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La construccin tradicional en Ambato - Ecuador, a finales del siglo XIX y principios del XX.

La piedra

Pishilata

Las tcnicas de construccin tradicional Su calidad tuvo una respuesta satisfactoria con las
espaola en la iniciada repblica del Ecuador, conocidas modernizaciones de fachadas, tan
usaba materiales como piedra, ladrillo, tapial, comn en las ciudades de la sierra a finales del siglo
adobe, madera o teja, junto a la introduccin de XIX, as como tambin para la ejecucin completa
sistemas ms elsticos, menos rgidos y pesados de nuevos edificios y de las primeras villas del siglo
para dar una mejor respuesta a los continuos XX en la estrenada ciudad jardn (figura 2).
movimientos telricos, fueron una constante en la
arquitectura civil y religiosa a lo largo de los siglos
coloniales.

La tradicional mano de obra junto a la natural


seleccin de materiales de acuerdo a las zonas
geogrficas otorgaron a cada ciudad de la sierra
ecuatoriana su propia identidad, el carcter de
las ciudades coloniales fue, en suma, una
consecuencia del sitio natural y de los materiales
empleados en su construccin, en esta medida
la ciudad de Ambato, a travs del uso de la
piedra pishilata, de origen volcnico, ms liviana
y fcil de trabajar, a inicios del siglo XX su uso fue
generalizado, reemplazando a los tradicionales Figura 2.- Villa del barrio Miraflores (foto del autor
muros de adobe y tapial, emplendose tanto 2013)
como material escuadrado para ser enlucido,
Este cambio permiti a la ciudad de Ambato tener
como tambin ms pulido para dejarlo visto en
una nueva imagen apenas alterada hasta el
algunos edificios representativos (figura 1).
terremoto de 1949.

Figura 1
Instituto Simn Bolvar (foto del autor 2004)

Figura 3
Casa de piedra vista original en la calle Quito
(foto del au- tor 2007)
LA CASA AMBATEA Ambato, con el uso de la piedra pishilata, obtuvo
A finales del siglo XIX el modelo colonial con un medio original de expresin, as, mientras en
materiales y construccin tradicional respondan otros lugares se trabajaba el ladrillo, la piedra
al modelo andaluza. Alguna de las casas ms pmez o la cangahua, para lograr molduras y
representativas, normalmente en dos alturas y frisos, en Ambato se labraba la piedra pishilata, en
ubicadas en torno a la plaza principal, ambos casos con la finalidad mayoritaria de ser
articuladora del ncleo central, tenan adems enlucidos con cal y arena, debido a su estructura
prticos de piedra (figura 4). En ste ncleo, la sensible a la humedad (figura 6), salvo algunos
planta baja se edificaba a nivel de la calle, que edificios representativos trabajados con una
facilitaba la instalacin de comercios, las casas calidad de piedra ms compacta para poder
destinadas exclusivamente para vivienda, se dejarla vista. Para los zcalos usualmente se
construan sobre elevando dicho nivel entre emple otros tipos de piedra ms resistente como
cincuenta y cien centmetros. la andesita.
Los edificios de nueva planta se comenz
tambin a emplear la piedra pishilata en interiores
con el fin de optimizar la disponibilidad del
espacio, con una disminucin considerable del
ancho de los anteriores muros de adobe y tapial
de en torno a un metro de ancho por muros
cercanos a la mitad de dicho espesor, el esquema
de patios y prticos se sigui manteniendo.
Para el ao 1949 cuando la ciudad de Ambato
su- fri uno de los mayores terremotos de su
historia12 en su actual asentamiento, el ncleo
central de su centro

Figura 4.- Casas con prticos de piedra frente al


parque Juan Montalvo (foto del autor 2004)

La elevacin del nivel solo se haca para las


habitaciones, el patio mantena el nivel del terreno
y era normalmente empedrado (figura 5).

Figura 5.- Patio central de la casa del poeta Juan


Montalvo (foto del autor 2004)
Figura 6
Degradacin del enlucido original en un muro
de piedra pishilata en la calle Simn Bolvar (foto
del autor 2005)

histrico se encontraba plenamente consolidado


con una arquitectura tradicional edificada en
ms de cien manzanas principales cuyo trazado
original en dame- ro no haba variado desde que
la ciudad fue reubica- da en este lugar tras el
terremoto de 169813, agluti- nando los distintos
tipos constructivos con bastante regularidad de
nivel entre si, al ubicarse sobre un te- rreno de
baja pendiente, flanqueada al suroriente por la
loma de Bellavista y por el noroccidente hacia
un gran barranco en torno al serpenteante ro
Ambato. En el terremoto de 1949, la ciudad no
qued de- vastada como se suele mencionar
(figura 7) sin em- bargo, una mnima fisura, un
tejado desprendido o un segmento destruido
motivaron el derrocamiento de infinidad de
edificios, incluidos los muros y la torre de la
catedral que haba perdido sus bvedas, provo-
cndose entonces el verdadero desastre. Una
mala poltica de modernidad, gener la
planificacin de la nueva ciudad, pasando por
alto la conservacin del Centro Histrico que,
con el tiempo, dara paso a la casi total
desaparicin del antiguo conjunto arquitec-
tnico, con un plan de reordenamiento urbano
que inclua el ensanche de las calles, detenido en
el tiem- po por factores econmicos, pero que
veinte aos despus, tomara fuerza a partir de
una corriente es-
prcticamente todos los cantones de la
provincia de

Figura
7
Panormica de Ambato hacia 1950
(Paredes 2010)

peculativa del suelo14. Apenas en los ltimos


aos se ha tomado conciencia del valor
patrimonial de los pocos edificios que han
subsistido, lo que ha permiti- do a travs de su
intervencin, conocer un poco ms sobre su
historia y sus mtodos constructivos.

LA INTRODUCCIN DE LA PIEDRA
PISHILATA

Con una densidad de 1,79 gr/cm3 y una


resistencia a la compresin de 368,60 Kg/cm2
efectiva para cargas verticales de peso propio
(Escorza 2010), la piedra pishilata se adapt
satisfactoriamente a la construc- cin tradicional
de la sierra ecuatoriana, dando una buena
respuesta tanto en lo esttico como en lo fun-
cional al recurrente problema de los sismos. Esta
pie- dra con origen en los procesos eruptivos del
volcn Tungurahua, est catalogada como una
toba volcni- ca en la categora de rocas gneas
de consistencia li- gera y porosa, conformadas
por la acumulacin de cenizas (Hurtado 2010). Las
minas de piedra del sec- tor de Pishilata, que le
dieron su nombre, abastecie- ron por largo tiempo
a la industria de la construccin no solo en
Ambato sino en su rea de influencia,
Tungurahua de la cual es capital, integraron en su
construccin este material, aun en el cantn ms
ale- jado, Baos de Agua Santa, en la entrada a la
regin amaznica, favorecido en su momento por
el ferroca- rril al Curaray que lleg hasta la cercana
ciudad de Pelileo viejo, y que a su paso por
Pishilata, en donde se instal un campamento
para su construccin (Fox
1913, 85), obtuvo el respectivo beneficio de una
fcil transportacin.

EL SISTEMA
CONSTRUCTIVO

En 1771 el padre italiano Mario Cicala15 a travs


de su libro sobre la entonces Provincia Jesutica de
Quito, hace una descripcin de cmo eran las
construcciones de Ambato, los materiales, la
distribucin y la orna- mentacin de los espacios,
para entonces con predo- minio de adobe y
cubierta de teja, aunque deja seala- do que en
algunas casas ya se utilizaba la piedra pishilata,
habiendo tambin algunas con parte de ado- be y
parte de tapias con cubiertas de paja16, aunque
in- dica que el uso del abobe fue influido por su
compae- ro el padre Maugeri, que inst a los
habitantes a que empezaran a fabricar sus casas
con adobes (figura 8), ya que hasta entonces casi
todas eran de tapias y cu- biertas de paja17. A su
relato se suman las descripcio-

Figura 8
Seccin de un muro de adobe de 1 m de ancho,
en una casa en proceso de demolicin frente a la
plaza de la Medalla Milagrosa (foto del autor 2013)
nes de varios viajeros y cientficos que siguiendo a
los romnticos europeos del siglo XIX tambin
recalaron en Ecuador, coincidiendo en resaltar el
uso de siste- mas constructivos acondicionados
para dar una mejor respuesta a los movimientos
telricos.
En la casa ambatea de finales del siglo XIX y
principios del XX, prcticamente ya no se usaba ni
el tapial ni el adobe. Las paredes perimetrales de
la planta baja se realizaban con piedra, es decir,
muros soportantes constituidos por dos
paramentos de mampostera y un relleno interior
de barro y casco- tes, pero en las fachadas su
uso era completo hasta dos y tres pisos (figura 9).
En algunas casas tambin se us la piedra para las
Figura 10
divisiones internas del pri- mer piso18, aunque esto Muro y hastial de bahareque (foto del autor 2013)
fue ms comn en las que se edificaron a
principios del siglo XX, para el resto de paredes en
todos los pisos y los hastiales, se usaba el
bahareque19 confinado en los muros
envolventes en una estructura general de
madera, y en los tabiques internos con
chaguarqueros20, en ambos casos arma- dos con
carrizos21 atados con sogas22 y relleno de ba- rro
mezclado con paja (figuras 10, 11 y 12). En cuan-
to a la madera fue muy comn el uso del aliso, el
arrayn o el capul, y ms tarde del eucalipto tras
su introduccin al pas a finales del siglo XX
proceden- te de Australia.

Figura 11
Armado tpico de un muro de bahareque
aparecido tras una demolicin en la calle
Maldonado (foto del autor 2013)

Los chaguarqueros, los carrizos y las sogas, tam-


bin se usaban para armar la base de las cubiertas
de teja, de ah la denominacin de enchagllado
para re- ferirse a este proceso por el cual, sobre los
pares de madera que configuraban la estructura
general de la cubierta, se colocaban los
chaguarqueros para sopor- tar los entramados de
carrizo, en donde se asentaba una cama o torta
de barro para finalmente colocar las tejas (figura
13). Los chaguarqueros tambin se usa- ban para
sostener el tumbado, elaborado tambin con
Figura carrizo y enlucido de barro. Los tumbados ms mo-
9 dernos eran de lminas de latn policromado de
Conformacin de un muro de fachada de ori-
piedra pishilata
(foto del autor
2013)
Figura
13
Seccin orientativa de una casa tradicional
ambatea (dibu- jo del autor 2013)

les del siglo XX adquirieron variadas formas de


Figura acuerdo a los modelos clsicos. Los suelos de los
12 prticos se pavimentaban con ladrillos o
Seccin orientativa de un armado tpico de materiales ptreos en varias combinaciones
bahareque en un tabique restaurado del Museo llegando a incluir huesos de animales.
Martnez Holgun (foto del autor 2012)

CONCLUSION
ES
gen francs, sostenidos a una estructura de tiras
de madera que se ataba a la tradicional
La utilizacin de las tcnicas vernculas en la
estructura del te- cho, este metal se usaba
cons- truccin tradicional ambatea ha
tambin en los distintos complementos del
demostrado que si- guiendo el estricto proceso de
tumbado como molduras y frisos, y en algunos
adaptabilidad al lugar a travs del uso de la
casos como recubrimiento para zcalos, paredes
piedra pishilata, ha tenido una respuesta
y columnas23. satisfactoria a los sismos, principal proble- ma
Para las cimentaciones se usaba natural de la zona. El uso de esta piedra pishilata
normalmente otros tipos de piedra ms duras e no ha hecho sino demostrar una respuesta
impermeables, como la andesita o la llamada favorable a las distintas condicionantes que se
piedra de agua, usual- mente obtenida del lecho plantean a la hora de compatibilizar la
de los ros y quebradas, piedra que tambin se funcionalidad y la esttica.
us como pavimento, tanto en las casas como en Se plantean cuestionamientos respecto al
las aceras y calles, unas veces en forma natural trata- miento que se est dando en la actualidad
como piedra bola y otras como ado- qun. a las cons- trucciones realizadas con piedra
Para la estructura general de los prticos y sus pishilata, ya que las diversas calidades empleadas
es- caleras se usaba la madera, incluyendo los sea para ser vista o en- lucida, se estn tratando
corredores de la planta alta, auque en algunas por igual desde las mismas instancias oficiales de
casas se recurra a sencillas columnas circulares proteccin del patrimonio, no pudiendo
de piedra en la planta baja, las cuales a su vez presumirse que cualquier edificacin de piedra
en las nuevas casas de fina- pishilata tenga que ser despojada de su enluci- do
original, aduciendo motivos estticos o peor an
falsas presunciones de originalidad, no 7. La casa americana era la andaluza; no la
asegurando para la posteridad su conservacin, rabe, sino la ducal parecida a la de la Roma
y menos an su sentido fundamentalmente antigua. La prueba est en el mismo zagun
estructural. de entrada, que no se presentaba en ngulo,
como en la casa mora, sino en lnea recta,
dejando ver el patio desde la calle por la
puerta de en- trada (Navarro 1960, 7).
NOTA 8. Ministros regios, caballeros y Sacerdotes
S venan de
Quito para pasar sus vacaciones en Ambato
donde ade-
1. lo hicieron ms como se construa en
Espaa que como lo hacan los nativos. Las
casas de villas y cam- pos, se levantaron a
imagen y semejanza de las de la tierra madre
(Anhalzer 2003, 53).
2. (Hardoy 1983,
318).
3. Ambato es la capital de la provincia de
Tungurahua a
2577 metros sobre el nivel del mar. Es un ncleo
co- mercial e industrial con una poblacin de
329.856 habi- tantes (Censo INEC 2010).
4. a la casa de infancia, al hogar de sus padres,
sustituye ahora una extraa vivienda, con el
ornamento que le dieron los nuevos dueos,
con la belleza actual que pa- rece ocultar
obstinadamente la vida de ayer, ya ajena y
desligada (Arias 1926, 11).
5. de esta manera se aadieron molduras,
cornisas, falsas columnas, balcones con
mnsulas y moriscos; as como remates de
fachada, eliminando el clsico alero; mu-
chos materiales ya no eran de primera mano,
sino pro- ductos importados propios para una
imponente arqui- tectura (Lpez 1996, 89).
6. El presidente Gabriel Garca Moreno dio inicio
a una de las etapas ms significativas en el
desarrollo del Ecua- dor en el ltimo tercio del
siglo XIX, teniendo a Quito como centro
neurlgico de los avances tcnicos y cient-
ficos para cuyo desarrollo se contrat a varios
profesio- nales extranjeros, y que pronto se
irradi a toda la rep- blica. En esta poca se
asisti en la capital ecuatoriana a un
verdadero renacimiento constructivo con la
edifica- cin de la Penitenciara, el Puente y el
Tnel de la Paz (diseados por Reed), el
Observatorio Astronmico (di- rigido por los
padres Menten y Dressel), la Escuela de Artes y
Oficios planteada por Schmidt, adems de va-
rios palacetes privados, como el del propio
Garca Mo- reno con proyecto del ingeniero
francs Sebastian Wis- se, el del hacendado
Salvador Ordez y el Hotel Paris, obras
dirigidas por Reed, o el de la familia Len bajo
diseo de Elbert (Fernndez 2006, 113).
ms de las huertas y jardines que hay en todas ordenada por el rey Carlos III en 1767 (Cicala,
las casas, es decir, dentro de la misma ciudad, [1771] 1994).
los hay tambin fue- ra de ella, en los 16. casi todas las casas de la ciudad (y en el
alrededores, por lo que toda la ciudad parece centro abso- lutamente todas), son
una deliciosa villa de campo entre una construidas de adobe con sus te- chos
floresta muy amena verde y florida de rboles cubiertos de teja: todas son bajas a causa de
frutales y de jardi- nes siempre florecidos los frecuentes terremotos y en cuadro perfecto
(Cicala [1771] 1994, 354). con el patio en medio y con prticos y
9. Las anteriores fachadas eran corredores al derredor del patioEn la calle
predominantemente llanas y apenas tenan realla mayor parte son de piedra llamada
los huecos necesarios para las puertas y de pishilata labrada con cinceles a manera
ventanas, teniendo solo en los portales, un de
medio para expresar la importancia de su
propietario. Una de las pocas casas de tapial
que se mantienen es la del afama- do escritor
ecuatoriano del siglo XIX, Juan Montalvo,
restaurada y conservada en dos ocasiones.
10. Es lamentable que en la actualidad se quite
el enlucido de las fachadas de algunos
edificios, para que se vea la piedra, aduciendo
motivos estticos y que en la prctica nada
ayudan a su conservacin, siendo evidente
adems, en los edificios donde se lo ha
realizado, que la disposi- cin del aparejo no
corresponde precisamente a un traba- jo que
se haya pretendido dejarlo visto. Con esta
activi- dad no solo se est acelerando el
deterioro de la piedra, sino que adems se
est perdiendo el testimonio de su enlucido
original, junto con su acabado de textura y co-
lor con elementos figurativos muchas veces
ocultos tras varias capas de pintura a lo largo
del tiempo, y que es lo que verdaderamente
se debera recuperar, en un trabajo profesional
de intervencin patrimonial.
11. La piedra vista de algunos edificios ha
llegado a pre- sentar disgregaciones y
descamaciones, un ejemplo lo constituyo la
recientemente restaurada fachada de la es-
cuela La Providencia, o el antiguo colegio
Juan Mon- talvo de la calle Simn Bolvar, que
finalmente fue de- rrocado.
12. El terremoto de 6,8 grados en la escala Richter
afect a gran parte de la sierra central del
Ecuador, incluida la ciudad de Ambato, cuya
iglesia matriz perdi sus bve- das y parte de
su frontn.
13. El terremoto y posterior alud de 1698 arras
la ciudad en su antigua ubicacin, localizada
en la parte baja del actual asentamiento, a
orillas del ro Ambato.
14. (Lpez, 2004, 58).
15. El padre jesuita Mario Cicala vivi en Ambato
por ms de doce aos, siendo procurador de
la recin fundada residencia de Ambato, el
libro sobre la Provincia de Quito lo public en
Italia, tras la expulsin de los jesui- tas
dedos, con mas de un palmo por cada lado, poca republicana (1860-1940). Cuenca:
y con barro (de tierra negra mezclada con Facultad de Arquitectura y Urbanismo de la
tierra amarilla), en vez de cal (Cicala, [1771] Universidad de Cuenca. Espinosa Apolo Manuel
1994, 355). y Mara Pez (ed.). 1996. Quito Segn Los
17. (Cicala, [1771] 1994, 355). Extranjeros: la ciudad, su paisaje, gentes y
18. En estos casos los muros de menor espesor costumbres observadas por los visitantes
apenas ten- an relleno. extranjeros. Si- glos XVI-XX. Quito: Centro de
19. El bahareque como forma de cerramiento en Estudios Felipe Guamn
los hastia- les es una caracterstica propia de Poma.
las casas ambateas. Fernndez Garca, Ana Mara. 2006. Arte y artistas
20. chaguarqueros, chabarqueros o espao- les en el Ecuador. Oviedo: Universidad
mantaqueros (que son los tallos largos de la de Oviedo.
flor de la cabuya) (Navarro FONSAL. 2005. Seminario taller tcnicas
1960, vernculas en la restauracin del patrimonio.
5) Quito: MDMQ, FONSAL. Fox, Walter G. 1913.
21. El carrizo fue trado por los espaoles y ha Carta al Ministro de Obras Pbli- cas. Ferrocarril
tenido di- versos usos en la construccin al Curaray, libro de correspondencias
tradicional de la sierra ecuatoriana, tanto en el ao 1913. Manuscrito.
para la arquitectura civil en tabiques, Hardoy, Jorge. 1983. La forma de las ciudades
tumbados y techos, como para la religiosa por colonia- les. Estudios sobre la ciudad
ejemplo para falsas bvedas, permitiendo una iberoamericana. Madrid: CSIC - Instituto
respuesta ms sa- tisfactoria a los movimientos Gonzalo Fernndez de Oviedo.
telricos. Hurtado Vzquez, Diego. 2010. Estudio de la
22. Cuerda hecha de camo proveniente de piedra como material constructivo en las
la cabuya o pita, planta comn de la sierra edificaciones patrimoniales en Cotopaxi,
ecuatoriana. Tungurahua y Chimborazo. Informe Final. Quito:
23. Este recurso decorativo fue muy difundido en INPC R3.
el Ecua- dor de entonces, vase por ejemplo Lara, A. Dari_o. 1972. Viajeros franceses al Ecuador
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