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Meridiana

Para otros usos de este trmino, vase Meridiana (desambiguacin).

Mtodo con ortoestilo empleado en la Antigedad para averiguar la meridiana de un lugar.

La interseccin del plano meridiano y el horizonte determina una lnea sobre el plano horizontal
llamada meridiana, su interseccin con la esfera celeste determina los puntos cardinales Norte y Sur. Su
perpendicular en el plano del horizonte corta a la esfera celeste en los puntos cardinales Este y Oeste.

Vase tambin[editar]

Gnomnica / Historia de la gnomnica

Historia de la gnomnica

La proyeccin gnomnica ha acompaado a la humanidad en sus primeros pasos cientficos y se ha relacionado


con la medida del tiempo, sobre todo del denominado tiempo solar.
Reloj solar diseado por Ren R. J. Rohr. Posee una tabla y un diagrama lateral que lo convierte tambin en lunar.

La historia de la gnomnica es parte de la historia tanto de la astronoma como de la matemtica, y en parte


tambin de la historia de la tecnologa.1 La gnomnica es el estudio de la medida del tiempo mediante el empleo
de relojes solares, e involucra tanto su diseo como su construccin y sus propiedades geomtricas. Durante la
historia de la humanidad ha habido diferentes sistemas horarios, y antes de la aparicin de los relojes
mecnicos en el siglo xiv, eran los instrumentos ms habituales mediante los que se meda el tiempo, junto
con clepsidras y otros dispositivos como relojes de arena y de fuego (siguiendo la armona de los cuatro
elementos). Su diseo y construccin ha contribuido, no solo en la consciencia de la percepcin del tiempo, sino
que tambin en el progreso de la medida del tiempo por parte de la ciencia. La existencia de los cuadrantes
solares fue habitual en las ciudades, en los templos, en las casas privadas, hasta la aparicin de mtodos ms
fiables de medida del tiempo.2

La evolucin de la gnomnica se ha visto influenciada por los diversos requerimientos de medir el tiempo que han
existido a lo largo de la historia de la humanidad.3 A veces estas necesidades han estado ligadas a las normas
religiosas, en otros casos a las necesidades econmicas, en algunas ocasiones a las necesidades sociales. Su auge
se ve marcado por la mejor comprensin del movimiento del solsobre la esfera celeste, as como de la
disponibilidad de mejores formalismos matemticos capaces de desarrollar eficientemente la gnomnica como
una ciencia. Uno de los tericos que primero desarroll la teora gnomnica desde la demostracin fue el
astrnomo alemn Christopher Clavius. Abriendo un periodo dorado que estuvo marcado por el diseo de
relojes con mayores prestaciones en la medida del tiempo, as como por la creciente cantidad de libros publicados
sobre gnomnica. Este periodo coincide, paradjicamente, con los avances de los primeros relojes mecnicos en
el siglo xvii.4 Siendo abandonados como instrumentos de medida del tiempo en las naciones occidentales ya a
mediados del siglo xix. En el siglo xvii ya se comenz a descubrir proyecciones no-gnomnicas capaces de medir el
tiempo (en realidad cualquier transformacin conforme permite hacerlo).

A partir del siglo xvii su decadencia en el uso como instrumento de medida del tiempo ir creciendo
progresivamente, a medida que quedan relegados por otras formas ms precisas de medir el tiempo. A pesar de
todo, a comienzos de siglo xx se produjo un desarrollo importante en la gnomnica terica debido a un conjunto
de estudiosos alemanes que desarrollaron los mtodos de la geometra analtica aplicados a la gnomnica clsica.5
1
Logrando unos buenos resultados con la creacin de nuevos tipos de relojes y explicaciones aadidas al trazado
de las lneas horarias. En la actualidad los relojes solares, y la gnomnica en general, forman parte de una
curiosidad y entretenimiento de aquellos que quieren introducirse en el mundo de la astronoma menor,
existen numerosas asociaciones privadas, a veces vinculadas a grupos de astronoma y/o relojera a lo largo del
mundo. Los relojes de sol, a pesar de este esfuerzo, se han relegado a simples elementos decorativos colocados en
las fachadas, jardines, paseos martimos.

ndice

[ocultar]

1Gnomnica prehistrica

2Gnomnica en el Antiguo Egipto

o 2.1Medida del tiempo: horas temporarias

o 2.2Relojes solares egipcios

3Periodo grecorromano

o 3.1Gnomnica griega

o 3.2Gnomnica romana

o 3.3Declive romano

4Gnomnica en Asia

5Edad Media

o 5.1Gnomnica cristiana

o 5.2Gnomnica musulmana

6Gnomnica renacentista

o 6.1Las grandes meridianas solares

o 6.2Relojes porttiles de altura

o 6.3Desarrollo de los relojes stilo-axiales

o 6.4Gnomnica catptrica y diptrica

7Periodo dorado

o 7.1Relojes con proyecciones conformes

8Siglo xx

o 8.1Gnomnica analtica

o 8.2Precisin

9Vase tambin

10Referencias

11Bibliografa

12Referencias externas

Gnomnica prehistrica[editar]

Vase tambin: Arqueoastronoma


Movimiento nocturno de las estrellas. La conexin entre el movimiento nocturno de las estrellas y el diurno por el
sol fue uno de los hitos en la medida del tiempo.

Es muy posible que la medida del tiempo fuera una de las primeras actividades intelectuales de la humanidad.6
La prediccin y planificacinde eventos naturales proporcionaba ventajas a las sociedades primitivas que lo
medan. Es posible que ocurriera en el perodo Neoltico, justo cuando la economa de las sociedades humanas
evolucion desde la recoleccin, la caza y la pesca a la agricultura y la ganadera. Actividades que necesitan de la
planificacin: es decir de la medida del tiempo. El acto de medir surgi de la simple observacin de fenmenos
peridicos en la naturaleza como puede ser la sucesin de das y noches, la evolucin de las estaciones del ao, las
cosechas, la migracin de las aves, etc. Todo ello quizs le confiri al hombre primitivo la necesidad de medir el
tiempo con el objeto de predecir el mundo que le rodea, de poder realizar las actividades agrcolas como es
la plantacin. Ciertamente la medida del tiempo en estos primeros instantes se debe a un concepto de medida de
un instante ubicado en un ciclo. De esta forma, pronto se cay en la cuenta que mediante la observacin de las
sombras se poda predecir los fenmenos naturales. La construccin de complejos sistemas ptreos en
las primeras arquitecturas que emplean alineamientos con el objeto de predecir fenmenos naturales como es la
determinacin de la llegada de las estaciones son ejemplos de esta necesidad primitiva. Surgen de esta forma
estructuras como Stonehenge, Avebury y otros sitios indicando el conocimiento cclico del sol sobre la esfera
celeste que ya posea el hombre primitivo.

Al colocar una estaca clavada en el suelo se puede observar como el movimiento diurno del sol repite el recorrido
de la sombra un da tras otro. Pronto surge la necesidad de colocar marcas que permiten averiguar el recorrido
diurno de la sombra: las horas. Al observar la sombra de estas estacas a lo largo del ao se podra detectar como
en los meses fros de invierno las sombras eran largas, mientras que las sombras de los meses calurosos de verano
eran ms cortas. Este ciclo de sombras largas y sombras cortas coincida con el concepto cclico de ao. De esta
forma la observacin de la sombra proporcionaba la sensacin de medir dos clases de ciclos, los diurnos y los
anuales. La observacin de la naturaleza durante las noches hizo ver que las estrellas en su movimiento nocturno
mostraban tambin un ciclo. Pronto la observacin de estos ciclos dio ventajas econmicas a las culturas que lo
establecan como mtodo de observacin, permita una predicin ms precisa de las cosechas, las recolecciones,
las plantaciones. Es por esta razn por la que las culturas con capacidades de medicin del tiempo posean
ventajas sobre las que no lo hacan. En occidente una de las culturas que primero dedic esfuerzo en medir el
tiempo fue la babilnica, y obtuvieron con ello una ventaja econmica frente a sus vecinos. Sus primitivos
conocimientos sentaron las bases de la medida del tiempo en posteriores culturas como la egipcia.

Gnomnica en el Antiguo Egipto[editar]

La astronoma egipcia fundamentaba sus observaciones cientficas en la posibilidad de medir el tiempo. Con ello
lograban una mayor capacidad de prediccin de las peridicas crecidas del nilo, y de esta forma planificaban mejor
las cosechas redundando al final en una mejor produccin de alimentos. Los astrnomos egipcios dividan
el transcurso del solen doce partes iguales, e igualmente lo hacan con la noche, es decir empleaban un sistema de
veinticuatro divisiones. A cada divisin la denominaban hora, y como es de suponer su longitud era de duracin
diferente a lo largo de los das del ao. Los meses de primavera y verano las horas del da eran ms amplias,
mientras que las de las doce horas de la noche eran cortas. En los meses de otoo e invierno, la situacin se
inverta, y las horas nocturnas se alargan da a da mientras que las diurnas se van acortando en similar
proporcin.7 Sobre el sistema horario del Imperio Antiguo se poseen numerosos ejemplos de tablas
describiendo relojes estelares. El ideograma de las divisin en horas ya aparece en los textos de las Pirmides, y
se transcribe como wnwt. La vigilancia de las horas diurnas y nocturnas, y su recuento a lo largo del ao, recaa en
sacerdotes. Se empleaba la divisin mediante el nmero doce por ser el nmero entero que posee
ms divisores tras el nmero diez. Esta caracterstica facilitaba la manipulacin matemtica del tiempo, y el
cmputo de posiciones estelares.

Medida del tiempo: horas temporarias[editar]

Vase tambin: Hora temporaria

Los egipcios dedicaban a ciertos sacerdotes a las tareas de conteo de referencias estelares a lo largo de todas las
noches del ao. La observacin nocturna se focalizaba en registrar el paso de los decanos, o grupos estrelares, que
hacan de posiciones de referencia en el movimento nocturno de la esfera celeste. La primera hora comenzaba
durante el crepsculo (atardecer), justo al comenzar a verse las estrellas de la noche, y finalizaba dando paso a la
segunda hora cuando se produca el orto helaco del primer decano, y as sucesivamente durante la noche. De esta
forma los sacerdotes contaban los doce decanos a lo largo de la noche, tras el ltimo se produca el amanecer del
sol. Realizaban el conteo nocturno de las horas, siguiendo para ello las descripciones encontradas en las tablas de
los relojes estelares que estaban ntimamente relacionadas con el calendario egipcio. Se han encontrado
numerosas tablas de este tipo datadas entre las dinastas IX y la XII que fue cuando fueron empleadas con mayor
frecuencia. Los dioses frecuentemente mencionados en las tablas hacen ver que algunas estrellas eran poseedoras
de una posicin divina, tal es Ra (identificado con el Sol), Nut, Mesjetiu (relacionada con la Osa Mayor), etc. En
el Imperio Nuevo se desarrollan nuevos mtodos de contabilizar las horas nocturnas, aparecen los relojes
ramsidas fundamentados en los trnsitos decanales al culminar.

La tablas del Nuevo Imperio carecen de decanos, o estrellas, haciendo culminacin en los primeros instantes del
crepsculo, y esto hace suponer que las primeras horas se contabilizasen mediante clepsidras (relojes de agua)
como apoyo a las medidas. Es posible que estas clepsidras se calibrasen empleando ortos o culminaciones de
estrellas de referencia.8 Estos relojes servan para medir la evolucin de las horas del da, y de la noche. Hay
ejemplos de este instrumento en las paredes de la tumba de Amenemhat descubierta en 1885. Algunos ejemplos
como la tumba encontrada en Karnak en 1904, muestran en sus inscripciones talladas sobre alabastro como el
recipiente se llenaba de agua y se vaciaba a un ritmo que se mide en el sistema temporario (tanto nocturno como
diurno). La medida del tiempo mediante el sistema de horas temporarias se remonta a los periodos primigenios
del Antiguo Egipto, algunos autores como Otto Neugebauer apoyan esta evidencia.3 La medida de las horas
nocturnas contnuaba por el da, si por la noche las estrellas eran la referencia, a lo largo del da lo era el sol y las
sombras. De esta forma la cultura egipcia ya tena implementados los dos requerimientos para medir el tiempo:
conocer en que instante del ciclo anual en que se encuentran, y tener memoria de los ciclos pasados. Los
sacerdotes egipcios se encargaban de ambas tareas. Los ciclos medidos eran de dos tipos, los anuales (que
predecan las crecidas del Nilo), las diarias que regan el trabajo de la sociedad.

Relojes solares egipcios[editar]

Uno de los relojes de sombra ms antiguos en la cultura egipcia se encontr descrito en los bajorrelieves de las
paredes del cenotafio de Seti I en Abidos. Las inscripciones de Abidos son una especie de manual de usuario de la
gnomnica de la poca que posee numerosas lagunas debido a las ausencias en texto. El reloj solar descrito tiene
forma de una T con dos listones de diferente tamao cruzados. Se compone de una larga barra (merkhyt) sobre
la que se ubica un listn perpendicular (sechat). Durante el da la barra se dispona orientada al este, y el listn
perpendicular arrojaba la sombra sobre las cinco marcas talladas en la barra. Con el reloj se medan solamente las
diez horas centrales del da, las dos restantes horas carecan de precisin suficiente (debido a la longitud de la
sombra). De este tipo de reloj han sobrevivido al paso del tiempo, algunos ejemplares procedentes del reinado
de Tutmosis III (un total de ocho ejemplares) y del Tercer Periodo Intermedio. Algunos de etos instrumentos
poseen descripciones literales de las horas como: la que amanece (la primera hora), la que introduce, la que
protege a su seor, la secreta, la de la llama, la estante que era la del medioda. El significado de estas horas y su
razn se ha perdido en el tiempo.

Relojes de sombra de diversos periodos del imperio

Reloj de sombra de la poca Seti I(sechat).

Reloj de sombra de Qantara de la Dinasta


Ptolemaica

Reloj de sombra de Merenptah. Se


representa la barca de Tot.

El historiador de la ciencia que ms dedicacin hizo a la historia de la gnomnica egipcia fue: Ludwig Borchardt. A
l debemos las primeras descripciones acerca de la existencia de un papiro incompleto, encontrado en las
excavaciones arqueolgicas de Tanis y que muestra el funcionamiento parcial de un reloj sechat. El problema de la
medida en estos relojes estriba en que el sechat posee cinco marcas horarias y carece de escala dependiente del
da del ao (esta ausencia ha generado un gran debate entre los estudiosos). Algunos autores han realizado
minuciosos estudios sobre este reloj, mostrando que la cruceta podra ajustarse a diversos alturas dependiendo de
la estacin del ao.9 Los egipcios fueron desarrollando variantes de relojes de sol a lo largo de las diferentes
dinastas. Algunos de ellos arrojan sombras sobre planos inclinados, permitiendo un avance ms regular de las
sombras. Uno de este tipo se encontr en el Qantara, al este del Delta. Durante el periodo ptolemaico muchos de
los jeroglficos mostraban representaciones ideogrfias de este tipo de relojes solares indicando la palabra hora.

De algunos relojes de cerca del vii a. C. solo disponemos de las dos referencias existentes en la Biblia como es
el Cuadrante de Achaz (concretamente en Casiodoro de Reina; Cipriano de Valera (1909). Isaas 38, 7-
9. Biblia versin Reina-Valera (Wikisource). y Casiodoro de Reina; Cipriano de Valera (1909). 2Reyes 20, 10-
12. Biblia versin Reina-Valera (Wikisource).). De este reloj ha habido diversas discusiones entre expertos sin
poder poner de acuerdo, no solo su existencia, sino que adems tampoco se ha podido determinar ni su forma, ni
diseo que explique el fenmeno de retroceso de la sombra del gnomon que define el milagro de Isaas,
indicando un posible viaje a travs del tiempo.

Periodo grecorromano[editar]

Reloj tpico del periodo griego, denominado hemiciclo. Excavado en piedra (Marcianopolis).

Uno de los primeros gnomonicistas griegos fue Anaximandro de Mileto, fue uno de los primeros en mostrar el
denominado esciotrico, este filsofo fue uno de los que midi la inclinacin de la eclptica. De la actividad
gnomnica durante el periodo greco-romano quedan las evidencias que se muestran en las
numerosas excavaciones arqueolgicas. No hay excavacin de esta zona del mediterrneo que no tenga, al menos,
una muestra de reloj solar. Las piezas encontradas se han clasificado como los ms pequeos componentes de
la arquitectura Greco-Romana.10 Muchos de estos relojes se conservan y se encuentran repartidos a lo largo de
mltiples museos a lo largo del rea de influencia grecoromana en torno al Mediterrneo. Los relojes griegos son
'no porttiles' y consisten en bloques de diferentes tipos de piedra calcrea (es decir: mrmol, piedra caliza, toba).
Generalmente excavados de tal forma que la mayora de ellos muestren superficies esfricas, cnicas y en ciertas
ocasiones de paraboloides de revolucin, todos ellos son denominados hemiciclos. Sobre las superficies se
marcan las doce horas temporarias repartidas entre el amanecer y el atardecer. Todos ellos posen tres curvas
calndricas indicando las tres estaciones de referencia: los dos solsticios y los equinoccios. Se sabe de la existencia
de tratados escritos, un ejemplo se encuentra en Demcrito que siendo autor de un tratado sobre relojes solares
que no ha llegado a nuestros das. No obstante la calidad de las piezas nos indica el grado de conocimiento, un
ejemplo se encuentra en el Baelo Claudia de la Hispania romana.

La investigacin sobre este tipo de relojes a comienzos del siglo xx, se realiza no solo desde el punto de vista
puramente arqueolgicos, sino que adems se aborda por primera vez el punto de vista matemtico,
principalmente geomtrico. Todo este estudio se debe principalmente a dos acadmicos alemanes de comienzos
del siglo xx: Hermann Diels,11 y Joseph Drecker.1 Esta escuela es iniciada por Gustav Bilfinger, estudioso de la
medida del tiempo a finales del siglo xix.12 Se realizan catlogos exhaustivos de relojes procedentes de las
excavaciones arqueolgicas mediterrneas, que en la dcada de los aos setenta, arrojaba una cifra de 256
relojes. Entre los relojes solares ms importantes descubiertos en las excavaciones se encuentra el reloj que en
1875 se descubre en Lisenberg (Alemania) al investigar los asentamientos de las legiones romanas del siglo I.13 Es
el denominado reloj de Mainz. Este reloj posee la propiedad de poder desplazarse, es decir se trata de uno de los
primeros ejemplos de relojes solares porttiles, denominados viatoria pensilia.14

Gnomnica griega[editar]

Vase tambin: Astronoma en la Antigua Grecia

La Torre de los Vientos, con un reloj en cada uno de sus ocho paredes, es un ejemplo de dominio gnomnico de la
cultura grecorromana.

Los avances de la astronoma griega tienen su punto de partida en los conocimientos heredados de la egipcia. Su
influencia aparece en Grecia en el siglo iv a. C. y se desconoce como fue la transicin de una cultura a otra. A pesar
de no poseer directamente tratados, las evidencias gnomnicas griegas se detallan indirectamente en la literatura
de la poca. Por ejemplo, el cnico Digenes menciona jocosamente un dispositivo muy til, denominado
o, capaz de hacer llegar puntualmente a una comida a un comensal. Este instrumento es mencionado
tambin por autores como Estrabn y Gmino y lo relacionan con un instrumento que captura las sombras. Las
referencias ponen estos instrumentos en manos de cientficos y filsofos, haciendo mencin de pocos hombres de
la calle manipulndolos. Aristfanes menciona estos dispositivos en una obra
denominada Ekklesiazousai (393 a. C.). En el Corpus Hipocraticum 7 (escrito en el 300 adC) se muestran las
actividades del gora en referencia a la sombra de un gnomn en un reloj de sol.

Una de las primitivas menciones a los relojes de sol apuntan a Herodoto en el 430 a. C., que introduce en s
(polos) y el (gnomon) procedente de los babilnicos. Ms tarde el escritor e historiador griego Digenes
Laercio en su obra Vidas, opiniones y sentencias de los filsofos ms ilustres, escrita en el siglo iii, al mencionar la
vida de Anaximandro le concede haber descubierto el gnomon til para saber los equinoccios y
los solsticios (sin hacer mencin explcita a la medida de las horas).15 A Anaximandro se le asigna tambin el
diseo del como un dispositivo medidor del tiempo. En la actualidad no se sabe si estos instrumentos
medan la divisin del da (horas), o si por el contrario ofrecan la estacin del ao. Esta discusin se mantuvo en el
siglo xvi entre los historiadores Claude Saumaise que era partidario que solo posean las curvas solsticiales,
mientras que Denis Ptau opinaba que estos primeros relojes griegos indicaban tambin las divisiones del da.

En el siglo iv a. C., la escuela peripattica compila un libro que recoge los principales problemas de la poca, entre
ellos figuran cuestiones acerca de la gnomnica. Casi un tercio de los relojes encontrados en las excavaciones son
semiesfricos, la punta del gnomon que hace de centro ha desaparacido en la mayora de ellos. Algunos de ellos
poseen una especie de tejado en el que una abertura permite arrojar un punto luminoso sobre la superficie del
interior.
El constructor y astrnomo Andrnico de Cirro en el 50 a. C. disea y edifica la Torre de los Vientos en el gora de
la ciudad de Atenas, se trata de una especie de torre de plantaoctogonal que posee en cada una de sus caras un
reloj vertical, as como clepsidra.16 Este conjunto de relojes solares supone una transicin entre la gnomnica
griega a la romana.

Los parmetros esenciales para la construccin de relojes de sol se descubran gracias a los esfuerzos dedicados
por la astronoma griega: Eudemo de Rodas fue uno de los primeros en observar la oblicuidad de la eclptica de la
rbita terrestre. Posteriormente Eratstenes en el siglo iii a. C. y Aristarco de Samos (150 a. C.) o Hiparco, dndole
un valor de 23 51' 19" (11/83 de un crculo), aunque algunos autores posteriores sugieren que el clculo de ste
fuese redondeado a 24 (el quinceavo de una circunferencia), debindose el dato a posteriores observaciones
de Claudio Ptolomeo y gnomonicistas como el arquitecto romano Vitruvio. Otros valores de la oblicuidad de la
eclptica fueron dados como Theon de Smyrna y Oenpides de Chios. Todos ellos mencionados como
gnomonicistas. Es muy posible que los relojes solares griegos fueran empleados en la medida de este parmetro.

Algunos de los relojes griegos (hemiciclos) durante los inicios del Imperio Romano, se transportaron
directamente desde sus posiciones originales hasta ciudades de la Antigua Roma. Uno de esos traslados se
documenta desde la colonia griega de Catania a la capital Roma en el 262 a. C. sin que los romanos cuestionaran
su precisin durante ms de cien aos.17 Este transporte se hizo con la ignorancia y esperanza que funcionasen
igual en latitudes distintas (distancia geogrfica desde el ecuador terrestre). Quizs los primeros gnomonicistas
romanos suponan que la tierra era plana. A pesar de todo, los griegos conocan ya el concepto de latitud
geogrfica en el siglo iv a. C. y en los relojes encontrados puede verse el diseo acorde con la posicin
geogrfica.10 En el siglo iv a. C., el viajero Piteas toma datos de sombra equinoccial de un gnomon en la ciudad
de Massalia (Marsella), Estrabn realiza una medida similar en la ciudad de Mero en el siglo iii a. C. Erastnenes
combina ambas medidas y realiza una media del radio terrestre.8 Parece que esta percecpcin de esfericidad no
lleg de forma sencilla a la astronoma romana.

En el siglo i el matemtico griego Menelao de Alejandra realiza el que ser el primer estudio de trigonometra
esfrica (Vase: Historia de la trigonometra). Sus estudios estn enfocados en resolver y calcular la longitud del
da. Antes de Menelao los astrnomos griegos empleaban la trigonometra plana, haciendo que los crculos
celestes se abatieran sobre un plano de referencia, sobre el que finalmente se hacen los clculos. El annalema de
Vitrubio es un ejemplo de este proceder clsico que abate crculos celestes en el diseo de las lneas horarias y de
las divisiones zodiacales. De la misma forma se mejoran los conocimientos de la secciones cnicas mediante el
estudio que realiza Menecmo. Apolonio describe igualmente este tipo de secciones cnicas en un libro.

Gnomnica romana[editar]

El analema de Vitrubio, tal y como lo describe en el Libro IX de su Re architectura.


La gnomnica romana es una herencia directa del saber griego. Los romanos perpetan el sistema de horas
temporarias en sus relojes solares: solarium horologium. El primer reloj que aparece en la ciudad de Roma es en el
ao 291 y fue colocado delante del templo de Quirino. De la popularidad de este tipo de relojes hay evidencias en
las excavaciones arqueolgicas realizadas sobre la ciudad de Pompeya, en la que aparecen una treintena de
ejemplares, todos ellos ubicados en villas romanas y sitios privados, plazas pblicas, ubicados en las cercanas a
templos.

El nico texto que ha sobrevivido hasta la actualidad y que describe los procesos gnomnicos durante el imperio
romano procede del arquitecto de Julio Csar llamado Marco Vitruvio Polin en el captulo VII (u VIII segn
edicin) de su de architectura describe la construccin de relojes de sol mediante una construccin
geomtrica denominada analemma y que corresponde a lo que en la actualidad se denomina una proyeccin
ortogrfica.18 Dicha construccin permite disear las lneas de demaraccin de un reloj solar horizontal de horas
temporarias para la ciudad de Roma. Vitrubio menciona que es necesario conocer el analema para entender el
trazado de relojes de sol. Cabe mencionar que el proceso descrito por Vitruvio no fue completamente
comprendido y demostrado hasta que en el siglo xvii el matemtico alemn Christoph Clavius lo describe y
demuestra en su Gnomonices. Vitrubio describe relojes que se conocan en la poca, su breve descripcin no
permite saber con certeza la forma que tenan. Con su enumeracin asocia a los
constructores: Apolonio (descubridor de arachnen y la pharetra), Aristarco (inventor
del escaphe o hemispherium y del dicus in planitia), Beroso (inventor del hemiciclo), Scopinas de Siracusa (inventor
del plinthium o lacunar), Dionisodoro (inventor del conus), Eudoxo, Parmenio (inventor del pros pan
historumenasimilar al astrolabio) Teodosio (descubridor del pros pan klima o reloj porttil). La forma de algunos
de estos relojes, y sus funciones especficas ha sido un profundo debate entre los gnomonicistas comenzado desde
mediados del siglo xix. Parece que la gnomnica, por lo que menciona Vitruvio en su libro de Re
Arquitectura estaba en manos de astrnomos y gemetras.

Contemporneo es el reloj Solar de Augusto que en el 10 a. C. disea y construye Novio Facundo.19 Dicho reloj se
encontraba ubicado en el Campo de Marte. Durante este periodo los relojes solares eran muy populares en la vida
romana, una muestra de ello se encuentran en los restos arqueolgicos de la erupcin del Vesubio descubiertos
en el siglo xix. Los romanos comenzaron a disear y emplear igualmente los relojes porttiles, el
denominado viatoria pensilia). Para su empleo correcto era necesario suspenderlos en el aire con un cordel y
orientarlos manualmente. El 11 de junio de 1755 fue encontrado en las excavaciones arqueolgicas
de Herculano un reloj solar que imitaba perfectamente la forma de un jamn, se pens inicialmente que se
trataba de una broma, comprobndose posteriormente que era un reloj solar porttil que se remonta al 28 a. C. es
conocido como el Jamn de Prtico

Declive romano[editar]

Algunas mejoras se realizan en la ciencia de la gnomnica durante este periodo de declive romano, de los
destacados se tiene a Severino Boecio y Casiodoro, del que mencionan incluso la construccin de ingenios
mecnicos capaces de medir el tiempo. La relacin de usos de reloj en este periodo de declive romano,
encontrado en la literatura y en los templos religiosos es ms bien escaso. Es muy posible que en Europa el uso de
relojes de sol se relegara a algunos casos.

En los pueblos que siguen a la cada del imperio romano se hace popular los denominados relojes de pie (uno de
los ejemplos puede encontrarse en la Iglesia Visigtica de San Pedro de la Nave ubicada en Zamora). Aparecen en
la literatura con la denominacin de Horologio en forma de tablas con el nmero de pies para cada mes y hora.
Las tablas se computaban mediante la proporcin humana entre la altura y los pies, esta relacin constante se
muestra en el denominado Hombre de Vitruvio. Las tablas de este estilo se describen en forma de almanaque en
el Re Agricultura de Paladius. El mtodo de medir la longitud de la sombra de una persona en longitudes que
emplean como unidad los pies se mantiene en Europa hasta el Renacimiento (fundamentado en el
denominado Hombre de Vitruvio establecido como canon). Fue habitual la medida mediante estos medios en el
periodo visigtico en Espaa. Algunas de las disquisiciones sobre el tiempo y su medida con la sombra del cuerpo
humano fueron investigadas por Beda el Venerable en el siglo viiien su De temporum ratione. Estos relojes
consistan en tablas que, en funcin del mes del ao, deca el nmero de pies que tena una sombra a una hora
dada. Estas tablas se solan memorizar y para ello se grababan en las piedras de las iglesias y se transcriban en
los scriptorium de los monasterios.

Gnomnica en Asia[editar]

La astronoma china cuenta con el primer gnomonicista Tscheu-Kong que en el 1200 a. C. describe
un ortostilo (una especie de proto reloj solar).20 En la dinasta Zhou se construan los primeros relojes se
denominan rigui. Durante la Dinasta Song se elaboraban los relojes porttiles. Y ya en la dinasta Sui (siglo vi) se
realizaron estudios precisos para determinar con precisin los ortos y ocasos del sol.21

El Jantar Mantar es uno de los cinco observatorios astronmicos construidos en la India por el maharaj Jai
Singh en 1728, quien adems de guerrero era conocido por su aficin a su astronoma. La Unesco inscribi este
observatorio como Patrimonio de la Humanidad el 31 de julio de 2010. Ubicado en Jaipur, consiste en una
coleccin de monumentos escultricos cuyas formas permitan el estudio de la evolucin de las sombras
producidas por el sol. El ms impresionante es una estructura de 27 m de alto y la sombra se mueve a una razn
de 4 metros por hora.

Edad Media[editar]

La gnomnica europea medieval se divide en dos corrientes bien diferenciadas, en ambas corrientes los relojes se
emplean en sintona con las creencias religiosas. En ambos casos los relojes marcan los instantes de rezo. Por un
lado la cristiana que emplea relojes de horas cannicas con toscos conceptos cientficos y por otro la
musulmana que hereda los conocimientos del mundo clsico gracias a las traducciones de los clsicos al idioma
rabe. La principal fuente de las traducciones al rabe estuvo compuesta por las bibliotecas bizantinas, y aquellas
dentro del escenario del mediterrneo escap a las persecuciones y migraciones de poblacin.

Gnomnica cristiana[editar]

En Europa, tras la cada del imperio romano, se producen migraciones de pueblos brbaros. La administracin y el
estado pasa por periodos de caos caracterizados por una prdida de organizacin social, as como la trama
econmica e igualmente el saber cientfico que queda relegado en pequeas islas: los monasterios. Poco a poco
se restablece un periodo de paz habilitando las antiguas leyes romanas. En este periodo destaca Isidoro de
Sevilla que en sus etimologas menciona la medida del tiempo como uno de sus temas. La situacin cambia
cuando las tribus musulmanas del norte de frica penetran en la pennsula ibrica y posteriormente el sur de
Europa cuya reaccin se muestra en la creacin de las cruzadas. Los monasterios tuvieron en estos periodos un
papel de salvaguardia cultural, en especial los scriptorium. Este saber atesorado no surge hasta la llegada del
renacimiento. Estas comunidades religiosas tienen la necesidad de regular sus actividades, y para ello necesitaban
del conocimiento de la medida del tiempo. Es por esta razn por la que se fijan reglas acordes con ciertas horas.
En la fachada de algunas iglesias medievales aparecen ente las marcas de cantero, unos grabados formados por
haces de lneas convergentes en un punto, limitadas por un contorno circular (a veces semicircular), formando
ngulos iguales. El nmero de lneas es variable y en muchos casos no coincide con las doce horas temporarias.
Este tipo de reloj de lneas horarias de ngulo igual se ha encontrado en algunas culturas anteriores. La
divulgacin de este tipo de relojes puede deberse por una parte a la expansin de la orden benedictina segn
algunos autores,22 otros estudiosos mencionan al Camino de Santiago como un elemento difusor. Este tipo de
relojes se trazaban sin la ayuda de teora gnomnica correcta. Son habituales inicialmente en el norte de Europa y
se extienden mediante la red de monasterios al sur. Los ejemplares ms antiguos se encuentran
en Alemania, Escocia, Irlanda.

Relojes de misa (Relojes de horas cannicas).

Reloj circular en la comarca de


Aliste(Zamora).

expuesto en el Museo Arqueolgico


de Estambul
Reloj de circuferencia (Galicia).

En el siglo vi por Europa se extiende la orden benedictina y su labor recopiladora del saber antiguo se nota en la
estandarizacin de la liturgia de los oficios. Estos oficios se distinguen durante el da y la noche por un ritmo
horario muy caracterstico: las denominadas horas cannicas. Este sistema era una variante sutil del reloj greco-
romano de horas temporarias. Los relojes de horas cannicas poseen un trazado simple que se muestra grabado
en varias iglesias romnicas.2

En tiempos del reinado de Alfonso X el sabio se recopila el saber astronmico en los Libros del saber de
Astronoma donde dedica un apartado a la gnomnica medieval en un libro titulado de Piedra de la sombra y Libro
del Relogio del Palacio de las Horas.23 En textos hispanos ya comienza a mencionarse el uso
de astrolabios, ecuatorios como medidores de tiempo.24 Estos textos llegan al norte de Europa y provocan una
gran inquietud, destacan Johannes de Sacrobosco que escribe un computus que intenta esclarecer el movimiento
del sol en la esfera celeste. En Italia, concretamente en el interior de la Iglesia de Santa Mara
Novella de Florencia se empiezan a disear meridianas solares.25 Aparecen ya en la literatura del siglo xiv ejemplos
de relojes de sol, uno de los ms populares en el mundo anglosajn son Los cuentos de Canterbury escritos por el
diplomtico Geoffrey Chaucer.

En 1220 Johannes de Sacrobosco escribe su obra ms conocida Tractatus de Sphaera, un libro de astronoma en
cuatro captulos muy empleado en las Universidades de Europaen el siglo xii. Contribuy as a la primera difusin a
escala europea del sistema de Ptolomeo que conceba a la tierra inmovil y al sol orbitando a su alrededor. Los
astrnomos de este periodo dividen la esfera celeste en sectores. El crculo sobre el que se encuentran los
planetas, la eclptica, se divide en doce partes denominada zodiaco.

Gnomnica musulmana[editar]

Vase tambin: Astronoma rabe

Reloj solar de la Gran Mezquita de Kairun.

La astronoma musulmana, heredera directa de los conocimientos cientficos, no slo de los griegos, sino que
tambin de las ciencias provenientes de Asia. Realiza un uso extensivo, por primera vez en occidente, de
la trigonometra en sus cmputos astronmicos, se mejora el lgebra gracias a los estudios de Khwarizmi. Son
numerosos los textos rabes que tratan de problemas de astronoma y de gnomnica, de la invencin de nuevos
instrumentos de medida. El trazado de relojes mediante el uso del analema de Vitrubio es empleado con esta
nueva perspectiva de cmputo, es traducido por Al-Biruni al idioma rabe.26 Uno de los primeros en emplearlo
fue Thabit ibn Qurr que desarroll mtodos en los que empleaba diversas coordenadas celestes diversas, su
nieto Ibrahim ibn Sinan fue continuador de su obra escribiendo tratados de gnomnica. Uno de los precursores en
el uso de la trigonometra fue Al-Battani que elabora y usa tablas de cotangentes.27 Muchos de estos autores
elaboran tablas que sirven para resolver problemas de trigonometra, gnomnica y astronoma.
El empleo del formalismo trigonomtrico hace que sus descubrimientos gnomnicos avancen a mayor celeridad
que en el resto de los pases europeos. Una de las caractersticas de los relojes solares islmicos es su relacin con
las cinco veces que se produce el rezo islmico (vase: Pilares del islam), as como la determinacin de la
orientacin hacia la Meca (Kaaba) mediante el trazado de la alquibla. Los rezos se realizan en ciertos instantes del
da, relacionados con las sombras de una persona. Estas necesidades hacen que aparezcan en los relojes las hora
de rezo. Las horas de rezo musulmanas son: El fajr se realiza a la aurora durante el crepsculo matutino,
el zuhr que ocurre al medioda justo cuando el Sol comienza a declinar, el asr con la puesta del sol, el magrib al
ocaso durante el crepsculo vespertino, el ixa a la cada de la noche durante la primera parte de la noche.

Las actividades musulmanas buscando nuevas proyecciones cartogrficas, elaborando tablas astronmicas,
diseando instrumentos astronmicos de medida y de clculo. Toda esta intensa actividad creativa afect a la
gnomnica de igual manera. Uno de los astrnomos que trabaj en Bagdad fue Habash al-Hasib al-Marwazi que
escribi tratados sobre el trazado de relojes horizontales, fue uno de los primeros en elaborar tablas capaces para
disear relojes a diez diferentes latitudes. A finales del siglo x los astrnomos musulmanes ya diseaban relojes
polares, ecuatoriales y horizontales con el stilo paralelo al eje terrestre. Esto implicaba el uso de horas
temporarias y horas equinocciales en sus diseos gnomnicos. Ibn al-Haytham en el siglo x realiza un trabajo
(Tratado sobre las lneas horarias) criticando a los astrnomos griegos que consideraban que las lneas de las
horas temporarias en los relojes planos eran rectas. Ibn al-Haytham consideraba que eran curvas, algo que se
demostr posteriormente en el siglo xx. La gnomnica musulmana resuelve con sus mtodos la imposibilidad de la
geometra clsica de la triseccin del ngulo, el arco diurno se debe seccionar en doce partes para obtener las
horas, y doce es un nmero que posee como divisor al tres.

El primer tratado sobre relojes verticales en el siglo x se debe al Sultn Qaytbay en Jerusaln. El astrnomo Hassan
al-Saffar nace en el Califato de Crdoba y deja diseado un magnfico reloj horizontal que puede verse en la
actualidad en el Museo Arqueolgico y Etnolgico de Crdoba. El astrnomo Al-Marrakushi compone un tratado
sobre gnomnica en el que distingue una gran cantidad de relojes sobre superficies planas y curvas. Su obra es un
compendio de diversos instrumentos astronmicos. Destacan los trabajos del astrnomo Ibn al-Shatir en el
siglo xiv que construye para la gran Mezquita del Califato Omeya en Damasco un reloj horizontal de mrmol de
grandes dimensiones (2 x 1 metros).28 Este reloj posee su estilo paralelo al eje terrestre. Siendo una prueba de que
los musulmanes, y no los europeos del renacimiento los que fueron primeros en disear un reloj de horas iguales.
Uno de los relojes mejor conservados del siglo xi se encuentra en el Museo de Crdoba (Espaa) (en el Museo
Arqueolgico Provincial de Crdoba).

Uno de los gnomoncistas ms populares en xiv fue Jamshid al-Kashi, astrnomo de Ulugh Beg en Samarkanda. Fue
tan prolfico que se lleg a denominar el Segundo Ptolomeo. Fue uno de los constructores de instrumentos
solares monumentales de medida en Jaipur la India. Un estudioso de los instrumentos astronmicos y gnomnicos
del periodo musulmn a finales del siglo xix es el francs Louis-Pierre-Eugne Sdillot (junto con su padre Jean
Jacques Emmanuel Sdillot).29

Gnomnica renacentista[editar]

El humanismo cientfico del siglo xvi supuso el nacimiento de la ciencia moderna, fundamentada en el retorno a
los textos clsicos. Se comienza a debatir sobre la medida del tiempo y se realiza una reforma del
calendario iniciada por el Papa Gregorio XIII. Se reforma, gracias a la publicacin del De revolutionibus orbium
coelestium de Nicols Coprnicose concibe oficialmente el modelo heliocntrico derribando as al caduco sistema
Ptolemaico. En muchos pases se crean escuelas de traductores del rabe al latn que permiten re-descubrir la
gnomnica y astronoma en Europa, una de las escuelas principales fue la de escuela de Toledo. En este proceso se
incorpora el conocimiento trigonomtrico de los musulmanes. A pesar de ello se empieza a abandonar el uso de
las horas temporarias por sistemas de horas iguales que consideran la divisin del da y de la noche en 24 horas
que tienen la misma duracin independiente de la estacin del ao. Este abandono progresivo se produce gracias
a la aparicin de un nuevo reloj mecnico. Los tratados de gnomnica de los siglos xvi y xvii muestran con
frecuencia creciente, ejemplos y trazados geomtricos de cuadrantes con horas iguales, dejando poco a poco las
horas temporarias relegadas a un segundo plano. Aparece en uso el sistema de horas itlicas (Hor ab
Occasu u ore italiani antiche) y babilnicas (Hor ab Ortu). Aparece como uno de los primeros tericos de estos
sistemas horarios Teodosio de Trpoli. La mejora en los conocimientos geomtricos hace que los primeros
gnomonicistas en disear cuadrantes verticales declinantes fue el astrnomo Theodoricus Ruffi en el periodo que
va desde 1445-1448.22 El artista alemn Alberto Durero realiza varios diseos de relojes de sol (Vnderweysung der
messung, Nremberg, 1525), justo al introducirse en el estudio de la perspectiva en el dibujo.

Relojes porttiles

Reloj universal

Reloj universal con pnula

Medir el tiempo con la altura del sol: reloj de


pastor
Uno de los primeros gnomonicistas de este periodo es Sebastian Mnster realiza la traduccin de obras de
gnomnica rabe y expone construcciones en sus libros. Sus obras son de las primeras en ser publicadas con el
sistema de la imprenta.30 Contemporneo es tambin Regnier Gemma Frisius que aprovechando sus
conocimientos de rabe recibe los conocimientos de la astronoma y gnomnica islmica, siendo uno de los
primeros europeos en disear un astrolabio. Su destacado alumno Gerardo Mercator proporciona una nueva
visin a la forma de proyectar, abriendo un nuevo campo de la gnomnica. Su trabajo hace que la gnomnica
renacentista tenga su centro de gravedad entre: los pases bajos y Alemania. Se construyen nomogramas capaces
de disear relojes solares sin clculo alguno, mediante el slo conocimiento de la latitud del lugar. Dentro de esta
rea Edmund Gunter desarrolla reglas de clculo, as como un cuadrante especial que lleva su nombre.

Aparecen los primeros constructores de instrumentos, precursores de los futuros relojeros. Christopher Schissler,
y su hijo Hans Christoph se consideran uno de los ms afamados constructores de instrumentos cientficos del
siglo XVI. Trabaj con metales nobles. Muchos de los relojes de sol, brjulas, astrolabios, cuadrantes y esferas
armilares han sobrevivido al tiempo llegando a nuestros das. A mediados del siglo XVI las nuevas poseiones de
los portugueses hicieron que el mercado europeo se viera con un material nuevo: el marfil. Muchos de los relojes
de sol porttiles de este periodo se disearon y construyeron con este material, en especial los dpticos.

Las grandes meridianas solares[editar]

En el siglo xvi se comienzan a trazar meridianas solares en algunos de los grandes edificios urbanos de Italia. Uno
de los objetivos era la mediccin con precisin de la longitud del ao trpico, para ello se necesita un gran edificio
y en aquella poca esto corresponda a Iglesias o Catedrales. Uno de los primeros se construye en el ao 1574, y se
debe al estudio del cura astrnomo Danti en la Santa Mara Novella en Florencia. Danti se convierte en uno de los
primeros meridianistas de Europa y pronto difunde su ciencia. Aparecen meridianas en el Duomo de Palermo,
en Santa Mara del Fiore en Florencia realizada por Leonardo Ximenes, la Catedral de Miln. En pleno siglo xvii en
la baslica de San Petroniode Bolonia el astrnomo Giovanni Cassini construye una de las ms grandes. Su xito
hizo que se construyeran otras como en Francia en Saint-Sulpice ideada por Jean-Baptiste Languet de Gergy a
mediados de la dcada de 1720. Pronto se incluyen en las lneas meridianas la figura en forma de
ocho denominada analema, estas disposiciones permitan el ajuste y la puesta en hora de los primitivos relojes
mecnicos dieciochescos.

Una de las primeras ecuaciones del tiempo diseadas en gnomnica se debe a Jean-Paul Grandjean de Fouchy que
en la dcada de 1730 la incluye en la lnea meridiana ubicada en el Palais du Petit Luxembourg. Pronto se
comienza a replicar en otros palacios y casas seoriales privadas debido a su popular uso como referencia de
ajuste de los relojes mecnicos. En 1780 se adopta en la ciudad suiza de Ginebra el tiempo solar medio como
escala de tiempo oficial. Pronto se expandir el uso a otras ciudades europeas. Este fenmeno multiplic el
nmero de meridianas con analema al estilo de la inventada por Fouchy. El relojero ingls John Harrison prueba
en 1764 que un reloj mecnico puede ser empleado en la localizacin de un buque con una precisin
extraordinaria.

Relojes porttiles de altura[editar]

Vase tambin: Relojes de altura

El sol muestra diversas alturas sobre el horizonte en el transcurso de un da. Este fenmeno muestra una
posibilidad de medir el tiempo, de esta forma surgen los relojes solares que miden la altura del sol. Estos relojes
son ciertamente antiguos y desde la poca romana se conocen ejemplo. No obstante es en esta poca
renacentista cuando se expande su teora y uso. Ciertos relojes como el de pastor se ponen muy de moda en el
periodo que va desde los siglos xvii y xviii. No obstante su descripcin ms antigua se remonta al siglo xiatribuida
al monje benedictino de Reichenau denominado Hermann der Lahme (Hermannus Contractus) que lo
denomina cylindrus horarius. Este tipo de relojes, en pocas medievales alcanza a otras denominaciones
como chilinder oxoniensis. La denominacin pastor proviene del uso que hacan de este reloj los pastores de
los pirineos, que trazaban las marcas horarias en bastones que llevaban consigo. Este reloj se fundamenta en el
concepto de umbra versa, siendo porttiles por su reducido tamao su uso est ligado a una latitud dada.

Relojes de altura

Reloj de anillo con el desarrollo de su escala

Reloj de anillo universal

Detalle del reloj del anillo universal

Los relojes anulares (denominados nulos solares) son un tipo de reloj solar de altura. La primera descripcin
conocida de este tipo de relojes la realiza Bonetus de Latis (Jacob ben Emmanuel) en su obra anulii astronomici
utilitatum liber impresa en 1500. El anillo descrito es de pequeo tamao y se orienta anulando el efecto
del azimut, un orificio deja pasar la luz y arroja un spot luminoso en un fondo con escala. Este tipo de reloj aparece
en varias ocasiones dentro de la trama de la novela La vuelta al mundo en ochenta das de Julio Verne. Inspirado
en la esfera armilar el matemtico del siglo xvi Johannes Stabius describe en el anillo universal con las ideas
de Regiomontanus (alumno aventajado de Georg von Peuerbach) descubridor del quadratum horanum
generall (reloj universal) en 1475.6 Se perfeccionan una serie de relojes fundamentados en los astrolabio de
cuadrantes, dando lugar a variantes perfeccionadas del quadrans vetus (cuadrante viejo),3132 que se reforma en el
denominado quadrans novus (nuevo cuadrante) y empleaba la proyeccin estereogrfica (similar al de cuadrante
de Gunter). Estos cuadrantes se distinguan de los astrolabios en que no posean piezas mviles. La primera
descripcin se remonta a 1288 y es decrito por Jacob ben Mahir ibn Tibbon (1236-1304) y mejorado
posteriormente por Peter Nightingale,33

Desarrollo de los relojes stilo-axiales[editar]

Uno de los primeros en publicar el diseo de este tipo de relojes es Sebastin Mnster, aparecen diagramas con su
trazado en la obra Compositio Horologiorum, publicada en Basilea en el ao 1531. La contribucin e imaginacin
de Regiomontanus hizo que la gnomnica comenzara a tener un periodo de esplendor debido a su intuicin para
conjugar las demostraciones geomtrcas y la gnomnica.22 El diseo de relojes con gnomon paralelos al eje de la
tierra (stilo-axiales) se hace extremadamente popular, esta nueva generacin de relojes describe un sistema de
horas iguales, dividiendo el da y la noche en veinticuatro partes iguales. El nmero de tratados de gnomnica que
describe este tipo de relojes es cada vez mayor. Los mtodos geomtricos para el trazado de los relojes stilo-
axiales se multiplica, aparecen diversos mtodos, pero ninguno de ellos fundamentado, demostrado o con
fundamento astronmico. Hasta la llegada del astrnomo alemn Christopher Clavius las demostraciones
gnomnico-geomtricas eran escasas, fue al publicar su libro titulado Gnomonices Libris VIII Roma en el ao 1602.
Se trata de una obra enciclopdica (ms de 800 pginas con abundantes ilustraciones) sobre Gnomnica en la que
por primera vez se describe, y se demuestra geomtricamente cada una de las posibilidades de construir un Reloj
de sol. Menciona los principios para la medida del tiempo. Para algunos estudiosos este libro es una de las
explicaciones ms extensas de la Gnomnica y para otros se trata de un amplio y complejo entramado de
demostraciones difcil de leer (Montucla dice en su famoso libro de la historia de la matemtica que es preferible
inventar la gnomnica que seguir las demostraciones de Clavio). El caso es que trata todos los problemas
planteados hasta la poca y relata la forma de resolverlos mediante geometra.

Una generacin de cartgrafos comenz a describir un nuevo tipo de relojes proyectivos, entre ellos Johannes
Stabius. El matemtico Oronce Fin, en 1530, describi un reloj porttil universal que denomin como navcula de
venetiis,34 Oronc public un libro titulado Protomathesis con abundantes descripciones geomtricas acerca de
como trazar este tipo de relojes solares. Es por esta razn por la que se suele denominar como padre de la
moderna gnomnica, a pesar de que este libro no tiene ningn trazado original que no haya sido descrito por
Mnster y Regiomontano. En 1523 Petrus Apianus cuyo nombre real era Pieter Wienewitz, posey el ttulo de
astrnomo de Carlos V, public un libro titulado Horoscopium y describe instrumentos solares diversos que
pueden ser empleados en cartografa. En Inglaterra fue John Blagrave, de familia notable de astrnomos, uno de
los primeros en publicar un libro de gnomnica en ingls, siendo habitual la publicacin en idioma latn. Se
comienza a desarrollar la teora hasta el punto de disear relojes en las caras de los slidos platnicos (tal y como
se puede ver en el retrato de Nicolas Kratzer), en las caras de diferentes poliedros, e incluso en superficies
esfricas.

Relojes stilo-axiales y sus principios de diseo


Trazado geomtrico de un reloj verticalstilo-
axial meridional

Descripcin de un conjunto de relojes Georg


Vogtherr en 1544. Muestra la unificacin de
relojes stilo-axiales.

Diseo de reloj vertical stilo-axial

Los relojes de stilo paralelo a eje terrestre son ya en el siglo xvi la mayora. Esta necesidad de medir el tiempo con
horas iguales vena marcada por las mejoras de los relojes mecnicos. Proliferan poco a poco los relojes con
meridianas marcadas con el objeto de poder servir como calibracin. Uno de los autores ms conocidos en la
poca es Francesco Vimercato que en Venecia realiza un libro de gnomnica en el que describe las horas itlicas,
denomnndolas como horas peregrinas. En Francia desde 1794 hasta abril de 1795, durante un periodo de cinco
meses, la mediccin del tiempo se hizo siguiendo un sistema decimal. Algunos de los relojes de esta poca
muestran una divisin decimal del tiempo. Entre 1751 y 1772 en Francia se elabora la L'Encyclopdie (Vol. 4 -
3.2.13 Gnomonique) bajo la direccin de Denis Diderot y Jean dAlembert se describe el trazado geomtrico de los
relojes stilo-axiales.
Gnomnica catptrica y diptrica[editar]

Vase tambin: Historia de la ptica

Los relojes trazados en el interior de copas y clices rellenos de lquido son habituales en el siglo XVII.

En el siglo xvii se comienzan a elaborar teoras sobre la naturaleza de la luz. Algunos autores comienzan a realizar
avances en su explicacin fsica, un ejemplo es Christiaan Huygens. De la misma forma el jesuta Athanasius
Kircher, en un alarde de fusin entre la ptica y la gnomnica describe un conjunto de relojes solares en su obra
titulada Ars Magna Lucis et Umbrae. Kircher es uno de los primeros gnomonicistas que emplea relojes solares con
rayos solares refractados, creando la gnomnica dioptrica (en oposicin de la catoptrica o gnomnica directa).
Describe relojes solares inmersos en agua que modifican la trayectoria de los rayos solares gracias al ndice de
refraccin: tal es el caso de los relojes inmersos en vasos o recipientes diversos. En la gnomnica catptrica se
emplean espejos y mediante reflexin se producen modificaciones en los rayos luminosos. Los relojes catptricos
(o reflexivos) ya se emplearon en la antigedad y de esta forma en 1574 Jo. Bapt. Benedictus describe uno de
estos relojes en su De gnomonum umbrarumqe solarium usu liber, as como Nicols Coprnico. Otro de los autores
del siglo xvii preocupado por incluir los avances de la ptica en la gnomnica fue Emmanuel Maignan que en su
publicacin de 1648 titulada Perspectiva horaria hace abundantes descripciones de
relojes diptricos y catptricos. El fsico Isaac Newton disea un reloj de sol catptrico a los nueve aos de edad
para la iglesia de Colsterworth (sur de Lincolnshire).4 Se disean relojes que funcionan en copas llenas de agua y
poseen su escala horaria en el interior, uno de los ms antiguos se encuentra en el British Museum denominado
"cliz de Aldersbach" (1554). La propia luz se emplea como mtodo para calcar nuevos relojes, este es el caso de
los sciotrico tan habituales a comienzos del siglo XVI.

El avance de los relojes solares en el terreno de la ptica se produce en el siglo xx, donde se comienza a entender
con mayor profundidad la teora lumnica, de esta forma aparecen relojes solares que no emplean gnomon y en su
lugar usan la zona aguzada (o cspide) de una custica ptica para indicar sobre una escala horaria el tiempo,
aquellos que emplean los conceptos ms novedosos de la difraccin, los que mejoran la precisin de lectura
mediante la introduccin de un sistema ptico como es el caso del heliocronmetro que mediante lentes y ajustes
en las escalas horarias por calibres Vernier. Casos ms modernos se pueden encontrar en el denominado reloj
solar de Benoyinventado por el gnomonicista Walter Gordon Benoy de Collingham en Nottinghamshire y que
emplea la franja de luz de una lente cilndrica.
Periodo dorado[editar]

Reloj analemtico.

Los avances en cartografa geodsica, la elaboracin de mapas y globos terrqueos con diversas proyecciones
influye en el avance de la gnomnica aumentando el diseo de nuevos relojes. El matemtico ingls William
Oughtred (inventor de la regla de clculo) publica en 1636 un nuevo reloj que mide las horas siguiendo
el azimut de las sombras. Esta descripcin la realiza en un libro titulado The Description and Use of the Double
Horizontal Dial. Oughtred disea adems un reloj solar porttil inspirndose en la teora del astrolabio marinero,35
desarrolla el anillo equinoccial universal llegando a ser muy popular a comienzos del siglo xvii en toda Europa. Los
relojes de sol diseados comienzan a emplearse y disearse como instrumentos de localizacin, algunos de ellos
poseen gran precisin, surgen los relojes solares azimutales.36 Ya en el siglo xvi Gemma Frisius contribuy con el
diseo de relojes capaces de ubicar y calcular algunos parmetros del movimiento solar: anillo
astronmico (denominado tambin anillo de Gemma). En Estados Unidos el joven Benjamin Franklin era un
iniciado entusiasta de la gnomnica, haciendo que en 1787 se pusiera en el anverso de la primera moneda
estadounidense un reloj de sol: el Fugio Cent. Esta moneda tena como sea: "Mind Your Business".37 El tercer
presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson durante una estancia por enfermedad disea un reloj de sol
horizontal capaz de indicar los cinco minutos.

En Espaa se comienzan a escribir algunas obras de gnomnica, una de las ms populares se debe al matemtico
valenciano Toms Vicente Tosca que describe la construccin de relojes de sol en su libro titulado Compendio
Matemtico. Se ensayan nuevas formas de relojes como es el caso del reloj lunar que se inspira en los mismos
principios del reloj solar, empleando el movimiento lunar sobre el horizonte como fundamento. El astrnomo y
navegante espaol Rodrigo Zamorano publica en su "Compendio de la arte de navegar" (Sevilla 1581), un
nuevo reloj que supone ser una proyeccin ortogonal de la eclptica. En el siglo xvi el orfebre leons Juan de
Arfe publica un libro en el que describe la Tratado de gnmica o Arte de construir toda especie de reloxes [sic] de
sol38 lo original de esta obra es que resulta ser la primera que describe la construccin de algunos relojes de sol en
verso, escrita en espaol.

Relojes con proyecciones conformes[editar]

En 1640 el gemetra francs Vaulezard publica un artculo de un reloj que tiene las horas indicadas en
circunferencias y elipses, introduciendo as la teora de la anamorfosis en la gnomnica.3940 En 1654 Samuel
Foster es uno de los primeros en pensar en relojes de sol con escalas proyectivas, realiza las demostraciones
matemticas desarrollando toda una nueva familia de relojes y publica sus resultados en una obra
titulada: Elliptical or azimuthal horologiography (Horologiografa elptica o azimutal).41 Se abre camino de esta
forma a una nueva forma de disposicin de relojes solares: los relojes analemticos.42 Este descubrimiento hizo
que se realizaran nuevos tipos de relojes. Uno de los ejemplares ms antiguos de relojes de este tipo se encuentra
en la fachada de la iglesia de Brou en Bourg-en-Bresse. El astrnomo Joseph Lalande fue uno de los primeros en
describir la historia de la astronoma y con ello la gnomnica.42 Estos relojes analemticos son, en la actualidad,
muy habituales en espacios abiertos cercanos a parques, museos de ciencia y planetariums.
Una de las contribuciones ms cortas y que ms huella dejan en el mundo de la gnomnica de deben al
matemtico francs Jacques Ozanam que en 1694 publica un libro titulado Rcrations Mathmatiques et
Physiques (Recreaciones matemticas y fsicas).43 El libro es revisado por Montucla y presenta como novedad el
trazado de un reloj porttil universal denominado capuchino (debido a que su forma recuerda a los tocados de
los monjes capuchinos). Realiza adems una clasificacin de relojes solares.

El matemtico Jean Paul Grandjean de Fouchy en 1740 descubre que al realizar una proyeccin gnomnica de
la ecuacin de tiempo obtiene una curva en forma de ocho que se ha denominado (por error): analema. Fouchy en
su informe a la Academia de Ciencias de Pars lo denomina meridienne de temps moyen (meridiana de tiempo
medio). Esta curva se comienza a representar en las lneas horarias de algunos de los relojes de sol, permitiendo
que un observador pueda fcilmente hacer el cambio entre el tiempo solar verdaderoy el tiempo solar medio. En
1826 la curva analemtica se incorpora a un reloj solar por el abad Guyoux como un punto luminoso; esta idea fue
mejorada y patentada por Paul Flchet en 1860 y 1862. Solo cinco aos despus, el 21 de mayo de 1867 a Lloyd
Mifflin le fue concedida la primera patente norteamericana que incorpora la curva del analema al propio perfil de
un reloj solar. En el ao 1848 el ingeniero Charles Wheatstone patenta un reloj solar fundamentado en el empleo
de la luz polarizada y la medida del tiempo mediante el empleo de filtros.

La mejora de los medios de transporte martimos oblig a mejorar la precisin de la medida de la latitud en
la marina inglesa. La solucin al problema pas por una mejora continua en el diseo de
los crongrafos mecnicos, la precisin durante el siglo XVIII de estas mquinas mejora sustancialmente y pronto
se establece una medida del tiempo medio con origen en el observatorio de Greenwich: Tiempo medio de
Greenwich. Este sistema horario estuvo vigente hasta que en 1928, el trmino Tiempo Universal (UT) fue aceptado
internacionalmente.

Siglo xx[editar]

Reloj del gnomonocista alemn Martin Bernhard de gnomn analemtico reversible (Carl-Zeiss-Planetarium
Stuttgart).

Reloj solar de precisin con sus analemas, son dos relojes que proporcionan tiempo uno estival y otro invernal.

A comienzos del siglo xx un conjunto de estudiosos alemanes (Hermann Diels, Joseph Drecker, iniciada por Gustav
Bilfinger) realiza estudios gnomnicos empleando nuevos mtodos matemticos, el formalismo de la geometra
analtica permite averiguar y calcular relojes de sol con nuevas perspectivas. Dentro de esta escuela Hugo
Michnik descubre en el ao 1923 el reloj bifilar abriendo paso a una nueva era de relojes solares. Pronto se
realizan avances en la precisin, un caso es el uso del heliocronmetro. Este reloj se emple en Francia para
regular los relojes de los servicios de ferrocarril. A lo largo de este siglo la introduccin de los compuadores
permite que puedan realizar relojes solares en las superficies ms diversas. El Puente del Reloj de Sol es un puente
atirantado situado en Redding, California que atraviesa el Ro Sacramento. Fue diseado por
el arquitecto espaol Santiago Calatrava en el ao 2004 y su columna-costilla central se inclina en forma de reloj
horizontal. En 2010 se inaugura uno de los edificios ms altos del mundo el Taipei 101 que acta como un
gigantesco reloj de sol horizontal.

Gnomnica analtica[editar]

El desarrollo de los sistemas de comunicacin y de transporte durante el siglo xix hace que se establezcan normas
horarias de estandarizacin en todo el planeta. En este reloj el matemtico Hugo Michnik descubre en el
ao 1923 en exclusiva el reloj bifilar. Se trata de un reloj sin stilo que muestra la hora debido al cruce de
dos catenarias suspendidas a dos cotas diferentes.5 La sombra se cruza en una escala especial diseada para esta
disposicin. Este nuevo diseo gnomnico fue la causante de la inspiracin de una nueva forma de diseo de
relojes solares sin gnomn. Estos diseadores investigan con nuevos procedimientos de geometra analtica los
relojes de sol de horas temporarias, averiguando que las lneas horarias no eran rectas, sino curvas. Ya en el
siglo xvi el matemtico Federicus Commandinus describe estos relojes dudando de su naturaleza rectilnea.44 La
nueva metodologa introducida por el uso de la geometra analtica proporcionaba detalles hasta entonces
sospechadas.45 Entre los estudiosos de la historia de la gnomnica que emplean estos nuevos mtodos se
encuentra el gnomonicista alemn Karl Schoy especialista en la gnomnica rabe, define las curvas analticas de
algunas de las horas de rezo rabe. De la misma forma Hermann Diels estudia la tcnica gnomnica griega.46

Se emplean algunas grandes edificaciones como el caso de puentes, antenas de radioastronoma como gnomones
con el objeto de realizar gigantes relojes de sol.47 A comienzos de siglo el matemtico Camille
Flammarion propone emplear el obelisco, de 32 metros de altura, de la Plaza de la Concordia como gigantesco
reloj de sol poniendo algunas marcas en la superficie de la plaza. Finalmente en el ao 1939 el alcalde Jean Tiberi
decide poner el proyecto en funcionamiento, con motivo de las celebraciones del milenio. Se crean diversas
asociaciones entre gnomonicistas, una de las primeras es la British Sundial Society que aparece en 1989, se
renen, emplean medios de comunicacin como publicaciones peridicas. De la misma forma existe la North
American Sundial Society (abreviada como NASS y que publica peridicamente una revista titualda como The
Compendium).

Precisin[editar]

Algunos gnomonicistas gracias al uso de programas de computadoras desarrollan nuevos conceptos gnomnicos
en los relojes solares de precisin, tal es el caso del ingeniero alemn Martin Bernhard que disea el reloj con
gnomn de perfil de ecuacin de tiempo. Aparecen nuevos conceptos de gnomnica gracias al uso de fenmenos
fsicos tales como la difraccin: reloj solar de difraccin. En la planificacin de las misiones al planeta
Marte (concretamente en el Mars Surveyor 2001 Lander) se ha diseado e incluido un reloj solar abriendo paso a
la denominada gnomnica planetaria.48 El reloj fue denominado MarsDial y se emple en la calibracin de las
cmaras que portaban los rovers de exploracin. Una de las invenciones gnomnicas ms populares a finales del
siglo xx fue el reloj solar digital que se construye mediante el empleo de un visualizador de siete segmentos,
siendo su fundamento la geometra fractal. En la misma lnea se construye un reloj solar con fibra ptica diseado
por el arista francs Henri de Miller, ste se sita en Pars, en Francia diseado en 1988 en el jardn des Halles

El empleo de la gnomnica se realiza en dispositivos como los heliostatos, que mediante el uso
de celostato permiten el diseo de seguidores solares en instalaciones de energa solar, tal y como pueden ser
las centrales trmicas solares. Los relojes solares a mediados del siglo xx ya no se disean para la medida del
tiempo, resultan ser curiosidades del pasado, ornamentos en espacios abiertos, monumentos a la astronoma de
pasados tiempos.
Vase tambin[editar]

Cronologa Gnomnica

Historia de la relojera

Cronologa de las tecnologas de la medicin del tiempo

Referencias[editar]

1. Saltar a:a b c Drecker, Joseph (1925). Der Theorie der Sonnenuhren (en alemn) (Primera
edicin). Berlin.

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32. Volver arriba Nan L. Hahn, Robertus (Anglicus), Johannes (Anglicus, of Montpellier) (1982).
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34. Volver arriba Catherine Eagleton, (2010), Monks Manuscripts and Sundials History of Science
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35. Volver arriba Swanick, Lois Ann. An Analysis Of Navigational Instruments In The Age Of
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41. Volver arriba Samuel Foster, (1654), Elliptical or azimuthal horologiography, Londres

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43. Volver arriba Ozanam, Jacques (1749). Problemes de Gnomonique. Rcrations


Mathmatiques et Physiques (en francs) II (Novena edicin). Paris.

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edicin: Berln

47. Volver arriba Gaizauskas, V.; Gerylo, S.; Moore, J. D. (1980). Sundial Made from a Microwave
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48. Volver arriba Mars sundial celebrates joy of discovery. Nature 398. doi:10.1038/19581;.

Bibliografa[editar]

Rohr RRJ (1996). Sundials: History, Theory, and Practice (translated by G. Godin edicin). New York:
Dover. ISBN 0-486-29139-1. Una reimpresin ligreamente ampliada en 1970 traducida por la University of
Toronto Press (Toronto). El original fue publicado en 1965 bajo el ttulo Les Cadrans solaires por Gauthier-
Villars (Montrouge, Francia).

Referencias externas[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Historia de la gnomnica.

La medicin del tiempo a lo largo de la historia. Una obra que detalla cmo meda el tiempo todas las
civilizaciones antiguas. Un exhaustivo libro sobre el tema.

Categoras:

Historia de la tecnologa

Historia de la astronoma
Gnomnica

Meridiana solar

Un 'spot luminoso' producido por el gnomon perforado en la pared meridional de Santa Maria degli Angeli e dei
Martiri que proyecta la imagen del sol sobre el suelo, lugar donde se encuentra la lnea meridiana.

Moderna meridiana capaz de mostra el medioda en tiempo civil.


El 'spot' luminoso es de grandes dimensiones.

La Meridiana solar es un instrumento gnomnico que permite averiguar el medioda solar. Entre otros usos
astronmicos se empleaba para averiguar la duracin del ao trpico. El tamao requerido para su instalacin,
que suele ser de varias decena de metros, requera en el siglo XVI y XVII de Monasterios e Iglesias para su trazado.1

ndice

[ocultar]

1Concepto

2Grandes meridianas

o 2.1Italia

o 2.2Espaa

o 2.3Francia

3Referencias

4Vase tambin

Concepto[editar]

A pesar de que el saber terico para la construccin de meridianas ya era conocido en la poca de Vitrubio y lo
describe mediante una construccin geomtrica que l mismo ya denomina: Analema. Tal construccin
geomtrica es descrita en el Libro IX de su "Re architectura".1 Uno de los tericos que relanz su diseo y
construccin en el siglo XVI fue Giovanni Domenico Cassini que perfeccion los mtodos descritos anteriormente
introduciendo adems la refraccin atmosfrica en sus clculos.

La idea subyacente en la construccin de las meridianas es hacer una perforacin en un muro meridional
(generalmente denominado gnomon) y permitir que se forme una marca luminosa ('spot') en el interior. La idea es
semejante a la de la cmara estenopeica. La perforacin del muro suele ser doble para que el haz de luz
se colime slo en el plano meridiano, de esta forma la marca (spot) luminosa aparece tan solo durante
el medioda. El medioda a lo largo de los diferentes das del ao se muestra en un segmento sobre el suelo. Dicho
segmento ser de mayor longitud cuanto mayor sea la elevacin del gnomon. El sol sobre el horizonte, en cada da
del ao, va cambiando su altura de modo que puede trazarse una escala zodiacal, que permita saber la declinacin
solar. Los das que corresponden a los solsticios el sol se encuentra en los extremos, por ejemplo en el solsticio de
verano la altura del sol es mayor y el spot luminoso se colocar en la zona ms cercana, mientras que en el
solsticio de invierno ocurre lo contrario.

Grandes meridianas[editar]

Las meridianas ms importantes se encuentran en edificios grandes como pueden ser: catedrales o palacios.
Algunos de los ejemplos ms importantes se pueden encontrar en diversos lugares del mundo.

Italia[editar]

Santa Maria degli Angeli e dei Martiri en Roma diseada por Bianchini

Baslica de San Petronio de Bolonia diseada por Cassini

Iglesia de Santa Mara Novella de Florencia es una meridiana de 21.35 metros de longitud es obra
de Ignacio Danti.

Santa Mara del Fiore de Florencia. Una meridiana creada por Paolo dal Pozzo Toscanelli
Torre dei Venti de la Ciudad del Vaticano

La Catedral de Palermo

La Catedral de Miln posee una meridiana en su interior.

Espaa[editar]

Espaa no tuvo un desarrollo de meridianas muy acusado, al ser comparado con otros pases europeos, algunos
de los ejemplos

En el Monasterio de El Escorial existen dos construidas por el matemtico hngaro y jesuita Juan
Wendlingen en 1755, en la Sala de Corte del Rey y en la sala contigua.2

En el Palacio del Buen Retiro hubo una meridiana construida por Juan Wendlingen en 1756.3 En la
actualidad el palacio no existe.

En el Palacio de Aranjuez elaborada en 1747 se encuentra en el denominado despacho del Rey.

En la iglesia de San Pedro, de Becerril de Campos, Palencia, convertida en aula de astronoma desde marzo
de 2015.

Lnea meridiana en la iglesia de San Pedro, de Becerril de Campos, Palencia

Francia[editar]

La Iglesia de San Sulpicio (Saint-Sulpice) en Pars.

Referencias[editar]

1. Saltar a:a b J. L. Heilbron, (1999), The Sun in the Church, Harward College, pp:82-98

2. Volver arriba [1]

3. Volver arriba Juan Wendlingen, (1756), Explicacin y uso de la Meridiana, Madrid

Vase tambin[editar]

Analema

Ecuacin del tiempo

Historia de la gnomnica

Categora:

Gnomnica

Refraccin atmosfrica

Refraccin atmosfrica es el fenmeno de refraccin de la luz estudiado en un medio atmsfrico, es conocido


tambin como refraccin astronmica. El fenmeno es ms acusado (y se puede observar mejor) en
los crepsculos. Observable tanto en los ocasos como en los ortos heliacales. Este fenmeno hace que el Sol (y las
estrellas) se vea siempre por encima de su posicin real y por eso se denomina en astronoma a la posicin de los
astros posicin aparente (modificada por la refraccin) o posicin real(considerando que no hay atmsfera).

ndice

[ocultar]

1Determinacin de la refraccin

o 1.1Factores intervinientes

o 1.2Frmula de Bennet

2Referencias

Determinacin de la refraccin[editar]

Existen muchas formas de averiguar la refraccin atmosfrica o astronmica, la ms indicada en astronoma


resulta de la comparacin entre la altura real (sin considerar la atmsfera) de un astro y la aparente (considerando
atmsfera). A dicha diferencia de alturas la vamos a denominar R y su unidad de medida ser la misma que la de
un ngulo, debido a su pequea escala se emplea a menudo segundos sexagesimales.

Figura 4. La refraccin hace que la altura aparente de un astro sea superior a la altura real. As el Sol bajo el
horizonte, en S, se ve en S', sobre el horizonte

La figura 4 muestra un tpico caso de refraccin. Cuando el limbo inferior del Sol (*) toca el horizonte del mar
realmente ya no est all. Lo que estamos viendo es su imagen refractada en S', y la estrella ya est
completamente bajo nuestro horizonte, en S.

El efecto de la refraccin R sobre la altura de un astro hace que la altura aparente sea mayor que la real, eleva al
astro, de modo que se dar la relacin:

hreal = haparente - R

Factores intervinientes[editar]

Las medidas realizadas sobre la refraccin atmosfrica han dejado claro que depende de cuatro factores:

Altura del astro.

Longitud de onda.

Temperatura.

Presin atmosfrica.

La altura del astro es el factor ms importante. La refraccin es mxima en el horizonte, y nula en el cenit, al igual
que el paralaje. A una altura de 0 vale 33' 48". A 10 de altura ya se reduce a 5' 13". Entre los 40 y 50 vale 1', y a
partir de los 80 est por debajo de los 10".
Respecto a los dos ltimos factores que corresponden a caractersticas de la atmsfera durante la observacin se
puede decir que: el valor de la refraccin es directamente proporcional a la presin atmosfrica e inversamente
proporcional a la temperatura.

Frmula de Bennet[editar]

En la frmula de Bennet se considera que se conoce mediante observacin la altura aparente de un astro y su

valor es (en grados); la refraccin atmosfrica se establece en este caso como:

Una de las principales caractersticas de esta frmula es que se puede ver cmo decrece el valor de la refraccin
en funcin de la altura. Se ha supuesto en la frmula que las condiciones de presin atmosfrica y temperatura
son las estndares y que la longitud de onda corresponde a la ms sensible para el ojo humano.

Referencias[editar]

The calculation of Astronomical Refraction in marine naviation, G. G. Bennet, Journal of the institute for
Navigation, vol. 35, pginas 255-259, 1982.

Categora:

Astronoma observacional

Astrolabio

Astrolabio de al-Sahl, del siglo XI(M.A.N., Madrid).

Un astrolabio es un antiguo instrumento astronmico que permite determinar la posicin y altura de


las estrellas sobre el cielo. La palabra astrolabio procede etimolgicamente del griego ,1 que puede
traducirse como buscador de estrellas.[cita requerida]

El astrolabio era usado por los navegantes, astrnomos y cientficos en general para localizar los astros y observar
su movimiento, para determinar la hora a partir de la latitud o, viceversa, para averiguar la latitud conociendo la
hora. Tambin sirve para medir distancias por triangulacin.2

Los marineros musulmanes a menudo lo usaban tambin para calcular el horario de oracin y localizar la direccin
de La Meca. Durante los siglos XVI a XVIII, fue utilizado como el principal instrumento de navegacin martima,
hasta la invencin del sextante, en 1750.
ndice

[ocultar]

1Tipologa

2Historia

3Descripcin

4Vase tambin

5Notas y referencias

6Enlaces externos

Tipologa[editar]

El astrolabio a lo largo de la historia se ha ido perfeccionando y diversificando, de esta forma, nos encontramos
con diversos tipos: el astrolabio planisfrico diseado para el cmputo y representacin de las posiciones de los
astros en una nica latitud, el astrolabio universal (vlido para todas las latitudes), el astrolabio de Rojas,
el astrolabio islmico, el marinero empleado en la localizacin de buques y el cuadrante.

Historia[editar]

Astrolabio persa del siglo XVIII.

En realidad, no se sabe bien quien fue el inventor original. Algunas obras del astrnomo y matemtico
griego Claudio Ptolomeo, como el Almagesto, ya describen en el siglo II su construccin y fueron utilizadas por
otros matemticos posteriores como Hipatia de Alejandra para mejorar sus clculos. Se sabe que Hipatia trabaj
con su padre, el astrnomo Ten, para hacer correcciones en el Almagesto de Ptolomeo y construir un astrolabio.
Tambin sabemos que Hiparco de Nicea ya construa astrolabios antes que Ptolomeo e Hipatia.[cita requerida] El
astrolabio ms antiguo que se conserva en la actualidad fue construido por el astrnomo persa Nastulus hacia el
ao 927 y se conserva en el Museo nacional de Kuwait. 3

En el siglo VIII ya era ampliamente conocido en el mundo islmico. A Europa llega en el siglo XII a travs de
la Espaa musulmana.

Descripcin[editar]
Piezas del astrolabio.

El astrolabio se basa en la proyeccin estereogrfica de la esfera celeste. Consiste, bsicamente, en una


circunferencia graduada (placa madre o mater) sobre cuyo eje gira una aguja con un punto de mira que se apunta
a la estrella elegida. El borde de la madre, o limbo, muestra una escala graduada en grados y a menudo tambin
otra en horas y minutos. En la parte superior, consta de una argolla de la que se suspende el instrumento en
posicin vertical para realizar las mediciones.

La parte delantera del instrumento, o faz de la mater, es ligeramente cncava y en ella se insertan otros dos
discos. El interno, llamado tmpano, es una placa fija grabada con las coordenadas de la esfera
celeste correspondientes a una latitud concreta, incluyendo el cnit, el horizonte, lneas de altitud, acimut,
el ecuador celeste, la eclptica y los trpicos de Cncer y Capricornio. El externo, llamado araa o red, es giratorio y
representa un planisferio transparente con las posiciones del Sol, la Luna y las estrellas ms brillantes del lugar.
Sobre la araa, una aguja con visor, la regla se apunta al astro buscado. Dirigindola al Sol indica, por el lado del
observador, la hora local.

La parte trasera de la madre sirve para saber la altura de una torre, la distancia a esa torre y el smbolo
del zodiaco que est ocupado por el Sol. Encima de esta parte slo gira una aguja, la alidada con dos pnulas o
visores para las lecturas.

Vase tambin[editar]

Cuadrante

Astrolabio de al-Sahl

Historia de la navegacin astronmica

Mecanismo de Anticitera

Esfera armilar

Reloj astronmico

Equatorium

Hipatia
Astronoma rabe

Nocturlabio

Planetario

Planisferio celeste

Reloj Astronmico de Praga

Sextante astronmico

Sharaf al-Din al-Tusi

Torquetum

Notas y referencias[editar]

1. Volver arriba Astrolabio. Diccionario de la Real Academia de la Lengua Espaola

2. Volver arriba Ridpath, Ian (1999). Diccionario de astronoma. Editorial Complutense.


p. 60. ISBN 9788489784703. Consultado el 21 de junio de 2016.

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Science-An-Instrument-of-Mass-Calculation-Nastulus-Baghdad-900-CA David A. King. Islamic
Science - An Instrument of Mass Calculation made by Nastulus en Bagdad ca. 900 (en ingls).
Consultado el 13-03-2010.

Enlaces externos[editar]

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre astrolabios.

Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobre astrolabio.

Astrolabios.

Astrolabios; en ingls.

Severo Sebojt o Severo de Nsibis (siraco: ; Nsibis, 575 - 667): Tratado del astrolabio
planisfrico, escrito en el s. VII a partir de textos griegos.

Texto bilinge griego - francs, con introduccin y anotaciones en este idioma, en el sitio de
Philippe Remacle (1944 - 2011): trad. de Franois Nau (1864 - 1931); Imprimerie Nationale[1], Pars,
1899.

Categoras:

Instrumentos astronmicos

Instrumentos de navegacin nutica

Navegacin astronmica

Astrometra

Calculadoras mecnicas

Computadoras analgicas

Instrumentos cientficos histricos


Astronoma de la Antigua Grecia

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