente
primera y principal de energa es el sol.

En todos los ecosistemas existe, adems, un


movimiento continuo de los materiales. Los
diferentes elementos qumicos pasan del suelo, el
agua o el aire a los organismos y de unos seres
vivos a otros, hasta que vuelven, cerrndose el
ciclo, al suelo o al agua o al aire.

En el ecosistema la materia se recicla en un ciclo


cerrado- y la energa pasa - fluye- generando
organizacin en el sistema.

Ecosistemas en peligro
Algunos de los ecosistemas mas preciosos
de la Tierra estn sufriendo daos que
amenazan de forma importante su
integridad. La selva tropical disminuye
constantemente su extensin al ser talada y
quemada. Los bosques templados se
encuentran enfermos en grandes reas de
todo el mundo. Muchos suelos estn en
peligro de desertizacin por la excesiva
erosin y su mal uso. Amplias zonas de coral
pierden el color y mueren. Muchas especies
estn extinguindose o gravemente amenazadas.

La salud del planeta depende de sus ecosistemas

Es necesario actuar para solucionar estas amenazas. Y no slo por un motivo esttico o
sentimental relacionado con lo feo que queda un paisaje con el bosque talado o
enfermo o la pena que puede dar que desaparezcan unas especies de mamferos, aves
o anfibios.
Necesitamos la riqueza biolgica de los ecosistemas porque toda la exsfera es un
gran ecosistema en el que todos sus componentes estn estrechamente relacionados y
los daos graves en alguna de sus partes repercuten, cuando menos lo esperamos, en
desequilibrios en todo el planeta. La humanidad necesita para vivir una biosfera
saludable y un planeta equilibrado. La posibilidad de completar los ciclos de los
elementos qumicos, de purificar los residuos que producimos o de controlar
numerosas enfermedades depende de un correcto funcionamiento de la naturaleza.

Los beneficios de la diversidad


La diversidad de especies y de genes
sigue siendo el principal recurso para la
obtencin de alimentos, medicinas y
sustancias qumicas de muy diferentes
usos. Considerado a largo plazo, la
evolucin y adaptacin de las especies a
los cambios ambientales depende tambin
de la riqueza de genes y especies. Por
esto la extincin de una especie es
tambin una desgracia incluso desde el
punto de vista ms utilitario.

Cmo cuidar los ecosistemas?


Cuando vayas de compras, intenta adquirir
solo lo que realmente necesites. As ahorras
dinero, destruyes menos recursos naturales y
reduces la contaminacin.

Elige los productos que estn hechos o


producidos respetando el mundo natural. (Que
no han sido experimentados con animales, y/o
que no provengan de granjas industriales, y/o
que no estn producidos con la esclavitud de
nios/as, etc.). As reduces sufrimiento
innecesario, tanto de animales cmo de
personas que fueron explotadas en la
fabricacin del producto que ests comprando.
Compra productos bien empaquetados en envases
retornadles, o al menos reciclables y con la mnima cantidad
de material artificial de embalaje. As reduces el consumo
de recursos no renovables, tanto como la produccin de
ms basura en nuestro propio medio ambiente.

Evita comprar productos que contengan aditivos dainos o


que hayan sido contaminados con productos qumicos
durante su fabricacin. Infrmate bien, esto puede
salvaguardar tu vida y el planeta.

Reduce el consumo de energa: utiliza menos


electricidad y menos combustibles, instala
electrodomsticos y bombillas de bajo consumo, y
utilzalos slo cuando sea necesario. As ahorras
dinero, contaminas menos y ayudas a conservar los
recursos naturales.

Utiliza slo el agua que realmente necesites: instala


aparatos que la ahorren cuando y donde sea posible no
la contamines y as podrs reutilizarla para regar
plantas, etc. As conservars el ms precioso recurso
del planeta y reducirs la contaminacin de la Fuente
de la Vida.

Compra y planifica el consumo y el uso de tus medios


de transporte, de forma que reduzcan al mnimo el
consumo de combustibles fsiles: elije modelos que
consuman menos gasolina, que produzcan la mnima
contaminacin. As ahorrars dinero, reducirs el
trfico, la contaminacin del aire e impulsars el
desarrollo de las energas alternativas.

Recicla, separa selectivamente tus desechos y


deposita los materiales reciclables en los contenedores
correctos. As animars a las autoridades locales a
continuar mejorando los programas de reciclaje y
tendrs la gran satisfaccin de estar ayudando a la
conservacin del medio ambiente.