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UNIDAD 1 / El interior del PC l-20 UNIDAD 6 / El disco duro 101-120

HARDWARE: Una arquitectura abierta. Funcionamiento inter- HARDWARE: Geometra del disco duro. Dispositivos sella-
no. El bus del sistema. Capacidad de transferencia de los bu- dos. Especificaciones de los discos duros. SMART. Formateo
ses. El esqueleto y los puentes. fsico y lgico. Particiones.
BRICOLAJE: Abrir el PC por primera vez. La lista de la compra. BRICOLAJE: Recuperar un disco averiado. Conectar los cables.
WINDOWS XP: Activar el sistema Windows XP. El asistente WINDOWS XP: El Desfragmentador de disco. El liberador de
para compatibilidad. espacio en disco.
SOFTWARE: McAfee QuickClean. SOFTWARE: Eraser. File Monitor. Handy Backup. Drive Rescue.
Scanner.

UNIDAD 2 / El procesador 21-40


HARDWARE: iQu es y cmo funciona? Marcando el ritmo. UNIDAD 7 .jeta de vdeo (1) 121-140
Frecuencias del procesador. Cach en dos niveles. Juegos de HARDWARE: ( s bsicos. El RAMDAC. Resolucin y
instrucciones extendidas. profundidad del color. Frecuencia de refresco. Conectores.
BRICOLAJE: Aplicar grasa trmica. Manipulando el Pentium 4. Salida de televisin.
Elementos de montaje. BRICOLAJE: Instalar un segundo monitor. Alimentacin interna
WINDOWS XP: El administrador de tareas. del ordenador.
SOFTWARE: WCPUID. Bionic CPU Keeper. Cool Beans System WINDOWS XP: Personalizar el escritorio. Administracin de
Info. BiCPU. carpetas.
SOFTWARE: Kais PhoSoap 2. CamStudio. MWSnap. Glass2k.

UNIDAD 3 / La placa base 41-60


HARDWARE: Principales componentes. Formatos de placas UNIDAD8/ L 141-160
base. Fabricantes y modelos de chipsets. Las ranuras de ex- HARDWARE: Aceler, 3e genera-
pansin. El zcalo y el BIOS. Placas base multiprocesador. cin de imgenes en su. rlxele3 y tl Las API.
BRICOLAJE: Instalar tarjetas de ampliacin. Colocar la placa BRICOLAJE: Nuevo ventilador en la tarjeta de vdeo. Instalacin
base. de tarjetas.
WINDOWS XP: Personalizar la barra de tareas. WINDOWS XP: Diagnstico de DirectX.
SOFTWARE: Internet Translation Gold. Motherboard Monitor. SOFTWARE: Multires. Monitor Tester. PowerStrip. Video2000.
SpeedFan. Switcher MINI. Intel Application Accelerator. 3DMark2001.

UNIDAD 4 / La memoria 61-80 UNIDAD 9 / La tarjeta de sonido 161-180


HARDWARE: Funcionamiento bsico. Tipos de memoria HARDWARE: El sonido digital. Caractersticas de las tarjetas
(DRAM, SDRAM, DDR-SDRAM, etc.). Control y correccin de de sonido. Tipos de tarjetas de sonido y conexiones. Archivos
errores. Memoria cach. La memoria de la tarjeta grfica. de sonido. Efectos de sonido 3D.
BRICOLAJE: Ampliar la memoria. Colocar los dispositivos. BRICOLAJE: Colocacin correcta de los altavoces. Arrancar el
WINDOWS XP: Informacin del sistema. PC por primera vez.
SOFTWARE: Cacheman. AntiCrash. RAM Idle. MPower. Memax. WINDOWS XP: Crear un CD de audio.
SOFTWARE: Music & Video playR deluxe (1). RightMark Audio
Analyzer. GoldWave. Messer. Virtual Piano.
UNIDAD 5 / El Clls IDE 81-100
HARDWARE: Funcion; ico. Geometra fsica, geo- UNIDAD 10 / Reproduccin MP3 181-200
metra lgica y direcci,,,,,,,,,,,,, ,BA. Dispositivos maestros HARDWARE: La revolucin del MP3. Los secretos de la com-
y esclavos. Limitaciones. Modos de transferencia Ultra DMA. presin. Rippers y encoders. Reproductores hardware MP3.
Cables y conexiones. Otros formatos de audio comprimido.
BRICOLAJE: El orden de los dispositivos IDE. Los cables del BRICOLAJE: Conexin con el equipo HI-FI. Problemas: el PC no
frontal. arranca.
WINDOWS XP: Configurar los dispositivos IDE. Opciones de WINDOWS XP: Personalizar el reproductor. El Sintonizador de
rendimiento. radio.
SOFTWARE: McAfee VirusScan. SileProg Virtual Drive. Nero CD SOFTWARE: Music & Video playR deluxe (2). Winamp.
Speed. DiskSpeed32. HDHide. CDnGo! Suite encoder. MoodLogic. MP3-lnfo extension.
UNIDAD ll/ EL bus USB 201-220 UNIDAD 16 / ADSL, RDSI y cable 301-320
HARDWARE: Ventajas del USB. Topologa. Tipos de dispositivos HARDWARE: Tecnologa de banda ancha. Modems con carac-
y funcionamiento bsico. Cables y conectores. USB on-the-go. tersticas propias. Estructuras de acceso. Filtros, routers,
BRICOLAJE: Ampliar el bus USB. Configurar el BIOS. cable. Internet sin esperas.
WINDOWS XP: Cuentas de usuario. Contraseas y nuevos BRICOLAJE: Preparar cables Ethernet. Instalar el sistema
usuarios. operativo (3).
SOFTWARE: USB Tracer. Bus Hound. Pdf995. Pdfedit995. WINDOWS XP: Configurando una red.
Signature995. Acrobat Reader. SOFTWARE: Music Maker deluxe G5 (3). SHOUTcast. KaZaA
Media Desktop. Ad-aware. Outpost Firewall. CableNut.

UNIDAD 12 / El mdem 221-240


HARDWARE: Su misin, conectar. Dispositivos externos e UNIDAD 17 / Vdeo digital 321-340
internos. El estndar V.90. Diferencias entre V.90 y V.92. HARDWARE: La cmara de video digital. Caractersticas.
Otras normas. Funciones de voz. La familia DV. El formato miniDV. DV in-out. Conexiones anal-
BRICOLAJE: Mejorar la ventilacin interna. Profundizar en el gicas. Software de edicin digital. Formatos de compresin.
BIOS (1). BRICOLAJE: Controlar la temperatura (1). Instalacin de
WINDOWS XP: Firewall personal. controladores.
SOFTWARE: Kais SuperGoo. CallCenter. MagiTime. Freealer. WINDOWS XP: Editar vdeos caseros.
ID 2000 Home. SOFTWARE: Music Maker deluxe G5 (4). Zoom Placer. Codees
FreeDVD y DivX. EasyDivX. BSPlayer. VirtualDub.

UNIDAD 13 / El escner 241-260


HARDWARE: Tipos de dispositivos. Tecnologa CIS. Recono- UNIDAD 18 / D-d-e ---3s 341-360
cimiento de caracteres. Resolucin y profundidad de imagen. HARDWARE: Objeti Icales. Topologa. Redes
Diapositivas y negativos. El controlador TWAIN. Tipos de archi- punto a punto y redes basadas en servidor. Los modelos de
vos grficos. referencia. Ethernet. Tarjetas de red. Concentradores o hubs.
BRICOLAJE: Ajustar brillo y contraste. Profundizar en el BIOS (2). Conmutadores o switches. Redes inalmbricas.
WINDOWS XP: Utilizar escneres y cmaras. BRICOLAJE: Controlar la temperatura (2). Software comple-
SOFTWARE: GIMP WebOCR. EasyScan. Photocopier. AsciiMagic. mentario.
WINDOWS XP: Conexin compartida a Internet.
SOFTWARE: Intranet Chat. 602Pro LAN Suite 2002. NetFor2.
UNIDAD 14 / Fotografa digital 261-280 LANster. R-Desktop.
HARDWARE: El sensor CCD. Fotografa profesional. Formatos
de imagen y compresin. Medios de almacenamiento. La alter-
nativa CMOS. Conexin con el ordenador y otros perifricos. UNIDAD 19 / Dispositivos de entrada 361-380
Cuidados de la cmara digital. HARDWARE: Dispositivos de entrada (ratones, teclados,
BRICOLAJE: Fotografiar la pantalla. Instalar el sistema operati- tabletas, etc.). Reconocimiento de voz. Nuevas formas de
vo (1). relacin hombre-ordenador. Ergonoma.
WINDOWS XP: Copias fotogrficas en lnea. BRICOLAJE: Instalar un disco externo (1). Instalar un escner.
SOFTWARE: Music Maker deluxe G5 (1). Morpheus. cam2pc. WINDOWS XP: Herramientas de accesibilidad.
DC Enhancer. XnView. SOFTWARE: Kais PowerShow. Kas 2001. Dr Abuse. Mayordo-
mo. Hotkeycontrol XP. RemoteKeys.

UNIDAD 15 / M ini almarnnaminnfo 281-300 UNIDAD 20 / Internet (1) 381-400


HARDWARE: iPara qu ? Estado slido. HARDWARE: La arquitectura de Internet. Una evolucin espec-
CompactFlash. Smartlneuld. IVl~lllUIy3LILK. multimedia Card. tacular en todo el mundo. DARPA, la cocina de la Red. El pro-
PC Card. Conversores de formatos y lectores. yecto Internetting. Expansin y perfeccionamiento de la Web.
BRICOLAJE: Estrategias de backup. Tipos de copias. Instalar el BRICOLAJE: Instalar un disco externo (2). Instalar una graba-
sistema operativo (2). dora de CDS.
WINDOWS XP: Tareas de imgenes. WINDOWS XP: Seguridad en Internet Explorer 6.
SOFTWARE: Music Maker deluxe G5 (2). Cathy. ZipGenius. My SOFTWARE: Star Downloader. NetSpider. PostCast Server.
own Backup. Removible Drive Detector. mlRC. IRcap.
UNIDAD21/-- - - ----- 401-420 UNIDAD 26 501-520
HARDWARE: El sect in MIDI. El HARDWARE: Org n y desarrollan la
papel de la tarjeta de sonido. Bancos de instrumentos. Red. Documentos que fomentan el debate. Internet Society.
Hardware MIDI externo. IANA. El futuro de Internet.
BRICOLAJE: Refrigerar el disco duro. Conservar los CD-ROMs. BRICOLAJE: Segmentacin e interconexin.
WINDOWS XP: La administracin del equipo. WINDOWS XP: Windows Messenger. Otras formas de comuni-
SOFTWARE: Music Cleaning Lab. Quartz AudioMaster. cacin.
GranuLab. TS-AudioToMidi Converter. vanBasco Karaoke Player. SOFTWARE: WebMon. Webpage-Wiz. AnalogX POW!.
WebFerret. BookMark Express.

UNIDAD 22 / La impresora 421-440


HARDWARE: Tipos de impresoras: de inyeccin de tinta, lser UNIDAD27/Al marcmamiontn macivn 521-540
y matriciales. Resolucin de impresin. Lenguajes de descrip- HARDWARE: Uni1 3 DDS. La
iin de pginas. Fuentes. Servidores de impresin. tecnologa Mamnlul. Discos
BRICOLAJE: Precauciones con el tner. Conmutador de duros externos.
impresoras. BRICOLAJE: Configuraciones RAID.
WINDOWS XP: Tareas programadas. WINDOWS XP: Copias de seguridad.
SOFTWARE: Colorigen. FormFill. StupidFax. X-Fonter. SOFTWARE: Picture Publisher (1). Archivero Digital. Burn to
the Brim. Zxexplorer. FileOps.

UNIDAD 23 / Internet (2) 441-460


HARDWARE: La Web. Grandes protagonistas. Correo electrni- UNIDAD 28 / CD-ROM y DVD-ROM 541-560
co. Los agentes de la comunicacin. Transferencia de archivos. HARDWARE: Especificaciones tcnicas. El disco CD-R. El acce-
IRC. Un fenmeno en progresin. so a los datos. Velocidad de lectura. Unidades combo.
BRICOLAJE: Instalacin de una webcam. Problemas de BRICOLAJE: Forzar la apertura. Limpieza de discos. Etiquetar
impresin. un CD-ROM.
WINDOWS XP: MSN Explorer. WINDOWS XP: El lector de CD-ROM.
SOFTWARE: Music Studio Generation. Smart FTP.Trillian. SOFTWARE: Picture Publisher (2). CDCheck. Nero DVD Speed.
IncrediMail XE. Pegasus Mail. SeeStorm Messenger. PhotoCDBrowser. Nero Info Tool.

UNIDAD 24 / Asistentes personales 461-480 UNIDAD 29 / Grabacin C y DVD-R 561-580


HARDWARE: Sincronizacin con el PC. Comunicaciones e HARDWARE: Borrar y escribir. Difer-..-.-.; entre un CD-ROM y
Internet. Elementos importantes. iQu es bluetooth? Palm OS. un CD-R. El proceso de grabacin. Formatos.
Pocket PC. Handheld PC. BRICOLAJE: Mantenimiento de un CD-ROM. Montar una gra-
BRICOLAJE: Preparar cables MIDI. Limpiar un ratn de bola. badora externa.
WINDOWS XP: Control energtico. Dispositivos de sonido WINDOWS XP: Grabacin de CDS.
y audio. SOFTWARE: Picture Publisher (3). SileProg Automatic Autorun
SOFTWARE: Wireless Web Builder. Nokia Componer 2000. Creator. DVDx. CDRDAO. XDuplicator.
M3 Gate. BeamMobile. Metro. powerone Personal.

UNIDAD 30 / EL DVD-Vdeo 581-600


UNIDAD 25 / ,X-A---J---- --.dL&:I Il-500 HARDWARE: Especificaciones del DVD-Vdeo. Tamaos de
HARDWARE: Radio: espe- pantalla y relacin de aspecto. Formatos de difusin de TV.
cial. Otros elementos. icuidado con las bateras! Bases de ex- Descompresin por software y por hardware. Variedad de
pansin. Tablet PC. formatos.
BRICOLAJE: Diseccionar un porttil. Mximo rendimiento. BRICOLAJE: Montar un cable de audio y video. Grabadora
WINDOWS XP: Transferencias entre equipos. SCSI interna.
SOFTWARE: Mercury Mobile. FreshDiagnose. FileSync. WINDOWS XP: Iniciar la asistencia remota.
FreeRem. Sleepy. SOFTWARE: Maximus DVD. n.player. DVD Profiler. DVD Genie.
UNIDAD 31/ 601-620 UNIDAD 36 / Los virus 701-720
HARDWARE: El proceso de fabricacin de un procesador. Los HARDWARE: Principales tipos de virus. Tcnicas de oculta-
lmites. iDnde se realiza? El sistema de refrigeracin, aspec- cin. Cuidado con las dobles extensiones. El correo electrni-
to clave. Ventiladores y ruido. co. Las vulnerabilidades. Software antivirus.
BRICOLAJE: Refrigeracin por agua. BRICOLAJE: Mejorar la ventilacin.
WINDOWS XP: El men Inicio. WINDOWS XP: Actualizar Windows XP.
SOFTWARE: McAfee Firewall. CPU Stability Test. CliBench. SOFTWARE: Antivir Personal Edition. VCatch. ANTS A New
BootVis. RivaTuner. Trojan Scanner. BitDefender for Instant Messaging. Panda
Quick Remover.

UNIDAD 32 / El BIOS 621-640


HARDWARE: BIOS Plug & Play. POST. El programa de configu- UNIDAD 37 /
racin del BIOS. El altavoz interno. Actualizacin del Flash HARDWARE: La pal
BIOS. Significado de los pitidos. las. Mtodos de conexin. Dispositivos sin cables. Puertos de
BRICOLAJE: Overclockear un Athlon. Overclocking desde la juegos. Como un piloto de Fl. Manos para todo. Ergonoma.
placa base. BRICOLAJE: Cables aerodinmicos. Instalar joysticks y pads.
WINDOWS XP: Restaurar sistema. Agregar o quitar programas. WINDOWS XP: Reproducir DVD-Vdeo.
SOFTWARE: FreeDOS. BIOS 1.35.1. TweakBIOS. BIOS Wizard. SOFTWARE: 3D Slide Projector. Anaglyph maker. H3D
Controller. JoystickCursor Control Tool. Joystick to Mouse.

UNIDAD 33 / c-:-r,,?-,,?<, 641-660


HARDWARE: El F ltonizado- UNIDAD 38 / Conexiones 741-760
ras. Caractersticas tcnicas. Puertos de entrada/salida. El HARDWARE: Transmitir en serie. Velocidad de transmisin li-
software. Sintonizadores de TV va satlite. mitada. El puerto paralelo o la unin PC-impresora. Puerto de
BRICOLAJE: Ver dos canales de TV en el PC. infrarrojos. En azul. La extensin de Bluetooth.
WINDOWS XP: Conectar un Handheld al PC. BRICOLAJE: Cambiar de UART. Conexin por puerto serie.
SOFTWARE: KeyHolder. MoreTV. FreeVCR. CapTV. VCDlmager. WINDOWS XP: Multimedia en Internet Explorer.
RC4WA. SOFTWARE: Parallel Port Monitor. Port Monitor. jv16
PowerTools. Windows Commander. RegCleaner.

UNIDAD 34 / 661-680
HARDWARE: La tecnologa ACPI. Los estados de consumo de UNIDAD 39 / SCSI y FireWire 761-780
energa. Los estados de consumo en los dispositivos. DPMS. HARDWARE: Una interfaz particular. Identificadores.
Wake On Lan y Wake On Ring. Sealizacin. La misin de los terminadores. FireWire. El papel
BRICOLAJE: Ventilar mejor la GPU. Montar un cable de red. de los pines en un cable FireWire.
WINDOWS XP: Identidades en Outlook Express. Personalizar BRICOLAJE: Recepcin de infrarrrojos. Instalar varios disposi-
el gestor de correo. tivos SCSI.
SOFTWARE: ShutDownPro. AMP WinOFF. TurnOFFXP. EZ WINDOWS XP: Publicar archivos en la Web.
Wizard. EZ Save. SOFTWARE: FileMenu Tools. WilLow and boupy File DataBase.
Monkeys Audio. CDex.

UNIDAD 35 / Cl mnv.:te.r 681-700 UNIDAD 40 / iC d fUtUr0 781-800


HARDWARE: Mo jras y rejillas. Dot-pitch. HARDWARE: Ordenadores para llevar puestos. Propuestas
Monitores LCD. kesoluclon. ti tamao de la pantalla. que ya son realidad. La casa informatizada. Como una red. Los
Persistencia y tiempo de respuesta. Conexiones. primeros de la clase.
BRICOLAJE: Refrigeracin activa por Peltier. BRICOLAJE: Pads de PlayStation.
WINDOWS XP: Participar en grupos de noticias. WINDOWS XP: La Ayuda de Windows XP.
SOFTWARE: Test Screens. MonSD. Nokia Monitor Test. SOFTWARE: Faber Toys. SiSoftware Sandra. IrfanView.
Alternate Meta Screen Saver. Name Saver. ez WebCar. XP-Antispy.
Director Gerente: Jos M Puig de la Bellacasa
Director Tcnico: Francisco Valer Baales
Director de Marketing: Javier Graupera Gassol
Directora de Software: Beatriz Cerrato Vidal
Coordinacin Editorial: Feo.Javier Reguera Garca

Director editorial: Joan Lesn Corretg


Colaboradores: Ral Hernndez Pamplona, J.M. Logan,
Hctor Xiqus Escorihuela, Estudi Digital
Maquetacin: Ambar Comunicaci Visual
Diseo grfico: Estudi Majoral
Diseo interior: Ambar Comunicaci Visual

0 Multimedia Ediciones, S.A., Barcelona


C/Aribau 185, 2 planta
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ISBN Obra Completa: 84-89956-59-6


ISBN Volumen 2: 84-89956-62-6

Imprime: Tallers Grfics Soler, S.A.


C/Enric Morera 15
08950 Esplugues de Llobregat (Barcelona)

Depsito Legal: B-49584


EXPERTO EN PC

El interior del PC
En la actualidad, el ordenador es una he-
rramienta imprescindible tanto en el mbito
laboral como en el educativo o en el tiempo
de ocio. Saber usar el PC, conocer los elemen-
tos que lo integran y aprender a sacarles el
mximo partido son necesidades ineludibles.

E
n 1981 IBM lanz al mercado el IBM PC, cumpla a un tiempo las funciones de armazn
el primer ordenador personal. La com- y de estructura, se colocaban la fuente de ali-
paa estadounidense encarg a un gru- mentacin, los dispositivos de almacenamien- Un salto cualitativo
po de doce expertos el desarrollo de una m- to y una placa base con el circuito impreso
quina que toda la gente deseara tener. Hoy, principal sobre el que se conectaban los com- El procesador 8086 trabajaba a
dos dcadas despus, hay ms de 500 millo- ponentes esenciales del PC: el procesador, la una frecuencia de 4 MHz!. Los
nes de ordenadores en todo el mundo. memoria y las tarjetas de ampliacin. Otro ti- nuevos procesadores de Intel ya
Las siglas PC, correspondientes a Personal po de ordenadores de uso personal, como los han superado la barrera de los
Computer (ordenador personal) son desde el Macintosh de Apple, son mquinas de menor 2 GHz. No slo el procesador ha
12 de agosto de aquel 1981 un estndar infor- difusin que, bsicamente, satisfacen las ne- dado un salto de prestaciones
mtico que, con veinte aos a sus espaldas, cesidades de algunos sectores profesionales tan espectacular; el resto de
goza de plena vigencia. Gracias a su arquitec- muy especializados, por ejemplo en los cam- componentes (la memoria, el
tura abierta, el PC ha podido evolucionar tec- pos del diseo y la autoedicin. disco duro, el BIOS, etc.) tam-
nolgicamente a un ritmo vertiginoso que pa- Un buen nmero de compaas, que con el bin han progresado de forma
rece no tener fin. tiempo han sido protagonistas destacadas en extraordinaria como podr com-
Actualmente, a causa de la indiscutible supre- el sector de las nuevas tecnologas, como probar en las explicaciones de
maca de los ordenadores personales en la Compaq, Hewlett Packard, Bull o Tandon desa- prximas unidades.
mayor parte de las actividades relacionadas rrollaron sus ordenadores personales siguien-
con la informtica, cuando se habla de orde- do los estndares que marc IBM; es decir, la
nadores, el PC es el referente habitual. El or- misma arquitectura e igual concepcin.
denador personal o PC tambin se conoce co-
mo ordenador compatible o clnico.

Arquitectura abierta

El xito del PC radica, principalmente, en su


arquitectura abierta. La principal aportacin
del primero de los ordenadores personales de
IBM fue su construccin modular; es decir, el
ordenador estaba formado por un conjunto de
componentes electrnicos conectados entre s
de forma que se facilitaban tanto el manteni-
miento como la posterior ampliacin del hard- Dos dcadas separan al PC de la izquierda, el primer IBM PC, y el de la dere-
ware. En el interior de una caja metlica, que cha, un ordenador multimedia de ltima generacin.

1
HARDWARE EL INTERIOR DEL PC

El resultado fueron los primeros ordenadores fa o controlar los movimientos de la cuenta


compatibles IBM PC. Con el tiempo, los fabri- corriente a travs de Internet son acciones co-
cantes de estos compatibles vieron llegar al tidianas que no requieren prcticamente nin-
mercado otro tipo de ordenadores personales, gn conocimiento tcnico sobre el funciona-
los PCs clnicos. A diferencia de los PCs miento del ordenador. El PC se ha convertido
compatibles, tambin conocidos como en un instrumento de uso tan habitual que es
"ordenadores de marca", los clnicos fcil olvidarse que detrs de esas imgenes e
eran ordenadores montados por peque- iconos que vemos en el monitor subyace una
as empresas que se encargaban de se- tecnologa muy avanzada.
leccionar y comprar los compo- Aunque el PC se arranca pulsando un botn,
nentes por separado para de forma tan simple como cuando se encien-
ensamblar despus los ordena- de un televisor, su estructura interna no pue-
dores que vendan a un precio de explicarse como un circuito elctrico por el
inferior al de los compatibles. que llega la corriente que permite a todos sus
Aunque los ordenadores componentes encenderse y empezar a funcio-
actuales mantienen en nar. Cada uno de los componentes de un or-
gran parte la estructura del mode- denador tiene asignadas una serie de tareas y
lo inicial de IBM, ese concepto original se ha requiere del resto de los componentes para
Conocer todos los elementos ido mejorando paulatinamente, en especial cumplir su cometido, que no es otro que pro-
que configuran un ordena- gracias a la mejora de las prestaciones que son cesar la informacin que recibe.
dor, tanto los internos como capaces de ofrecer todos esos componentes y Bsicamente, el funcionamiento de un orde-
los externos, permitir sa- a la asimilacin de nuevos estndares y tecno- nador se divide en cuatro grupos de tareas. El
carles el mximo partido. logas, inimaginables hace ahora veinte aos procesador recibe y procesa una serie de da-
(conexiones USB e inalmbricas, aplicaciones tos; la memoria almacena la informacin, tan-
y juegos en 3D, etc.). to la que an est por procesar como la que
ya ha sido procesada; los puertos de entrada
Funcionamiento interno reciben la informacin para procesarla o alma-
cenarla y los puertos de salida la sacan del
Ver un ordenador funcionando y trabajar con ordenador despus de su procesamiento. Para
l es, hoy en da, algo cotidiano. Escribir con que esta estructura funcione, todos los ele-
un procesador de textos, retocar una fotogra- mentos que componen un ordenador deben
comunicarse entre s, de manera que la infor-
Fechas para recordar macin pueda circular entre los distintos gru-
pos de tareas. De esta comunicacin interna
1943 J.Mauchly y J.Presper Eckert construyen el ENIAC, primer ordenador elec- se encarga el bus del sistema que interconec-
trnico de propsito general. Su precio fue de 500.000 dlares, pesaba 30 ta los componentes bsicos del PC.
toneladas y tena 18.000 vlvulas.
1947 William Shockley inventa el primer transistor que sustituye a las vlvulas Un paso ms
y permite reducir el tamao de las mquinas.
1958 Jack Kilby construye el primer circuito integrado. Esta breve explicacin puede ayudar a enten-
1969 A iniciativa del Departamento de Defensa de los Estados Unidos se crea la der la teora del funcionamiento; pero, qu
red ARPANET, el embrin de la Internet actual. sucede en la prctica?
1971 La empresa Intel desarrolla el primer microprocesador, el 4004, capaz de Cuando el PC est funcionando, el microproce-
procesar hasta 60.000 instrucciones en un segundo. sador es el encargado de gestionar la informa-
1981 IBM presenta el IBM PC, el primer ordenador personal. Funciona con un cin que circula por el ordenador y de contro-
microprocesador Intel 8088 y el sistema DOS. lar gran parte de las tareas restantes llevadas
1983 La creacin del protocolo TCP/IP sienta las bases para la gran expansin a cabo por los otros componentes. Debido a la
de Internet. importancia de su trabajo, al microprocesador
1985 Microsoft lanza la primera versin de Windows. se le suele comparar con el cerebro de un ser
1993 Intel inicia la fabricacin del microprocesador Pentium. humano aunque, como ste, no podra gober-
1995 Aparece en el mercado Windows 95, cuya interfaz grfica pretende facilitar nar las funciones de todo el conjunto sin el
la relacin usuario/mquina. apoyo del resto de los rganos.
2001 Microsoft lanza Windows XP. En todo el mundo hay ms de 500 millones El funcionamiento del PC consiste en la ejecu-
de ordenadores. 300 millones de personas tienen acceso a Internet. cin de programas, lo que significa que se ba-

2
EXPERTO EN PC

sa en la interpretacin de una serie de instruc- El bus del sistema


ciones que recibe el microprocesador. Obvia-
mente, estas instrucciones no salen de la na-
da, sino que le son facilitadas por la memoria. CPU Memoria
La intercomunicacin entre la memoria y el mi-
croprocesador se efecta a travs de buses de
datos, que podran definirse como una red de
autopistas y carreteras que enlazan los distin- BUS DEL SISTEMA
tos componentes del PC.
Fsicamente, tanto el procesador como la me-
moria, se conectan a la placa base, un circuito Puertos de entrada Puertos de salida
impreso de mayores dimensiones sobre el que
se monta el PC. La placa base recibe la energa
elctrica que necesita para activar todos los
componentes conectados a ella: el BIOS, las
memorias, el microprocesador, etc., e integra
los circuitos que los interconectan, que consti- El bus del sistema est formado por varios buses subsidiarios que interconectan
tuyen el bus del sistema. los principales componentes. Hace algunos aos (en la poca de los procesado-
res Pentium) el bus del sistema era un nico bus principal.
El esqueleto y los puentes

En la actualidad, la estructura interna de un dores modernos), el controlador dual IDE para


ordenador se define en funcin del micropro- los discos duros y la interfaz con el bus USB.
cesador y del chipset, que no es ms que un Dado que tambin tiene que gestionar el bus
conjunto de chips que se encarga de enlazar y ISA, el South Bridge contiene tambin los con-
gestionar los distintos buses de datos que se troladores de interrupciones IRQ y los de acce-
encuentran en la placa base. El chipset de una sos a memoria DMA (todas estas funciones se
placa base se divide normalmente en dos gru- abordarn, de forma especfica, en prximas
pos de chips que realizan las principales tareas unidades de la coleccin). Saba qu?
de comunicacin entre los componentes del PC.
El grupo de chips principal se conoce, de for- Frecuencias segn los modelos El bus del sistema es una serie
ma genrica, como North Bridge (puente de Los PCs con microprocesadores de la familia de lneas de comunicacin situa-
enlace norte) e incorpora la interfaz con el mi- Pentium III cuentan con un bus de 100 o das en la placa base que trans-
croprocesador as como los controladores ne- 133 MHz que lo enlaza con el chipset. En fun- portan los datos entre el micro-
cesarios para gobernar la memoria RAM, el cin de las caractersticas del North Bridge, la procesador y los componentes
bus PCI y el bus AGP. Adems de gestionar ca- comunicacin con la memoria puede realizar- bsicos del PC. En los PCs con
da uno de estos componentes, el North Bridge se, indistintamente, a 100 o 133 MHz. Esto sig- procesadores Pentium y anterio-
est capacitado para intercomunicarlos de for- nifica que en determinadas placas base puede res, el bus del sistema era un
ma efectiva, regulando el caudal de datos y utilizarse un Pentium III con un bus a 100 MHz nico bus principal de uso gene-
adaptndolo a la frecuencia que cada bus o (un Pentium III a 800 MHz = 8 x 100 MHz), ral que sufra multitud de atas-
componente precisa. Las tareas que lleva a ca- en conjuncin con mdulos de memoria de cos generados por el gran tra-
bo el North Bridge requieren que ste funcio- 133 MHz; mientras que algunos chipsets obli- siego de datos que soportaba.
ne a frecuencias muy altas, normalmente a la garn a utilizar mdulos de memoria de la Para reducir estos atascos o
misma frecuencia que el bus que lo enlaza con misma frecuencia que el bus del procesador. cuellos de botella, en los PCs ac-
el microprocesador, razn por la que suele es- La familia de procesadores Pentium 4 no sigue tuales el bus del sistema est
tar localizado sobre la placa base muy cerca el mismo patrn de la estructura de buses que formado por varios buses espe-
del microprocesador. los Pentium III. En primer lugar, el NorthBridge cializados que interconectan los
El South Bridge (puente de enlace sur) es el comunica con el procesador a una frecuencia principales componentes de una
componente ms lento del chipset de una pla- de 400 MHz, aunque en realidad el bus es de forma ms optimizada.
ca base y normalmente est constituido fsica- tan solo 100 MHz. Aunque el bus opera a 100
mente por un solo chip de grandes dimensio- MHz, tanto el chipset como el procesador son
nes. El South Bridge cuelga del bus PCI (33 capaces de sincronizar cuatro transacciones
MHz), y contiene la interfaz con el bus ISA (8 por cada ciclo de reloj del bus que los une, lo
MHz, prcticamente desterrado en los ordena- que en la prctica resulta en una multiplicacin

000
3
HARDWARE EL INTERIOR DEL PC

Estructura interna de un sistema basado en Pentium III

Procesador (*)

AGP x 2= 133 MHz 100/133 MHz


AGP x 4= 266 MHz

Tarjeta de vdeo Bus AGP Memoria SDRAM


Chipset
NorthBridge
66 MHz 100/133 MHz

33 MHz

Bus PCI 33 MHz

33 MHz
Lector de Tarjeta de
CD-ROM Ranuras de sonido
expansin PCI
Chipset Bus IDE dual
SouthBridge 33 MHz
Disco duro

33 MHz

Bus USB 48 MHz ; 33 MHz x 1,5 (*) El chip y las memorias cach
L1 y L2 se comunican entre s a la
Ratn Webcam frecuencia interna del procesa-
dor. Lo mismo ocurre en los mo-
Impresora delos Pentium 4 y Athlon.

Sistema basado en Pentium 4 Sistema basado en Athlon

Procesador
Procesador

400 MHz; 200 MHz; 100 MHz x 2


AGP x 2= 133 MHz AGP x 2= 133 MHz
100 MHz x 4 AGP x 4= 266 MHz 266 MHz; 133 MHz x 2
AGP x 4= 266 MHz
Memoria Tarjeta de vdeo Memoria
Tarjeta de vdeo
RDRAM DDR-266
Bus AGP Chipset Bus AGP Chipset
NorthBridge NorthBridge
66 MHz 66 MHz
266 MHz;
400 MHz; 100 MHz x 4 133 MHz x 2
33 MHz 33 MHz

Al bus PCI, igual que en la estructura del Pentium III Al bus PCI, igual que en la estructura del Pentium III

4
EXPERTO EN PC

de su rendimiento (es decir 100 MHz x 4). pierden al desconectar la mquina. En el caso
Algunos chipset para Pentium 4, siguiendo de la memoria ROM el procesador no puede Ranuras PCI
esta misma tcnica, permiten utilizar memo- almacenar informacin, slo leerla, pero el
ria RDRAM, de ms frecuencia que la habitual contenido de este tipo de memoria no se pier- Para conectar los perifricos al
SDRAM. Normalmente la conexin entre el de cuando se desconecta el ordenador. PC, el bus PCI incorpora a la
North Bridge y los mdulos de memoria Gracias a esta caracterstica de la memoria placa base una serie de ranu-
RDRAM de tipo PC-800 se efecta a una fre- ROM, cuando se arranca el ordenador, el mi- ras de expansin que permiten
cuencia de 400 MHz (100 MHz x 4). Como al- croprocesador puede recuperar, desde ella, el a los perifricos contactar con
ternativa tambin pueden utilizarse placas programa que le permite empezar a funcionar. el bus. La conexin de tarjetas
base para Pentium 4 que soportan memoria Los ordenadores actuales ya no emplean al bus PCI debe hacer son el PC
SDRAM de 100 y 133 MHz. chips de memoria ROM, pues han sido reem- apagado. Para mantener la
La estructura de buses de los procesadores plazados por memorias EEPROM (Electrically compatibilidad con las tarjetas
Athlon de AMD se sita a medio camino entre Erasable Programmable ROM, memoria ROM de ampliacin ISA, los chipsets
la de los procesadores Pentium III y los elctricamente borrable y programable) que facilitan una pasarela de cone-
Pentium 4. El bus que enlaza el procesador con mantienen su contenido al apagar el PC al xin entre el bus PCI y el ISA.
el North Bridge est especialmente concebido mismo tiempo que, gracias a un complejo pro- Hasta hace poco tiempo, junto
por AMD, y funciona a una frecuencia de 200 ceso, pueden volverse a grabar. En cada orde- a las ranuras de expansin PCI
266 MHz (100 o 133 MHz x 2). Al igual que su- nador hay una memoria EEPROM o ROM que se encontraban las ranuras
cede con las placas base para Pentium 4, exis- contiene las instrucciones que el microproce- ISA, que permitan conectar pe-
ten placas que segn el chipset que integran sador ejecuta al arrancar. rifricos con una capacidad de
pueden utilizar memoria SDRAM de 100 o 133 Este programa de arranque forma parte del transferencia mnima.
MHz o bien memoria SDRAM de doble veloci- BIOS. Junto al programa que permite iniciali-
dad o DDR a 266 MHz (133 MHz x 2). Toda esta zar el ordenador, el BIOS cuenta con una serie
estructura interna se puede ver con ms deta- de rutinas de apoyo que son las que permiten
lle en los grficos de la pgina anterior. que el PC reconozca todos los perifricos que
Cuando se dice que un bus funciona a una de- estn conectados a l.
terminada frecuencia, esta frecuencia indica la
velocidad, en ciclos por segundo, a la que
puede comunicar el bus, enviando o recibien- Capacidad de transferencia de los buses
do un dato en cada ciclo. Dependiendo del an-
cho de banda del bus ese dato puede estar La capacidad de transferencia de los buses se calcula multiplicando la frecuencia
formado por 8, 16, 32 o 64 bits. El volumen del bus (Megaciclos/segundo) por el tamao de datos (bits/ciclo) por el factor de
mximo de la informacin que puede transmi- conversin (1 byte/ 8 bits).
tir un bus se calcula en funcin del tamao de As, para el Pentium 4 se aplicara el siguiente clculo:
los datos enviados.
400 Megaciclos x 64 bits x 1 byte = 3.200 Megabytes
La memoria segundo ciclo 8 bits segundo

Igual que existen distintos tipos de buses,


tambin hay varias clases de memoria. Bus Frecuencia Tamao Capacidad de
Bsicamente, la memoria puede dividirse en de datos transferencia
dos tipos, la RAM (Random Access Memory, PCI 33 MHz 32 bits 132 MB/s
memoria de acceso aleatorio) y la ROM (Read AGP x 1 66 MHz 32 bits 264 MB/s
Only Memory, memoria de slo lectura). AGP x 2 66 MHz x 2 32 bits 528 MB/s
Ambos tipos almacenan los datos en forma de AGP x 4 66 MHz x 4 32 bits 1.056 MB/s
instrucciones que el microprocesador puede Pentium III a 100 MHz 100 MHz 64 bits 800 MB/s
ejecutar, o bien datos que componen la infor- Pentium III a 133 MHz 133 MHz 64 bits 1.064 MB/s
macin que el procesador manipular durante Athlon a 200 MHz 100 MHz x 2 64 bits 1.600 MB/s
la ejecucin de un programa. Athlon a 266 MHz 133 MHz x 2 64 bits 2.128 MB/s
La gran diferencia entre la memoria RAM y la Pentium 4 a 400 MHz 100 MHz x 4 64 bits 3.200 MB/s
ROM es la forma en que cada una de ellas re- Memoria SDRAM 133 133 MHz 32 bits 532 MB/s
tiene la informacin. El microprocesador pue- Memoria SDRAM 266 DDR 133 MHz x 2 32 bits 1.064 MB/s
de almacenar y recuperar datos en la memoria Memoria RAMBUS 800 MHz 16 bits 1.600 MB/s
RAM de forma gil y rpida, pero stos se

000
5
HARDWARE EL INTERIOR DEL PC

Cmo arranca el PC?


Desde que se pulsa el botn de encendido 7
del ordenador hasta que el
1
usuario puede empezar a tra-
bajar, el PC se encarga de lle- 5
var a cabo un gran nmero de 4
tareas. En primer lugar se activa
el hardware para, una vez conclui-
2 3
do este proceso, arrancar el siste-
ma operativo.

Al pulsar el botn de
1 arranque del PC, la
corriente elctrica lle-
ga a la placa base, desde la
caja de alimentacin de la
unidad de proceso central.
Paralelamente, la electricidad
alcanza las unidades internas
>
de almacenamiento para que
BIOS vayan inicializndose, ponien-
do en marcha sus motores, de
BIOS son las siglas de Basic forma que estn totalmente
Input/Output System, sistema operativas cuando el sistema
bsico de entrada/salida. tenga que emplearlas al final
El BIOS es un conjunto de ruti- del proceso de arranque.
nas o programas bsicos que
controlan los dispositivos del El microprocesador se activa al recibir
PC y que, entre otras cosas, le 2 la primera seal elctrica; en este pro-
permiten arrancar. Se almace- ceso borra y pone a cero todos sus re-
nan en un chip de memoria ROM gistros y contadores para evitar que almacenen
integrado en la placa base. datos residuales de sesiones anteriores. Una
>
vez terminada la fase de puesta en marcha, el
microprocesador est ya listo para ejecutar el
programa de arranque que est almacenado de
forma permanente en la memoria del BIOS.

Tras iniciar el programa de arranque


3 que contiene el BIOS, el microproce-
sador lo interpreta ejecutando una
serie de pruebas del sis-
tema que se conocen
con el nombre de POST
> (Power on Self Test, o
comprobacin automti-
ca del encendido).

6
EXPERTO EN PC

El microprocesador enva seales de arranque, a tra-


4 vs del bus del sistema, para detectar la presencia y el
correcto funcionamiento de los dispositivos conecta-
dos al PC. Los dispositivos Plug & Play (PnP) se activan y solici-
tan al procesador los recursos que necesitan para funcionar;
ste recopila todas las demandas de los dispositivos de forma
>
que el sistema operativo, al arrancar, pueda asignarles los re-
cursos necesarios. Llegados a este punto del proceso de arran-
que, la tarjeta de vdeo se inicializa y permite que aparezcan en
pantalla los primeros mensajes informativos.

El POST ejecuta una


5 serie de pruebas con
la memoria RAM que
consisten en almacenar y re-
cuperar los datos compro-
bando as su correcto funcio-
namiento. Durante este
>
proceso suele aparecer, en la
pantalla del ordenador, el Y si no arranca?
contador de la memoria a
medida que el POST avanza Cuando el PC no arranca, cono-
en sus comprobaciones. cer el proceso de inicializacin
ayuda a localizar el problema.
Una de las ltimas Por ejemplo, si al encenderlo
6 comprobaciones no aparece nada en la pantalla
que realiza el POST ni suena el altavoz, es muy pro-
durante el arranque bable que no se hayan iniciado
es la prueba del los distintos programas del
correcto fun- BIOS, entre ellos los que inte-
cionamiento gran el POST, por lo que que no
del teclado. pueden facilitar ningn mensa-
Una vez supe- je o informacin de error. Con
rada se permi- seguridad, el problema puede
te al usuario in- estar en el microprocesador o
terrumpir el en la placa base. Si por el con-
proceso para configu- trario, no aparece la imagen pe-
> rar alguno de los parmetros ro suenan una serie de pitidos
del BIOS. significa que el POST ha detec-
tado un error antes de iniciali-
Superadas todas las zar la tarjeta de vdeo (paso 4,
7 pruebas del progra- de los descritos con anteriori-
ma de arranque al- dad), que podra estar mal in-
macenado en el BIOS, ste sertada o averiada.
comprueba las unidades de
almacenamiento disponibles
para determinar la unidad de >
inicio, en la que encontrar el
sector de arranque con el
programa de puesta en mar-
cha del SO, que se cargar en
memoria y ejecutar para po-
der cederle el control del PC.

000
7
BRICOLAJE ABRIR EL PC POR PRIMERA VEZ

Abrir el PC por primera vez


La puerta de entrada al mundo del hardware es la tapa del ordenador. Una vez
abierta, podr descubrir de forma gradual el funcionamiento del PC y optimizar
cada uno de sus componentes.

Antes de empezar a tocar cualquier Aunque la fuente de alimentacin del


1 elemento del interior del PC es obliga-
torio, en primer lugar, desconectar to-
2 PC dispone de un interruptor que cor-
ta la corriente es imprescindible retirar
dos los cables de la parte posterior del equi- fsicamente el cable de alimentacin elctrica.
po. Con ello tendr la garanta de que el PC no Incluso con el interruptor apagado, un PC con
arrancar accidentalmente mientras manipula una caja ATX siempre se mantiene en estado
en su interior, lo que podra "latente". Para comprobarlo basta con dejar el
provocar una avera impor- PC apagado durante un tiempo prolongado. Si
tante. No es suficiente con tras ese periodo toca la parte trasera de la car-
apagar el equipo correcta- casa, donde est ubicada la fuente de alimen-
mente (por el men Inicio/ tacin, notar que est caliente.

>
Apagar de Windows), ya que
> la fuente de alimentacin ATX
contina trabajando y sumi-
nistrando el voltaje que re-
quiere la placa base cuando
est en reposo.

Para acceder al interior del PC debe


3 retirarse la tapa de la caja que acta a
modo de chasis y base de montaje del
PC, quitando los tornillos que por la parte tra-
sera sujetan la tapa del PC al chasis de la caja.
Es recomendable verificar el estado de esos
> tornillos, y apretarlos a conciencia, al menos
una vez al ao. Si no estn bien fijados (pue- Cada caja de ordenador cumple una
den aflojarse por las vibraciones), la unidad
central har un ruido excesivo.
4 serie de normas y estndares, tanto
en lo que se refiere a medidas como a
distribucin con el objetivo de que todos los
componentes puedan instalarse de forma co-
rrecta sea quien sea el fabricante. No ocurre lo
mismo con los sistemas de abertura de la ca-
ja, que varan en funcin del fabricante. En ge-
neral puede decirse que las torres actuales
son de dos tipos, las que cuentan con una ta-
pa monopieza o aquellas en las que la tapa
> est formada por varios paneles metlicos
que pueden retirarse uno a uno. Las primeras
son ms difciles de ajustar y cerrar que las
que cuentan con varios paneles; pero, en cam-
bio, dan mucha ms solidez al ordenador y
aslan mejor su interior reduciendo las vibra-
ciones y los ruidos del interior del PC.

8
EXPERTO EN PC

No hay que asustarse al ver por primera vez el interior


5 del PC. Algunos ordenadores estn ensamblados de
forma "poco ortodoxa", ofreciendo una cierta sensa-
cin de desorden por la ubicacin de cables y componentes
electrnicos. Hay que centrar la atencin en los componentes y
elementos bsicos que alberga la caja. Slo hay que fijarse en >
los cables de datos y de alimentacin cuando sea necesario. La
imagen muestra la situacin de la placa base en el interior de
la carcasa la placa base y, sobre ella, las ranuras de ampliacin
para tarjetas AGP y PCI.

En la parte delantera de la caja se ubi-


6 can las bahas de anclaje de las unida-
des de almacenamiento. El tamao de
la caja del PC es el factor que determina el es-
pacio disponible para dispositivos de almace-
namiento. Normalmente las cajas mini torre
cuentan slo con dos bahas para dispositivos
>
de un tamao de 5 1/4 y abertura por el fron-
tal (por ejemplo un lector DVD-ROM y un gra-
bador CD-R/RW), y dos de 3 1/2, una con
abertura frontal (por ejemplo una disquetera
de 3 1/2), y la otra interna (por ejemplo un
disco duro). Las cajas midi torre y gran torre
disponen de ms bahas, al tiempo que au- Los cables existentes en el interior de
mentan la potencia de las fuentes de alimenta- 7 un PC pueden agruparse en dos gran-
cin (para poder garantizar el suministro elc- des familias. Por una parte, los ca-
trico a un mayor nmero de dispositivos). bles de datos y, por la otra, los de alimenta-
cin elctrica. Los primeros acostumbran a Cuidado con los cortes
ser de tipo cinta y transmiten informacin en
paralelo entre un dispositivo y la placa base La superficie externa de la ma-
(el cable plano IDE que conecta el disco duro yora de cajas de PC presenta
con la placa base, por ejemplo). Los cables de un aspecto pulcro y bien traba-
> alimentacin elctrica parten de la fuente de jado, pero la cosa cambia radi-
alimentacin y disponen de un conector espe- calmente al retirar la tapa.
cial con cuatro cables (de color rojo para +5 V, Muchas cajas de bajo coste, no
negro masa -5 V, negro masa -12 V y amarillo prestan demasiada atencin al
para +12 V). Para no afectar el envo de sea- acabado de los ensamblajes y
les a travs de los cables de datos, es reco- aristas metlicas que tiene la
A cada ranura de ampliacin le corres- mendable separar ambos tipos de cable lo caja. En esos casos, el interior
8 ponde una abertura en la parte trase- mximo posible. de la caja del PC est plagado
ra de la caja del PC. Cuando la caja es de elementos metlicos muy
nueva, cada una de esas ranuras tiene una ta- afilados que pueden producir
pa metlica para impedir la entrada de sucie- cortes con solo rozarlos. Hay
dad y aislar al mximo el interior del PC. Con el que tener mucho cuidado para
paso del tiempo, al instalar y desinstalar hard- poder ensamblar un ordenador
ware, habr que ir cambiando las tarjetas de y terminar sin ningn araazo o
ampliacin de un slot a otro y con seguridad > corte en las manos o dedos.
alguna ranura se quedar sin esa tarjeta pro-
tectora. Conviene que eso no ocurra ya que
por esas ranuras puede escaparse el aire que
genera el ventilador, adems de entrar polvo y
suciedad que puede daar a los componentes.

000
9
MONTAR UN PC LA LISTA DE LA COMPRA

La lista de la compra
Construir o ensamblar el propio ordenador es una tarea que muchos usuarios se
plantean una vez iniciados en el mundo del PC. Hasta hace poco tiempo, el traba-
jo que esto representaba se compensaba por el ahorro que poda suponer la ma-
no de obra del ensamblador; pero hoy en da montarse un equipo a la medida
puede resultar ms caro que adquirir un PC clnico ya ensamblado. No obstante,
cada vez son ms los usuarios que se decantan por construir su propia mquina,
puesto que los conocimientos, el aprendizaje y la satisfaccin que comporta el
montaje de un PC tienen un valor inestimable.

En los peridicos Si se plantea montar un or-


1 aparecen muchas
ofertas de ordenado-
2 denador desde cero, en la
lista adjunta aparecen
res. Construir un PC a la medi- los componentes bsicos nece-
da va mucho ms all del sarios. Si ya cuenta con un or-
montaje de unas piezas cua- denador y pretende cambiarlo
lesquiera. Lejos del ahorro a por uno nuevo puede apro-
> corto plazo, montar un PC per- vechar algunos componen-
mite seleccionar cada uno de tes (lo que engaosa- >
los componentes en funcin mente se conoce como
de sus necesidades reales. ampliacin del ordena-
Por otro lado comprender su dor). En realidad, am-
funcionamiento y sabr dife- pliar un PC comporta
renciar entre "PC con Pentium slo el cambio o
4 a 2 GHz por 720 euros" y mejora de un de-
"PC con Pentium 4 a 2 GHz, terminado compo-
placa base Asus P4B, con 512 nente, cosa que no
MB de memoria SDRAM 133 sucede en el 98% de ocasio-
MHz, tarjeta de vdeo con chip nes. Hay que tener en cuenta que al
G-Force 3 y 64 MB de memo- "ampliar" el procesador de un PC, resultar
ria DDR...". El rendimiento y el prcticamente obligatorio cambiar la placa base, los mdulos de
Saba qu? valor real de un PC depende memoria e incluso la caja y la fuente de alimentacin. En estas
de la letra pequea. situaciones es preferible ensamblar un ordenador nuevo.
Los componentes OEM o bulk
son restos de serie o partidas Existen tiendas especializadas en la
que los fabricantes venden en
grandes volmenes a los en-
3 venta de componentes para PCs con
una amplia oferta de productos. En
sambladores de PCs que no pre- teora, en estas tiendas slo se vende al p-
cisan de todos los complemen- blico productos retail (para venta al por me-
tos ya que ellos slo han de nor), pero es habitual encontrar el mismo pro-
integrarlo en sus mquinas. ducto con dos precios distintos, el precio ms
> caro corresponde al producto en presenta-
cin retail (con caja original, manuales, ga-
ranta, software, drivers en CD-ROM, etc.),
mientras que por una cantidad bastante infe-
rior puede comprarse el mismo producto sin
todos los complementos, lo que se conoce
como versin OEM o bulk.

10
EXPERTO EN PC

El punto de partida para dar forma al PC a medida es la


4 eleccin del microprocesador y los componentes liga-
dos a l. En cuanto al chip hay que decidir si se quiere
gama alta (prestaciones y precio ms alto) o gama baja (menos
potencia y precio tambin ms econmico. En funcin del pro-
cesador habr que seleccionar la placa base adecuada que >
condicionar el tipo de memoria. Con estos tres elementos en
el carro de la compra hay que buscar el conjunto disipador-ven-
tilador y una bolsita con grasa trmica. Un buen consejo: no es-
catime con el disipador, es preferible adquirir un buen disipa-
dor de cobre con un potente pero silencioso ventilador de
calidad. A la larga se ahorrar ruidos, averas, etc.

Algunas placas base integran la tarjeta de sonido y/o


5 la de vdeo en sus circuitos. Este tipo de placas son las
que habitualmente se integran en los PCs ms baratos.
De ah que no sean las ms adecuadas para incorporar en un
PC hecho a medida, pues limitan las posibilidades futuras de
> Estar cmodo
ampliacin, as como la seleccin de una determinada tarjeta
grfica o de sonido. Si la placa base que se va a utilizar incor- Tampoco suelen valorarse como
pora los chips de sonido o vdeo, es posible desactivarlos y es debido los componentes que
aadir la tarjeta que le interese en un slot de ampliacin PCI. permiten interactuar con el or-
denador. De nada sirve instalar
Aunque no suele prestarse mucha atencin a la caja del una tarjeta de sonido de ltima
6 PC, con el tiempo se descubre que es un elemento im- generacin si luego se recorta
portante. En primer lugar est la fuente de alimentacin el presupuesto con unos altavo-
que incorporan todas las cajas ATX. Cuanto ms barata y sencilla ces incapaces de ofrecer un so-
es la caja, peor son su calidad, potencia y prestaciones (no todas nido "decente". El teclado, el
las fuentes de alimentacin tienen la suficiente potencia para ali- ratn e incluso el monitor pue-
mentar un procesador de ltima generacin y elevada frecuen- den hacer que la experiencia de
> cia, la tarjeta de vdeo, etc.). Si la fuente no es suficientemente estar delante de un ordenador
potente, el PC puede funcionar aparentemente sin problemas, resulte gratificante o sea una
pero podr colgarse de forma espordica sin explicacin aparen- autntica tortura.
te. Basta con cambiar de fuente para resolver decenas de proble-
mas y averas inexplicables. El mejor consejo que se puede dar
relacionado con la caja es que, en funcin del espacio, sea lo
ms grande posible, ya que mayores sern las posibilidades de
ampliacin y mejor ventilados estarn los componentes.

La eleccin del disco duro se basa en dos criterios: su


7 capacidad de almacenamiento y la velocidad de acce-
so. En relacin a la primera puede aplicarse aquello
de "cuanto ms, mejor". En la actualidad los discos duros IDE
son los ms difundidos y prcticamente todos soportan mo-
dos de transferencia DMA de alta velocidad. Las diferencias en
velocidad de acceso vienen determinadas por la velocidad de
rotacin de los platos del disco duro. As, un disco duro que
>
funciona a una velocidad de rotacin de 5.400 rpm (revolucio-
nes por minuto) tiene un rendimiento inferior al de uno de
7.200 rpm. El nico inconveniente de estos ltimos es que son
ms ruidosos y se calientan bastante ms. En relacin al lector
de CD-ROM, lo ms aconsejable es adquirir una unidad lectora
de DVD-ROM/CD-ROM.

000
11
WINDOWS XP ACTIVAR WINDOWS XP

Activar Windows XP
La tecnologa MPA (Microsoft Product Activation, activacin de productos de Micro-
soft) est perfectamente integrada en Windows XP y obliga al usuario a activar el
sistema operativo en un plazo no superior a los 30 das desde su instalacin.

La primera oportunidad para activar En el caso de que


1 Windows XP se presenta durante el 2 posponga la activa-
proceso de instalacin. En sus lti- cin, cada vez que
mos pasos, el Asistente le ofrecer la opcin inicie el equipo el sistema le
de llevar a cabo la activacin a travs de Inter- avisar a travs del icono de
net o por telfono (un proceso muy simple en la llave en el rea de notifica-
ambos casos). Si elige la primera opcin, el cin de los das que faltan
sistema buscar un mdem y deber configu- para llegar al lmite de 30. Si
rar su cuenta de acceso a Internet. En cambio, agota ese plazo de tiempo,
> si decide llamar a un centro local de atencin Windows XP slo le dejar
al cliente de Microsoft, el mismo Asistente le entrar realizando la activa-
mostrar el identificador (ID) de instalacin cin (de lo contrario, quedar
que deber facilitar a la persona de contacto. desconectado del sistema).

>
Ese nmero est compuesto por el ID del pro-
ducto, que aparece en la ficha General de la
ventana Propiedades de Sistema, y de un va-
lor numrico obtenido segn los componentes
del hardware instalado.

No slo se abre el
3 Asistente desde el
icono de la barra de
tareas, tambin puede abrirlo
> con la opcin Activar Win-
dows, dentro del desplegable
Todos los programas, en el
men Inicio (una vez comple-
tado el proceso de activacin
slo puede accederse a Acti-
var Windows
Activacin por telfono desde la car-
peta Herra-
Si no dispone de conexin a Internet o quiere realizar la activacin mientas del
por telfono slo tiene que especificarlo en el Asistente. En la pri- sistema).
>

mera pantalla deber indicar el pas en el que se encuentra y acto


seguido ver los nmeros de telfono del Servicio de atencin al El Asistente es muy simple, por lo que podr comple-
cliente a los que podr llamar. La persona que le atienda le solici- 4 tar el proceso en pocos segundos. En la pantalla inicial
tar el nmero de identificacin que aparece en la misma pantalla slo tiene que indicar el medio que utilizar para eje-
y verificar que sea vlido (si surge algn problema es probable cutar la activacin: Internet (si no se encuentra conectado en
que le haga pulsar el botn Cambiar clave del producto). Final- ese momento, el sistema intentar hacerlo con su conexin
mente, esa persona le comunicar el Identificador de confirmacin predeterminada) o, como se ha comentado anteriormente, va
(42 dgitos) que deber introducir en la casilla correspondiente. telefnica. Observe que en la parte inferior aparece un enlace
Cuando haga clic en Siguiente habr completado el proceso. que activa la Declaracin de privacidad de Windows.

12
EXPERTO EN PC

Desde el principio, Microsoft deja


5 claro que el proceso de activacin se
realiza con la mxima confidenciali-
dad, de manera que cualquier informacin
contenida en su disco duro quede totalmente >
preservada. De hecho, en ningn momento
necesita proporcionar su nombre u otros da- Saba qu?
tos personales.
En el caso de que desee traspa-
En la siguiente pantalla del Asistente, sar Windows XP a otro ordena-
6 Windows XP le ofrece la posibilidad dor, no ser suficiente con de-
de aprovechar este proceso para re- sinstalarlo (a travs de Agregar
gistrarse, con el fin de recibir informacin so- o quitar programas) y volverlo a
bre las ltimas actualizaciones y productos instalar en el otro equipo. Es ne-
Microsoft y obtener un mejor servicio de clien- cesario desactivarlo, llamando
te (en este caso s deber aportar algunos da- al Servicio de atencin al clien-
tos personales). Esta es una decisin indepen- Al pulsar en Siguiente, como en el te para avisar de la operacin
diente de la activacin del sistema. 7 ejemplo se utiliz la conexin a Inter- que va a llevar a cabo. Se le in-
>

net, automticamente el sistema formar de los pasos a seguir y


transmite el ID de instalacin y despus de le facilitarn un nuevo identifi-
unos segundos se completa la activacin cador de instalacin para el se-
(Microsoft enva al PC un certificado digital gundo ordenador.
de confirmacin). Si hubiera algn problema
con la conexin en lnea, aparecer un cua-
dro de dilogo, recordndole que puede rea-
lizar la activacin llamando por telfono e in-
formndole del nmero ID de instalacin (el
nico dato que debe facilitar al representan-
te de atencin al cliente). A
partir de ahora el icono de
activacin desaparecer del
rea de no-
Un factor a tener en cuenta en rela- tificacin y
8 cin a la activacin de Windows XP con la clave
es la configuracin de distintos del produc-
usuarios. Como se explicar en una unidad to podr
>
posterior, una de las ventajas de este siste- instalarlo
ma operativo es la gran cantidad de posibili- tantas veces
dades que ofrece la opcin Cuentas de usua- como de-
rio. En este sentido debe saber que slo see, aunque siempre en el
podr activar Windows XP un usuario con pri- mismo equipo.
vilegios de Administrador de equipo. Si su
cuenta es limitada, al elegir la opcin Activar Saba qu?
Windows aparecer un mensaje advirtindo-
le de que no est autorizado para realizar di- Microsoft ha incluido un registro del hardware instalado en la identificacin del
cha operacin. producto, para evitar la clonacin de discos duros (copiar la imagen de un disco de
>

un PC a otro), un mtodo de piratera muy extendido. De esta forma, cada vez que
arranca el sistema, se comprueba el hardware, y si se detectan cambios sustancio-
sos se requiere la reactivacin de Windows XP. Sobre todo se hace especial hinca-
pi en los adaptadores de red; si este es uno de los dispositivos cambiados, debe-
r realizar la reactivacin tras la cuarta modificacin del hardware. En cambio, si
conserva el adaptador de red original o no dispone de l, podr hacer seis o inclu-
so ms variaciones.

000
13
WINDOWS XP EL ASISTENTE PARA COMPATIBILIDAD

El Asistente para compatibilidad


Puede ocurrir que al instalar un nuevo sistema operativo, algunos programas sean
incompatibles con ste. Windows XP propone una solucin para evitar que estas
situaciones impidan al usuario ejecutar los programas con normalidad.

Cuando instale programas, sobre todo


1 si se trata de juegos y de software edu-
Saba qu? cativo que no estn preparados para
funcionar con Windows XP (normalmente sern
El Asistente para compatibili- aplicaciones para Windows 95, 98 o Me, ya que
dad no es ni mucho menos infa- Windows XP est basado en Windows NT y
>
lible, as que en algunos casos 2000 y soporta mejor el software de estos sis-
la solucin pasar por ir visitan- temas), aparecer un mensaje indicndole la
do peridicamente la web del incompatibilidad; incluso un pequeo informe
fabricante del software y com- de los errores que se han detectado. Aunque se
probar si existen actualizacio- le recomienda que lo enve a Microsoft para ob-
nes para Windows XP o, por su- tener una posible solucin, lo ms prctico es Si bien ms adelante veremos un mo-
puesto, revisar la pagina de que intente resolver el problema a travs del 2 do ms simple y directo de aplicarlo,
Windows Update (Inicio/Todos nuevo Asistente para compatibilidad. de momento siga el paso a paso que
los programas), donde se sue- le ofrece Windows XP al elegir esta opcin que
len ofrecer actualizaciones para En el siguiente cuadro de dilogo tie- se encuentra dentro de la carpeta Accesorios.
determinados programas. 3 ne que indicar la ruta que utilizar pa- En la pantalla de presentacin el sistema le
ra seleccionar el programa que desea advierte de una circunstancia fundamental: no
ejecutar: localizarlo en una de las carpetas del debe utilizar esta herramienta para actualizar
disco duro (debe escribir la ruta de acceso archivos de sistema antiguos ni para habilitar
ayudndose del tpico botn copias de seguridad.
>

Examinar), en la unidad de
CD-ROM o elegirlo en una lis-
ta donde Windows XP mues-
tra todas las aplicaciones que
> detecta como instaladas (en
muchos casos se tratar de
programas que ya se encon-
traban instalados cuando se
actualiz el sistema).

A continuacin aparece una lista de


4 los diferentes sistemas operativos
con los que se ofrece compatibilidad
y que, evidentemente, se corresponden con
las ltimas entregas de Microsoft: Windows
> 95/98/Me/NT y 2000. Seleccione el sistema
con el que sepa con certeza que el programa
funciona correctamente (puede consultar, por
ejemplo, la caja del producto o algn archivo
Readme incluido en la carpeta de la aplica-
cin) y pulse el botn Siguiente.

14
EXPERTO EN PC

Los juegos son probablemente el software con ms


5 peso en el mercado domstico y, en buena medida, el
Asistente para compatibilidad est pensado precisa-
mente para que lo usuarios no tengan que prescindir de sus
ttulos favoritos. Prueba de ello es la imagen de la derecha,
donde puede habilitar algunas caractersticas tpicas de los >
juegos que ya tienen algunos aos, como la resolucin de
pantalla 640 x 480 pxeles o la configuracin de 256 colores.
Tambin tiene la opcin, en esta misma ventana, de deshabi-
litar los temas visuales de Windows XP, ya que pueden afectar
a la apariencia de algunos programas.

Finalmente, el Asistente le muestra Si desaparecieron


6 una ficha con la configuracin elegida 7 los problemas, debe
y procede a ejecutar o a instalar (si es indicarlo para que el
que seleccion el archivo Setup) automtica- sistema guarde la configura-
mente la aplicacin. Tanto si funciona correc- cin y la aplique cada vez
tamente, como si contina persistiendo la in- que ejecute el programa (in-
compatibilidad, el Asistente seguir activo en cluso le invita a que se lo no-
>
segundo plano, as que deber volver a l pa- tifique a Microsoft, para que
ra completarlo. otros usuarios se puedan be-
>

neficiar). Si persisten las


complicaciones, tiene la posi-
bilidad de volver atrs en el
Asistente y modificar algn
apartado de la configuracin. Windows Catalog

Se trata de un sitio web de Mi-


crosoft que se va renovando
peridicamente y donde se in-
forma de todo el software y
hardware compatible con Win-
dows XP (todos los dispositi-
vos y programas estn ordena-
Como se coment al principio, existe dos por categoras). Es muy
8 otra forma mucho ms gil de definir > prctico, por tanto, para valo-
la compatibilidad de un programa. rar un producto antes de com-
Basta con desplegar el men contextual de su prarlo o, por ejemplo, para sa-
archivo ejecutable o del Setup, si ni siquiera ber si estn
logr instalarlo, y escoger Propiedades. Ob- disponibles nue-
serve que en la ficha Compatibilidad dispone vas actualizacio-
>

de las mis- nes de un pro-


ma opciones grama. Si quiere
que se vie- acceder al sitio
ron anterior- web de Windows
mente, refe- Catalog, slo tie-
rentes al ne que elegir la
sistema ope- opcin del mis-
rativo de mo nombre, en el
ejecucin y desplegable To-
a la configu- dos los progra-
racin de mas, dentro del
pantalla. men Inicio.

000
15
SOFTWARE MCAFEE QUICKCLEAN

Ficha tcnica

Programa de mantenimiento
McAfee QuickClean
del disco duro que garantiza un
Las actividades que diariamente se realizan con el PC generan una
sistema libre de archivos inne-
cesarios y ofrece una mejora gran cantidad de archivos innecesarios. McAfee QuickClean es el
sustancial en el proceso de de- programa que elimina de la forma ms segura y eficaz todos esos ar-
sinstalacin de las aplicaciones. chivos, recuperando el espacio en el disco duro y garantizando, en
Versin: 2.0 todo momento, el correcto funcionamiento del sistema.
URL: www.mcafee.com

Tras instalar McAfee QuickClean, pue- Para empezar, pulse el botn de la iz-
1 de abrir el programa a travs del me-
n Inicio/Todos los programas/
2 quierda Elegir una tarea; seleccione
despus el elemento Limpiar el disco
McAfee/Quickclean. La ventana principal es la duro y, a continuacin, elija Buscar archivos
puerta de entrada a todos los componentes, ta- no esenciales para eliminarlos del equipo.
reas y asistentes de esta apli- Como es la primera vez que realiza esta opera-
cacin. Puede, por ejemplo, cin, Quickclean analizar el sistema comple-
acceder a Actualizar McAfee to para crear la base de datos SmartLinks.

>
QuickClean para descargar las
ltimas actualizaciones de es-
te programa. Desde el cuadro
> Informacin de la unidad
pueden consultarse los grfi-
cos que informan del espacio
libre de la unidad de disco du-
ro seleccionada.

A continuacin se lanzar el asistente

SmartLinks
3 SpaceMaker. Tras seleccionar la uni-
dad que se quiere limpiar, es posible
elegir entre la obtencin de Todo el espacio
La base de datos SmartLinks posible (la que se ha escogido en el ejemplo), Una nueva ventana le informa de las
captura y almacena informacin
sobre la relacin entre archivos
o bien determinar el espacio necesario en MB
en el apartado Como mnimo. Tomada esta de-
4 cuatro categoras de archivos que
pueden eliminarse. Pulsando en
de su equipo, desde los que uti- cisin, pulse el botn Siguiente. Configuracin es posible filtrar los archivos
>

liza el sistema operativo hasta utilizados recientemente, as como establecer


los que son necesarios para qu elementos deben incluirse en la copia de
que una aplicacin pueda eje- seguridad. Tras marcar las opciones que se
cutarse con seguridad. Se con- ajusten a sus necesidades, pulse Siguiente.
>

>

fecciona as un registro comple-


to y con referencias cruzadas,
lo que permite a QuickClean
funcionar de forma rpida y se-
gura. Pueden seleccionarse las
unidades de disco que se van a
examinar en el apartado
General de la tarea Configurar
McAfee QuickClean.

16
EXPERTO EN PC

El programa busca los archivos y


5 muestra los resultados agrupados en
las categoras mencionadas. Es con-
Saba qu?
veniente examinar con detenimiento estas lis- > Cuando se elimina un archivo,
tas de archivos antes de dar el siguiente paso, los datos no desaparecen del
y desmarcar aquellos elementos conocidos disco al instante. Lo que ocurre
que no se quiera eliminar. en ese caso es que se marcan
los clsteres (la unidad mnima
de almacenamiento del disco)
para identificarlos como dispo-
nibles en el sistema de archivos
FAT, FAT 32 NTFS, para que
Tras pulsar el botn Siguiente de la puedan ser sobreescritos cuan-
6 ventana anterior, SpaceMaker ofrece
la opcin de crear una copia de segu-
do sea necesario. La funcin
Purgar de QuickClean asegura,
ridad comprimida en la ubicacin designada gracias a avanzados sistemas
> por el usuario (una accin muy aconsejable ya de seguridad, que ningn frag-
que permite la recuperacin posterior de los mento del archivo podr ser re-
archivos en situaciones de emergencia). Tras construido por otras personas.
pulsar Eliminar dar inicio la operacin.

Otro sistema para seguir liberando es- La informacin mos-


7 pacio es a travs del Explorador de
carpetas de QuickClean. Para llegar
8 trada puede servir
para identificar tanto
hasta l utilice los botones Atrs (o Inicio) de las carpetas como el conteni-
la barra de herramientas, y desde la misma ta- do de las mismas que podr-
rea Limpiar el disco duro elija la opcin an eliminarse. El panel de la
Utilizar una interfaz como la del Explorador de izquierda muestra una vista
Windows para analizar y limpiar el disco duro. en forma de rbol de las car-
>

petas del equipo; mientras


que en el derecho aparecen >
los datos de la carpeta selec-
cionada en las columnas
Tamao de carpeta y Tamao
de carpeta y subcarpetas.

Una vez seleccionado el elemento sus-


9 ceptible de ser eliminado (url), marque
la casilla Opciones de carpeta avanza-
das. Tras aceptar la advertencia que previene
de los peligros de su uso inadecuado, puede
elegir entre Desechar y Purgar.
> La primera opcin simplemente
enviar el contenido seleccio-
nado a la Papelera de reciclaje,
mientras que Purgar elimina
>
definitivamente los datos (no
los podr recuperar). >>>
000
17
SOFTWARE MCAFEE QUICKCLEAN

McAfee QuickClean contiene el pro-


10 grama especfico para esta funcin,
llamado Shredder, al que puede ac-
> ceder a travs del men Inicio/Todos los pro-
gramas/McAfee Shared features/McAfee
Shredder. Un nuevo asistente le permitir eli-
minar archivos de forma segura. Para especi- >
ficar cmo debe ser la purga de datos pulse el
botn Propiedades: puede elegir entre
Rpido (1 solo pase de eliminacin), U.S.
Govt standard (7 pases) o Personalizar.

El cuadro Varios de la ventana


11 McAfee Shredder establece su inte-
gracin en el sistema operativo. Si
est marcada la casilla Mostrar icono en el
Escritorio ser posible arrastrar hasta l un
> archivo, con un funcionamiento similar al de
la Papelera de reciclaje, pero esta vez para
eliminarlo de forma permanente.

Volviendo al programa QuickClean, la


QuickClean Lite 12 tarea Realizar limpieza avanzada ofre-
>
ce herramientas adicionales para lim-
QuickClean Lite es un mtodo piar el sistema. La primera es
alternativo para las principa- Ver y eliminar entradas de re-
les tareas de limpieza del pro- gistro no conectadas o hurfa-
grama, mucho ms rpido pero nas, que acaba con los elemen-
sin apenas posibilidades de tos olvidados del Registro de Windows cuando Una ltima funcin que debe tenerse
ajuste manual. Se abre desde se movi, borr o desinstal una aplicacin. 13 en cuenta cuando se quiere limpiar
el cuadro Avance rpido de la Las otras dos opciones, para detectar y eliminar el disco duro es Elimine restos de
interfaz, pulsando Ejecutar archivos duplicados y archivos hurfanos, de- aplicaciones con ARC, que encontrar en la
QuickClean Lite ahora. ben utilizarse con precaucin. tarea Administrar programas instalados en
el equipo. Sirve para borrar
los residuos de una aplica-
cin que permanecen incluso
despus de desinstalarla
mediante Agregar o quitar
programas del Panel de con-
> trol. Tambin se lanzar ARC
automticamente en futuras
desinstalaciones, a menos
que se indique lo contrario
en Configurar McAfee
QuickClean.

18
EXPERTO EN PC

Limpiar archivos de Internet


Mientras se navega por Internet, llegan al disco duro decenas de archivos que
acaban ocupando un valioso espacio (en la cach del explorador, las cookies,
etc.). McAfee QuickClean incorpora un apartado especial con tareas especficas
con las que es posible eliminar todos esos archivos.

Elija la tarea inicial Eliminar los archi- QuickClean permite


1 vos de Internet con lo que acceder a
un nuevo men cuya primera funcin
2 elegir qu elementos
de dicha lista se van
es Eliminar los archivos que se guardan en la a eliminar; as que, tras pul-
cach del Explorador de sitios Web. Estos ar- sar el botn Seleccionar
chivos temporales garantizan un acceso ms todo, puede desmarcar aqu
rpido a una pgina web cargada previamen- los sitios web que desee con-
te, pero a menudo el contenido guardado en servar. Al pulsar Siguiente se
cach es de escasa utilidad y puede eliminar- eliminarn dichos archivos y
se. Si desea hacerlo, seleccione dicha opcin se le informar del espacio en
y despus pulse Siguiente. disco que se ha recuperado.
>

La segunda funcin es Eliminar coo-


3 kies que los sitios Web han guardado
en el equipo. Igual que en el caso an-
Saba qu?
terior, antes de proceder a eliminar los archivos Las cookies son pequeos archi-
se puede ver la lista de elementos, para mante- vos de texto que el navegador
ner las cookies que realmente sean de utilidad. guarda en el equipo cuando as
>

lo solicita un servidor web.


Cuando se vuelve a visitar esa
pgina, el navegador reenva la
Tambin puede recuperar espacio en cookie al servidor. La informa-
4 el disco duro eliminando algunos de
los correos electrnicos que haya re-
cin que contienen estas "galle-
titas" puede ser un nombre de
cibido. Elija la opcin Eliminar mensajes de usuario y contrasea para co-
correo antiguos y los archivos adjuntos para nectarse a ese sitio, datos para
que el asistente le informe del tema, tamao y una compra por red, un conta-
fecha de cada mensaje. De esta forma se ga- dor de visitas realizadas, etc.
rantiza que no se eliminar, por error, ningn
e-mail importante.
>

Por ltimo, existe la


5 funcin Eliminar
aplicaciones de
Internet descargadas al ex-
plorador de Web, que se en-
carga principalmente de los >
controles ActiveX (que inclu-
yen componentes interacti-
vos en una pgina web), y
complementos especiales
aadidos al navegador.

000
19
SOFTWARE MCAFEE QUICKCLEAN

Salvaguardar una aplicacin


Uno de los elementos intocables a la hora de limpiar el disco duro era el espa-
cio ocupado por las propias aplicaciones. McAfee QuickClean proporciona una
potente herramienta que libera al usuario de esta restriccin.

Pulse el botn Elegir La utilidad Salvaguardar es capaz de


1 una tarea de la pan-
talla principal de
2 eliminar una aplicacin del sistema
creando una copia de seguridad
QuickClean, y acto seguido comprimida, que podr restaurarse en el mo-
seleccione el elemento mento en que sea necesario. Para lanzar el
Administrar programas ins- asistente elija la opcin Salvaguardar un
> talados en el equipo. Si se programa instalado.

>
han instalado nuevos pro-
gramas desde el ltimo an-
lisis, el programa examinar
el sistema para actualizar la
base de datos SmartLinks.

A continuacin aparece un cuadro


3 que permite seleccionar la aplicacin
por distintas vas: bien por los acce-
sos directos del escritorio o bien por el men
Mxima comodidad Inicio de Windows. Si el programa no aparece
en ninguna de las ramas del rbol, pulse el
Los accesos directos al progra- botn Examinar para localizarlo. Haga clic,
ma se conservarn en su ubi- despus, en el botn Siguiente. Tras analizar todos los archivos que
4
>

cacin original (por ejemplo, estn vinculados con el programa,


en el men Inicio de Windows Salvaguardar permite escoger los ele-
o en el escritorio). As, al pul- mentos que van a eliminarse. Adems de los
sar despus sobre ellos apare- archivos del programa, las libreras DLL o las
cer un cuadro de mensaje que entradas del Registro, es posible salvaguardar
pregunta al usuario si desea los documentos de datos asociados. Para ver
que QuickClean restaure la cules son esos archivos o bien definir ma-
aplicacin. nualmente los elementos que se quiere man-
tener a salvo, pulse el botn Detalles.
>

A continuacin indique la ruta (por


5 defecto ser la carpeta Archive de
QuickClean), nombre y descripcin
> del archivo de salvaguarda. Si la prioridad es
liberar el mximo espacio posible del disco,
una buena idea puede ser emplear una uni-
dad extrable, como un disco Zip. Tras pulsar
Siguiente y confirmar la eliminacin, pulse el
botn Salvaguardar.

20
EXPERTO EN PC

El procesador
El procesador es el cerebro del ordenador, el en-
cargado de llevar a cabo todos los clculos y pro-
cesos que requiere el sistema, por ejemplo, ejecu-
tar los programas. De sus prestaciones y de la
velocidad con la que sea capaz de manejar las ins-
trucciones que a un ritmo vertiginoso le envan
los dems elementos del PC depende, en gran
medida, el rendimiento global del ordenador.

E
n esencia, el procesador, el chip, no es permetro, de cientos de contactos elctricos.
ms que una diminuta pastilla de silicio Es fcil imaginar que en tan reducido espacio, El nmero del zcalo
sobre la que se han grabado, siguiendo esos contactos estn prcticamente tocndose
un proceso fotoqumico, un gran nmero de unos con otros, por lo que para protegerlos y El zcalo vara su diseo en
minsculos circuitos. Estos microcircuitos elc- asegurar una mejor conexin el procesador es- funcin del modelo de procesa-
tricos componen una arquitectura que equiva- t engastado dentro de una cpsula cermica dor para el que est concebido.
le a millones de transistores y conmutadores. o de resina de mayor tamao. En funcin del El que emplea AMD para sus
El tamao habitual de un chip de PC, conocido fabricante y el modelo de procesador, las di- procesadores Athlon y Duron es
tambin con el nombre de microprocesador o mensiones de la cpsula del chip pueden va- el Socket A o Socket 462, ya
CPU (Central Processing Unit, unidad central riar, si bien lo ms habitual es que este recua- que dispone de 462 agujeros
de proceso), es el de un recuadro de poco ms dro cermico tenga entre 4,5 y 6 cm de lado y para las respectivas patillas de
de 1 cm2. Para comunicarse con el resto de unos 2 o 3 mm de grosor. En su parte inferior, contacto del chip. Intel, por su
componentes del dicha cpsula cuenta con un nmero variable parte, dispone de dos tipos de
ordenador, esta de patillas metlicas, que no son ms que la zcalo para procesadores Pen-
pastilla de silicio prolongacin de los minsculos contactos que tium 4, el Socket 423 para pro-
dispone, a lo lar- se encuentran en el permetro del cesadores con 423 patillas (de
go de todo su chip de silicio. Tanto el nmero un tamao parecido al de AMD)
como la disposicin de las pati- y el Socket 478 para la nueva
llas difieren segn el modelo de gama de Pentium 4 con 478 pa-
procesador. Gracias al encapsula- tillas y un encapsulado de di-
do y al patillaje del procesador, s- mensiones ms reducidas.
te puede conectarse con facilidad a
la placa base a travs del zcalo o
socket.
La cpsula que alberga al pequeo
chip de silicio cumple con otra mi-
sin. Absorbe el calor que aqul des-
prende mientras est en funciona-
miento facilitando y garantizando,
El ncleo del microprocesador est engasta- gracias a su mayor superficie de contacto con
do en unas pequeas cpsulas cermicas cu- el disipador metlico, la dispersin del calor
yo tamao vara en funcin del fabricante. que genera el procesador.

21
HARDWARE EL PROCESADOR

Marcando el ritmo mao del cristal. Esas oscilaciones, en forma


de corriente alterna, son las que marcan las
La eleccin del procesador es la ms importan- seales del reloj o ciclos. Cada operacin que
te que debe tomarse al adquirir o ampliar cual- realiza el ordenador requiere, como mnimo,
quier ordenador. En funcin del procesador un ciclo. As, cuando se dice de un procesador
seleccionado deber utilizarse un deter- que trabaja a una frecuencia de 1.000 MHz
minado modelo de placa base y un tipo (megahercios), se est sealando que el reloj
concreto de memoria RAM. Dejando a interno oscila 1.000 millones de veces en un
un lado el factor precio, es habitual segundo, por lo que en teora podra llegar a
que entre los usuarios de ordenador efectuar 1.000 millones de operaciones por
la caracterstica que ms influye a la segundo. El megahercio es, por tanto, una me-
hora de decidirse por uno u otro mo- dida de frecuencia; por lo que no es correcto
delo de procesador sea la velocidad utilizar la frecuencia de funcionamiento para
con la que ste es capaz de manejar y indicar la rapidez de un procesador. De ser as,
gestionar la informacin que recibe. un microprocesador Pentium 4 a 2 GHz (2.000
A partir Los diferentes procesos que se realizan en el MHz), debera funcionar el doble de rpido
de obleas de interior de un PC deben estar perfectamente que un Pentium III a 1 GHz (1.000 MHz), cosa
silicio como la que se ve en coordinados entre s para garantizar su correc- que, en realidad, no ocurre.
la imagen, se fabrican los to funcionamiento; y de ello se encarga el re- No existe una frmula que permita cuantificar
procesadores para los orde- loj del sistema (que normalmente se encuen- el rendimiento exacto de un microprocesador,
nadores personales. tra dentro de una especie de contenedor de pues ste depende de muchos otros factores
estao que puede verse en la placa base). Un externos al procesador, como el chipset de la
oscilador controla la velocidad de ese reloj placa base, la memoria RAM o el sistema de
gracias a una delgada lmina de cristal de refrigeracin incorporado que influye en su
cuarzo. Al recibir sta un determinado voltaje, temperatura de funcionamiento.
comienza a vibrar u oscilar siguiendo una fre-
cuencia armnica segn sea la forma y el ta- Frecuencias del procesador

Diseccin de un procesador Adems del procesador, en la placa base es-


tn conectados todos los dems componentes
del sistema (la memoria RAM, la tarjeta de so-
Proteccin cermica o nido, la tarjeta grfica, el mdem, etc.). Como
metlica del procesa- todos estos componentes no trabajan a la
dor. Ayuda a disipar el misma frecuencia, para que puedan comuni-
Procesador
calor que genera el carse entre s garantizando el correcto funcio-
chip namiento de todo el conjunto es necesario en-
contrar un punto de sincrona que permita la
Cach L2 coordinacin de todos ellos. Esta sincrona
Cach L1 viene marcada por las oscilaciones del reloj
del sistema, que define una frecuencia de tra-
bajo mnima desde la que los componentes
ms rpidos pueden generar frecuencias ms
altas simplemente multiplicando la frecuencia
base. Por ejemplo, en los PCs actuales, el bus
PCI (al que se conectan las tarjetas de expan-
sin) funciona a una frecuencia de 33 MHz,
aunque para no "frenar" el funcionamiento de
otros componentes, est conectado a un bus
principal que suele tener una frecuencia 3 o 4
Circuitos que conectan veces superior. El bus principal puede funcio-
el procesador con las Patillas o pins de co- nar a 100 MHz (33 MHz x 3), o a 133 MHz (33
patillas de conexin nexin al zcalo de la MHz x 4). A su vez, otros componentes ms
placa base veloces que el bus del sistema tambin "mul-
tiplican" su frecuencia para obtener un rendi-

22
EXPERTO EN PC

miento superior; como las memorias de tipo


DDR (Double Data Rate, doble velocidad de
datos), que alcanzan una frecuencia de traba-
jo de 266 MHz (133 MHz x 2).
De todos los componentes, el que suele tener
una frecuencia de trabajo ms alta es el proce-
sador, lo que le permite realizar varias operacio-
nes en el mismo tiempo que otros elementos in-
ternos del PC slo pueden efectuar una.
En base a la frecuencia del bus principal, los
procesadores aplican un factor "multiplica-
dor" para obtener la frecuencia de trabajo in-
terna del chip. Los chips Pentium III de Intel
pueden emplear un bus principal de 100
133 MHz, mientras que los procesadores poradas ambas en el mdulo del
Pentium 4 tienen un bus de 400 MHz (en rea- procesador, que varan su capacidad y
lidad es un bus de 100 MHz x 4). Lo mismo rendimiento en funcin de ste. La memo-
ocurre con los procesadores de AMD, aunque ria cach L1 es un rea de memoria muy pe-
las frecuencias de trabajo del bus principal quea, de entre 32 y 128 KB; mientras que la En la cpsula que se
son de 200 MHz (100 MHz x 2) y 266 MHz L2 es algo mayor, de entre 64 y 512 KB. Gra- ve en la imagen ampliada de
(133 MHz x 2). cias a su ubicacin, la comunicacin entre la la placa base se encuentra el
memoria cach L1, la L2 y el procesador se reloj del sistema, el encar-
Cach en dos niveles efecta a la frecuencia interna de ste (de he- gado de marcar la frecuencia
cho, la memoria cach es el nico elemento de trabajo.
La memoria cach es una pequea cantidad del sistema capaz de trabajar al ritmo que
de memoria extremadamente rpida que los marca el microprocesador). La memoria de se-
microprocesadores incorporan en su interior. gundo nivel proporciona un espacio extra, en
Mientras el procesador est funcionando, la
memoria cach retiene los ltimos datos que Saba qu?
se han procesado con lo que la CPU evita te-
ner que acceder a la memoria principal del or- Evaluar el rendimiento de un procesador no es sencillo. Dadas las diferentes arqui-
denador (ms lenta) acelerando as el funcio- tecturas internas de los chips, unos pueden ser muy rpidos realizando determina-
namiento del sistema. das tareas y ms lentos ejecutando otro tipo de procesos. Para poder efectuar una
Los microprocesadores que han llegado al comparacin justa entre procesadores de distintas frecuencias, Intel utiliza unos
mercado en los ltimos aos, entre ellos el ndices que le permiten, de forma relativa, comparar los resultados de sus distintos
Pentium III, el Pentium 4 y el Athlon, cuentan procesadores. Para el Pentium 4 utiliza, entre otros, el SYSMark, un paquete de
con una memoria cach de primer nivel (cono- cargas de trabajo establecido como estndar por laboratorios, proveedores y em-
cida tambin como cach L1 o Level 1) y una presas del sector y desarrollado por la firma BAPCO (www.bapco.com). Con estas
de segundo nivel (cach L2 o Level 2), incor- pruebas se mide el rendimiento del procesador en productividad ofimtica y crea-
cin de contenidos en Internet (otras pruebas ofrecen resultados para los grficos
en 3D o el anlisis del rendimiento multimedia). El grfico de barras inferior mues-
tra el resultado obtenido por los distintos modelos del procesador Pentium 4.

190 180 187


174
160 166
151
152 143
134

114

76

38
Al incorporar en el mismo mdulo del proce-
sador las cach L1 y la L2, los nuevos proce- 1.30 1.40 1.50 1.60 1.70 1.80 1.90 2
sadores ofrecen mejores prestaciones. GHz GHz GHz GHz GHz GHz GHz GHz

000
23
HARDWARE EL PROCESADOR

un procesador es muy bajo, pero teniendo en


cuenta el microscpico tamao de las pistas
que forman sus microcircuitos (dcimas de mi-
crones) y las altas frecuencias de trabajo que
alcanza, durante su funcionamiento el proce-
sador desprende una gran cantidad de calor.
Si ste no se disipa convenientemente, los pe-
queos microcircuitos podran llegar a dilatar-
se y provocar cortocircuitos. Para evitar que
se produzca una situacin lmite de estas ca-
ractersticas, sobre el procesador se instala un
gran disipador metlico capaz de absorber la
temperatura que ste genera mientras est
funcionando y que se refrigera gracias a la
ayuda de uno o varios ventiladores.
Obviamente cuanto ms alta sea la frecuen-
cia del procesador, mayor ser tambin el
Un buen sistema de refrigeracin es imprescindible para garantizar el correcto consumo elctrico y, por tanto, desprender
funcionamiento del procesador y del sistema en general. A la derecha se ve el ms calor. Para reducir el calor que producen
disipador que refrigera al procesador, y a la izquierda el del chipset. los procesadores, los fabricantes investigan
en el desarrollo de sistemas que les permitan
el caso de que la de primer nivel no pudiese reducir an ms el microscpico tamao de
retener toda la informacin con la que est los microcircuitos y, por tanto, del chip. Mejo-
trabajando el procesador. rando estas tcnicas de miniaturizacin, es
Aunque tcnicamente se podra obtener un posible reducir el consumo elctrico del pro-
procesador con una cach de 8 MB; su fabrica- cesador. Al rebajar el voltaje de la alimenta-
cin conllevara unos costes de produccin tan cin puede incrementarse la frecuencia de
elevados que repercutiran de forma espectacu- trabajo interna sin que por ello aumente (e
lar en el precio final del procesador. De hecho, incluso logrando reducir) el calor que des-
la memoria cach no ha estado siempre ubica- prende el procesador.
da dentro del mdulo del chip. En los antiguos
Pentium, Pentium II y los primeros Pentium III a
450 y 500 MHz, la cach de segundo nivel (L2)
estaba fuera del procesador, incorporada en la
placa base o en una tarjeta auxiliar. De esta for-
ma se consegua reducir los costes de produc-
cin del procesador y su precio de venta.

Micrones y voltaje

La placa base suministra la electricidad nece- En los antiguos procesadores Pentium II y en


saria al procesador para que sus microcircui- los primeros Pentium III, la cach de segundo
tos puedan funcionar. El voltaje que precisa nivel estaba situada fuera del ncleo del chip.

Caractersticas de los procesadores ms habituales


FABRICANTE INTEL AMD
Modelo Celeron Pentium III Pentium 4 Duron Athlon
Bus principal 66 o 100 MHz 100 o 133 MHz 400 MHz 200 MHz 200 MHz (100 MHz x 2)
(100 MHz x 4) (100 MHz x 2) 266 MHZ (133 MHz x 2)
Cach L1 32 KB 32 KB 32 KB 128 KB 128 KB
Cach L2 0 128 KB 256 KB 256 KB 64 KB 256 KB
Zcalo de Slot 1 FC-PGA Slot 1 FC-PGA Socket 423 Socket A Socket A o Slot A
conexin Socket 478

24
EXPERTO EN PC

La evolucin en este aspecto es evidente. Los Dnde est el lmite?


primeros procesadores Pentium II contaban
con una tecnologa de fabricacin de 0,28 mi- Overclockear es un verbo que no est en el diccionario, pero que muchos usua-
crones, que se rebaj a 0,25 en los primeros rios de informtica son capaces de conjugar. La tcnica del overclocking con-
Pentium III y que actualmente, con los Pen- siste en aumentar la frecuencia de reloj a la que trabaja un procesador, por enci-
tium 4, se ha reducido hasta los 0,18 micrones ma de lo que indica el fabricante, con el objetivo de mejorar sus prestaciones.
(en breve, Intel establecer su estndar de fa- Esta prctica empezaron a llevarla a cabo, de forma ilegal, algunos distribuido-
bricacin en los 0,13 micrones). res de PCs clnicos de baja calidad, que instalaban en sus equipos microproce-
sadores que, de fbrica, ofrecan menores prestaciones que las que anunciaban.
Dos grandes familias Esta utilizacin fraudulenta del overclocking supuso que el hecho de forzar la
frecuencia del microprocesador acabara convirtindose en una prctica marginal
En la actualidad, Intel y AMD (Advanced Micro y, en consecuencia, poco aceptada.
Devices) son los dos grandes fabricantes de En la actualidad, la mayora de placas base permiten alterar la frecuencia de tra-
procesadores que dominan el mercado de los bajo del procesador; aunque cualquier usuario puede reconocer con facilidad la
ordenadores PC. Intel construy los procesa- frecuencia real del mismo. Tanto Intel como AMD incorporan, en la parte supe-
dores de los primeros ordenadores personales rior de todos los procesadores, una serigrafa que permite identifi-
comercializados por IBM, por lo que sus pro- car, sin dificultad, la frecuencia de funcionamiento
ductos han sido considerados desde entonces y el modelo de procesador.
como el referente del mercado. Durante esos Forzar la frecuencia de re-
primeros aos de existencia del PC, los chips loj del procesador es
de Intel ofrecan las mejores prestaciones, lo un recurso habitual de
que unido a su poltica comercial y de mrke- usuarios avanzados,
ting (con alianzas con fabricantes de PCs y que les permite ampliar
empresas de software como Microsoft) le ha las prestaciones del
permitido mantener, ms de dos dcadas des- equipo sin necesidad de
pus, esa privilegiada situacin. Para comba- desembolsar un dinero
tir esa supremaca de Intel, AMD opt en sus extra. De todo lo relacio-
inicios por comercializar sus procesadores a nado con esta tcnica ha-
un precio ms competitivo. Esa estrategia le blaremos de forma ms
permiti obtener una importante cuota de detallada en prximas uni-
mercado, que en los ltimos aos se ha ido dades de la coleccin.
consolidando e incrementando gracias a los
avances tecnolgicos de los ltimos modelos
de procesadores de esta empresa, capaces de que juega a favor de AMD, al
ofrecer prestaciones que igualan y en algunas igual que la potencia relativa del procesador.
situaciones incluso superan a las de los proce- En el extremo opuesto de la balanza, Intel in-
sadores equivalentes de las familias Pentium corpora en sus procesadores una tecnologa
III y Pentium 4 de Intel. ms avanzada y adecuada para su evolucin
Hoy en da decantarse por un procesador Intel inmediata, gracias a una mayor miniaturiza-
o AMD es una cuestin que debe basarse en cin que aporta a sus procesadores de ltima
diversos factores complementarios generacin un consumo elctrico mucho me-
al procesador, como la pla- nor y unas temperaturas de trabajo no tan cr-
ca base sobre la ticas como las de los Athlon XP de AMD.
que se co-
locar el Pentium 4 versus Athlon XP
chip o el ti- La aparicin de la gama de procesadores Pen-
po de memo- tium 4 de Intel obedece a la introduccin de
ria que se pre- una nueva tecnologa que ha permitido a es-
tende usar. El ta firma fabricar los primeros procesadores
precio es una baza que han superado la barrera de los 2 GHz. Por
su parte, AMD ha continuado mejorando la
El Duron es el procesador de gama baja de tecnologa introducida en su familia de proce-
AMD. Ofrece muy buenas prestaciones para el sadores Athlon, y con algunos nuevos avances
entorno domstico a un precio competitivo. ha desarrollado los nuevos Athlon XP.

000
25
HARDWARE EL PROCESADOR

Un procesador Pentium 4 a 2 GHz puede pare- Juegos de instrucciones extendidas


cer, a priori, mucho ms potente que un Ath-
lon XP a 1,53 GHz; pero conviene no llevarse a Aunque pueden efectuar el mismo trabajo y
engaos por una cifra que, como ya hemos di- ejecutar los mismos programas e instruccio-
Saba qu? cho, indica la frecuencia interna del procesa- nes, los procesadores de AMD e Intel son to-
dor. Gracias a su evolucionada tecnologa, los talmente distintos en su estructura interna.
Las siglas XP, que se han incor- Athlon XP consiguen un aprovechamiento muy La necesaria compatibilidad obliga a que los
porado como "apellido" al re- alto de todos los ciclos de reloj, lo que signifi- procesadores puedan efectuar una serie con-
modelado procesador Athlon de ca que en cada ciclo, un Athlon XP ejecuta una creta de instrucciones bsicas, que son las
AMD, no son, aunque pueda pa- o ms instrucciones complejas; mientras que que componen la mayora de programas, aun-
recerlo, un acto de oportunismo un Pentium 4 puede precisar 3 o 4 ciclos para que de forma complementaria los procesado-
comercial, aprovechando la apa- completar algunas instrucciones ms compli- res actuales incorporan una serie extendida
ricin del sistema operativo cadas. Este desequilibrio entre prestaciones y de instrucciones, especializadas en cometi-
Windows XP. La decisin de frecuencia de trabajo es muy difcil de cuantifi- dos muy concretos que ofrecen soluciones al-
AMD se produjo antes de que car con exactitud; incluso el software que eje- ternativas a tareas especializadas en el cam-
Microsoft "bautizara" a su nue- cuta el procesador depende del aprovecha- po del tratamiento de imgenes, el sonido
va criatura, y corresponden a las miento que haga de sus caractersticas e digital y la manipulacin de grandes cantida-
iniciales de eXtra Performance. instrucciones de bajo nivel. des de datos multimedia. Cada fabricante de
Esto certifica la espectacular Con el fin de paliar el efecto negativo que a ni- procesadores desarrolla juegos de instruccio-
mejora de la tecnologa con la vel comercial puede tener la diferencia de fre- nes extendidas para sus nuevos modelos de
que contaba AMD y permite a cuencia entre chips de prestaciones similares, chips, de ah que la compatibilidad en este
estos procesadores conseguir AMD ha optado por introducir un nuevo siste- campo no es total.
mejores prestaciones. ma de nomenclatura. Los procesadores Athlon
XP reciben un cdigo de modelo que no indica MMX
su frecuencia real, sino la equivalente a los Intel desarroll las extensiones MMX (Multi-
procesadores de Intel. As, por ejemplo, el Ath- media eXtensions, extensiones multimedia)
lon XP 1800+, funciona en realidad con una fre- que incorpor a todos sus procesadores a par-
cuencia interna de 1,53 GHz; el XP 1700+ lo ha- tir de los ltimos modelos de la familia Pen-
ce a 1,47 GHz; el XP 1600+ a 1,40 GHz y el XP tium. Gracias a estas instrucciones se conse-
1500+ trabaja a una frecuencia de 1,33 GHz. gua mejorar la compresin y descompresin
de vdeo, la manipulacin de imgenes y el ci-
Quin dict la ley? frado y procesamiento de entrada y salida de
datos; funciones, todas ellas, muy necesarias
Gordon E.Moore es mundialmente conocido, adems de por ser uno de los cofun- para extraer todo el partido al software actual.
dadores de Intel, por su obra La ley de Moore. En ella predijo que el nmero de La tecnologa MMX incorporaba dos mejoras
transistores que la industria sera capaz de integrar en el chip de un ordenador se en la arquitectura del procesador; la cach L1
duplicara cada ao. Esa prediccin la hizo Moore en el ao 1965, y 30 aos des- era mayor en los procesadores MMX y se ex-
pus se vio obligado a revisarla sealando que la duplicacin del nmero de tran- tenda el conjunto de instrucciones del proce-
sistores requerira, desde ese momento, un periodo de dos aos. En la tabla pue- sador con 57 nuevos comandos.
de verse la espectacular evolucin en el nmero de transistores integrados en los
procesadores Intel desde el ao 1971.

PROCESADOR AO DE INTRODUCCIN NMERO DE TRANSISTORES


4004 1971 2.250
8008 1972 2.500
8080 1972 5.000
8086 1978 29.000
80286 1982 120.000
80386 1985 275.000
80486 1989 1.180.000
Pentium 1993 3.100.000
Pentium II 1997 7.500.000 Los procesadores Celeron, la gama baja de
Pentium III 1999 24.000.000 Intel, incorporaron desde el momento de su
Pentium 4 2001 42.000.000 aparicin las instrucciones MMX.

26
EXPERTO EN PC

paso del tiempo, estos juegos de instruccio-


nes extendidas han ido hacindose compati-
bles con las de Intel. Hoy en da, por ejemplo,
los procesadores Athlon XP incorporan los
juegos de instrucciones extendidas propias
de AMD (3DNow!+), compatibles con las ex-
tensiones MMX y SSE de Intel.

SSE o KNI
Al conjunto de instrucciones MMX se suma-
ron, con la llegada de los procesadores Pen-
tium III, las extensiones SSE (Streaming SIMD
Extensions, conjunto de instrucciones SIMD
siglas de instruccin nica, datos mltiples),
tambin denominadas KNI (Katmai New Ins-
tructions, instrucciones del nuevo Katmai) ya
que ese era el nombre clave con el que se co-
noca al Pentium III. Esta tecnologa incluye 70
nuevas instrucciones para el procesamiento
de grficos y de sonido, especialmente tiles
en la descodificacin de MPEG2, formato de
compresin habitual en los DVD. El ltimo Las instrucciones que incorporan los nuevos procesadores estn pensadas, entre
conjunto de instrucciones, un total de 144, otras funciones, para acelerar la recreacin de imgenes en tres dimensiones.
que se ha introducido en los procesadores
Pentium 4 recibe el nombre de SSE-2 o KNI-2. A cada sector, su procesador

3DNow! y 3DNow!+ Las empresas fabricantes de procesadores cuentan con una variada gama de pro-
Poco tiempo despus de que Intel disease ductos segn estos estn orientados a servidores, estaciones de trabajo, ordena-
el conjunto de instrucciones MMX y lo incor- dores porttiles o mobile, gran consumo o de so-
porara a sus procesadores, AMD intent co- bremesa (el segmento de ms inters para el gran
piarlo e incluirlo en sus chips, pero tuvo pro- pblico), etc. Obviamente, los procesos de fabri-
blemas legales por el copyright que Intel cacin de unos modelos u otros tambin son
como desarrollador se adjudic. Sin efectuar distintos. En los procesadores para ordenado-
una copia exacta de la tecnologa que Intel res porttiles, donde el tamao es, obviamen-
haba desarrollado para sus extensiones te, un aspecto fundamental, se utilizan las
MMX, AMD cre su propio set de instruccio- tecnologas de fabricacin ms avanzadas,
nes extendidas especializadas en el proceso de hasta 0,13 micrones en los Pentium III
de datos multimedia que bautiz con el nom- mobile y de 0,18 micrones en los proce-
bre de 3DNow!. Esta tecnologa, que incorpo- sadores mobile de AMD como el de
raba un total de 21 nuevas instrucciones al la imagen. De las particulari-
procesador para mejorar el procesamiento de dades que tienen es-
grficos tridimensionales y aplicaciones mul- tos diferentes mode-
timedia, se incluy por primera vez en los los de procesadores,
procesadores AMD K6. Un ao despus, en orientados a la informtica
1999, con la aparicin del procesador Athlon mvil, se hablar con ms detalle
se present la versin mejorada de estas ins- en la unidad dedicada a los ordenado-
trucciones, conocidas como 3DNow!+. Con el res porttiles de esta misma coleccin.

000
27
BRICOLAJE APLICAR GRASA TRMICA

Aplicar grasa trmica


La grasa trmica es una sustancia que se aplica sobre el procesador para mejorar
el contacto de su superficie con el disipador metlico que lo cubre y, de esta for-
ma, incrementar la transferencia trmica entre ambos con el fin de reducir la tem-
peratura de trabajo de la CPU.

La grasa trmica acostumbra a ser de


1 color blanco, y se distribuye en bolsas
de plstico (para una sola aplicacin)
o en pequeas jeringuillas que actan como
dispensadores para varias aplicaciones. De
forma errnea, algunos usuarios hablan de si-
licona trmica para referirse a la grasa trmi- >
ca. Esta confusin puede venir motivada por-
que uno de los componentes bsicos de la
Saba qu? mayora de grasas trmicas del mercado es,
precisamente, la silicona. En ningn caso de-
Los disipadores y ventiladores be utilizarse la silicona corriente, ya que po-
que se instalan sobre el proce- dra causar un efecto aislante, contrario al de-
sador tienen como funcin ab- seado, y daar al procesador.
sorber el calor que ste des-
prende mientras est en Para aplicar la grasa trmica debe re-
funcionamiento y evitar proble-
mas de sobrecalentamiento que
2 tirarse el disipador del procesador. Si
se observa con detalle, los disipado-
podran daar de forma irrepa- res ms habituales (para procesadores
rable la CPU. Esto da una idea Pentium III y AMD Athlon) se sujetan al zcalo
de la importancia que tiene el de la placa base mediante una especie de clip
conjunto que forman el ventila- metlico que los atraviesa. Para quitarlo hay >
dor y el disipador. Para que ste que presionar hacia abajo uno de los extre-
cumpla con su cometido, el con- mos y, con la ayuda de un destornillador, se-
tacto que efecta con la superfi- pararlo con cuidado de su anclaje. Liberado
cie del chip debe ser total. Para uno de los extremos del clip, el otro se saca
mejorar esta unin y la transfe- fcilmente.
rencia de calor entre el procesa-
dor y el disipador es imprescin-
dible (en procesadores a ms de
500 MHz) utilizar grasa trmica.

El ventilador adosado al disipador


3 cuenta con un cable de alimentacin
conectado a la placa base. Desco-
> nctelo, estirando suavemente del conector
de plstico. Recuerde la posicin de ste pa-
ra, una vez aplicada la grasa trmica, volver a
conectarlo.

28
EXPERTO EN PC

Algunos disipadores ms sofisticados presentan un di-


4 seo particular con el fin de mejorar su funcionamiento.
Este diseo tambin suele afectar al sistema de anclaje
con el zcalo de la placa base; por lo que segn los casos ser
necesario observar el funcionamiento del clip de sujecin antes >
de actuar. Como puede verse en la imagen, algunos disipadores Saba qu?
tienen un pequeo rectngulo de un material termoconductor
que tericamente realiza el trabajo de la grasa trmica. Su rendi- En comercios especializados o a
miento es muy inferior al que se consigue con sta, por lo que es travs de Internet es posible con-
recomendable quitar por completo ese material del disipador. seguir grasa trmica con partcu-
las de plata, que ofrece una in-
Para retirar la suciedad que pueda haber en la superfi- mejorable transmisin del calor
5 cie de contacto del encapsulado del procesador o del entre el procesador y el disipa-
disipador, habr que utilizar un trapo que no deje pelu- dor. De todo ello puede encon-
sa (por ejemplo, los trapos de limpieza para lentes o el filtro de trar ms informacin en www.
papel de algunas cafeteras). Es muy importante que las dos su- arcticsilver.com.
perficies estn perfectamente limpias; que no tengan polvo, re-
>
siduos del material trmico que haba anteriormente, etc. Para
estas labores de limpieza puede usarse algn tipo de disolven-
te que no deje residuos al evaporarse, como el alcohol isopro-
plico o la acetona.
>

>

>

En la zona del disipador que establecer el contacto


6 con el procesador debe colocarse una pequea canti-
dad de grasa trmica y con la ayuda de una hoja de
afeitar, una tarjeta de crdito o cualquier otro utensilio, tipo
>
esptula, repartirla por la zona de contacto hasta formar sobre
ella una fina pelcula.
La funcin principal
7 de la grasa trmica es
rellenar todos los pe-
queos agujeros de las rugo-
sidades propias de los mate-
riales metlicos del disipador.
Para conseguir este objetivo
puede cubrirse el dedo ndice
>
con una bolsa de plstico y re-
partir la grasa trmica por la
superficie del disipador reali-
zando rotaciones, primero en
el sentido de las agujas del
reloj y despus al contrario. >>>
000
29
BRICOLAJE APLICAR GRASA TRMICA

Una vez repartida la


8 grasa trmica sobre
el disipador habr
que retirar el material so-
brante con un trapo que no
suelte pelusa (sin usar nin- >
gn tipo de lquido). En este
momento compruebe que la
zona donde se ha depositado
la grasa trmica muestra una
ligera variacin del color.

Al igual que se ha hecho antes con el


9 disipador, debe aplicarse una peque-
a cantidad de grasa trmica sobre el
recuadro central del procesador, donde est
ubicado el chip. A diferencia del disipador, la
zona a cubrir aqu es mucho menor, por lo que
necesitaremos una cantidad mnima. Si se usa
> ms de la necesaria, la grasa trmica sobre-
saldr por los lados al presionar el disipador
sobre el chip.

La superficie de la cpsula que alber-


10 ga el chip es menos rugosa que el ma-
terial de metal del disipador. Por ello,
hay que limitarse a repartir la grasa trmica >
sobre la zona de contacto formando una pel-
Uno u otro cula con el mnimo grosor y con la mxima
uniformidad posible.
En algunos disipadores se ha
querido solucionar la cuestin Para que la grasa trmica se distribu-
del contacto entre procesador y 11 ya de forma uniforme en la mayor
disipador con la incorporacin parte posible de la superficie de con-
de una alfombrilla termoducto- tacto, al colocar el disipador sobre el chip de-
ra. Estas alfombrillas son me- be hacerse un poco de presin mientras se gi-
nos efectivas que la grasa tr- ra levemente hacia un lado y otro (como al
mica y no se ajustan tan bien exprimir una naranja). Finalmente hay que co-
como sta al procesador. No locar el clip de sujecin en el anclaje del zca-
debe usarse bajo ningn con- lo de la placa base. Igual que se hizo para
cepto, de forma conjunta, el
> quitarlo, primero debe colocarse un extremo
sistema de la alfombrilla y la en su anclaje y luego presionar el otro hasta
grasa trmica. que quede colocado, de forma que el clip rea-
lice una cierta presin para que el disipador
tenga el mximo contacto con el chip (para
llevar a cabo esta operacin, una vez ms le
resultar muy til un destornillador plano).
Por ltimo, conecte el ventilador a la toma de
alimentacin de la placa base.

30
EXPERTO EN PC

Manipulando el Pentium 4
El Pentium 4 para zcalo 478 es diferente al mismo modelo para zcalo 423 y, por
supuesto, a los procesadores de AMD. A la hora de manipularlo, por ejemplo, para
aplicarse la grasa trmica, conviene tener en cuenta algunas consideraciones.

Los nuevos procesadores Pentium 4 para zcalo 478


1 tienen un tamao muy inferior al de los Pentium III,
Athlon o, incluso, a los Pentium 4 para zcalo 423. El
encapsulado ha cambiado de forma considerable con el fin de
mejorar la transferencia trmica entre el chip y el disipador. La
>
zona de contacto se ha ampliado hasta cubrir prcticamente
toda la superficie del encapsulado. Para conseguir reducir el
tamao y, al mismo tiempo, aumentar la superficie de contac-
to, Intel ha introducido en estos nuevos chips el encapsulado
FC-PGA 2. A primera vista se reduce el tamao de los pines de
conexin del procesador y disminuye la separacin entre es-
tos, lo que repercute en la solidez del conjunto. El minsculo >
tamao de los conectores y del chip en s, obliga a ser muy
cuidadoso a la hora de manipular estos procesadores.

Aunque el tamao del Pentium 4 se Para aplicar de forma correcta la grasa


2 ha reducido, su frecuencia de trabajo
es ms elevada, por lo que el disipa-
3 trmica sobre un Pentium 4 para zca-
lo 478 hay que tener en cuenta que el
dor metlico tiene un tamao mayor. Las pla- contacto fsico no se realiza directamente en-
cas base para Pentium 4 cuentan con un ar- tre el chip del procesador y el disipador. Este >
mazn cuadrado de plstico negro (como el modelo de procesador cuenta con una carcasa
de la imagen) que acta como soporte uni- metlica que protege el chip y transmite el ca-
versal para los disipadores metlicos. Este lor de forma homognea por toda su superfi-
sistema de anclaje o receptculo para el disi- cie. Esto hace que el flujo de calor entre el pro-
pador no es nuevo en los procesadores de cesador y el disipador no sea tan crtico como
Intel; los antiguos Pentium II para Slot 1 tam- en los procesadores Athlon de AMD. Dado que
bin empleaban un anclaje similar. hay que cubrir con la grasa trmica una zona
>

ms amplia, la cantidad que se debe aplicar ha


de ser mayor garantizando tambin que queda
repartida de forma uniforme formando una fi-
na capa. En el ejemplo hemos aplicado grasa
trmica de color blanco (en lugar de la grasa
trmica de plata que utilizamos en el ejercicio
anterior) puesto que el encapsulado de este
procesador nos facilita el uso de materiales de
transmisin trmica de menor coste.

Los ventiladores y disipadores adecuados para este tipo


4 de zcalo y soporte suelen incorporar cuatro enganches
o anclajes que se tensan al cerrar la palanca que blo-
> quea su posicin. Antes de bajarla es necesario cerciorarse de
>
que cada uno de esos enganches est en su posicin. Una vez
bloqueado el disipador ya puede conectarse el ventilador.

000
31
MONTAR UN PC ELEMENTOS DE MONTAJE

Elementos de montaje
Hay una serie de pequeos elementos que nos permiten montar y ensamblar to-
dos los componentes dentro de la caja del PC y que se suministran, junto a la
fuente de alimentacin, en el momento de comprar la caja.

Para montar y desmontar un PC, la Aunque todos los tornillos que se


1 nica herramienta imprescindible es
un destornillador con la boca de tipo
2 utilizan para ensamblar el PC son de
tipo Philips, es conveniente disponer
Philips del nmero 2, lo que normalmente de otros tipos de bocas. Es prcticamente
tambin se conoce como boca de tipo estre- imprescindible disponer de un destornillador
lla de tamao medio. Aunque los destornilla- de boca plana por su gran versatilidad (por
dores elctricos son muy prcticos, en deter- ejemplo puede resultar muy til para poner y
minados casos, debido a que las puntas sacar el clip de sujecin del disipador de la
intercambiables de las bocas son muy cortas CPU). Para abrir las carcasas de algunos peri-
y el mango con el motor y la batera muy vo- fricos o desmontar su interior, en algunas
luminoso, ocasiones pueden ser necesarias bocas de ti-
pueden no po Allen, Torks, o Pozidriv.

>
servir para
acceder a
tornillos un
> tanto escon-
didos o que
son de dif-
cil acceso.

Otra herramienta que acostumbra a


3 ser muy til en el momento de mon-
tar un ordenador son unas pinzas o 4
Dentro de la caja de la unidad central
se encuentra una bolsa o una caja
unos pequeos alicates con los que manipu- que contiene todos los pequeos ele-
lar y colocar las piezas de pequeo tamao, mentos que se requieren para unir los compo-
como los jumpers de plstico que se utilizan nentes y ensamblar el PC. Casi siempre se su-
para configurar algunas caractersticas del ministran ms tornillos, arandelas y dems
hardware en componentes como la placa ba- piezas de las que se necesitan. Es recomenda-
se o en muchas tarjetas de ampliacin. ble guardar este material sobrante, puesto
>

que tarde o temprano (en especial si decide


ampliar el equipo) acaban utilizndose.
>

32
EXPERTO EN PC

Entre estas piezas, los tornillos son los ms numerosos.


5 Habitualmente entre estos es posible diferenciar tres
modalidades (como se ve en la imagen ampliada), to-
dos del tipo Philips. Por un lado estn los tornillos con la rosca
de ms grosor, unos con la cabeza hexagonal (se utilizan para
anclar diversas piezas en el chasis de la caja) y otros con la ca-
>
beza plana (se utilizan principalmente para sujetar la placa ba-
se). El tercer modelo, los tornillos con la rosca ms pequea,
tienen la cabeza redondeada y suelen emplearse para sujetar
algunas unidades de almacenamiento dentro de sus bahas.

Adems de los tornilllos se facilitan


6 tambin unas pequeas arandelas de
cartn. Se utilizan para evitar el con-
> tacto directo entre la placa base y los tornillos
que la sujetan a la caja del PC.

Los separadores son pequeas piezas


7 de metal o plstico que se colocan so-
bre la placa de hierro que hace de fon-
do en la caja del PC, y que actan de soporte
para el montaje de la placa
base. Bajo ningn concepto
debe montarse la placa base
sin estos elementos, puesto
que si se coloca la placa base
directamente sobre el metal
> de la caja se podran producir
multitud de contactos elctri-
cos indeseados y algn corto-
circuito que podra daar los
componentes.

Tambin en la caja
8 del PC vienen inclui-
das varias piezas de
plstico que actan como ta-
pas de las bahas de expan-
sin para las unidades de al- >
macenamiento y lectores de
CD-ROM. Al igual que suce-
de con las tapas metlicas
que se utilizan para cerrar
las aberturas traseras de las
tarjetas de ampliacin PCI,
es recomendable utilizarlas Por ltimo, junto a todo este material
siempre para tapar los hue- 9 estn tambin los soportes de plsti-
cos donde no hay ninguna co o de goma que se instalan en la par-
unidad de almacenamiento. te inferior de la caja. Gracias a ellos, la caja no
De esta forma se previene la tiene un contacto directo con el suelo y se man-
>
entrada de polvo y se favo- tiene aislada. Normalmente estos elementos se
rece la ventilacin interna colocan directamente a presin en los agujeros
del ordenador. correspondientes de la parte inferior de la caja.

000
33
WINDOWS XP EL ADMINISTRADOR DE TAREAS

El Administrador de tareas
Esta herramienta, ejemplo claro de la mejora que en materia de estabilidad ofrece
Windows XP, permite al usuario controlar tanto el funcionamiento de los progra-
mas como del resto de procesos que se estn ejecutando. Ofrece, adems, infor-
macin grfica sobre el consumo de recursos del PC.

A los usuarios de Windows 2000 el En la pestaa Aplicaciones aparecen


1 Administrador de tareas no les sor- 2 todos los documentos, pginas web,
prender demasiado. El de Windows carpetas, etc. que se estn utilizando.
> XP es muy similar, aunque ha mejorado con la En el caso de que Windows XP le indique que
inclusin de algunas opciones. El resto de existe algn problema con cualquiera de estos
usuarios apreciarn la enorme estabilidad que elementos (en la columna Estado), slo tiene
aporta esta herramienta en comparacin con que seleccionarlo y pulsar el botn Finalizar ta-
el clsico desbloqueo del sistema usando la rea. Adems, puede ver el elemento que desee
combinacin de teclas Ctrl+Alt+Supr. Puede con la opcin Pasar a, o activar otro con Tarea
Saba qu? activar la ventana del Administrador de tareas nueva (debe indicar su ruta de acceso en el
por medio de la citada combinacin o del me- cuadro de dilogo que aparece).

>
En el men Apagar del Adminis- n contextual de la barra de tareas.
>

trador de tareas dispone de la


tpica opcin para reiniciar el
sistema en caso de problemas,
pero tambin otras para activar
el estado de hibernacin o sus-
pensin del equipo, o para de-
sactivar o cerrar la sesin en la
que se est trabajando.

La segunda pestaa muestra todos


3 los procesos (archivos ejecutables)
que estn activos. Aqu puede detec-
tar la causa de cualquier anomala que se
produzca en Windows XP, por ejemplo si una
aplicacin est utilizando demasiada memo-
ria u ocupa un tiempo de procesador excesi-
vo. Por defecto, slo aparecen cuatro colum-
nas bsicas de informacin, pero los usuarios
ms avanzados pueden activar otras que les
resulten ms tiles, a travs de la opcin Se-
leccionar columnas, en el men Ver. En la >
parte inferior dispone de una casilla para
aadir a la lista los procesos del resto de
> usuarios y de la barra de estado, que ofrece
un resumen de los datos principales. Por tan-
to, si detecta que algn ejecutable es el foco
de problemas, no dude en seleccionarlo y
pulsar en Terminar proceso.

34
EXPERTO EN PC

Puede complementar esos datos en la pestaa Rendi-


4 miento, donde se ofrece un grfico del funcionamiento
del equipo. Normalmente el de uso de la CPU (que tam-
bin aparece en el rea de notificacin) presentar un porcen-
taje muy bajo (si no es as el equipo funcionar muy despacio)
y, por otra parte, la cantidad de memoria Cach sistema (la que >
se est utilizando) no debe acercarse a la total. Tambin se indi-
ca la cantidad de recursos e identificadores (valor que se asigna
a un archivo u otros recursos para que los programas puedan
tener acceso a ellos) que se estn ejecutando. Desde el men Opciones referentes
Ver puede cambiar la velocidad de actualizacin de los datos. a los procesos
Tambin aparece un grfico en la pestaa Funciones Si detecta algn problema en
5 de red, con el que podr comprobar el rendimiento y uno de los procesos, no se limi-
la calidad de su conexin a Internet y a la red local (si te a terminarlo. Tenga en cuenta
no dispone de ninguna de ellas, la ficha aparecer vaca). El que la mayora de los procesos
grfico refleja la actividad, en bytes, de la conexin que haya generan otros relacionados, por
> seleccionado en la lista de la parte inferior de la ventana. Igual lo que deber acabar con todos
que en la pestaa Procesos, puede activar otras muchas co- a la vez para que el problema no
lumnas de datos a travs del men Ver. Observe que en el me- se repita. Basta con que des-
n Opciones se encuentra activa la funcin Escala automtica. pliegue el men contextual del
Esto hace que el dibujo se ajuste en cada momento al trfico proceso y escoja Finalizar el r-
de la red (el porcentaje le indica el ancho de banda ocupado). bol de procesos. En el mismo
men dispone de la opcin Es-
Finalmente, el Administrador de ta- tablecer prioridad, un submen
6 reas incluye la ficha Usuarios, que donde puede indicar el nivel de
aparece slo si est activada la ca- prioridad del proceso. Cuanto
racterstica Cambio rpido de usuario (habla- ms alto sea, ms rpidamente
remos de ella en la unidad dedicada a la Ad- se ejecutar; pero cuidado, mo-
ministracin de usuarios). Presenta una lista dificar la prioridad de un proce-
de los usuarios que tienen acceso a su equi- so puede perjudicar el rendi-
po, as como su estado (conectados o no). Si miento de otros o desestabilizar
sospecha que alguno de ellos es el "culpa-
> el funcionamiento general del
ble" del mal funcionamiento del sistema, s- sistema operativo.
lo tiene que seleccionarlo y pulsar el botn
Cerrar sesin (la opcin Desconectar slo es
accesible al usuario que est manejando el
sistema). Tenga en cuenta, adems, que des-
de el men Apagar puede cambiar, en cual-
quier momento, el usuario activo.

En ocasiones le puede resultar prctico enviar algn


7 mensaje a otros usuarios para comunicarles, por ejem-
plo, que va a instalar o desinstalar un dispositivo de
hardware o que en breve formatear el disco duro. Basta con
que seleccione en la lista al destinatario y elija Enviar mensaje,
en el men contextual de ste. Automticamente surgir una
pequea ventana en la que deber indicar el ttulo (por defecto
>
aparece su nombre de usuario y la fecha) y el contenido de la
notificacin. Cuando el usua-
rio en cuestin inicie su se-
> sin, Windows XP le mostrar
el mensaje enviado.

000
35
SOFTWARE WCPUID

Ficha tcnica

Programa que recopila y muestra


WCPUID
en pantalla informacin avanza-
Esta aplicacin ofrece una completa lista de caractersticas internas
da sobre la CPU y los componen-
tes bsicos del sistema. del procesador de su ordenador, adems de todos los datos que,
Versin: 3.0d relacionados con el cerebro del sistema, desee conocer en cual-
URL: www.h-oda.com quier momento.

La pantalla que apa- A continuacin se muestra, en la co-


1 rece al ejecutar el 2 lumna de la izquierda, el tamao de
programa muestra la cach L1 (observe cmo se distri-
los datos bsicos de la CPU, buye sta en su modelo de procesador para
como el fabricante, modelo y las instrucciones, en L1 I-Cache, y para los
plataforma (en los campos datos en L1 D-Cache). A la derecha figura el
Processor y Platform del cua- tamao y velocidad de la cach L2 (la indica-
dro superior); y la frecuencia cin Full o Half indica la frecuencia con res-
> del procesador, el sistema y el pecto a la CPU). Para disponer de informa-
bus (Internal Clock, System cin tcnica adicional ms detallada sobre
Clock y System Bus, respecti- las caractersticas de la cach, acceda a la
vamente). Compruebe que la funcin del men View/Cache, o bien pulse
frecuencia interna del proce- el botn correspondiente en la barra de he-
sador equivale al producto de rramientas del programa.

>
la frecuencia del sistema por
el multiplicador (Multiplier),
en la imagen, 99.58 x 9.0.

En el cuadro inferior de la ventana


3 principal puede comprobarse si el
procesador dispone de soporte para
las colecciones de instrucciones especiales
de Intel y AMD (MMX, 3DNow!, etc.). Esta in-
formacin vara, evidentemente, segn el fa-
bricante del procesador.
>

Saba qu? La opcin del men Tweaks/Real Ti-


4 me Clock Checker detecta la veloci-
La opcin Copy (con la combi- dad real del reloj de la CPU, actuali-
nacin de teclas CTRL+C) en zando continuamente el valor que aparece en
WCPUID copia al portapapeles pantalla. Podr comprobar que, en la mayo-
el listado de datos mostrado en ra de ocasiones, la frecuencia capturada no
pantalla en ese momento. Esa se corresponde a la cifra "redonda" exacta
informacin se puede llevar del modelo del procesador (en la imagen in-
despus (mediante Pegar o ferior, el valor recogido pertenece a un mo-
CTRL+V) a cualquier procesa- delo AMD Athlon 900).
>

dor de textos.

36
EXPERTO EN PC

El chipset de la placa base es otro de los componentes


5 importantes del interior del sistema. Con ese nombre
se denomina al conjunto de chips bsicos que gobier-
nan la interaccin de la CPU con la RAM y la cach, o el control
de los distintos puertos y slots. Acceda a la opcin View/Chip- >
set Info para comprobar la marca y modelo, que figura en el
cuadro Host Bridge. Este apartado incluye tambin informa-
cin de la tarjeta de vdeo (en el cuadro VGA Device) y del bus
AGP en general en el cuadro situado a la derecha.

El apartado Device
6 List enumera los dis-
positivos con cone-
xin a travs del bus PCI. La
> mayora de datos estn en
cdigo hexadecimal, tal y co-
mo el sistema los identifica
internamente. Tambin se
muestran las interrupciones
IRQ utilizadas. Lo ms til
ser, en caso de necesitar es- Ms de un procesador
En System Info es posible consultar diversos datos ta informacin, contrastarla
7 fundamentales: el fabricante y fecha de la BIOS con la que ofrece el Adminis- Si se dispone de un sistema
(BIOS Information), la marca y modelo de la placa ba- trador de dispositivos del multiprocesador, la opcin del
se (en el cuadro Motherboard Information) as como la ver- propio sistema Windows. men View/CPU Status permiti-
sin del microcdigo de la CPU (Microcode Patch ID). Para r alternar entre las caracters-
obtener esta informacin deber elegir previamente entre La opcin del men ticas de las distintas CPUs. Es-
dos vas de acceso (TYPE 1 y 2); normalmente cualquiera de 8 View/Feature Flags ta misma accin puede hacerse
las dos servir. muestra el detalle desde el desplegable que est
>

de las banderas o flags de la en la barra de herramientas.


CPU, contenidas en un regis-
tro especial de sta. Con
ellas el sistema sabe qu
instrucciones puede o no
puede solicitar segn las
particularidades de la CPU
instalada. Los flags se divi-
den en dos tipos: Standard
y Extended.
>

000
37
SOFTWARE BIONIC CPU KEEPER

Ficha tcnica

Detecta la actividad de la CPU y


Bionic CPU Keeper
los recursos del PC lanzando
Esta completa utilidad controla el estado de la CPU y los recursos del
avisos sonoros de alerta en si-
tuaciones crticas. sistema, y es capaz de avisar al usuario en caso de sobrecarga del
Versin: 2.7 procesador o cuando escasea la memoria. Tambin permite desfrag-
URL: bionic-code.com mentar la RAM o finalizar un proceso que se haya vuelto inestable.

El cuadro CPU Usage El cuadro Memory Usage, situado en


1 History representa la 2 la zona inferior derecha, permite ver
evolucin en el tiem- la proporcin de memoria utilizada
po de utilizacin de la CPU; por el sistema en cada momento. En este
puede observarse el diagra- aparatado, Physical Memory Load corres-
> ma a tiempo real en el trazado ponde a la memoria RAM fsica y Swap File
de color rojo (el valor instan- Usage a la memoria virtual complementaria
tneo figura en Current CPU en el disco duro. La actividad combinada de
Usage) y el valor medio en el ambas puede observarse en el grfico supe-
trazado ver- rior Total Memory Load.

>
de. Situando
el puntero a
una altura
determinada
se mostrar
el porcentaje
a la que co-
rresponde.

Pulse en la opcin
3 inferior Process Vie-
wer para ver la lista
de procesos que se estn
ejecutando en cada momen-
to (tanto aplicaciones como
tareas internas del sistema
> operativo). Al seleccionar
cualquiera de esos procesos
se obtiene en el cuadro de la Es posible terminar un proceso deter-
derecha una lista con los 4 minado de forma manual para liberar
mdulos que ste utiliza. al sistema de una tarea que consume
excesivos recursos o que ha
dejado de responder. Se po-
> dra, incluso, finalizar cual-
quier mdulo independiente,
aunque no es recomendable
a menos que se sepa con absoluta seguridad
si es posible prescindir de l. Esto se logra con
el botn derecho del ratn (mediante Termi-
nate Process o bien Delete Module) tras se-
leccionar el elemento. La funcin Refresh ac-
tualiza las listas.

38
EXPERTO EN PC

Bionic CPU Keeper Las dos casillas su-


5 lanza un mensaje de 6 periores de la pesta-
aviso en caso de utili- a Alerts activan los
zacin crtica de los recursos. avisos en caso de contar con
Esta posibilidad puede esta- poca memoria RAM disponi-
blecerse accediendo a Op- > ble en el sistema. Estos da- >
tions y seleccionando la pes- tos pueden definirse bien
taa Alerts. Active la casilla porque el tamao cae por
inferior CPU usage equals or debajo de un valor concreto
exceeds para que el programa en la opcin Free RAM drops
le avise si el procesador supe- below (en MB o en %) o bien
ra un porcentaje de uso deter- si se supera el umbral en MB
minado (se considera crtico a partir de un 80 o un 85% de uso), definido en la opcin RAM
durante el tiempo en segundos que se defina en For at least. used exeeds.

En condiciones de un uso intensivo de Saba qu?


7 la RAM (que provocan que el PC vaya
ms lento de lo normal), Bionic CPU Es habitual que, en ocasiones
Keeper puede desfragmentar sta para mejo- puntuales, la actividad de la
rar el rendimiento del sistema. Esta accin CPU alcance picos de hasta el
puede realizarse manualmente, desde la ven- > 100% durante varios segundos.
tana principal pulsando Defrag RAM Now!, o Esto ocurre en momentos en los
de forma programada segn nuestras necesi- que una sola tarea requiere to-
dades en Options/Auto-Defrag RAM. da la atencin del sistema (por
ejemplo, al cargarse una nueva
aplicacin). En caso de que esto
genere falsas alarmas, aumente
el tiempo en For at least.

Tambin es posible activar una alerta


8 segn la utilizacin que se est ha-
ciendo de la memoria virtual (o
swap) que Windows crea como complemen-
to. Como antes, los valores lmite pueden es-
tablecerse a partir del tamao libre restante
> (activando Free Page File falls below), o bien
al superar un valor mximo (desde Swap File
Size exeeds), en la imagen 500 MB. La casi-
lla Total Memory Load exeeds activar una
alerta teniendo en cuenta la combinacin de
ambos tipos de memoria.

Para que Bionic CPU Keeper sea ca-


9 paz de avisarle con las alertas progra-
madas no debe salir del programa a
travs de Exit o cerrando la ventana; bastar
con minimizarlo para que quede residente en
la barra de tareas de Windows y no detenga la
>
vigilancia del sistema. Situando el puntero del
ratn sobre l podr comprobar rpidamente
los valores de uso de CPU y memoria, o tam-
bin acceder directamente a sus funciones t-
picas a travs del botn derecho.

000
39
SOFTWARE COOL BEANS SYSTEM INFO

Ficha tcnica

Utilidad que monitoriza el uso


Cool Beans System Info
del procesador y la memoria
Para tener un mayor control sobre el uso de la CPU resulta til tener
del PC, en un pequeo diagra-
ma que aparece en el escritorio una visin clara y cmoda de la actividad que desarrolla en todo mo-
de Windows. mento. Las capacidades de grficos con transparencia de Windows
Versin: 1.0.1.8 XP lo hacen posible.
URL: www.coolbeans.ws

Tras instalar y ejecutar Cool Beans El cuadro puede colocarse en cual-


1 System Info aparecer un pequeo 2 quier ubicacin del escritorio, de mo-
recuadro en la zona superior de la do que pueda permanecer visible
pantalla. Sus tres indicado- mientras se trabaja con cualquier aplicacin
res muestran el grado de ac- sin molestar su visibilidad. Tambin puede
tividad de la CPU, la memoria modificarse su tamao, arrastrando con el
RAM y la memoria virtual o ratn desde sus bordes. El campo Graph
swap, respectivamente. Ac- orientation, accesible a travs de Options,
> cediendo a la funcin Show conmuta a una orientacin vertical.

>
mediante el botn derecho,
pueden activarse o desacti-
varse cada uno de ellos.

Options permite configurar todo tipo


BiCPU 3 de parmetros grficos del recuadro,
como la indicacin numrica de los
El programa BiCPU (incluido porcentajes (marcando la casilla Show per-
tambin en el CD-ROM) funciona centage values in graphs), los colores de ca-
de un modo parecido: muestra da uno de los elementos (en el apartado
una barra tridimensional con la Graph colors), o la opcin de grficos transpa-
actividad de la CPU, que es posi- rentes para Windows XP (marcando la casilla
ble ubicar en cualquier punto Enable alpha blending, y determinando el
del escritorio. Sus capacidades grado de opacidad en Opacity Level).
>

AlphaBlend permiten introducir


un nivel de transparencia fija
(Constant) o proporcional a la
carga del procesador (Dynamic).
El rango de opacidades com-
prende desde la transparencia
absoluta (0, invisible), hasta
el valor mximo de 255 que ta-
par por completo lo que haya
detrs (www.nospaceleft.com).

Cool Beans System Info tambin incor-


4 pora la funcin System Information, a
travs de la cual tambin es posible
consultar informacin diversa sobre el procesador de su PC: la
pestaa General visualiza un diagrama temporal de su activi-
>
dad; Processor identificar el modelo; Cache muestra el tamao
de sus distintas memorias cach, y Feature Set lista las principa-
les especificaciones tcnicas y caractersticas soportadas.

40
EXPERTO EN PC

La placa base
La placa base es un elemento de impor-
tancia capital en la estructura interna
de un ordenador. No en vano, en ella es-
tn integrados los principales componen-
tes que configuran el PC; y es la placa base la
que permite que se comuniquen unos con otros
para garantizar el funcionamiento del sistema.

D
e alguna manera la funcin de la placa Formatos de placa base
base vendra a parecerse a la de un
semforo que, en un cruce de calles, El formato de una placa base son aquellas A ms consumo...
regula el trfico para que los coches y peato- especificaciones que determinan la distribu-
nes (los componentes del PC) puedan desen- cin fsica de los componentes en la misma, La ltima generacin de placas
volverse de forma coordinada y sin que se as como su tamao o el tipo de fuente de ali- base para los procesadores
produzcan accidentes o atropellos. mentacin necesaria. Asimismo define los Pentium 4 incorpora un conec-
Es importante tener en cuenta que muchos conectores externos que podrn integrarse y tor de alimentacin extra que
otros componentes dependen directamente su ubicacin o aspectos tales como dnde abastece determinados compo-
de la placa base y que sta determinar deci- debern ir colocados los tornillos de fijacin nentes de la placa base que
siones tan importantes para un usuario como de la misma a la caja. han incrementado su consumo
el procesador que se puede utilizar con esa El formato ms utilizado en la actualidad es energtico (tarjetas AGP, venti-
placa o el tipo de memoria que puede insta- el ATX, aunque existen otros que, si bien se ladores extra, etc.).
larse. Tambin la velocidad mxima a la que basan en ste, estn adaptados para distin- Obviamente, para hacer funcio-
podrn trabajar elementos imprescindibles tos usos. nar estas placas base se re-
como la tarjeta grfica, la memoria o los dis- quiere una fuente de alimenta-
positivos IDE vendr determinada por los dis- ATX cin que disponga de este
tintos estndares que la placa base, y ms Este formato, desarrollado por Intel, vio la cable especial para Pentium 4.
concretamente el chipset que luz en 1995. Es el ms utilizado en la mayora Las cajas que incorporan este
sta incorpore, sea ca- de ordenadores; y tambin el ms flexible. tipo de fuentes de alimentacin
paz de sopor- Mejora los diseos anteriores (Baby-AT y suelen identificarse claramente
tar. LPX) en aspectos importantes: panel de co- con la indicacin compatible
nectores de entrada y salida externo, integra- Pentium 4.
do y de doble altura; conector interno de su-
ministro elctrico de una sola posicin;
nueva colocacin de la memoria y del proce-
sador que facilita una mejor refrigeracin de
los componentes internos del PC y costes de
fabricacin ms econmicos. Una tarjeta ma-
La placa base influye dre con formato ATX tiene unas medidas de
decisivamente en el rendimiento 305 x 244 milmetros. El formato Mini-ATX es
del resto de componentes, como la una variacin del ATX que tiene unas dimen-
tarjeta grfica. siones menores, 284 x 208 milmetros.

41
HARDWARE LA PLACA BASE

Micro-ATX zar en las cajas de tipo sobremesa, por ejem-


En general, las placas de este formato tiene plo en ordenadores que actan como esta-
las mismas caractersticas que las ATX, y estn ciones de trabajo en oficinas. La mayora de
pensadas para sistemas ms pequeos y tam- componentes estn integrados en la placa
bin ms econmicos. Las principales diferen- base y utiliza una nica ranura (denominada
cias son que el formato Micro-ATX, introducido riser card) en la que se instala una pequea
Un puerto para en el ao 1999, tiene unas dimensiones me- placa en la que estn situadas las dos o tres
casete? nores 244 x 244 milmetros; cuenta con un n- ranuras de expansin con las que cuenta.
mero inferior de ranuras de expansin y la Entre sus caractersticas destaca la facilidad
Las placas bases PC IBM con fuente de alimentacin es ms pequea. de mantenimiento y reparacin y la capaci-
formato Baby-AT, las que inte- dad para incluir nuevas tecnologas. Las tar-
graban los primeros ordenado- NLX jetas con este formato pueden ser de tres ta-
res en el ao 1981, incorpora- Este formato es el que se acostumbra a utili- maos diferentes.
ban un puerto para casete. Su
misin era clara: poder guardar
los programas BASIC en cinta, Elementos de la placa base
ya que en aquellos aos el dis-
quete era todava un soporte
demasiado caro. Este puerto tu-
vo una corta vida: en el ao Conectores para dispo-
1983 las placas PC-XT IBM ya sitivos externos (tecla- Ranuras pa-
lo haban suprimido. do, ratn, USB, serie, Zcalo del ra mdulos Conector de alimenta-
paralelo) procesador de memoria cin ATX

North
Bridge Conectores
(chip princi- IDE
pal)

Ranura AGP

South
Bridge
Las placas base NLX pue- (chips prin-
den ser de tres medidas di- cipales)
ferentes, una baza ms a fa-
vor de la flexibilidad de Pila botn
este formato.

Ranuras de expansin Conector para disquetera Conectores para leds y


PCI pulsadores de la caja

42
EXPERTO EN PC

Componentes de la placa base chipset son los voltajes


del procesador, el nmero
El chipset de ranuras de memoria y la
El chipset es el elemento ms importante de cantidad mxima que pue-
todos los que integra la placa base. Como ya de gestionar, el de las ranu-
se dijo en una unidad anterior, con el nombre ras de expansin que es
de chipset se define, en realidad, un conjunto posible direccio-
de chips que estn soldados a la placa base nar y
cuya misin es enlazar y gestionar los distintos la ges-
buses (bus del sistema, es decir el que comu- tin de
nica con el procesador; PCI; AGP; etc.) que se la ener-
encuentran en ella. Dado que este conjunto de ga.
chips se encarga de controlar la relacin que Algunas de
establecen entre s los distintos elementos de las funciones
la arquitectura de un ordenador, se puede de- de entrada/sa-
cir, sin miedo a exagerar, que la importancia lida bsicas,
del chipset dentro de todo el conjunto es casi como el control
idntica a la del propio procesador. de los puertos se-
Otras de las funcionalidades implementadas en rie y paralelo o la in-
el chipset son las siguientes: terfaz con la disquete-
Controlador IDE: Es el estndar ms utilizado ra son controlados
para la conexin de dispositivos de almace- directamente por un pequeo chip indepen- Saba qu?
namiento masivo, como los discos duros y diente que recibe el nombre de Super I/O
los CD-ROM. (Supercircuito de entrada/salida) que aunque Los fabricantes ms importan-
Controlador DMA: Gestiona el acceso directo estrictamente no forma parte del chipset, s tes de chipset son Intel y VIA,
a la memoria sin intervencin de la CPU. que est controlado por ste. pero existen otras compaas
Controlador de teclado y ratn: Permite la inte- Dada su estrecha relacin con los dems ele- como SIS, AMD, ALI (Acer),
raccin con estos dos dispositivos de entrada. mentos, la eleccin del chipset adecuado ven- OPTi, Eteq, nVIDIA que, aunque
Controlador de la memoria: Determina el tipo dr determinada por la CPU y el tipo de memo- no son tan conocidas en este
y la cantidad mxima de memoria que la placa ria que se vaya a utilizar. As, por ejemplo, si se sector, tambin cuentan con al-
base es capaz de soportar. quiere usar memoria del tipo DDR-SDRAM, que gunos chipsets de calidad.
Puente PCI: Permite la interconexin con los es la que en la actualidad ofrece una mejor re-
buses PCI, ISA y USB. lacin precio/prestaciones, con un procesador
RTC (Real Time Clock, reloj en tiempo real): Pentium 4, no se podr elegir un chipset de
Mantiene la fecha y la hora del sistema an Intel ya que no comercializa ninguno capaz de
estando el PC apagado gracias a una pequea soportar esa combinacin. Por el contrario, si
pila botn, como la de los relojes pero de un se va a utilizar memoria RDRAM (con un precio
tamao algo mayor. algo ms elevado) pero que da un mejor rendi-
La mayora de chipsets estn formados por miento con los Pentium 4 resultar obligado
dos grupos de chips denominados North utilizar un chipset de Intel, por ejemplo el 850.
Bridge y South Bridge. El primero de ellos es Los Pentium III y Xeon tambin pueden utili-
el ms importante y entre los chips que lo for- zarse ahora con este tipo de memoria gracias,
man destaca uno de gran tamao que en las por ejemplo, al chipset 840, tambin de Intel.
placas base actuales suele estar cubierto por Los Pentium III, Celeron y otros procesadores
un pequeo disipador metlico. Es el encarga- basados en el Socket 370, como el VIA C3,
do de interactuar con el bus del sistema, la tambin pueden utilizar memoria DDR-SDRAM
memoria y el bus AGP, es decir, los componen- gracias al chipset Pro266T, de VIA.
tes que deben funcionar a una frecuencia ms Por el contrario, con los procesadores de
alta. De l depende la velocidad mxima del AMD no es posible utilizar memoria RDRAM y
FSB y la cantidad mxima de memoria sopor- habr que instalar la clsica SDRAM o bien la
tada. El South Bridge, por su parte, tiene co- del tipo DDR-SDRAM. En la siguiente pgina Segn cual sea la combina-
mo funcin interconectar dispositivos ms se ofrece una serie de tablas con las caracte- cin de procesador y memo-
lentos como los canales IDE, el bus ISA y el rsticas de los chipsets para los procesadores ria, habr que optar por un
bus USB. Otros aspectos que dependen del ms conocidos. chipset u otro.

000
43
HARDWARE LA PLACA BASE

Principales chipsets para los procesadores Pentium 4


Intel 850 Intel 845 Intel 845D VIA P4X266 SiS645 ALI ALADDiN
Bus del sistema 400 MHz 400 MHz 400 MHz 400 MHz 400 MHz 400MHz
Soporte AGP 4x 4x 4x 4x 4x 4x
Memoria mxima 2 GB 3 GB 2 GB 4 GB 3 GB 3 GB
Tipo de memoria RDRAM PC800/600 SDRAM PC133 DDR-SDRAM DDR-SDRAM DDR-SDRAM DDR-SDRAM
PC1600/PC2100 PC1600/PC2100 PC2100/PC2700 PC1600/PC2100/
SDRAM PC100/133 SDRAM PC133 PC2700 SDRAM
PC100/133
Sonido integrado AC'97 2.1 AC'97 2.1 AC'97 2.1 AC'97 2.2 AC'97 2.2 AC'97 2.1
Mdem integrado MC'97 MC'97 MC'97 MC'97 MC'97 MC'97
Controlador de Ethernet Ethernet Ethernet Ethernet VIA Ethernet VIA N/D
red integrado 10/100 Mb 10/100 Mb 10/100 Mb 3Com MAC 3Com MAC
10/100 Mb 10/100 Mb
Dispositivos PCI 5 ranuras PCI 6 ranuras PCI 6 ranuras PCI 5 ranuras PCI 6 ranuras PCI 5 ranuras PCI
Bus de enlace Intel Hub Intel Hub Intel Hub VIA V-Link SIS MuTIOL Bus PCI de 32
Architecture Architecture Architecture a 266 MB/s a 533 MB/s bits a 133 MB/s
a 266 MB/s a 266 MB/s a 266 MB/s
IDE ATA/100 ATA/100 ATA/100 ATA/100 ATA/100 ATA/100
USB 4 puertos/ 4 puertos/ 4 puertos/ 6 puertos/ 6 puertos/ 6 puertos/
2 controladores 2 controladores 2 controladores 3 controladores 3 controladores 3 controladores

Principales chipsets para los procesadores AMD Athlon y Duron


AMD760 VIA KT266A SiS735
Bus del sistema 200/266 MHz 200/266 MHz 200/266 MHz
Soporte AGP 2x/4x 2x/4x 2x/4x
Memoria mxima 2 GB 4 GB 3 GB
Tipo de memoria SDRAM PC133 DDR-SDRAM 266 SDRAM PC133 DDR-SDRAM 266 SDRAM PC133 DDR-SDRAM 266
Sonido integrado No AC97 2.2 AC97 2.2
Mdem integrado No MC97 MC97
Controlador de No Ethernet VIA 3Com MAC 10/100 Mb Ethernet VIA 3Com MAC 10/100 Mb
red integrado
Dispositivos PCI 6 ranuras PCI 6 ranuras PCI 6 ranuras PCI
Bus de enlace Intel "Hub Architecture" a 266 MB/s VIA V-Link a 266 MB/s SIS MuTIOL a 533 MB/s
IDE ATA/100 ATA/100 ATA/100
USB 4 puertos/2 controladores 6 puertos/3 controladores 6 puertos/3 controladores

Principales chipsets de Intel para Pentium III y Celeron


Intel 840 Intel 815E Intel 815EP Intel 815EG
Procesadores Pentium III,Pentium III Xeon Celeron o Pentium III Celeron o Pentium III Celeron o Pentium III
Bus del sistema 133/100 MHz 133/100/66 MHz 133/100/66 MHz 133/100/66 MHz
Mdulos de memoria 2 RIMM, hasta 4 RIMM con repetidor 3 DIMM 3 DIMM 3 DIMM
Memoria mxima 4 GB (con 2 repetidores) 512 MB 512 MB 512 MB
Tipo de memoria RDRAM PC800/600 PC133/100 SDRAM PC133/100 SDRAM PC133/100/66 SDRAM
Adaptador grfico NO Adaptador grfico 3D con NO Adaptador grfico 3D con
integrado Direct AGP y 4 MB memoria Direct AGP y 4MB memoria
grfica a 133/100 MHz grfica a 133/100 MHz
Soporte PCI PCI 2.2 PCI 2.2 PCI 2.2 PCI 2.2
Dispositivos PCI 6 ranuras PCI 6 ranuras PCI 6 ranuras PCI 6 ranuras PCI
IDE ATA/66 ATA/100 ATA/100 ATA/100
USB 2 puertos/1 control. 4 puertos/2 control. 4 puertos/2 control. 4 puertos/2 control.

44
EXPERTO EN PC

El zcalo Zcalos y procesadores


El zcalo de la placa base es el lugar en el que
va insertado el procesador. El zcalo tiene co- Zcalo Procesadores soportados Encapsulado
mo misin conectar elctricamente las patillas Socket 478 Pentuim 4 mPGA478B
del procesador a la placa base y fijar el chip Socket 423 Pentuim 4 PGA423
para que no se desprenda. Para ello se utiliza Socket 370 Pentium III, Celeron, VIA C3 PPGA, FC-PGA, FC- PGA2
un sistema denominado ZIF (Zero Insertion Socket A Athlon XP, AMD Duron Socket A
Force, insercin sin fuerza) que mediante la (Socket 462)
manipulacin de una pequea palanca permi- Slot 1 Pentium II, Pentium III, Celeron Slot 1
te retener o liberar la CPU en el momento de la Slot A AMD Athlon Slot A
instalacin.
Los zcalos ms habituales son los Socket pecificacin 2.2. Algunas tarjetas requieren
478 y 423 que utilizan los Pentium 4 y los como prerrequisito, adems de contar con la
Socket A que usan los procesadores de AMD. ranura adecuada, que sta sea de una versin
Otro zcalo tambin muy utilizado es el determinada.
Socket 370 que usan los Pentium III y Celeron El bus PCI es un bus de 32 bits con una veloci-
de Intel, as como los VIA C3. De los dos zca- dad mxima de 33 MHz, y aunque existen al-
los utilizados por el Pentium 4, el de 478 pati- gunas especificaciones de este bus de 64 bits
llas es el ms actual, y el que se debe elegir a y 33 66 MHz, stas slo se encuentran en al-
la hora de adquirir una placa base nueva. En gunos servidores y utilizan una ranura de ex-
cuanto a sus dimensiones es bastante ms pansin ms larga. ste es un bus Plug &
pequeo que el anterior. Play, por lo que normalmente resultar muy
En procesadores ms antiguos se utiliza un sencillo aadir nuevas tarjetas al sistema. Los
sistema de conexin distinto, basado en una dispositivos PCI adems, pueden gestionar el Saba qu?
ranura parecida a las utilizadas en los disposi- bus directamente e iniciar transferencias de
tivos PCI o AGP. Este tipo de conexiones, de ti- datos sin necesidad de que intervenga el pro- Para los procesadores de Intel
po Slot, son las que usaban los procesadores cesador principal. existen unos adaptadores, de-
Pentium II y los primeros modelos de Pentium El puerto AGP, al que se conecta la tarjeta nominados Slot-to-Socket, que
III y Celeron de generaciones anteriores (Slot grfica, est basado en el bus PCI. Conserva, permiten utilizar en placas basa-
1). Tambin los Athlon de AMD de generacio- por tanto, todas las capacidades de ste, das en Slot 1 procesadores que
nes anteriores, usaban un formato de este ti- aunque las mejora al incorporar nuevas posi- requieren zcalos de tipo
po, en este caso el Slot A. bilidades adaptadas a las necesidades del Socket 370. Tambin existen
subsistema grfico. placas base con conectores dua-
Las ranuras de expansin Un puerto, a diferencia de un bus, es una co- les, es decir, que disponen de
Las ranuras de expansin son los conectores nexin punto a punto entre dos elementos, un conector Slot 1 y otro del ti-
en los que se insertan las tarjetas de expan- en este caso la tarjeta grfica y el chipset. Al po Socket 370; pero slo puede
sin, como las tarjetas grficas o tarjetas de ser dedicado, no tiene que compartir su an- usarse uno de los conectores al
red. Gracias a ellas existe la posibilidad de cho de banda con otros dispositivos, tal y co- mismo tiempo (no pueden insta-
ampliar el nmero de dispositivos con los que mo ocurre con los buses. AGP trabaja siempre larse dos procesadores para
cuenta el ordenador. a una velocidad de 66 MHz, y en su modo funcionar en modo dual).
Estas ranuras de expansin estn conectadas ms bsico consigue tericamente transfe-
al correspondiente bus de expansin, que po- rencias mximas de 264 MB/s. En los modos
dr ser de tipo PCI (Peripheral Component 2x, 4x y 8x a pesar de utilizar la misma fre-
Interconnect o interconexin de componentes cuencia de 66 MHz, se utiliza una tcnica en
perifricos), AGP (Accelerated Graphics Port o la que se enva en cada ciclo de reloj 2, 4 u 8
puerto grfico acelerado) o del antiguo ISA datos respectivamente, con lo que se consi-
(Industry Estandard Architecture o arquitectu- gue el mismo resultado que si se multiplicara
ra estndar para la industria), en desuso y que su frecuencia de trabajo. De hecho, se acos-
se mantiene en algunas placas nicamente tumbra a decir que el bus AGP 4x trabaja a
por motivos de compatibilidad. Hay que tener 266 MHz. Aunque realmente no sea as, los
en cuenta que los diferentes estndares de resultados que se obtienen permiten hacer
buses han pasado por distintas versiones. Por esa comparacin.
ejemplo, el bus PCI est actualmente en su es- Conviene advertir que la tasa de transferencia

000
45
HARDWARE LA PLACA BASE

mxima solamente es alcanzable en determi- hablar con ms detalle en la prxima uni-


nados picos, ya que el acceso a la memoria dad). La cantidad mxima de memoria depen-
principal debe ser compartido con el proce- der tanto del nmero de ranuras como de la
sador y otros perifricos. capacidad de cada uno de los mdulos.
Adems de las variaciones entre las velocida-
des de trabajo de las distintas normas hay El BIOS
que advertir de las diferencias existentes a ni- El BIOS o ROM BIOS es otro de los compo-
vel fsico y elctrico entre los diferentes es- nentes de la placa base. Es una pequea me-
tndares. Por ejemplo, AGP Pro define una ra- moria en la que estn almacenados los cdi-
nura con conectores adicionales que permite gos bsicos que requiere el sistema para que
Actualizar el BIOS la conexin de tarjetas dedicadas a usos pro- el ordenador arranque y para interactuar con
fesionales, que requieren mayor potencia y l al nivel ms bsico. Esta memoria es del ti-
Actualizar o reprogramar el tienen un consumo ms elevado. Este es un po Flash ROM, es decir es una memoria de
BIOS es una tarea complicada, aspecto que debe tenerse presente ya que, solo lectura, pero que puede ser actualizada
pues si no se realiza correcta- por ejemplo, la mayora de placas base para para, por ejemplo, soportar procesadores
mente se corre el riesgo de inu- Pentium 4 slo aceptan tarjetas AGP de 1,5 v. que an no haban sido desarrollados cuan-
tilizar la placa base ya que s- En la siguiente tabla puede verse la relacin do sta se program. Otra funcin que se en-
ta no se podr inicializar de las distintas especificaciones fsicas y comienda al BIOS es la ejecucin de una se-
correctamente. Es imprescindi- elctricas de las ranuras AGP. rie de pruebas para determinar posibles
ble asegurarse de que el archi- fallos o problemas en el sistema, lo que se
vo de actualizacin es para el Tipo de ranura AGP Acepta tarjetas denomina POST (Power on Self Test o com-
modelo exacto de placa base AGP 3,3 v AGP 3,3 v probacin automtica del encendido) y tam-
que se va a reprogramar, y que AGP 1,5 v AGP 1,5 v bin incorpora el programa de arranque o
se cuenta con el programa ade- AGP Universal AGP 3,3 y 1,5 v configuracin del BIOS.
cuado para hacerlo (ste acos- AGP Pro 3,3 v AGP 3,3 y
tumbre a proporcionarlo el AGP PRO 3,3 v La CMOS
mismo fabricante). AGP Pro 1,5 v AGP 1,5 v y La CMOS (Complementary Metal Oxide
AGP PRO 1,5 v Semiconductor o semiconductor complemen-
AGP Pro Universal Todas tario de xido y metal) es una pequea memo-
ria de slo 64 bytes que complementa a la
Las ranuras de memoria BIOS y que a diferencia de sta es del tipo
En las ranuras o zcalos de memoria se inser- RAM. En ella se almacenan los datos accesi-
tan los mdulos de memoria RAM, imprescin- bles a travs del programa de setup del BIOS
dibles para el funcionamiento del sistema. Los y su contenido no se pierde gracias a una pe-
formatos ms habituales son los requeridos quea pila o batera que normalmente est in-
por los tipos de memoria ms utilizados: sertada en la propia placa base. Informacin
SDRAM y DDR-SDRAM en formato DIMM o como la fecha, la hora o la unidad desde la
RDRAM en formato RIMM (de todos ellos se que arrancar el sistema son algunos de los
datos almacenados en esta memoria.
Plug & Play
Los conectores externos
Plug & Play (PnP) es una funcionalidad mediante la cual el sistema operativo es Los conectores de los puertos paralelo y serie
capaz de gestionar la asignacin de recursos. Esta es una tecnologa muy til (RS-232), utilizados para la impresora y el
porque simplifica la configuracin, tanto de las tarjetas de expansin que se va- mdem estn siendo retirados paulatinamen-
yan insertando en la placa base como de los puertos y dems recursos del siste- te, pero an se encuentran en la mayora de
ma. Para ello los dispositivos incorporan una pequea memoria ROM que informa placas base. Lo mismo ocurre con los conec-
de qu clase de dispositivo se trata y qu funcionalidades adicionales soporta. tores de tipo mini-DIN (o PS/2) para el ratn y
Sin embargo, esto puede ser fuente de algunos problemas, por lo que es mejor el teclado. Todos estos conectores estn em-
dejar que sea el propio BIOS quien, en la medida de lo posible, se encargue de pezando a ser sustituidos por una o varias sa-
ello. Desde el programa de arranque del BIOS casi siempre estar disponible un lidas USB.
parmetro denominado PnP Operating System (Sistema operativo PnP) con dos Pese a que la mayora de equipos integran ya
valores posible: Yes y No. Para todos los sistemas Windows, desde la versin 95, hasta cuatro conectores USB (Universal Serial
y la mayora de otros sistemas operativos es aconsejable dejarlo en Yes, pero en Bus o bus serie universal) esa cantidad puede
caso de tener problemas puede pasarse a No. ser insuficiente en algunos casos.

46
EXPERTO EN PC

Obviamente, en el caso de los dispositivos in-


tegrados tambin se cuenta con los corres-
pondientes conectores externos, como la sali-
da VGA, el conector RJ-45 de la tarjeta de red,
la clavija para el mdem o las salidas y entra-
das de audio y MIDI, todas ellas especifica-
das en la norma ATX.

Los conectores internos


Los principales conectores en este apartado
son los de los canales IDE (normalmente dos), ellas de forma que el rendimiento final del En la imagen pueden verse
el conector de la disquetera y el conector de la sistema sea ms elevado. Para que esto sea los conectores paralelo, se-
fuente de alimentacin. Con los dos canales posible deben darse varias condiciones. La rie, USB, para el teclado y
IDE es posible conectar hasta 4 dispositivos, primera es que el procesador est diseado ratn de una placa base.
dos por canal, que habitualmente sern utiliza- para ello, la segunda que el chipset est ca-
dos para conectar discos duros o dispositivos pacitado para soportar esta funcin y que el
CD-ROM, DVD-ROM o grabadoras de CD, as co- BIOS tambin est convenientemente pro-
mo otras unidades de almacenamiento masivo. gramado.
Dependiendo del estndar que soporte el chip- Por supuesto la placa base debe contar con
set la velocidad de comunicacin mxima con un mnimo de 2 zcalos y finalmente el siste-
los dispositivos ser ms o menos elevada. ma operativo debe soportar SMP (Symmetric
En las placas que incorporen dispositivos inte- MultiProcessing o MultiProceso simtrico) en
grados tambin aparecen los distintos conecto- alguna de sus versiones. Algunos sistemas
res necesarios, por ejemplo para dispositivos que lo permiten son Windows NT/2000/XP,
SCSI si disponemos de un adaptador de este ti- Linux, BeOS y la mayora de sistemas Unix.
po integrado o los conectores de entrada de so- Finalmente, para aprovechar todas las venta-
nido para los CD/DVD-ROM o las grabadoras en jas que esta arquitectura es capaz de propor-
el caso de la tarjeta de sonido integrada. cionar an es necesario que los programas
Otros pequeos conectores que se pueden en- con los que se trabaje estn diseados con
contrar son los del altavoz interno y los que co- tcnicas multithread (multihilo). De no ser
rresponden a los pulsadores y leds que pueden as, el sistema podr trabajar con dos o ms
verse en la caja, como el pulsador de encendi- programas a la vez repartiendo la carga entre
do o el indicador de actividad del disco duro. ellos, pero uno de los programas no lo apro-
vechar al mximo.
Placas base multiprocesador
Dispositivos integrados
Las placas base
multiprocesa- Una prctica bastante habitual es la de integrar en la placa base algunos dispo-
dor permiten sitivos como el adaptador grfico, la tarjeta de sonido, la tarjeta de red, el
trabajar con mdem o una controladora SCSI, bsicamente para reducir costes y para pro-
ms de una porcionar un diseo ms compacto. Esto se puede conseguir utilizando chip-
CPU y re- sets que ya integren estos componentes o mediante chips especializados
partir el que comercializan normalmente las mismas empresas que fabrican estos
trabajo elementos en forma de tarjetas adaptadoras.
entre Normalmente suelen ser dispositivos de gama baja y funciones limitadas, pero
la investigacin en este terreno permite, cada da que pasa, integrar elementos
de mayor calidad. Es absolutamente recomendable que estos dispositivos no im-
pidan instalar tarjetas de expansin para sustituir o complementar los que estn
integrados en la placa base. As, a pesar de contar con un adaptador grfico AGP
integrado es interesante contar con una ranura AGP libre para, en un futuro, po-
der actualizar la tarjeta grfica por un modelo ms potente sin necesidad de cam-
biar de placa base. Igualmente es muy recomendable que estos dispositivos inte-
Placa base capaz de soportar un sistema grados se puedan deshabilitar (normalmente desde el setup del BIOS) en el caso
multiprocesador. de que entren en conflicto con las correspondientes tarjetas adaptadoras.

000
47
BRICOLAJE INSTALAR TARJETAS DE AMPLIACIN

Instalar tarjetas de ampliacin


En la prctica, instalar un mdem, una tarjeta grfica, una tarjeta de sonido u
otro tipo de dispositivo de ampliacin, se reduce a una accin que consiste en
la insercin fsica de la tarjeta en cuestin en uno de los buses de expansin
ubicados sobre la placa base.

Una tarjeta de am- El nmero de ranuras PCI disponible


1 pliacin es una placa
de circuito impreso
2 vara en funcin del modelo de placa
base. Aunque en principio todas las
con multitud de componentes ranuras son iguales, hay que tener en cuenta
electrnicos y conectores de que siguen un orden para que el BIOS y el
> distinto tipo. Por ello, debe sistema operativo establezcan la asignacin
manejarse con sumo cuidado de IRQs y las prioridades de funcionamiento.
y, si hay que transportarla, Como norma, la ranura PCI nmero 1 es la
debe estar convenientemente que est situada ms cerca de la ranura AGP
protegida. Las tarjetas acos- y el procesador, la siguiente es la nmero 2,
tumbran a suministrarse en- etc. En el manual de la placa base se ofrece
vueltas en bolsas de plstico informacin detallada del mtodo de asigna-
especiales que las protegen cin de IRQs para cada ranura PCI; normal-
del polvo y la electricidad esttica. mente las ranuras 1 y 5 comparten la misma
IRQ, la 2 y la 6 otra, etc.
Antes de insertar una tarjeta de am- >
3 pliacin es necesario retirar la tapa
que cubre el hueco de la caja que de-
Qu son las IRQs? ja al descubierto la placa de los conectores de AGP PCI PCI PCI PCI PCI PCI
la tarjeta de ampliacin. Cuando la caja es 1 2 3 4 5 6
Las IRQ o Interrupt Request nueva, las tapas de las ranuras PCI son parte
Query (peticiones de interrup- de la chapa metlica de la caja conveniente-
cin) son peticiones que reali- mente troqueladas. Para retirarlas habr que
zan los dispositivos de hardwa- usar unos alicates u otra herramienta.
>

re instalados en el bus PCI para


reclamar la atencin del chip-
set que lo controla y obtener
as permiso para usarlo de for-
ma ordenada y evitar colisiones
con el resto de dispositivos que
usan el mismo bus de datos. El
nmero de IRQs que puede ges-
tionar un PC se limita a 15, pero
en determinados casos, mu-
chas tarjetas pueden compartir
una misma interrupcin, lo que Algunas cajas, en especial las de me-
se conoce como IRQ Sharing. 4 jor calidad, disponen en cada una de
las aberturas para las tarjetas de una
tapa metlica sujeta con un tornillo al chasis
de la caja. Para instalar una tarjeta en una de
>
estas ranuras de ampliacin haya que retirar
antes ese tornillo y la placa de proteccin.

48
EXPERTO EN PC

Ya est en disposi-
5 cin de insertar la
tarjeta. Sujtela con
las dos manos por la placa de
circuito impreso, evitando ha-
cer cualquier tipo de presin
sobre alguno los componen-
tes electrnicos de la misma. >
Presntela sobre la ranura en
la que va a insertarla, hacien-
do que la placa metlica que
dar al exterior toque la caja
del ordenador, justo donde
antes estaban las tapas me-
tlicas de las ranuras.

Finalmente hay que


6 deslizar la tarjeta Tarjetas PCI, AGP
hacia abajo, asegu- y CNR
rando que el conector de la
tarjeta coincide con la ranura En el mercado actual se en-
de la placa base, y hacer so- cuentran tarjetas grficas para
> bre ella una ligera presin ranuras de ampliacin AGP y
para que los contactos de la todo tipo de tarjetas que usan
misma queden insertados en el bus PCI. Menos utilizadas
la ranura. Esta operacin se son las pequeas tarjetas CNR,
conoce como pinchar la una sencilla y econmica solu-
tarjeta en la placa base. cin para aadir a nuestro orde-
nador un mdem, una tarjeta de
red o de sonido (si nuestra pla-
Una vez instalada en ca base incorpora una ranura de
7 su ranura, debere- este tipo). Hoy en da resulta
mos sujetar la tarje- casi imposible encontrar tarje-
ta al chasis de la caja del PC tas de ampliacin para bus ISA,
con un tornillo. Conviene ya que ningn fabricante desa-
> que ste quede bien fijado rrolla tarjetas para este tipo de
para evitar que la tarjea vi- bus y prcticamente ninguno lo
bre cuando est en funcio- incorpora en sus placas base.
namiento el ordenador.

Para insertar tarjetas CNR y AGP pueden seguirse los


8 pasos comentados en estas pginas, pero en el caso de
las segundas hay que asegurarse que la ranura AGP de
la placa base es capaz de soportar esa tarjeta. Normalmente las >
placas base nuevas llevan cubierta la ranura AGP con una pega-
tina, en la que se detallan los tipos de tarjetas AGP que soporta,
que debe retirarse en el momento de la instalacin.

000
49
MONTAR UN PC COLOCAR LA PLACA BASE

Colocar la placa base


Ya conoce todos los elementos y herramientas imprescindibles para poder mon-
tar su ordenador. El primer componente que se va a instalar es la placa base;
pero antes de hacerlo conviene seguir los pasos que a continuacin se explican
para desarrollar este proceso de forma correcta.

Antes de colocar la Al igual que se ha hecho con el proce-


1 placa base dentro
de la caja es reco-
2 sador, deben tambin instalarse los
mdulos de memoria en las ranuras
mendable acoplar sobre ella correspondientes. Independientemente del ti-
los principales componen- po de memoria que se utilice (SDRAM, DDR, o
tes, como el procesador, el RAMBUS) hay que fijarse en las muescas de
> disipador y la memoria. los mdulos y en las de los anclajes de las ra-
Siguiendo los pasos que se nuras de la placa base para garantizar que se
explicaron en la seccin de insertarn de la forma correcta.

>
bricolaje de la segunda uni-
dad, coloque el procesador
insertado en su zcalo y apli-
que sobre l un poco de gra-
sa trmica antes de cubrirlo
definitivamente con el disipador metlico.

Para inserir los m-


3 dulos deben abrirse
los anclajes de pls- 4
Las placas base cuentan con varios agujeros que se
utilizan para lograr que stas queden sujetas a la caja
tico que estn situados a am- del ordenador. Es habitual que haya un nmero de en-
bos lados de cada ranura. tre seis y ocho agujeros, dispuestos por las esquinas de la pla-
Tras ello, basta con insertar ca base, en los lados y el centro. Se debe presentar la placa ba-
el mdulo de memoria y ha- se dentro de la caja a fin de descubrir qu agujeros son los que
cer sobre l un poco de pre- coinciden con los anclajes dispuestos sobre la tapa inferior.
>

sin; quedar colocado en su


posicin y los anclajes se ce-
rrarn para sujetarlo con fir-
meza en la placa base.
>

>

50
EXPERTO EN PC

Aunque existen varios tipos de separadores, todos


5 cumplen la misma misin: sujetar la placa base al cha-
sis del ordenador manteniendo unos milmetros de se-
paracin entre aquella y la parte metlica, (si no existe esta
distancia podrn producirse cortocircuitos). Los separadores
pueden ser de dos tipos, los que se colocan ejerciendo sobre
>
ellos una ligera presiny los que se atornillan al chasis (como
los de la imagen). Es obligatorio colocar todos los separadores
que admita la placa base para evitar que esta pueda doblarse
en el momento de instalar sobre ella las tarjetas de ampliacin.

Los conectores posteriores de las placas base difieren


6 en funcin de las prestaciones y dispositivos que s-
tas incorporen. Algunas placas incluyen los circuitos
de audio, por lo que en su parte trasera cuentan con los co-
nectores de entrada y salida de sonido. Por ello, antes de colo-
car la placa base en su posicin definitiva dentro de la caja >
hay que garantizar que la disposicin de la placa donde se
ubican las aberturas traseras para los conectores del teclado,
USB, impresora, etc. sea la correcta. En algunas cajas es posi-
ble cambiar esta tapa de proteccin; mientras que en otras
hay que retirar las plaquitas de metal que protegen las abertu-
ras que no se utilizan habitualmente.

Es el momento de co-
7 locar la placa base en
su ubicacin. Este
proceso debe llevarse a cabo
de forma cuidadosa, para evi-
tar golpearla o daar alguno
de los componentes. Primero
> deben colocarse en su lugar La electricidad esttica
los conectores, que sobresal-
drn por la parte trasera, y a La electricidad esttica es uno
continuacin alinear los agu- de los principales enemigos de
jeros de la placa con los sepa- los componentes electrnicos
radores que previamente se ms delicados. Si se trabaja en
haban acoplado a la caja. un entorno en el que se genera
mucha esttica (suelos con mo-
Una vez colocada la queta), es prcticamente indis-
8 placa base hay que pensable contar con una pulsera
sujetarla sobre los de descarga de esta electrici-
separadores usando los tor- dad. Por otro lado, no est de
nillos. Si se dispone de aran- ms tener la precaucin de, por
delas de cartn, es muy re- ejemplo, tocar una tubera de
comendable usarlas ya que plomo para descargar la electri-
de esa forma se consigue un
> cidad esttica antes de ponerse
mejor aislamiento y se ga- a trastear en el interior del PC.
rantiza que los tornillos no
se aflojarn como conse-
cuancia de las vibraciones
que se producen durante el
funcionamiento del PC.

000
51
WINDOWS XP PERSONALIZAR LA BARRA DE TAREAS

Personalizar la barra de tareas


La barra de tareas es un elemento fundamental para la correcta administracin
de las ventanas y los programas en el sistema operativo Windows. Por ello, cada
usuario debe ajustarla segn sus necesidades, pensando en que el manejo de
la misma le resulte lo ms cmodo posible.

Tiene tantas ventanas abiertas de un Otra situacin habitual es la de tener


1 mismo programa que no puede identi- 2 abiertas varias ventanas de diferentes
ficar, desde la barra de tareas, lo que programas. Lgicamente, en ese caso
contiene cada una de ellas? No se preocupe, el sistema no puede agruparlas; pero tampo-
Windows XP ha solucionado este problema. co reduce el tamao de los botones como su-
Cuando abra ms ventanas de ceda en anteriores versiones. Windows XP
una misma aplicacin de muestra dos pequeos botones con flechas
aquellas que puede contener que permiten ir viendo todos los elementos.
la barra, el sistema las agru- Si, adems, despliega el men contextual de
> par en un nico botn (un dichos botones, obtendr algunas opciones
nmero indica cuantas venta- para moverse de una ventana a otra o, por
nas estn abiertas) para que ejemplo, para cambiar el orden en que estn
pueda activarlas con mayor minimizadas dentro de la barra de tareas.

>
comodidad. Si quiere cerrarlas
todas a la vez, slo tiene que desplegar el me-
n contextual del botn y elegir Cerrar grupo.

Aunque Windows XP activa por defec-


3 to la agrupacin de ventanas, es po-
sible volver al sistema tradicional.
Para ello, seleccione Propiedades en el men
contextual de la barra de tareas y desactive
> la casilla Agrupar los botones similares de la
barra de tareas. Desde este mismo cuadro de
dilogo puede variar otras caractersticas, co-
mo que la barra de tareas permanezca oculta
mientras no se coloque el puntero sobre ella, o que no se
muestre de modo predefinido la barra inicio rpido.
Saba qu?
Tambin puede personalizar el conte-
La opcin que antes se denomi- 4 nido del rea de notificacin de la
naba Minimizar todas las ven- barra de tareas. En ocasiones se acu-
tanas, ahora ha pasado a lla- mulan tantos iconos en esa zona que se redu-
marse Mostrar el escritorio, ce notablemente el espacio disponible para
aunque sigue ubicada en el me- las ventanas que estn abiertas. Por ese mo-
n contextual de la barra de ta- tivo, el sistema oculta por defecto los iconos
reas. Evidentemente, su funcin correspondientes a aplicaciones o funciones >
es ocultar todas las ventanas que no se estn utilizando (aunque puede vi-
abiertas para poder acceder f- sualizarlos pulsando el botn situado en la l-
cilmente al contenido del escri- nea que separa el rea de notificacin del
torio (la funcin opuesta es resto de la barra). Para deshabilitar esa op-
Mostrar ventanas abiertas). cin, desmarque la casilla Ocultar iconos inactivos.

52
EXPERTO EN PC

Si desea especificar de forma ms precisa los ele-


5 mentos que deben aparecer en el rea de notifica-
cin, pulse el botn Personalizar en la misma pesta-
a de la barra de tareas. En una nueva ventana ver todos los
elementos incluidos en el rea de notificacin (y los que lo >
han estado ltimamente), para que indique si quiere que apa-
rezcan permanentemente, que estn siempre ocultos o que
sigan estando inactivos.

Para evitar que el usuario modifique por error cual-


6 quier elemento de la barra de tareas, Windows XP acti-
va la opcin Bloquear la barra de tareas. Por tanto, el
usuario deber deshabilitarla cuando desee, por ejemplo, cam-
biar el espacio reservado a la barra inicio rpido, al rea de
notificacin o a cualquier otra barra. Para hacerlo, desmarque
la citada opcin en el men contextual (recuerde que debe des- >
plegarlo en una zona vaca de la barra de tareas). Cuando lo
haga ver unas lneas de puntos que marcan el lmite de cada
elemento y que le permitirn estirarlo o contraerlo.

El hecho de desbloquear la barra de tareas le permi-


7 te, adems, realizar otras operaciones tradicionales
en Windows, como colocar dentro del escritorio cual-
quiera de las barras que contiene (en el ejemplo la barra ini-
> cio rpido) o modificar la altura de toda la barra de tareas e
incluso situarla verticalmente en el lateral derecho del escri-
torio (para hacerlo, pulse sobre el espacio que queda a la de-
recha del Reloj y arrstrela hacia arriba).
>

Por ltimo, recuerde que la barra de


8 tareas incluye una serie de barras,
ocultas por defecto, que tambin
puede activar desde el men contextual, co-
mo Vnculos, Escritorio (organiza todos los
iconos del escritorio en un men de acceso
rpido) y Direccin (es similar a la de Internet Sincronizacin de la hora
Explorer y le permite abrir directamente pgi-
nas web). Por otra parte, tiene la opcin de El Reloj de Windows XP, uno de los elementos clsicos del rea de notificacin
crear sus propias barras personalizadas para de la barra de tareas, presenta una caracterstica novedosa. Si hace doble clic
facilitar el acceso a determinadas carpetas, sobre l descubrir que su ventana de configuracin se ha ampliado con una
como una alternativa a los accesos directos tercera pestaa: Hora de Internet. Desde aqu podr sincronizar el reloj del sis-
>

del escritorio. tema con el servidor de hora de Internet de uno los sitios web que le ofrece
Windows XP: time.win-
dows.com o time.nist.gov.
Si dispone de conexin
permanente a Internet, es-
t accin se realizar auto-
mticamente una vez por
semana. Si no es as, ten-
dr que hacerlo manual-
mente pulsando sobre el
botn Actualizar ahora.

000
53
SOFTWARE INTERNET TRANSLATION GOLD

Ficha tcnica

Programa de traduccin autom-


Internet Translation Gold
tica a distintos idiomas para co-
Este programa est formado por dos aplicaciones, E-Mail Translation
rreo electrnico y pginas web.
Versin: 1.1 Gold se encarga de la traduccin del correo electrnico ya que acta
URL: www.gensoftonline.com como un filtro entre el programa cliente y su PC. Web Translation
Gold hace la funcin de un servidor proxy que se interpone entre el
navegador y el contenido original de las pginas web. Gracias a este
ingenioso sistema, el idioma dejar de ser una limitacin a la hora
de navegar por Internet.

Para configurar el programa, acceda Tambin tendr que modificar la con-


1 al men Herramientas/Opciones. En
el apartado Mensajes en entrada,
2 figuracin de la cuenta de correo
electrnico en el programa cliente
sustituya el servidor de co- (como Outlook o Eudora), sustituyendo en
rreo entrante POP3 por el de este caso los servidores POP3 y SMTP por lo-
su cuenta, y a continuacin calhost. Ahora, cada vez que se desee enviar
en la pestaa Mensajes en o recibir el correo, deber ejecutar en primer
> salida, su servidor SMTP. Los lugar E-Mail Translation y posteriormente el
puertos utilizados general- programa cliente.

>
mente son los que ya figuran
por defecto (110 y 25, res-
pectivamente).

Para traducir el correo entrante pen-


3 diente de recibir, primero hay que
asegurarse de que estn marcadas
las opciones Traducir y
Traducir HTML en el apar-
tado Mensajes en entra-
da. Tras elegir el idioma
de destino ya se podr
descargar el correo: ste
> ser recogido en el pro-
grama cliente tanto en el
idioma original como en
el que se haya configura-
do previamente.

Del mismo modo, para traducir el co-


4 rreo saliente hay que marcar la opcin
Traducir y definir el idioma deseado
en Mensajes en salida. Si se activa la casilla
Mantener mensajes, el correo ser previa-
> mente retenido por Mail Translation para as
poder retocar la traduccin de forma manual:
seleccione el mensaje en la pantalla principal
y elija la opcin Editar mediante el botn de-
recho del ratn. Finalmente podr enviarse al
destinatario pulsando sobre Enviar.

54
EXPERTO EN PC

Vamos a ver ahora cmo funciona el programa Web


5 Translation Gold. Al lanzar el programa, ste se eje-
cutar minimizado. Para abrir su ventana, pulse el bo-
tn derecho desde su icono en la barra de tareas (aparecer
tachado) y elija la opcin Restaura. Luego acceda a la opcin >
del men Configurar. Aqu deber indicarse el N de puerto
HTTP, que por defecto es el 80. Si su conexin utiliza un ser-
vidor proxy, active y configure la opcin Usar proxy segn los
parmetros propios del proveedor.

Tambin hay que modificar la confi- A continuacin mar-


6 guracin del navegador: para 7 que la casilla Utilizar
Internet Explorer, seleccione la op- un servidor proxy...
cin del men Herramientas/Opciones de En Direccin, debe introducir
Internet, vaya luego al apartado Conexiones, la direccin IP de su ordena-
y tras seleccionar su acceso a Internet pulse dor o, simplemente, local-
el botn Configuracin (o bien a travs de host (til sobre todo si su ac-
Configuracin de LAN, segn el tipo de acce- ceso a Internet no le otorga >
so que posea). una direccin IP fija). El
>

Puerto ser generalmente 80


8080. Luego pulse Aceptar.
Si un da decide desinstalar
Web Translation estos cam-
bios debern deshacerse.

A partir de ahora, siempre que se dis- Cambios segn


8 ponga a navegar por Internet deber el proxy
lanzar Web Translation antes que el
navegador, aunque las funciones de traduccin Si el proxy que utiliza su cone-
no sean necesarias en ese momento. Cierre xin no admite HTTP 1.1 aceda
ambos y bralos de nuevo de esta forma; el na- a la pestaa Opciones avanza-
vegador tendra que funcionar perfectamente, y das dentro del mismo dilogo
la informacin ya est fluyendo a travs del Opciones de Internet: en el
proxy ficticio. No debe cerrarse en ningn caso apartado Configuracin de
mientras se mantenga la conexin. HTTP 1.1 active la opcin Usar
HTTP 1.1, y desactive Usar
Cuando sea necesa- HTTP 1.1 en conexiones proxy.
9 rio traducir una pgi-
na, acceda de nuevo
a Configurar y determine los
idiomas de origen y destino.
La prxima pgina cargada >
en el navegador traducir su
contenido automticamente.
Para activar o desactivar
Web Translation Gold puede
hacerse rpidamente acce-
diendo al icono de la barra
de tareas y pussando con el
ratn sobre la opcin
Traducir, con lo que el icono >
se mostrar activo o tacha-
do, segn el caso.

000
55
SOFTWARE MOTHERBOARD MONITOR

Ficha tcnica

Detecta y visualiza las tempe-


Motherboard Monitor
raturas y voltajes de la placa
Este prestigioso programa ofrece la forma ms cmoda y potente de
base del PC.
Versin: 5.1.0.2 + parche de monitorizar todos los parmetros de la placa base, a travs de una
idioma lectura de los sensores que sta incorpora. Su actualizacin es muy
URL: http://mbm.livewiredev.com frecuente, para dar as soporte a los modelos de placas ms actuales.

Durante la instala- Ejecute el programa a travs del me-


1 cin del programa
bajo Windows XP,
2 n Inicio de Windows. Para abrirlo,
haga doble clic sobre el icono con for-
aparece el dilogo GiveIO ma de chip que aparece en la barra de tareas.
System Driver. Para este sis- Para comprobar si su PC es compatible con es-
> tema operativo, deje selec- ta versin de Motherboard Monitor seleccio-
cionada la opcin System (la ne System Info, y luego pulse el icono del PC
que aparece por defecto). en la parte inferior. Repase el listado hasta lle-
Cuando al finalizar se le pida gar al apartado Sensor Chip, y verifique que la
reiniciar el PC, pulse en entrada Main Sensor Chip ha detectado el
Cancel e instale a continua- sensor de su placa base.

>
cin el parche de idioma
(ejecutando el archivo MBM5102Language
incluido en el directorio D:\parches del CD-
ROM). Ahora ya puede reiniciar el PC.

La instalacin del parche de idioma


3 permitir cambiar el lenguaje de las
opciones del programa. Pulse en el
apartado Basic, una de las
opciones situadas en la parte
superior. Seleccione el idio-
ma deseado en el desplega-
ble (tal como indica la figu-
> ra), y despus haga clic en
Aplicar (que aparecer en co-
lor rojo en la zona izquierda).

En este mismo apar-


4 tado compruebe la
entrada Formato de
>

temperatura de MBM 5, que


puede ser mostrada en gra- Para configurar el primer sensor de
dos centgrados (Celsius) o
bien Farenheit. Luego elija el
5 temperatura debe elegirse Sensor 1
en el desplegable Sensor de MBM 5 y
> apartado Temperaturas del luego asociarse con uno de los detectados. Si
marco izquierdo. El programa no tiene a mano informacin sobre los senso-
permite manejar hasta diez res de su modelo de placa base, puede ser de
sensores de temperatura: to- utilidad consultar la seccin Board Info de la
dos los sensores detectados pgina web de Motherboard Monitor, que
aparecern en el desplegable contiene una completa base de datos que in-
Comprobar el sensor de la placa. cluye todas las placas soportadas.

56
EXPERTO EN PC

Una vez sabe qu informacin muestra el primer sen-


6 sor vinculado, pulse el botn Visual. Es aconsejable
escribir una etiqueta descriptiva en el campo Nombre
del Sensor, para poder identificarlo sin problemas. La lectura
de la medicin se mostrar en la Consola, que a continuacin >
veremos, y tambin, si se desea, en la barra de tareas (en este
caso reemplazar al icono del chip). Al terminar de definir estas
preferencias pulse Aplicar.

A continuacin haga lo mismo con el


7 resto de sensores, seleccionando el si- MBM configura siete
guiente elemento en el desplegable 8 voltajes por defecto,
superior Sensor de MBM 5 y en el correspon- como podr compro-
diente a la placa. Una vez estn todos configu- barse en la Consola, con las
rados, la Consola es la mejor forma de visuali- principales alimentaciones re-
zar las mediciones ya que muestra un indicador queridas por la placa. Slo es
>
grfico para necesario deducir, de las dos
cada ele- primeras mediciones etique-
mento. Para tadas como Core, la que co-
acceder a rresponde al voltaje interno
ella pulse so- de la CPU (ya que, en placas con un nico pro-
> bre el botn cesador, una de ellas suele detectar la lnea de
derecho del 1,5 o 2,5V). En el ejemplo de la figura, Core 0 Ver los valores
ratn desde es el voltaje de la CPU y Core 1 el de la lnea de
la barra de 2,5V. Ya puede cambiar sus etiquetas en la La opcin OSD muestra perma-
tareas. seccin Voltajes/Visual como ha hecho antes. nentemente en pantalla los va-
lores de las mediciones. Puede
Seleccione a conti- activarse desde la seccin Barra
9 nuacin el apartado de Tareas & OSD, apartado
Ventiladores. Al Configuracin OSD. Podr esta-
igual que en la seccin blecerse el tamao, color y po-
Temperaturas, se trata de ir sicin del texto. La funcin hot-
asociando las entradas so- key activar la opcin OSD al
portadas por MBM (hasta
> pulsar una combinacin de te-
diez) con los sensores detec- clas, haciendo visible la infor-
tados en la placa base. El macin durante el tiempo defi-
deslizable Tipo del nido en Retraso OSD Hotkey.
Ventilador puede compensar Para personalizar el contenido
incompatibilidades entre de la informacin ser necesa-
ciertos modelos de ventila- rio editar el cdigo OSD script.
dores con su sensor (no es frecuente, por lo que en un princi-
pio puede dejarse en /1), mientras que en el control Divisor
del ventilador normalmente debe definirse con un valor de 2
para ventiladores de la CPU o 4 para ventiladores de la caja.

Todas estas mediciones pueden configurarse de tal ma-


10 nera que el programa avise si las lecturas rebasan los
umbrales de funcionamiento normal. Para ello, durante
la definicin de un elemento en las secciones Temperaturas,
Voltajes o Ventiladores debe seleccionarse el botn Alarma. En >
caso de alerta es posible lanzar un sonido de aviso, ejecutar
una aplicacin especfica o apagar automticamente el PC (en
combinacin con una utilidad freeware llamada SHDN).

000
57
SOFTWARE SPEEDFAN

Ficha tcnica

Utilidad capaz de controlar la


SpeedFan
velocidad de los ventiladores
Ahora es posible disminuir de forma dinmica la velocidad a la que
de la placa base.
Versin: 4.01 trabajan los ventiladores segn las temperaturas detectadas por los
URL: www.almico.com/ sensores de la placa base. Con ello se reduce el ruido que genera el
speedfan.php PC y el consumo de energa.

Tras ejecutar el pro- A continuacin debe establecer la tem-


1 grama SpeedFan
pulse el botn
2 peratura ms adecuada para cada ele-
mento de su sistema en la casilla
Configure. En el apartado Desired, y la mxima aceptable en Warning. En
Temperatures, que aparece caso de llegar a este umbral Speedfan acelera-
> por defecto, aparecer una r al mximo el ventilador. Marque Show in
lista con los sensores de traybar si desea disponer de la medicin de
temperatura detectados en temperatura en la barra de tareas de Windows.

>
el sistema. Tras averiguar
qu medida efecta cada
uno de ellos en su ordenador
(ser muy til el trabajo reali-
zado con Motherboard Monitor), puede des-
marcar los elementos que no necesite. En el Pulse ahora en la etiqueta Fans, que
PC que se ha usado en este ejercicio, Temp3
corresponde a la temperatura de la CPU, y es
3 muestra los ventiladores detectados, y
desmarque los que no estn instalados
la nica que utilizaremos en el ejemplo. o los que no vaya a necesitar. Despus, en el
apartado Speeds, tras hacer lo mismo, especifi-
Vuelva a la pestaa que el margen de valores deseado para la veloci-
4 Temperatures para
vincular las medidas
dad del ventilador, en los campos Minimum va-
lue y Maximum value. Marque la casilla Auto-
de temperatura con su co- matically varied, que se encuentra desactivada
> rrespondiente ventilador, como medida de seguridad.
>

desplegando el elemento
Temp correspondiente y mar-
cando la casilla Speed aso-
ciada. Es posible asociar a
Lista al da cada ventilador ms de una lectura de tempe-
ratura, para conseguir combinaciones ms
Para saber si su PC es capaz de complejas, segn sus necesidades.
sacar partido a SpeedFan, pue-
de visitar la pgina de compa-
tibilidad de hardware http://
www.almico.com/sfhardware.
php. Dicha pgina contiene la
lista de buses y sensores so-
portados, y directamente tam- Pulse OK en el dilogo Configure para volver a la pan-
bin los modelos de placa de
los que se garantiza su funcio- >
5 talla principal. Marque la casilla Automatically varia-
ted para regular los ventiladores dinmicamente segn
namiento. la temperatura detectada. Tambin es posible, para realizar
pruebas, variar de forma manual la velocidad desactivando di-
cha opcin y modificando con las flechas los valores Speed.

58
EXPERTO EN PC

Ficha tcnica
Switcher MINI Utilidad para programar el apa-
gado del PC y otras funciones
El programa Switcher MINI utiliza las funciones de gestin de ener-
de energa en sistemas con pla-
ga APM para programar el apagado, reinicio, suspensin o hiberna- cas base ATX.
cin del PC a una hora determinada. Esto resultar muy til si desea Versin: 2.5
dejar al PC trabajando en su ausencia. URL: www.jsmsoft.com

Son diversas las acciones que Puede programarse


1 Switcher MINI es capaz de realizar; la
eleccin se realiza a travs del men
2 una accin futura ya
sea indicando el da
desplegable Accin. Si desea verificar que fun- y la hora (opciones superio-
ciona correctamente una de ellas puede hacer res del cuadro Hora/Dia de
una prueba pulsando el botn Ejecutar accin actividad) o bien activando la
ahora. El apagado del PC en Windows XP se casilla Ejecutar en para acti-
consigue a travs de la accin nmero 1. var el temporizador (la accin
>

se ejecutar transcurrido el
tiempo sealado). A conti-
nuacin debe marcarse la ca-
silla Activar/desactivar pro-
gramacin bsica.

La casilla Forzar accin permite reali- En reposo


3 zar las acciones sin necesidad de con-
firmar manualmente el cierre de cada Mediante la funcin Hibernacin
aplicacin abierta (lo que hara imposible, por (accin nmero 3 en Switcher
ejemplo, programar un apagado del PC). Esto MINI) el PC entra en un estado
se consigue dando mxima prioridad a la ac- de reposo, en el que tras volcar
cin elegida. Por otra parte, la casilla contigua todos los datos de la memoria al
Informar antes de funcionar se encarga de lan- disco duro se interrumpe la
zar una pequea ventana de aviso diez segun- energa del PC durante un tiem-
Adems de las funciones de energa, dos antes de llevar a cabo cualquier accin. po indefinido. Al encender de
4
>

Switcher MINI tambin permite pro- nuevo el PC, las aplicaciones y


gramar la ejecucin de un programa. documentos abiertos sern res-
Para conseguirlo, seleccione la accin 7- tablecidos automticamente. En
Ejecutar comando/aplicacin, y en Opciones caso de no funcionar compruebe
introduzca la ruta del archivo ejecutable de que dicha funcin est activada
la aplica- desde Opciones de energa del
cin. Panel de control.
Tambin
puede espe-
cificarse di-
rectamente
el documen-
> to que se
quiere abrir,
>

lanzndose
en este caso
la aplicacin
asociada.

000
59
SOFTWARE INTEL APPLICATION ACCELERATOR

Ficha tcnica

Optimiza el rendimiento del


Intel Application Accelerator
sistema en PCs con chipset
Esta aplicacin es capaz de acelerar el tiempo de arranque del siste-
Intel de la familia 8xx.
Versin: 1.1.2 ma operativo, la transferencia de datos en el bus IDE y el rendimiento
URL: http://support.intel.com/ en general en sistemas basados en el chipset Intel de la familia 8xx
support/chipsets/iaa/ (para CPUs Celeron, Pentium III y Pentium 4).

Optimizando Ciertas combinaciones de chipset y versin del siste- Esto habr efectua-

El programa Intel Application


1 ma operativo requieren tener instalada previamente
la aplicacin adicional Intel Chipset Software
2 do algunos cambios;
en el Administrador
Accelerator optimiza automti- Installation Utility (puede consultar en la pgina web si se de dispositivos de Windows
camente todos los dispositivos es su caso), tambin incluida en el CD-ROM en el directorio aparecer el nuevo elemento
IDE y ATAPI existentes en el parches. Tras la instalacin del programa Intel Application Intel 82801 en los controla-
sistema para obtener el modo Accelerator el sistema se reiniciar. dores del disco duro.

>
de transferencia ms rpido
que sea posible (Sin lmites), En caso de utilizar
an teniendo una configuracin
incorrecta de la BIOS. Incluso
3 sistemas operativos
como Windows 98 o
se permiten distintas transfe- Me, adems, ya no aparecer
rencias en el mismo cable IDE, la casilla DMA en las opcio-
>
de modo que el dispositivo ms nes de Configuracin de las
lento ya no limitar al otro. unidades de disco, tal y co-
mo puede ver en la imagen.

Tambin se habr instalado una utilidad de diagnsti-


4 co y configuracin, accesible desde el men Inicio/
Programas/Intel Application Accelerator/Intel
Application Accelerator. En el panel izquierdo aparecen en for-
> ma de rbol todos los dispositivos del controlador Ultra ATA,
estructurados segn el cable IDE en Canal primario y Canal se-
cundario, y luego en Maestro o Esclavo. A la derecha figura la
lista Parmetros del dispositivo elegido.

El icono que tiene la forma de una lla- La utilidad tambin puede producir un
5 ve inglesa en el parmetro Lmite del
modo de transferencia indica que s-
6 informe de diagnstico, til para detec-
tar e informar de posibles incidencias.
te puede ser modificado. Es posible forzar a Para ello debe accederse a la opcin del men
un modo determinado, aunque la entrada Sin Archivo/informe/Ver (tambin puede guardarse
> lmites ya asegura el modo mximo compati- o imprimirse), o directamente seleccionando la
ble. Si por algn motivo se necesita reducir etiqueta Informe. Las entradas Compatibilidad
dicho modo, simplemente haga clic dos veces en la seccin Informacin de controlador listan
y aparecer la lista desplegable con todas las los modos de transferencia soportados.
>

posibilidades. Luego acceda a la opcin del


men Archivo/Confirmar cambios ahora, tras
lo cual debe reiniciar el sistema para que los
cambios se hagan efectivos.

60
EXPERTO EN PC

La memoria
La memoria es el espacio de trabajo del proce-
sador, un rea de almacenamiento en la que,
temporalmente, se encuentran los programas y los
datos con los que trabaja el PC. Su influencia en el
rendimiento general es, por tanto, decisiva.

D
entro del ordenador existen memorias formacin que sta contiene. La informacin
de distintos tipos; aunque cuando se almacenada en la memoria RAM permanecer
habla de este componente, normal- en ella mientras el sistema est en funciona-
mente se hace referencia a la memoria princi- miento, y se perder cuando se apague el PC.
pal o memoria del sistema que es, junto Por esa razn, algunos usuarios califican a es-
con la memoria de la tarjeta grfica, la que te tipo como memoria voltil. La ROM, sin
mayor importancia tiene. Se conoce como me- embargo, no necesita estar alimentada elc-
moria RAM o, simplemente, RAM. tricamente para conservar su contenido. El
Por tanto, la primera clasificacin de este ejemplo ms conocido de memoria ROM es la Memorias Flash
componente debe estar dirigida a diferenciar que contiene el BIOS.
entre los tipos de memorias que se utilizan Cmo es posible, tal y como se
para almacenar datos, de aquellos que slo se Celdas haba explicado en la unidad
usan para leer su contenido. En la memoria anterior, actualizar el BIOS si
RAM (Random Access Memory, memoria de La memoria es un dispositivo electrnico que tiene una memoria de tipo
acceso aleatorio) el procesador puede tanto est formado por un determinado nmero de ROM? La respuesta es que las
leer como escribir (almacenar) los datos; celdas agrupadas en filas y columnas. En ca- memorias ROM actuales que
mientras que la ROM (Read Only Memory, me- da una de estas celdas es posible alma- contienen los BIOS (de la tarje-
moria de slo lectura) es una memoria que cenar un bit, que puede tener un valor ta grfica, de la placa base, de
se utiliza en los casos en los que de 1 de 0 dependiendo de si la cel- algunos modems como el de la
slo es necesario recu- da est cargada elctricamente o imagen y de otros dispositivos)
perar la in- no. Segn cual sea el tipo de me- son memorias de tipo flash,
moria, cada celda puede estar formada que permiten modificar su con-
por uno o varios transistores, as como por tenido mediante la ejecucin de
otros componentes como condensadores o un determinado
resistencias. programa.
La CPU accede a la memoria a travs del
MMC (Memory Control Circuit, circuito de con-
trol de la memoria) que est integrado en el
propio chipset (en concreto en el North
Bridge). Mediante unas seales conocidas co-
mo RAS (Row Access Strobe, pulso de acceso
a fila) y CAS (Column Access Strobe, pulso de
acceso a columna) el MMC es capaz de acce-
Distintos tipos de mdulos de memoria, de der a cualquier celda y recuperar o almacenar
arriba abajo, de 168, 72 y 30 contactos. su correspondiente valor.

61
HARDWARE LA MEMORIA

Unidades de medida ellos a una velocidad ms rpida (la que per-


mita la memoria RAM) hasta que de nuevo ha-
El bit es la unidad mnima de informacin, y puede almacenar slo un dgito bi- ya que volver a guardar esa informacin en un
nario, es decir, un 0 un 1. El bit como tal (o alguno de sus mltiplos) slo se soporte no voltil.
utiliza al hablar de comunicaciones en serie, en las que los datos se envan bit Dentro de la memoria RAM, una primera clasi-
a bit. Al hablar de almacenamiento y comunicaciones en paralelo se suele utili- ficacin distingue entre la SRAM (Static RAM,
zar el termino byte (un grupo de 8 bits). Con un byte (u octeto) es posible alma- RAM esttica) y la DRAM (Dynamic RAM, RAM
cenar un valor comprendido entre el 0 y el 255, por lo que puede ser usado por dinmica). La primera es una memoria muy r-
ejemplo para almacenar un carcter. A partir de estas dos unidades ya pueden pida, que se utiliza normalmente como memo-
usarse los prefijos del sistema mtrico para enumerar sus mltiplos, teniendo ria cach. Este tipo de memoria tiene el incon-
en cuenta una consideracin importante. Mientras que 1 Kb (Kilobit) son 1.000 veniente de ocupar mucho espacio, ya que
bits; un Kilobyte (KB) son 1.024 bytes. Es por ello que cuando se habla de siste- para formar una nica celda requiere seis
mas de almacenamiento masivo, como los discos duros, en donde la exactitud transistores. Eso hace que su fabricacin ten-
en el clculo no es de vital importancia, los fabricantes suelen prescindir de este ga unos costes econmicos muy altos, a lo
esquema e interpretar que realmente 1 Kilobyte son 1.000 bytes. Esto explica la que hay que aadir su elevado consumo ener-
razn por la que existen diferencias entre la capacidad de un disco duro indicada gtico y disipacin trmica que obligan a una
por el fabricante, y la capacidad real que calcula el sistema operativo. En la si- alimentacin constante para que no se pierda
guiente tabla aparecen las unidades ms utilizadas. el contenido de ninguna de las celdas. La me-
moria DRAM soluciona algunos de estos in-
1 Kilobyte (KB) 1.024 bytes convenientes a cambio de sacrificar su veloci-
1 Megabyte (MB) 1.048.576 bytes 1.024 Kilobytes dad. Esta memoria utiliza condensadores
1 Gigabyte (GB) 1.073.741.824 bytes 1.048.576 Megabytes (componentes electrnicos capaces de alma-
1 Terabyte (TB) 1.099.511.627.776 bytes 1.073.741.824 Gigabytes cenar una carga elctrica en su interior duran-
1 Petabyte (PB) 1.125.899.906.842.624 bytes 1.099.511.627.776 Terabytes te un cierto periodo de tiempo) para almace-
nar la carga de cada una de las celdas. Por
Memoria RAM tanto, este tipo de memoria necesita un pro-
Memoria cach ceso de refresco que se encargue de recargar
La memoria principal es el tipo de RAM ms peridicamente las celdas. De hecho, slo se-
La memoria cach, integrada utilizado. Sirve para almacenar los programas r necesario hacerlo en aquellas que conten-
en el propio procesador, est y los datos mientras se estn utilizando, evi- gan un 1, pues las celdas con valor 0 son
construida con tecnologa tando as que el procesador deba acudir conti- justamente las que no tienen carga elctrica.
SRAM. Este tipo de memoria es nuamente al disco duro, cuyo funcionamiento De este refresco tambin se encarga el MMC
idnea para la cach pues es es ms lento, cada vez que se necesita leer o del chipset y mientras se lleva a cabo el proce-
muy rpida, y para aplicacio- modificar un simple dato. El resultado es que so la memoria no est accesible ni para lectu-
nes convencionales no es nece- una vez ledos los datos desde el disco duro, ra ni para escritura, lo que obviamente tam-
saria una gran cantidad. Tanto la Red o cualquier dispositivo re- bin repercute en el rendimiento.
la memoria cach de primer ni- lativamente lento se La memoria DRAM, debido a su diseo ms
vel (L1) como la de segundo podr trabajar simple, necesita menos espacio y es mucho
(L2) tienen como funcin actuar con ms econmica. Gracias a ello es posible la fa-
de bfer o memoria intermedia bricacin de mdulos de memoria de gran ca-
de la memoria del sistema, y pacidad y con un consumo y calentamiento
almacenar los ltimos datos menor que el de la SRAM.
que provienen de sta. As, si
el procesador los vuelve a ne- Memoria DRAM
cesitar no tiene que acudir a la La memoria DRAM es la que se acostumbra a
memoria del sistema que es adquirir cuando se quiere insertar un nuevo
ms lenta. De hecho, primero mdulo en la placa base o la que incorporan
comprobar si los datos reque- las tarjetas grficas. Sin embargo DRAM es
ridos estn en la cach de pri- una clasificacin genrica que incluye varios
mer nivel y en caso de no ser subtipos como SDRAM, DDR-SDRAM (o
as buscar en la de segundo DDRAM) y RDRAM (o DRDRAM).
nivel. Slo en el supuesto de Los zcalos de memoria de las nuevas placas La SDRAM (Synchronous DRAM, DRAM sncro-
no encontrarlos en ninguna de base estn colocados de forma que el acceso na) es una tecnologa que se puede conside-
ellas acudir a la DRAM. a los mismos sea lo ms cmodo posible. rar ya amortizada, sin embargo es la opcin

62
EXPERTO EN PC

utilizada mayoritariamente en los Pentium III Tipos de memoria y velocidades habituales


y en los procesadores de la familia AMD con
bus a 200 MHz. Intel tambin la ofrece toda- Tipo Ancho datos Ancho de datos con ECC Frecuencias de trabajo
va como opcin para sus Pentium 4 en el SDRAM 64 bits 72 bits 66-133 MHz
mercado de gama ms baja. DDR-SDRAM 64 bits 72 bits 200-266 MHz
DDR-SDRAM (Double Data Rate Synchronous RDRAM 16 bits 18 bits 600-800 MHz
DRAM, DRAM sncrona de doble ratio) y
RDRAM (Rambus DRAM) son las mejores op- Principales tipos de memoria SDRAM
ciones, y la eleccin entre una u otra vendr
condicionada por el procesador escogido. Tipo Frecuencia Tiempo de acceso mnimo Tasa de transferencia
Tericamente, la memoria RDRAM es la opcin PC166 166 MHz 6 ns 1.328 MB/s
ms adecuada para los Pentium 4 (de hecho PC150 150 MHz 6,6 ns 1.200 MB/s
no est disponible para los procesadores de PC133 133 MHz 7,5 ns 1.064 MB/s
AMD) aunque tambin es la ms cara; mien- PC100 100 MHz 10 ns 800 MB /s
tras que DDR-SDRAM es la que utilizan los ac- PC66 66 MHz 15 ns 528 MB/s
tuales Athlon y Duron de AMD. Este tipo de
memoria tambin puede integrarse en siste- caudal de datos transmitidos o tasa de trans-
mas con procesadores de Intel gracias a chip- ferencia. Esto lo consigue enviando en cada
sets de terceras empresas, como VIA o SiS, e ciclo (hercio) dos datos, uno en el flanco de
incluso cuenta con el 845D de la propia Intel bajada de la seal y otro en el de subida. Por
para el Pentium 4, por lo que este tipo de me- ello, y a pesar de que realmente no sea as, se
moria se est convirtiendo en la opcin ms considera que su frecuencia de trabajo es el
polivalente y la que ofrece una relacin pre- doble, pues a efectos prcticos los resultados
cio/prestaciones ms interesante. s que lo son. Al igual que ocurre con el resto Saba qu?
de memorias, deberemos elegir el tipo ade-
Memoria SDRAM cuado dependiendo del procesador utilizado. Es imprescindible escoger una
La aparicin de la memoria SDRAM supuso un As por ejemplo, los mdulos ms empleados memoria que, como mnimo,
importante salto cualitativo en las memorias para los procesadores de AMD sern los sea capaz de trabajar a la misma
DRAM, ya que fue la primera que funcionaba PC1600 para los Duron y los Athlon con bus a frecuencia que el bus del siste-
sincronizada con el bus del procesador (de ah 200 MHz, y los PC2100 para los Athlon con ma. As, para un procesador
su nombre de memoria sncrona). Esto evita a bus a 266 MHz. Pentium III a 1 GHz, cuyo bus
la CPU tener que esperar entre un acceso a la trabaja a 133 MHz, ser necesa-
memoria y el siguiente, pues el controlador de Memoria RDRAM rio escoger memoria de tipo
la memoria sabe exactamente en qu ciclo de La memoria RDRAM presenta algunas similitu- PC133 que garantiza su funcio-
reloj estarn listos los datos. A raz de la llega- des con la DDR-SDRAM, como el hecho de ser namiento a esa velocidad.
da de la memoria SDRAM, y debido a esta sin- una memoria de tipo sncrono o la capacidad
cronizacin, tambin cambi la medida de ve- de enviar dos bits en cada ciclo de reloj. Sin
locidad referida a las memorias, pasndose embargo esta memoria tiene una arquitec-
del tiempo de acceso en nanosegundos (ns) tura totalmente distinta al resto
la milmillonsima parte de un segundo a la de memorias
actual basada en la frecuencia mxima que es DRAM.
capaz de soportar en megahercios (MHz). De
hecho tanto la frecuencia como el tiempo de
acceso son valores que pueden considerarse
equivalentes, ya que para obtener el tiempo
de acceso basta con dividir un segundo por la
frecuencia en MHz.

Memoria DDR-SDRAM
La memoria DDR-SDRAM es una evolucin de
la SDRAM. La principal diferencia entre ellas
radica en que la DDR-SDRAM es capaz de
transferir el doble de datos para una misma En la imagen pueden verse distintos mdulos
frecuencia de trabajo y, por tanto, dobla el de memoria del tipo SDRAM.

000
63
HARDWARE LA MEMORIA

Principales tipos de memoria DDR-SDRAM Mdulos


Tipo Frecuencia real Frecuencia efectiva Tasa de Transferencia Para poder instalar y actualizar la memoria de
PC2700 166 MHz 333 MHz 2.666 MB/s la placa base de una forma fcil se recurre a
PC2400 150 MHz 300 MHz 2.400 MB/s los mdulos de memoria. Los mdulos son
PC2100 133 MHz 266 MHz 2.100 MB/s unas pequeas placas de circuito impreso en
PC1600 100 MHz 200 MHz 1.600 MB/s las que estn soldados los chips de memo-
ria. Estos mdulos pueden ser luego fcilmen-
Uno de los primeros parmetros que llaman te conectados a los zcalos de memoria. Para
la atencin es su elevada frecuencia de tra- ello disponen de una serie de contactos fabri-
bajo, de hasta 800 MHz. Sin embargo, no hay cados en oro o estao por los que recibirn la
que llevarse alimentacin y se comunicarn con el sistema.
a engao. A Dependiendo de la capacidad de cada chip y
la memoria del nmero de stos que haya en cada mdu-
RDRAM se lo, stos pueden tener distintas cantidades de
accede a memoria. Algunos contienen slo chips en
travs de una de sus caras, mientras que otros los tie-
un bus (o nen soldados en ambas caras (se les conoce
canal) de- como de doble cara). Adicionalmente tambin
nominado Direct pueden contener un chip de memoria para el
Rambus Channel (canal Rambus directo), que control de la paridad o para el ECC, de los que
La memoria DDR- posee un ancho de datos de solo 16 bits en ms adelante hablaremos.
SDRAM puede transmitir el contraposicin con el ancho de 64 bits que Estos mdulos disponen de dos pequeas
doble de datos que la me- proporcionan el resto de memorias DRAM ac- muescas que aseguran su retencin gracias a
moria tipo SDRAM. tuales y que coincide con el bus de datos de unos pequeos clips situados a ambos lados.
todos los procesadores de 32 bits que se co- Los mdulos ms utilizados son los DIMM y
mercializan en la actualidad. Por esa razn, los RIMM. Los DIMM (Dual Inline Memory
este tipo de memoria necesita disponer de Module, mdulo de memoria dual en lnea)
un controlador especfico capaz de efectuar se utilizan en las memorias SDRAM y DDR-
las oportunas conversiones; y por la misma SDRAM, mientras que los RIMM (Rambus
Memoria propietaria causa, su tasa de transferencia es de slo Inline Memory Module, mdulo de memoria
1,6 GB/s pese a contar con una frecuencia de Rambus en lnea) son los que requieren las
La propiedad intelectual de la trabajo tan alta. Los actuales chipset son ca- memorias RDRAM.
RDRAM pertenece a la compa- paces de trabajar con dos canales de memo- Estos mdulos cuentan, en la parte de los co-
a Rambus, que cobra royal- ria, por lo que en realidad la tasa de transfe- nectores, con una muesca en las memorias
ties a los fabricantes que quie- rencia se puede llegar a duplicar llegando de tipo DDR o dos en las de tipo RIMM o
ran construirla. Esta es una de hasta los 3,2 GB/s. Una de las consecuencias DIMM SDRAM. Estas muescas garantizan que
las razones por las que el uso que conlleva esta alta frecuencia es la nada el mdulo se colocar de forma correcta so-
de esta memoria no est tan despreciable cantidad de calor que despren- bre la placa base. Adems, en los mdulos
extendiendo como el de otras den los mdulos, que necesitan de unos pe- para SDRAM tambin son utilizados para que
tecnologas no propietarias, queos disipadores para evitar daar su es- no se pueda introducir el mdulo con un tipo
como la SDRAM o la misma tructura interna. de memoria que la placa base no soporte,
DDR-SDRAM. El tipo de memoria ms utilizado es el actual por ejemplo, los antiguos mdulos con me-
PC800, con un canal o dos dependiendo del moria de tipo EDO a 5 voltios (en este caso la
chipset y del nmero de mdulos de memo- muesca estara ligeramente desplazada y el
ria insertados. mdulo no entrara).
Los mdulos RIMM por su parte, necesitan que
Principales tipos de memoria RDRAM todos los zcalos que conforman cada canal
estn ocupados bien por su correspondiente
Tipo Frecuencia real Frecuencia efectiva Tasa de transferencia mdulo de memoria, bien por un mdulo de-
1 canal 2 canales nominado de continuidad, que realmente no
PC800 400 MHz 800 MHz 1.600 MB/s 3.200 MB/s contiene memoria pero que es necesario.
PC700 356 MHz 712 MHz 1.424 MB/s 2.848 MB/s Por ltimo haya que mencionar las memorias
PC600 266 MHz 532 MHz 1.064 MB/s 2.128 MB/s de tipo Small Outline (SO o contorno peque-

64
EXPERTO EN PC

o), las SO-DIMM (Small Outline DIMM) y las Principales tipos de mdulos DRAM
SO-RIMM (Small Outline RIMM) que se usan
en ordenadores porttiles y otros dispositivos Tipo de mdulo longitud Nmero de Tipo de Tensin
electrnicos de pequeo formato debido a su contactos memoria
menor tamao y consumo. DIMM SDRAM 5 1/4 pulgadas 168 SDRAM 3,3 voltios
SO-DIMM 2,66 pulgadas 144 SDRAM 3,3 voltios
DIMM DDR-SDRAM 5 1/4 pulgadas 184 DDR-SDRAM 2,5 voltios
RIMM 5 1/4 pulgadas 184 RDRAM 2,5 voltios
SO-RIMM 67,60 mm 160 RDRAM 2,5 voltios

tectar errores aadiendo un bit de control a


Los mdulos de memoria RIMM se instalan cada uno de los bytes. Esto le permite detec-
igual que los DIMM, y sus muescas evitan tar el fallo si slo uno de los bits es errneo y
una colocacin equivocada en el zcalo. no dispone de ningn mtodo de correccin.
La paridad consiste en determinar si el nme-
ro de 1 de un byte es par o impar, y activar
La latencia del CAS o no el correspondiente bit de paridad que
ser almacenado junto con los datos.
Ya se ha dicho antes que para acceder a un de- Posteriormente el controlador de la memoria
terminado bit deben activarse las seales de recuperar los datos y comprobar que el bit
RAS y CAS que identifican a una celda en con- de paridad, sea correcto antes de entregarlos
creto. Los ciclos que hay que esperar desde a la memoria. Si no fuera as se generara un
que se efecta la peticin hasta que finalmen- error de paridad.
te los datos han sido devueltos es lo que se El control de errores que
denomina latencia del CAS. La CL (Cass actualmente se utiliza es el
Latency) es uno de los parmetros a tener en llamado ECC (Error
cuenta en las especificaciones de un mdulo Checking and Correction,
de memoria junto, claro est, con otros valores comprobacin y correccin
como su tipo, tamao o frecuencia de trabajo. de errores) que permite de-
Los valores de CL dependern del tipo de me- tectar improbables fallos
moria que se utilice, siendo CL2 y CL3 los ms de ms de un bit. En el caso
habituales para la memoria SDRAM, que iden- de que fallara slo uno,
tifican que hay que esperar 2 o 3 ciclos de re- que ser lo ms probable,
loj respectivamente; mientras que para la me- permite corregirlo de forma
moria DDR es habitual tambin encontrar automtica. Debido a que
valores como CL2.5 y CL3.5 (2,5 y 3,5 ciclos las actuales memorias son
respectivamente). muy fiables, este sistema
Lo que es importante remarcar es que la laten- de deteccin de errores no
cia del CAS debe ser siempre lo ms pequea es necesario emplearlo en
posible, pues si el chipset la soporta se logra- la mayora de equipos; y
r una mayor velocidad. Tambin hay que en- ms teniendo en cuenta
tender que si tan slo uno de los mdulos tie- que este tipo de memorias
ne una latencia ms elevada que el resto, son ms lentas. Sin embargo
todos ellos se vern obligados a trabajar con s es recomendable usarlo en
ese mismo valor, pues a la hora de acceder a aquellas mquinas que se utili-
la memoria no se puede especificar un deter- zan como servidores o sistemas en los que la En servidores y mquinas
minado valor de CAS para cada mdulo. fiabilidad sea fundamental, pues su coste con un elevado volumen de
adicional es mnimo. trabajo, y por las que tran-
Control y correccin de Averiguar si un determinado mdulo de me- sita informacin de impor-
errores moria dispone de control de paridad o ECC es tancia vital, es una medida
muy sencillo. Basta contar el nmero de chips de precaucin aconsejable
En tipos de memoria anteriores a la SDRAM se que lo componen. Si este nmero es impar contar con mdulos de me-
utilizaba un control de errores denominado muy probablemente estamos ante un mdulo moria ECC.
de paridad. Este tipo de control permite de- con deteccin de errores.

000
65
HARDWARE LA MEMORIA

Oro o estao

Qu mdulos de memoria son mejores,


los que tienen los contactos cubiertos
de una chapa de oro o aquellos en los
que esta chapa es de estao? Esta pre-
gunta no tiene una solucin inmediata.
La respuesta exacta sera: depende.
Segn muchos expertos, para conseguir
la mayor fiabilidad del sistema y evitar
que se produzcan errores indeseados en
la memoria, la decisin ms acertada es
instalar mdulos con los contactos cha-
pados en oro en los zcalos del mismo
material, y hacer lo propio con los de es-
tao. Si se puede elegir, la mejor combi-
Las tarjetas nacin es la de oro/oro. De hecho, esa
grficas, en es la que utilizan los servidores ms so-
especial las fisticados y otros sistemas en los que se
3D, integran un tipo de me- requiere una seguridad mxima, es de-
moria especfico. La canti- cir, aquellos en los que bajo ningn con-
dad de calor que stas gene- cepto deben producirse errores. Para
ran obliga a colocar SPD conseguir que estos contactos de oro no
disipadores como puede ver- se deterioren (sobre todo si se insertan
se en los modelos de arriba. En los mdulos de memoria tambin es habi- y extraen los mdulos de memoria en
tual encontrar un pequeo chip (que tambin los zcalos de forma repetida) se le
es una memoria aunque de otro tipo) que aplica al oro una pequea proporcin de
cumple una funcin que se conoce como SPD. cobalto o de nquel, con lo que se consi-
El SPD (Serial Pressence Detect, detector de gue endurecer el recubrimiento.
presencia en serie) informa de los parmetros
ms importantes del mdulo, como por ejem-
plo si soporta o no ECC o el valor del CAS, en- a trabajar con anchuras de datos de 128 bits
tre otros muchos. Esto implica que no es nece- en la memoria en contra de los habituales 64
sario conocer ni informar al BIOS de los bits del bus de la placa base. A pesar de todo,
valores adecuados para estos parmetros, ya an no es suficiente, y las velocidades que al-
que el sistema es capaz de configurarse auto- canzan las memorias del subsistema grfico
mticamente. Eso no impide, sin embargo, tambin suelen ser mayores que las que en-
que pueda accederse al programa de arranque contramos en la memoria principal. La
del BIOS y cambiarlos, aunque normalmente GeForce3 Ti500 de nVIDIA, por ejemplo, utiliza
no es ni necesario ni recomendable. memoria DDR a 500 MHz con un ancho de da-
tos de 128 bits, lo que proporciona un ancho
La memoria de la tarjeta grfica de banda mximo de 8.000 MB/s.
Debido a las altas necesidades en la memo-
La tarjeta grfica es otro de los dis- ria y a la especializacin de estos dispositi-
positivos que requiere una im- vos se han fabricado algunos tipos de memo-
portante cantidad de memo- ria especficos para estos cometidos, como la
ria DRAM y un ancho de SGRAM o anteriormente la VRAM y la WRAM.
banda bastante mayor que el que ca- Sin embargo, lo ms habitual es utilizar me-
be esperar de la memoria principal. moria DDR-SDRAM, pues su precio es bas-
Esto es as por el enorme flujo de datos que tante menor y actualmente se fabrica en ve-
requiere el subsistema grfico en aplicaciones locidades suficientemente elevadas como
Los mdulos de memoria pa- 3D, y prueba de ello es que la mayora de pro- para competir con otros tipos de memoria
ra porttiles tiene un diseo cesadores grficos utilizan un ncleo de 256 ms especficos.
ms compacto. bits y un bus externo de 128 bits. Esto obliga La SGRAM (Synchronous Graphics RAM, RAM

66
EXPERTO EN PC

grfica sncrona) es un tipo de memoria muy Cantidades orientativas de memoria por


parecida a la SDRAM, pero con caractersti- sistema operativo
cas de lectura y escritura adaptadas a los re-
querimientos grficos. Se puede acceder a Sistema operativo Mnimo Recomendado Usuarios avanzados
los datos en bloque, en lugar de individual- Windows XP 128 MB 256 MB 512 MB
mente, por lo que el rendimiento del proce- Windows 2000 64 MB 192 MB 256 MB
sador grfico aumenta al volverse ms eficaz Windows Me o NT 4 32 MB 96 MB 192 MB
el acceso a los mismos. Windows 98/Se 24 MB 64 MB 128 MB
Las memorias VRAM (Video RAM) y WRAM Red Hat Linux 7.2 32 MB 96 MB 192 MB
(Windows RAM) son bsicamente memorias
DRAM con la capacidad de ser accesibles por ms lento que la memoria RAM) si el uso que La cantidad de memoria m-
dos puertos a la vez. Este es un aspecto se hace de esta tcnica es abusivo (pues se nima en los productos de
primordial debido a la propia naturaleza de dispone de poca memoria fsica) el rendi- Microsoft es la que la propia
la tarjeta grfica, que necesita por un lado miento del sistema puede bajar hasta lmites empresa recomienda para
ser accedida desde la CPU grfica y por el insoportables. ejecutar su sistema operati-
otro por el RAMDAC para representar el con- La cantidad de memoria necesaria depender vo junto con su suite ofimti-
tenido de la memoria grfica en el monitor bsicamente del sistema operativo utilizado, ca Office XP.
(de todo ello se hablar con ms detenimien- el tipo de aplicaciones con las que se trabaja
to en la unidad dedicada a las tarjetas grfi- y el nmero de ellas abiertas simultnea-
cas). El tipo de memoria WRAM, por su parte, mente, as como la cantidad y tamao de los
es una mejora de la VRAM. archivos o flujos de datos a tratar.

Requisitos de memoria RAM

Un sistema con poca memoria tendr un ren-


dimiento deficiente, y de nada servir contar
con un procesador potente o con una tarjeta
grfica de ltima generacin. Sin duda algu-
na, la cantidad de memoria de cualquier sis-
tema informtico debe estar equilibrada res-
pecto de las necesidades y requisitos del
usuario y del propio sistema.
En sistemas operativos como el antiguo
MS-DOS, si un programa o un determinado
archivo no caba en la memoria, simplemente
era imposible cargarlo; el sistema daba un
error. Esto haca que los programadores tu-
vieran que contentarse con los 512 640 KB
que posean los PCs de la poca, y no crear En el sistema XP, ejecutando las aplicaciones de Office, lo
bajo ningn concepto una aplicacin que re- ms recomendable es contar con 256 MB de memoria RAM.
quiriera mayores recursos.
En la actualidad, esto ya no ocurre gracias a Sombreado de ROM
lo que se denomina memoria virtual. Con la
memoria virtual los programadores ya no ne- Casi todos los sistemas 386 y superiores permiten usar lo que se conoce como
cesitan preocuparse de la cantidad de memo- memoria de sombreado para la placa base como para las ROMs de algunas tar-
ria fsica de la que dispone el usuario, pues jetas adaptadoras de memoria. Lo que se hace con este proceso es pasar el cdi-
sta es virtualmente ilimitadada. Sin em- go de programacin de los chips de la ROM, ms lentos, a la memoria rpida del
bargo, si se dispone de menos memoria fsi- sistema, de 32 bits. Este sombreado puede acelerar, en algunos casos hasta mul-
ca de la que el sistema operativo necesita, tiplicando por cuatro o por cinco, las rutinas del BIOS. Esta es una tcnica que
ste empezar a utilizar el disco para alma- afecta al sistema DOS y al software y sistemas operativos de 16 bits. No es tan
cenar los datos que no quepan en la RAM, un importante en un sistema que opera a 32 bits (como Windows 9x/Me o Windows
proceso que se conoce con el nombre de XP) ya que estos sistemas usan el cdigo controlador del BIOS de 16 bist nica-
swapping o intercambio. Como el disco duro mente durante el arranque. Despus cargan y usan los llamados controladores de
es un elemento mecnico (y, por ello, mucho reemplazo de 32 bits en la memoria extendida.

000
67
BRICOLAJE AMPLIAR LA MEMORIA

Ampliar la memoria
El hecho de que los actuales sistemas operativos, como Windows XP, requieran
grandes cantidades de memoria RAM y que los precios de sta sean bastante eco-
nmicos, hacen que una de las operaciones ms habituales y que ms practican
los usuarios en su equipo sea la ampliacin de memoria.

Lo primero que hay que saber antes Un vistazo a la pantalla mientras el


1 de proceder con la ampliacin de la
memoria es la cantidad instalada en
2 equipo arranca debe servirle para ave-
riguar la cantidad de memoria total
el equipo, la configuracin instalada en el equipo. Durante la secuencia de
que tienen cada uno los m- inicializacin del BIOS, unos pocos segundos
dulos de memoria y las posi- despus de arrancar el PC, se efecta una veri-
bilidades de ampliacin de la ficacin de la memoria que suele mostrarse co-
placa base del sistema (este mo un contador en la parte superior izquierda
ltimo dato hay que consul- de la pantalla. Si el chequeo de memoria se re-
> tarlo en el manual de la pla- aliza con excesiva rapidez y no es capaz de ver
ca o bien en el sitio web del el contador, tambin puede averiguar la canti-
fabricante). Una vez se cono- dad de memoria en la ventana de Propiedades
cen esos datos ya puede del sistema. Para acceder a esta ventana en
plantearse el tipo de amplia- cualquiera de las versiones de Windows basta
cin ms adecuado. con pulsar la combinacin Windows+Pausa.
>

>
>

Saba qu? Ahora que ya sabe la Los mdulos suelen tener capacidades fijas de 16, 32,

Existen determinados modelos


3 cantidad de memoria
de la que dispone su
4 64, 128, 256, 512 1.024 MB, sea cual sea el tipo de
memoria. Externamente los mdulos de un mismo tipo
de placas base que incorporan PC, hay que abrir el equipo y muestran pequeas diferencias en su configuracin y tamao,
soporte dual tanto para memo- comprobar la disposicin del en funcin de su capacidad. As, los mdulos SDRAM de 64 MB
ria tipo SDRAM como para la mdulo o los mdulos de pueden disponer de varios chips de memoria en una sola cara
ms veloz DDR-SDRAM. En la memoria insertados en las del mdulo,
prctica hay que tener en cuen- ranuras de la placa base. Si mientras que
ta que no pueden usarse los dos tiene un nico mdulo de los de 128
tipos de memoria al mismo memoria ya sabr su capaci- MB tienen el
tiempo. Por tanto, hay que colo- dad, pues es la misma que la doble de
>
car un solo tipo de memoria y cantidad de memoria total chips ya que
dejar vaco uno de los dos gru- del sistema que ha descu- se ocupan
pos de bancos de ampliacin. bierto a travs del BIOS o del las dos caras
sistema operativo. del mdulo.

68
EXPERTO EN PC

Si al observar las ranuras de amplia-


5 cin de memoria se encuentra con
ms de un mdulo de ampliacin, de-
ber averiguar la capacidad de cada uno. El
sistema ms sencillo consiste en arrancar el
PC con un solo mdulo de memoria cada vez,
y verificar su capacidad individual de la misma
forma que se ha indicado en el paso 2.
>

>
Las placas base que
6 pueden adquirirse en la ac-
tualidad suelen disponer de 2, 3
4 ranuras para la ampliacin de memoria.
Como se ha dicho antes, un detalle importan-
te a tener en cuenta es la cantidad de memo-
ria mxima que es capaz de direccionar (o
soportar) el chipset de la placa base. En mu-
chas placas base para procesadores Pentium
Veamos un ejemplo, el de una placa III y Athlon, existe un lmite de 0,5 GB (512 transporte y
7 base cuyo lmite de ampliacin es de
512 MB y tiene instalados 384 MB en
MB) de memoria; mientras que la gran mayo-
ra de placas para el nuevo procesador
mantenimiento
dos mdulos, uno de 256 MB y otro de 128 Pentium 4 ese lmite es mucho mayor, llegan- Los mdulos de memoria son
MB. Aunque cuenta con dos ranuras de am- do a alcanzar los 3 GB (ese dato puede en- los componentes ms delica-
pliacin vacas, no es posible aadir un m- contrarlo, como ve en la imagen, en la caja dos y que ms pueden verse
dulo de 256 MB extra, ya que la suma total de la placa base). Esta capacidad mxima in- afectados por la electricidad
de los mdulos excedera el lmite que puede dica que la suma total de la capacidad de al- esttica del interior del PC.
soportar este modelo de placa base. En ese macenamiento de todos los mdulos de me- Para transportarlos o almace-
caso la opcin ms razonable sera aadir un moria RAM que han sido instalados en la narlos, lo ms adecuado es
nuevo mdulo de memoria de 128 MB que placa no podr superar esa cifra. utilizar una bolsa antiesttica
permitira protegida con algn tipo de
alcanzar el Situacin actual Tras la ampliacin material (foam, porexpan, etc.)
lmite mxi- Ranura 1 DIMM 256 MB DIMM 256 MB capaz de absorber, aunque sea
mo exacto- > Ranura 2 DIMM 128 MB DIMM 128 MB mnimamente, los posibles
de la placa Ranura 3 Vaca DIMM 128 MB golpes. Nunca deben tocarse
base. Memoria total 384 MB 512 MB los contactos elctricos de los
mdulos de memoria con los
Las ranuras de am- dedos, ya que pueden ensu-
8 pliacin de memoria
estn numeradas, y
ciarse. Si tras instalar un m-
dulo el sistema no lo reconoce,
aunque en la mayora de es posible que sea necesario
placas base es aparente- limpiar los contactos con alco-
mente indiferente la posi- hol isoproplico.
cin en la que se coloca ca-
da mdulo de memoria, es >
recomendable instalarlos si-
guiendo el orden que nume-
ra las ranuras, e intentando
colocar los mdulos ordena-
dos de menor a mayor en
funcin de su capacidad.

000
69
MONTAR UN PC COLOCAR LOS DISPOSITIVOS

Colocar los dispositivos


Una vez est instalada la placa base, hay que proceder a instalar fsicamente en el
interior de la caja los dispositivos de almacenamiento ms habituales.

En primer lugar hay De forma general es aconsejable ins-


1 que montar la uni-
dad lectora de DVD-
2 talar el lector de DVD o CD-ROM en la
baha superior. De esta forma se deja
ROM o CD-ROM en una baha libre el mximo espacio en el interior lo que
de 5 1/4" de la caja. Es habi- repercutir en una mejor ventilacin de todo
> tual que las cajas nuevas el sistema. En muchas ocasiones, tras la tapa
tengan todas las bahas ce- de plstico de cada baha para unidades de
rradas, por lo que es necesa- almacenamiento se encuentra una segunda
rio retirar las tapas antes de tapa metlica que permanece unida a la caja
la instalacin. La abertura del PC (de forma parecida a las tapas metli-
que quedar en cada baha cas que protegen cada ranura de ampliacin
permitir que las distintas unidades de alma- PCI que hay en la parte posterior de la caja).
cenamiento muestren los botones de control Para retirar las tapas metlicas es necesario
Saba qu? de su frontal integrados en la parte delantera utilizar unas alicates o cualquier otro instru-
de la caja, para poder acceder a ellos cmo- mento que evite tener que sujetarlas directa-
Es importante guardar todas las damente. Para retirar la tapa de plstico con- mente con la mano, pues estn mal remata-
tapas de plstico que vaya reti- viene utilizar un destornillador plano que de- das y pueden provocar cortes en las manos o
rando para un uso futuro. Este be introducirse por uno de los laterales de la en los dedos.
mismo consejo tambin es apli- misma y hacer presin para que sta salte. >
cable al resto de pequeas pie-
zas que, durante el montaje del Cuando la baha est abierta ya pue-
ordenador, puedan ir sobrando:
tornillos, arandelas, separado-
3 de introducir la unidad lectora de
CD-ROM o DVD en el hueco que ha
res, tapas, etc. Con el tiempo quedado en la parte anterior de la caja, desli-
descubri que disponer de un zndola suavemente hasta que el frontal de
"insignificante" tornillo en el la unidad quede perfectamente alineado con
momento ms insospechado la parte frontal de la caja del PC. En algunas
puede evitarle algn quebrade- cajas es necesario, antes de llevar a cabo es-
ro de cabeza. ta operacin, situar una especie de rieles en
los laterales de la unidad para que sta se
acople correctamente a la caja. Estos rieles Finalmente hay que sujetar la unidad
se suministran con el material incluido en el
interior de la caja.
4 de almacenamiento al chasis de la ca-
ja, utilizando para ello los tornillos. Es
>

importante colocar todos los


tornillos de forma correcta
(cuatro tornillos en cada uno
de los laterales de la unidad).
En ocasiones, debido gene-
ralmente a las prisas, slo se
> colocan un par de tornillos, lo
que acaba provocando vibra-
ciones y ruidos molestos
cuando la unidad est en fun-
cionamiento.

70
EXPERTO EN PC

El disco duro, al contrario que la uni-


5 dad de CD/DVD-ROM, es interno y no
requiere ninguna abertura en la caja.
Si se fija en las bahas de 3 1/2" que hay den-
tro de una caja de PC, comprobar que acos-
tumbran a ser dos o tres. La que est arriba
suele presentar una abertura al exterior, y es >
la que utiliza para la unidad de disquetes de
3 1/2". El disco duro habr que colocarlo bajo
la unidad de disquetes, intentando, si es posi-
ble, dejar la mxima separacin tanto por arri-
ba (con la disquetera), como por abajo (metal
de la caja), con el fin de mejorar la ventilacin.

Tal y como se ha dicho antes, es muy


6 importante sujetar bien el disco duro
al chasis del PC para reducir o elimi-
nar las vibraciones que ste puede tener es-
> tando en funcionamiento. El disco duro nor-
malmente slo requiere de cuatro tornillos
para su sujecin, aunque de una medida ma-
yor que los utilizados para la unidad de
CD/DVD-ROM. Al no disponer de una abertura
hacia el frontal, el disco duro se coloca desde
el interior de la caja. Es muy importante dejar
Sobre el disco duro habr que aco- los conectores de la parte trasera del disco
7 plar la unidad de disquetes. Al igual duro perfectamente visibles. En algunas cajas,
que sucede con las bahas de 5 1/4", las bahas de 3 1/2" permiten colocar el disco
alguna de las de 3 1/2" disponen de una duro en varias posiciones (ms hacia dentro o Con paciencia
abertura para el frontal de la unidad, de la hacia fuera). Siempre es recomendable situar-
que deberemos retirar tanto la tapa de pls- lo lo ms hacia dentro posible de la baha. Por muy habilidoso que sea, o
tico como la tapa interior metlica. por mucha prctica que tenga,
>

no debe confiarse nunca mien-


tras est trabajando en el inte-
rior del PC. Conviene actuar de
forma pausada a la hora de reti-
rar las tapas metlicas o traba-
jar cerca de las aristas del cha-
sis ya que tanto unas como
otras pueden provocar cortes
en las manos o los dedos.

La unidad de disquetes hay que intro-


8 ducirla por el hueco que ha quedado
en el frontal de la caja; hasta que la
boca de la disquetera quede tambin alineada
con el frontal de la caja del ordenador. Al igual
que ocurre con las otras unidades de almace- >
namiento, es de vital importancia sujetarla con
la mxima firmeza al chasis del equipo me-
diante cuatro tornillos del mismo tamao que
los utilizados para el lector de CD-ROM o DVD.

000
71
WINDOWS XP INFORMACIN DEL SISTEMA

Informacin del sistema


A travs de esta herramienta, Windows XP le ofrece un informe detallado de la
configuracin de su equipo (hardware, software, controladores, etc.), que resulta-
r muy valioso para solucionar problemas ocasionales del sistema.

Puede activar Recursos de hardware muestra infor-


1 Informacin del sis- 2 macin acerca de la asignacin de re-
tema desde el sub- cursos y de posibles conflictos entre
men Herramientas del sis- dispositivos. Si tiene problemas con algn
> tema. Se abre una ventana componente seleccione el subapartado
similar al Explorador de Conflictos/recursos compartidos y localcelo
Windows con un rbol de ca- en la columna Dispositivos. Si comprueba (en
tegoras en el panel izquier- la primera columna) que utiliza el mismo re-
do e informacin detallada curso que otro componente, seguramente s-
sobre cada una de ellas en la parte dere- te tambin presente anomalas. El subaparta-
cha. De entrada puede verse el Resumen do DMA hace referencia al acceso directo de
del sistema, que ofrece datos generales los dispositivos de hardware a la memoria del
acerca del equipo y del sistema operativo. Si sistema. En Memoria se puede comprobar
ha ampliado la memoria RAM de su ordena- con qu intervalo de memoria trabaja cada
>
dor, aqu podr comprobar que esa amplia- dispositivo.
cin se ha hecho efectiva.

La categora Componentes incluye un


> 3 listado que clasifica todo el hardware
instalado en el equipo, con informa-
cin sobre las caractersticas tcnicas de cada
Saba qu? componente, sus controladores, las unidades
del sistema, etc. Aqu podr comprobar que
Otro camino que le ofrece todo el hardware que conect al equipo ha si-
Windows XP para acceder a un do perfectamente reconocido por ste.
>

informe detallado de las caracte- Entorno de software muestra los da-


rsticas del sistema, su configu- 4 tos relacionados con cualquier apli-
racin, etc., es la Ayuda y sopor- cacin que afecte al sistema, ya sean
te tcnico. En la ventana controladores, software de red, tareas en
principal de esta utilidad del sis- ejecucin, etc. En esta categora se encuen-
tema, haga clic en el botn tra el apartado Mdulos cargados, una lista
Soporte tcnico de la barra de de todos los archivos .DLL que se estn eje-
herramientas y se cutando en el ordenador en
activarn una se- cada momento. En Grupos
rie de opciones de programas y Programas
con informacin de inicio se recogen todas
sobre su equipo. las aplicaciones del men
El enlace
> Inicio (con su ubicacin en
Informacin de el disco duro y usuario al
Mi PC muestra un que estn asignadas) y
resumen grfico aquellas que se ejecutan de
de las caractersti- forma automtica nada ms
cas del ordenador. arrancar el sistema.

72
EXPERTO EN PC

El men Ver cuenta con otras opciones que resultan


5 muy interesantes. En el caso de que conecte compo-
nentes de hardware, instale programas o realice cual-
quier otra operacin importante en el siste-
ma sin haber cerrado previamente la ventana
Informacin del sistema, deber elegir la op-
cin Actualizar. Eso le permitir ver la nueva
configuracin que, en ocasiones, puede ha-
ber sufrido cambios importantes. Por otra
parte, activando Historial del sistema se ob-
tiene un registro de los cambios realizados >
en el hardware y software de Windows XP
desde su instalacin (en la parte superior de-
recha de la ventana aparece, pulsando en la
flecha, una lista desplegable que permite
acotar la fecha).

Finalmente, el men Herramientas


6 incorpora utilidades relacionadas
con la configuracin del sistema y la Dr. Watson
resolucin de posibles problemas, entre ellas
Comprobacin de la firma del archivo. Su Es otra de las utilidades que in-
funcin es detectar modificaciones en los ar- cluye el men Herramientas de
chivos fundamentales del sistema; sin duda, > la ventana Informacin del sis-
una de las principales causas de problemas. tema. Se trata de una de las
Estos archivos estn firmados digitalmente y, aplicaciones clsicas de
por tanto, es fcil detectar cambios. Abra la Windows, cuya funcin es re-
aplicacin y pulse Opciones avanzadas. gistrar automticamente en un
archivo Drwtsn32.log cada error
La ficha Buscar le permite definir qu ocasionado por los programas.
7 archivos no firmados digitalmente En la parte inferior del cuadro
quiere localizar: los del sistema o de de dilogo de la utilidad se
otro tipo (por ejemplo, .DLL o .EXE). Windows muestran los errores detecta-
XP recomienda, para evitar problemas, que dos; basta con seleccionar el
no se instale software crtico no firmado (por que se desee y pulsar el botn
> ejemplo, controladores), ya que se corre el Ver para que se muestre un in-
riesgo de sobrescribir archivos del sistema. forme detallado.
La ficha Registrando, que aparece en esta
misma ventana, establece las caractersticas
del archivo .TXT donde quedar guardado el
informe final que se obtenga.

Vuelva al primer cuadro de dilogo


8 de Comprobacin de la firma del ar-
chivo, haga clic en Iniciar y tras unos
segundos se mostrar el resultado de la bs-
queda. Si eligi comprobar los archivos fir- >
mados digitalmente de Windows XP, lo ms
probable es que no se localice ninguno no
firmado (si no es as, consulte al Soporte tc-
nico de Microsoft, ya que posiblemente le
tendrn que facilitar el archivo original).

000
73
SOFTWARE CACHEMAN

Cacheman
Ficha tcnica
Programa para mejorar el uso
que hace Windows de la cach
El excelente trabajo que desarrolla Cacheman se centra especialmen-
de disco de la RAM.
Versin: 5.0 te en la gestin de la cach de disco de la RAM y en otros tipos de
URL: www.outertech.com memoria cach que, en ocasiones, el sistema operativo no es capaz
de configurar de forma ptima.

Tras instalar el pro- Es posible acceder a las diez pginas


1 grama Cacheman se
abre por defecto la
2 del programa utilizando la barra de na-
vegacin, situada a la derecha de la in-
ventana Overview del apar- terfaz. Pulse el botn History Graph (tambin
tado Info (en las siguientes en el apartado Info) para disponer de las evolu-
> sesiones de Windows, para ciones en tiempo real del uso de la memoria
abrir el programa habr que (para ello hay que activar la casilla Enabled). El
acceder al icono situado en desplegable Show permite elegir la informacin
la barra de tareas), que in- que se quiere representar y Update Interval el
cluye dos barras que mues- tiempo de refresco de la toma de datos.

>
tran la cantidad de memoria
RAM usada por el sistema y
la memoria virtual. Los campos Lowest
Usage y Highest Usage indican los mnimos
y mximos registrados por el programa.

El apartado Settings/Disk Cache es


3 capaz de configurar la cach de disco
(este componente de la memoria
Correcta gestin RAM almacena los datos del disco a los que
se accede con ms frecuencia, para ganar ve-
Las versiones de Windows 9x y locidad). Para las versiones de Windows XP,
Me utilizan una gran cantidad 2000 y NT4 puede elegirse cualquiera de las Desde Settings/Additional Caches
de RAM para esta cach de dis-
co. Esta mala gestin conlleva
cuatro configuraciones predeterminadas: las
tres primeras estn ordenadas de menor a
4 pueden configurarse otros tipos de
memoria cach (dependiendo de la
a que en ocasiones se abuse de mayor utilizacin de dicha cach, para favo- versin del sistema operativo) como por ejem-
la memoria virtual, lo que aca- recer o bien la ejecucin de las aplicaciones plo, para Windows 9x/Me, los destinados a
ba afectando en el rendimiento o las operaciones que realiza el disco. La lti- guardar las rutas de las carpetas y archivos a
general del sistema. Para estas ma de las opciones, Maximize Throughput los que se accede con ms frecuencia (Name
versiones, Cacheman permite for Network Applications, est indicada para Cache y Path Cache, respectivamente). Esto ya
limitar el valor de la cach en- ejecutar aplicaciones en red. es configurado por Windows segn la Funcin
>

tre un mnimo y un mximo, y tpica de este equipo (desde Propiedades de


especificar el tamao de los Sistema/Sistema de Archivos/Disco duro),
bloques de memoria que la pero Cacheman permite editar el nmero de
componen (Chunk Size). En ca- entradas reservadas activando la casilla
so de dudas, puede ser efectivo Enable user defined settings.
>

dejarse guiar por el asistente


pulsando el botn Wizard.

74
EXPERTO EN PC

Los controles CDFS (CDRom) Cache,


5 tambin para Windows 9x/Me, modi-
fican el tamao (Size) y los parme-
tros ptimos segn la velocidad de lectura
(Optimize Read-Ahead for) de la cach del sis-
tema de archivos de la unidad de CD-ROM que
>
reside en la memoria virtual. En este cuadro y
en el anterior existen asistentes muy tiles en
caso de duda (pulsando el botn Wizard).

Tambin puede editarse la cach encar-


6 gada de almacenar los iconos grficos >
de Windows (Icon Cache). Aqu se in-
troducir el nmero mximo de iconos que sta
> puede guardar. Si se hace algn cambio, ste
no ser efectivo hasta que se reinicie el sistema
un mnimo de dos veces, aunque el programa
no lo solicita ya que no se trata de un parmetro
bsico para el funcionamiento del PC.

El apartado Memory Recovery acta La opcin Settings/


7 de forma parecida a las opciones de 8 Miscellaneous in-
otros programas comentados: se en- corpora otras funcio-
carga de liberar la memoria RAM no utilizada nes de optimizacin, algunas
en ese momento, movindola a la memoria de ellas comunes para cual-
virtual del disco duro. Para que estas optimi- quier versin de Windows.
>
zaciones se lleven a cabo de forma peridica Son Unload DLLs from me-
debe marcarse la casilla Enabled, y estable- mory (para liberar a la me-
cer el intervalo de tiempo y las condiciones moria de archivos .DLL que
en el cuadro Try to recover. La cantidad de no se estn utilizando),
memoria que se quiere liberar se define en el Hung App Timeout (tiempo
cuadro inferior Memory Amount. de margen para comprobar que una aplica-
>

cin no responde), Wait to Kill App Timeout


(margen para intentar cerrar todos los pro-
gramas al reiniciar) y Show Menu Delay Saba qu?
(tiempo de espera para abrir el men Inicio).
Tambin puede lanzarse el asistente median- La opcin Do not recover on
te el men Wizard/Miscellaneous. high CPU usage desactiva estas
funciones en caso de utilizacin
El programa Cacheman puede guar- crtica del procesador, con el ob-
9 dar todos sus parmetros de configu- jetivo de que Cacheman no con-
racin, a travs de una serie de perfi- tribuya a empeorar la situacin.
les de usuario (desde el apartado Settings/ En Windows 9x/Me tambin
Profiles). Para crear un perfil nuevo pulse en aparece la casilla Do not recover
el botn Create y pngale un nombre. De este on high HD activity.
modo, se tendr una mayor flexibilidad y se-
guridad a la hora de experimentar con distin-
tas configuraciones, sabiendo que en caso de
> duda o necesidad es posible volver a la situa-
cin anterior. La configuracin que haba an-
tes de instalar el programa ha quedado guar-
dada en el perfil Initial Settings.

000
75
SOFTWARE ANTICRASH

AntiCrash
Ficha tcnica
Esta aplicacin corrige de for-
ma automtica problemas de
AntiCrash da un paso ms all que el resto de utilidades de gestin
gestin de la memoria capaces
de provocar que Windows se de la memoria. Adems de optimizar los recursos, monitoriza cada
vuelva inestable. proceso en ejecucin, reparando automticamente problemas que
Versin: 5.0 pueden provocar que el sistema operativo se cuelgue.
URL: www.crosswinds.net

Tras instalar la aplicacin y reiniciar Para abrir la interfaz del programa hay
1 el sistema, AntiCrash se ejecutar
minimizado en la barra de tareas de
2 que pulsar con el botn derecho so-
bre su icono y seleccionar la opcin
Detalles de la CPU Windows. Desde el primer momento, sin ne- Show. En la zona superior izquierda se mues-
cesidad de que intervenga el usuario, ya est tra el cuadro Process Viewer, con todas las
Pulsando el botn superior iz- funcionando su motor de proteccin. Podr aplicaciones, subaplicaciones, DLLs y bloques
quierdo, en forma de grfico, se comprobarse la mejora en la estabilidad del de memoria cargados en ese preciso momen-
accede a la ventana Processor sistema simplemente trabajando con las apli- to en el sistema. La lista se refresca automti-
Bible, que muestra informacin caciones habituales, dejando que el progra- camente cada cierto tiempo (o bien de forma
detallada acerca de la CPU ins- ma acte en segundo plano. manual al pulsar el botn Refresh).

>
talada en el sistema y sus carac-
tersticas tcnicas fundamenta- Bajo el visor de procesos aparece el
les (tipo de procesador y su
velocidad real, tamao de las
3 cuadro Application Control, que ac-
ta de forma similar al Administrador
memorias cach L1 y L2 y juegos de tareas de Windows: puede terminarse el
de instrucciones soportados). proceso seleccionado mediante la funcin
Kill Window. La opcin Destroy Processes
hace lo mismo pero de una forma ms vio-
lenta, rompiendo el vnculo con el kernel y el
procesador, aunque esto no afecta al resto de
aplicaciones (esta es la mxima preocupacin
de AntiCrash).
>

La funcin Hide Window oculta la ven-


4 tana de aplicacin seleccionada en el
visor de procesos. Puede restablecerse
desde Load Window, con lo que, incluso tratn-
dose de una aplicacin que reside en segundo
plano aparecer aadida en la barra de tareas.
>

76
EXPERTO EN PC

El programa incorpora una serie de funciones adicio-


5 nales, accesibles al pulsar el botn Menu de la parte
inferior. La opcin Advance Windows muestra infor-
macin avanzada de los componentes cargados en memoria
por los programas, con cada uno de los bloques de cdigo >
(Parent Class Name) y su identificador interno en el sistema
Windows (Handle). Si la entrada seleccionada est vinculada
con otros subcomponentes, stos aparecern en el cuadro in-
ferior Child Class.

AntiCrash proporciona, como elemento aadido, el


6 programa BackItUp, una utilidad de copias de seguri-
dad. stas pueden ser programadas automticamente
> cada cierto intervalo de tiempo segn se defina en el apartado
Hour/Day, o bien que se realicen inmedia-
tamente pulsando Do backup now!. En
Files/Directories se definirn las carpetas
> y archivos a copiar y en Destiny la ruta de
destino donde se llevar a cabo el backup.

La opcin System Information del men ofrece informa- Accediendo a Task


7 cin avanzada y con todo lujo de detalles tcnicos acer- 8 Manager se mostra-
ca de la configuracin del sistema operativo, enfocada rn los ejecutables y
especialmente hacia aspectos internos de la interfaz grfica. Para archivos de librera .DLL car-
ello, tras acceder a su ventana hay que pulsar el botn Refresh. gados en ese momento, con
>

la posibilidad de finalizar
manualmente cualquiera de
ellos pulsando en End Task.
La columna No. of Threads
indica la cantidad de blo-
ques de memoria que utili-
zan simultneamente, y
Usage References cuantifica
el uso que hacen del proce-
sador. Los datos se actuali-
zan cada dos segundos a
menos que se desactive la
casilla Auto-Update, y la in-
formacin puede exportarse
a un archivo de texto a tra-
vs de Compile Listing.
>

Para salir de la inter-


9 faz del programa,
simplemente debe
minimizarse la ventana, con
lo que Anticrash seguir rea-
lizando sus funciones en se-
gundo plano. Si se desea de-
>
sactivarlo, hay que
seleccionar Quit Anticrash
desde el men o Exit desde
el icono situado en la barra.

000
77
SOFTWARE RAM IDLE

Ram Idle
Ficha tcnica
Optimizador de memoria RAM
que permite maximizar la po-
Este es uno de los mejores programas de optimizacin de la memo-
tencia de las aplicaciones.
Versin: 4.8 ria. Acta moviendo la RAM no utilizada a la memoria virtual, y libe-
URL: www.tweaknow.com/ rando la memoria desaprovechada por los procesos en ejecucin.
ramidl.html Ram Idle Incorpora un cmodo sistema para ejecutar una aplicacin
con los mximos recursos.

Tras instalar Ram Idle se lanzar au- Tambin existe la opcin de recupe-
1 tomticamente la ventana de confi-
guracin. Los dos deslizadores situa-
2 rar pequeas cantidades de memoria
de forma peridica, para asegurar
dos bajo el grfico que muestra la evolucin que el sistema est siempre en buena forma.
> del uso de la RAM establecen el grado de Esto se define en el apartado Free up # MB
memoria libre que el programa intentar con- every # minutes if RAM below # %, donde to-
seguir (Target Free RAM) si dos los valores pueden ser personalizados.
sta cae por debajo de la Tras realizar cualquier cambio deber pulsar-
cantidad crtica establecida se el botn Apply para que se haga efectivo.

>
(Minimum Free RAM). El bo-
tn inferior Recommended
setting puede configurar automticamente
todas estas opciones con los valores ptimos
tras un anlisis de su PC.
Saba qu?
Pulsando el botn Options se confi- El men Shortcuts proporciona un in-
Mediante el men Tweak se dis-
pone de algunas funciones inte-
3 guran aspectos adicionales de esta
aplicacin: por ejemplo, si se desea
4 genioso mtodo para que una aplica-
cin determinada se lance con los m-
resantes para mejorar el rendi- iniciar el programa al arrancar Windows, y la ximos recursos a su disposicin: puede crear un
miento, a travs de ajustes del posibilidad de recuperar desde el principio acceso directo al programa (en el escritorio o en
registro de Windows. En siste- una cierta cantidad de RAM (activando Free el men Inicio, segn lo establecido en Create a
mas con 128 MB de RAM, se re- up RAM on start up). La opcin Free up RAM shortcut in) que previamente ejecutar Ram Idle.
comienda la activacin de hot key define una combinacin de teclas Para conseguirlo deber introducirse el nombre
Optimize I/O Page Limit y, para con la que se intentar liberar la mxima can- del programa y su ruta en los campos superiores
una RAM de 256 MB, Disable tidad posible, y los valores introducidos en Application Name y Application path, y decidir la
NT Executive Paging y Enable Pop up menu free ups activarn opciones es- cantidad de memoria a reservar en Target free
Large System Cache. peciales para recuperar dichas cantidades, RAM. Tras pulsar el botn Click Here to create
simplemente a travs del men desde el ico- the shortcut, se aadir el acceso directo.
>

no de la barra de tareas.
>

78
EXPERTO EN PC

MPower
Ficha tcnica
Desfragmentador de la memoria
RAM; incorpora tambin una uti-
MPower es un sencillo pero muy cuidado optimizador de memoria
lidad de anlisis del disco duro.
que no instala ningn archivo de sistema: es un simple ejecutable. Versin: 1.2
Acta desfragmentando la RAM til y liberando aquella que resulta URL: www.mindbeat.com
innecesaria, proporcionando una mayor estabilidad y evitando un
abuso de la lenta memoria virtual.

El programa puede lanzarse a travs Su interfaz muestra


1 del men Inicio/Todos los programas/
Mindbeat/MPower/MPower 1.2. Se
2 el uso de la memoria
y la CPU en tiempo
ejecutar minimizado en la barra de tareas, y real, para saber exactamente
para abrir su ventana hay que acceder a su ico- el nivel de recursos que el PC
no y elegir la opcin Open MPower... que apa- est utilizando. Para llevar a
rece al pulsar el botn derecho del ratn. cabo la optimizacin, debe in-
>
>

dicarse el nivel de RAM libre


deseado en el control supe-
rior, y a continuacin pulsar el
botn Optimize RAM now.

En el apartado
3 Options, la casilla
Auto-defrag when
free memory and Cpu usage
are below permite automati-
zar la optimizacin en caso
>
de utilizacin crtica de los
recursos (por debajo de los
valores que se definan). Una
Haciendo doble clic sobre el icono del opcin realmente nica es
4 programa en la barra de tareas equi-
vale a la accin Optimize RAM now. El
Show memory status on active window: acti-
vndola, se tendr acceso a informacin de la
programa tambin se preocupa, en las funcio- memoria libre en la barra de ttulos de la ven-
nes del men al pulsar el botn derecho, de tana activa, desde cualquier aplicacin.
facilitar accesos rpidos al Panel de control o
a Mi PC, a la exploracin de cualquier unidad Saba qu?
de disco instalada en el sistema, o a funciones
de energa como apagado o reinicio del siste- La instalacin de MPower tambin inclu-
ma, detalles que pueden ser muy tiles en el ye una utilidad de estadsticas de veloci-
funcionamiento diario del PC. dad del disco duro, accesible a travs del
>

botn Disk benchmarks desde Options, o


desde el men Inicio. Tras elegir la letra
de la unidad en la lista Select drive, de-
ben establecerse los parmetros de la
prueba Block size, File Size y el tipo de
prueba en el cuadro Benchmark test.
Pulse Start Benchmark para proceder:
aparecer el resultado en KB/s en Speed,
y se anotar en el documento Log.

000
79
SOFTWARE MEMMAX

MemMax
Ficha tcnica
Monitoriza y optimiza la memo-
ria RAM rpidamente, con la
MemMax intentar liberar la cantidad memoria RAM que el usuario ne-
posibilidad de funcionar tam-
bin bajo lnea de comandos. cesite, y destaca por su sencillez de uso y efectividad. Tambin permite
Versin: 1.1 ajustar los parmetros de la cach de disco para Windows 9x/Me.
URL: http://t-rod.rsn.hk-r.se/
tiberius/index.php3?page=
memmax
El apartado inicial Mem Stats contie- Para optimizar la memoria fsica es
1 ne informacin acerca de la memoria
RAM (Physical), virtual (Pagefile) y
2 posible permitir a MemMax que libe-
re la mxima cantidad posible (acti-
la combinacin de ambas (Total). Los indica- vando la casilla Max) o indicar manualmente
dores muestran el porcentaje de memoria li- dicha cantidad en el deslizador Free.
bre en cada caso: si se quedan en la zona ro- Pulsando luego el botn Optimize, se obser-
> ja significa que la memoria disponible es var la mejora en los indicadores.

>
escasa, por lo que conviene optimizarla.

Seleccionando la etiqueta Stat


3 History se tendr acceso a una re-
presentacin grfica de la evolucin
del uso de la memoria desde
el momento en que se abri
el programa MemMax.
Puede visualizarse tanto la
memoria fsica como la vir-
tual, marcando las casillas
correspondientes en el cua-
> dro Legend. El tiempo mos-
trado ser de 1 a 18 minu-
tos, segn la frecuencia de
refresco (si quiere cambiar En los sistemas operativos Windows
este parmetro, puede ha-
cerlo desde la opcin
4 95, 98 y Me se incorpora el apartado
Vcache, que permite configurar grfi-
Settings/Refresh rate). camente los parmetros de la cach de disco
de la RAM. Las variables MinFileCache y
MemMAX permite su utilizacin des- MaxFileCache establecen un valor mnimo y
Saba qu? 5 de lnea de comandos sin necesidad
de utilizar su interfaz estndar. Esta
uno mximo de esta componente dinmica, y
ChunkSize
Una buena idea para asegurar particularidad puede ser muy til para auto- define el ta-
que una aplicacin compleja uti- matizar las funciones de optimizacin desde mao de la
lizar la mayor cantidad de me- otros programas, o simplemente para crear unidad mni- >
moria posible (con lo que se eje- un acceso directo rpido en el escritorio: en ma de sus
cutar ms gilmente) es lanzar la figura puede observarse el efecto de crear bloques.
MemMAX en primer lugar, reali- un acceso a C:\Archivos de
zar la optimizacin con la casilla programa\ MemMAX\mem-
Max activada, y a continuacin max.exe /m, equivalente a
abrir el programa. Hacerlo pos- realizar la optimizacin en
teriormente puede causar el modo Max y luego salir del >
efecto contrario con las aplica- programa. En el escritorio
ciones ya abiertas. slo mostrar una barra de
progreso.

80
EXPERTO EN PC

El bus IDE
Los discos duros, los CD-ROM y las grabadoras ne-
cesitan comunicarse con el resto del sistema de
una forma fcil y rpida, mediante una interfaz es-
tndar y universalmente utilizada. En la mayora de los
casos, el bus IDE es la mejor solucin, por lo que convie-
ne conocerlo para aprovechar todas sus posibilidades.

E
l estndar IDE es, sin duda, el ms utili- Controladora integrada
zado en la interconexin de dispositivos
de almacenamiento masivo como discos Las unidades de disco duro (de las que habla-
duros, unidades de CD y DVD-ROM, grabado- remos ms en profundidad en la prxima uni-
ras de CD, unidades de cinta y otros dispositi- dad) son dispositivos bsicamente mecnicos
vos removibles. Dada su sencillez, la fabrica- que, sin embargo, necesitan una serie de com-
cin de esta interfaz es barata, y pese a sus ponentes electrnicos que sern los encarga-
iniciales limitaciones (muchas de ellas ya su- dos de interactuar con el sistema. Esta parte Antes del IDE
peradas) se ha convertido en un mtodo de in- electrnica, que se denomina tarjeta controla-
terconexin rpido y suficientemente potente dora, o simplemente controladora, es la encar- Las unidades modernas de dis-
para la mayora de usuarios. gada de transformar las instrucciones y datos co usan, desde el ao 1986,
El adaptador IDE viene ya implementado en el que provienen del adaptador en seales desti- bien la interfaz IDE o bien la
propio chipset de la placa base, concretamen- nadas a almacenar o leer fsicamente los datos SCSI (sta incorpora un nivel
te en el South Bridge. en la superficie magntica del propio disco. ms de interfaz que conecta la
Una de sus limitaciones es que no se pueden En los dispositivos IDE, la controladora est in- controladora con el bus del
conectar ms de dos dispositivos en cada canal. tegrada en la misma unidad, por lo que recibe sistema). Pero antes de estas
Teniendo en cuenta que las placas base incor- el nombre de IDE (Integrated Drive Electronics, dos, existieron otras interfa-
poran dos canales (o, lo que es lo mismo, dos electrnica integrada en la unidad). La interfaz ces, como la ST-506/412, utili-
conectores), el nmero mximo de dispositivos de conexin que utilizan los dispositivos IDE se zada entre los aos 1978 y
IDE que se pueden utilizar es de cuatro. Otra li- conoce como ATA (AT Attachment, conexin AT) 1989; y la ESDI, que se us en-
mitacin es que los datos no pueden ser trans- en donde AT hace referencia al ordenador per- tre 1983 y 1991.
feridos simultneamente a los dos dispositivos sonal IBM AT, del que descienden los actuales
que se encuentren en el mismo canal, sino que ordenadores per-
esa transmisin debe hacerse por turnos. sonales.
Sin embargo, hay algunos aspectos que mini-
mizan el impacto de ambas limitaciones. El
primero es que las ltimas propuestas de la
interfaz, como ATA-100, permiten transferir
los datos en rfagas a una velocidad mxima
de hasta 100 MB/s. El segundo es la posibili-
dad de instalar en el sistema tarjetas adapta-
doras IDE que proporcionen canales adiciona- Si es necesario tener ms de cuatro dispositi-
les, permitiendo as superar la barrera de los vos IDE en el sistema, las tarjetas de amplia-
cuatro dispositivos. cin son la solucin idnea.

81
HARDWARE EL BUS IDE

Geometra fsica, geometra Esto permite que los sistemas operativos a par-
lgica y direcccionamiento LBA tir de Windows 95 puedan trabajar de forma di-
recta con el disco, sin utilizar los servicios del
La geometra fsica es la forma de referenciar BIOS y omitiendo cualquier relacin con geo-
directamente las coordenadas en donde real- metras fsicas o lgicas, utilizando simplemen-
mente se va a proceder a grabar o leer la infor- te el direccionamiento LBA.
macin en los platos del disco. Estas coorde-
nadas se conocen con las siglas Limitaciones
CHS (de Cylinder, Head y
Sector; cilindro, cabezal y Una de las limitaciones ms conocidas es la
sector por pista; de las de 528 MB. Esta barrera es una combinacin
que hablaremos ms entre la limitacin de la geometra fsica de la
en profundidad especificacin ATA y la limitacin de la inte-
en la unidad rrupcin 13h estndar del BIOS. La unin de
dedicada a estas limitaciones implica que no se pueden
los discos utilizar discos de ms de 1.024 cilindros, 16
duros). cabezas y 63 sectores (cada uno de ellos con
Esta forma de re- 512 bytes). Mediante un simple clculo tene-
ferenciar la infor- mos que 1.024 x 16 x 63 x 512 = 528.482.304
macin era adecuada bytes (ver tabla adjunta).
para los primeros discos, de po- Por supuesto esta limitacin est ya amplia-
ca capacidad. Sin embargo, tcni- mente superada, pero existen an otras ba-
cas posteriores, como los discos que rreras. Si observa la tabla adjunta, ver tam-
utilizan un nmero variable de sectores por bin el lmite del estndar ATA, an vigente,
pista para mejorar la tasa de transferencia que est situado en los 137 GB.
junto con un aumento exponencial en la capa- Por otro lado, est tambin el lmite del BIOS,
cidad de los mismos, hizo que el direcciona- que s se ha superado mediante las extensio-
miento fsico fuera una fuente de problemas. nes de la interrupcin 13h pero que muchos
Para paliarlos apareci la llamada geometra sistemas antiguos se han topado con l a la
Compatibilidad lgica, que planteaba aislar los parmetros re- hora de actualizar su disco por uno de mayor
ales del disco y transformarlos en coordena- capacidad. Si el BIOS es de tipo flash y el fa-
Los estndares ATA actuales das CHS lgicas que permitan escapar de los bricante le ofrece soporte no tendr proble-
conservan la compatibilidad estrictos lmites en el nmero de cilindros, ca- ma; en caso contrario, habr que sustituir la
con modos antiguos como PIO o bezales y sectores que impona el BIOS. placa base o adquirir una tarjeta adaptadora
DMA, por lo que pueden sopor- Actualmente el mtodo de direccionamiento IDE adicional con soporte de BIOS mejorado.
tar dispositivos que no incorpo- ms utilizado es el conocido con las siglas Algunos sistemas como Windows NT 3.5 no
ren ninguno de los modos LBA (Logical Block Addressing, direcciona- soportan estas extensiones, por lo que no po-
UltraDMA. De hecho, una de las miento lgico por bloques). Este sistema se drn utilizar discos de ms de 8,46 GB.
caractersticas ms interesan- limita a numerar los sectores de forma corre- Otras limitaciones conocidas no vienen moti-
tes de los dispositivos IDE a lativa, obviando las referencias a las coorde- vadas por la interfaz ATA ni por las del BIOS,
partir de ATA-2 es la capacidad nadas CHS. stas slo sern usadas por mo- sino por restricciones del sistema operativo o
de autoconfigurarse. El BIOS tivos de compatibilidad en aquellos sistemas del sistema de archivos, como la limitacin a
puede leer los principales par- operativos que as lo requieran, como MS- 2 GB del sistema de archivos FAT16 utilizado
metros del dispositivo, entre DOS o Windows 3.x a travs de la interrup- en todas las versiones de DOS y Windows, in-
los que se encuentran los mo- cin 13h del BIOS, que es el estndar utiliza- cluyendo Windows 95 original (posteriormen-
dos de trabajo disponibles, con do bajo estos sistemas. te fue solucionado con Windows 95B).
lo cual es capaz de utilizar
siempre el mejor modo posible Lmites de ATA y de la interrupcin 13h y lmite total obtenido
de los que estn disponibles y
tanto el adaptador como los ca- Componente Cilindros Cabezales Sectores Capacidad Bits
bles puedan soportar. mxima totales
IDE 65.536 16 256 137 GB 28
BIOS (int13h) 1.024 256 63 8,46 GB 24
Mnimo comn 1.024 16 63 528 MB 20

82
EXPERTO EN PC

Modos de transferencia Tasas y estndares UltraDMA


UltraDMA
Modo Nombre Tasa de Estndar en Tiempo
El estndar ATA ha pasado por varias especifi- UltraDMA comercial transferencia que apareci por ciclo
caciones hasta llegar al actual ATA-6. Los mo- mxima (nanosegundos)

dos ms utilizados actualmente son los llama- 0 16,7 MB/s ATA-4 240 ns
dos UltraDMA, que empezaron a aparecer con 1 25 MB/s ATA-4 160 ns
ATA-4. UltraDMA, al igual que el anterior modo 2 ATA-33 33,3 MB/s ATA-4 120 ns
DMA, es capaz de efectuar transferencias en- 3 44,4 MB/s ATA-5 90 ns
tre la memoria y el disco de forma directa, sin 4 ATA-66 66,7 MB/s ATA-5 60 ns
necesidad de que intervenga el procesador. 5 ATA-100 100 MB/s ATA-6 40 ns
Sin embargo, UltraDMA se diferencia por man- Nota: los nombres comerciales UltraDMA-33, UltraATA-33, DMA-33 y ATA-33 se
dar en cada ciclo el doble de datos, aprove- utilizan para designar el mismo trmino.
chando los flancos de subida y bajada de cada
uno (de forma parecida a como ocurre con la Incluso est previsto que si los datos errneos
memoria DDR-SDRAM). Gracias a esta tcnica detectados son excesivos (por ejemplo por el
y a otras mejoras, como los cables IDE de 80 uso de cables demasiado largos) los dispositi-
conductores, se han logrado tasas de transfe- vos IDE y el adaptador negociaran un modo
rencia que llegan alcanzan los 133 MB/s. de comunicacin ms lento para in-
Otra de las caractersticas importantes de tentar evitarlos.
UltraDMA es la incorporacin de tcnicas CRC
(Cyclical Redundancy Checking, comprobacin ATAPI
cclica de redundancia) con las que se consi-
gue evitar la corrupcin de los datos que se ATA (ATA Packet Interface, inferfaz de
envan a travs de la interfaz; lo que es extre- paquetes ATA) se desarroll desde sus ini-
madamente importante cuanto mayor sea la cios como una interfaz slo para la intercone-
velocidad de comunicacin con el dispositivo. xin de discos duros. Con la llegada de los
Esta tcnica es muy parecida a la deteccin de CD-ROM, esto supuso un impedimento ya que
errores utilizada en las memorias, y bsica- otros estndares de interconexin, como La llegada masiva de lecto-
mente se trata de enviar junto con los datos SCSI, s que los soportaban. A partir de ATA-4 res de CD-ROM provoc
un cdigo de comprobacin generado por un se solucion este inconveniente incorporando cambios en las especifica-
algoritmo. Este cdigo CRC ser comprobado el estndar ATAPI, que permite conectar me- ciones ATA.
al otro lado de la interfaz, y en el caso de que diante esta interfaz otros dispositivos que no
sea errneo se pe- sean discos duros. De hecho, ATAPI utiliza un
dir de protocolo propio y distinto del que usa la in-
nuevo la terfaz ATA, con comandos ms complejos pa-
transfe- recidos a los utilizados por los dispositivos
rencia del SCSI (Small Computer Systems Interface, in-
bloque de terfaz para pequeos sistemas informticos).
datos. Sin embargo, los dispositivos se conectan y
se utilizan igual que los discos duros.
Saba qu?
Maestros y esclavos
Aunque ya es posible encontrar
Como ya se ha comentado, las placas base in- en el mercado dispositivos y tar-
corporan dos canales ATA, normalmente cono- jetas adaptadoras ATA-133, esta
cidos como primario y secundario. En cada uno especificacin an no se ha
de ellos pueden conectarse hasta dos disposi- constituido en estndar, por lo
tivos, que deben configurarse uno como maes- que no ha sido incluida en la ta-
tro (master) y el otro como esclavo (slave). bla Tasas y estndares UltraDMA.
Esto se consigue ajustando los puentes que Para obtener ms informacin
En la imagen pueden verse las conexiones estn situados junto al conector IDE. De no ha- sobre los estndares ATA puede
posteriores de dispositivos IDE como los cerlo as, slo funcionar uno de ellos. consultar la pgina web del co-
CD-ROM y los discos duros. Para comprender porqu se les llama de esa mit T13: http://www.t13.org.

83
HARDWARE EL BUS IDE

forma, hay que referirse de nuevo al hecho de secundario. De esa forma se logra que el dis-
que los dispositivos IDE llevan la tarjeta con- co, que es el dispositivo ms importante, no
troladora integrada, por lo que realmente no tenga que compartir el ancho de banda, y las
existe un controlador que dictamine qu comunicaciones de CD-ROM a disco y de dis-
dispositivo puede transferir en cada momento co a grabadora se hagan tambin sin interfe-
(pese a que errneamente se denomine mu- rencias (suponiendo, claro, que no se usen a
chas veces al adaptador IDE de la placa base la vez el CD y la grabadora). Sin embargo, si
como controladora IDE). lo que se pretende es copiar directamente
Cuando slo hay un dispositivo conectado al del CD a la grabadora, conviene colocar el CD
canal, ste debe configurarse junto con el disco, y dejar a la grabadora so-
como maestro. En esta situa- la. Esta disposicin har que el acceso al dis-
cin, el dispositivo sabe co cuando se use junto con el CD-ROM sea
que no hay ningn otro ms lento, y disminuir la comunicacin CD-
conectado porque en el ROM/disco duro. Sin embargo, la grabadora
pin 39 no est activa la se podra comunicar a la mxima velocidad
seal DASP (Drive tanto desde el disco como desde el CD. En el
Active/Slave Present, caso de otras combinaciones, por ejemplo
dispositivo activo/escla- dos discos, un CD-ROM y una grabadora las
vo presente) y entiende consideraciones que deben realizarse sern
que todas las peticiones parecidas (ver la seccin de Bricolaje).
Contar con una grabadora de deben ser procesadas por l. Sin embargo,
CD-ROM, adems de la uni- cuando conviven dos dispositivos, el esclavo Cables y conectores
dad lectora y el disco duro, debe efectuar una consulta al dispositivo ma-
obliga a establecer entre los estro para averiguar si est transmitiendo o El cable de datos utilizado para los dispositi-
dispositivos relaciones de recibiendo informacin. Si la respuesta es ne- vos IDE es de tipo cinta, y normalmente in-
maestro/esclavo. gativa, el dispositivo esclavo podr utilizar el corpora tres conectores de 40 pines. Uno es
canal; mientras que si el dispositivo maestro el que va conectado al adaptador; y el resto,
estuviera ya utilizando el bus, le comunicara que estn ms juntos entre s, irn conecta-
que debe esperarse y que ya recibir un avi- dos a los dispositivos IDE.
so cuando el canal quede libre. Para la especificacin ATA-33 (y anteriores) se
utiliza un cable de 40 conductores, uno para
Maestros y esclavos en la prctica cada pin; aunque a velocidades superiores a
Cuando se cuenta slo con dos dispositivos los 33 MB/s es obligatorio el uso de un cable
es importante colocarlos ambos como maes- que utiliza el doble de conductores (80). Los
tros, pero en canales distintos. Si se dispone conductores adicionales no llevan ningn tipo
de ms de dos y slo se tienen dos canales de seal adicional, y nicamente van conecta-
hay que intentar repartirlos de la mejor for- dos a masa. Sin embargo estos conectores
ma posible. El siguiente ejemplo puede ayu- adicionales van colocados entre cada uno de
dar a entender mejor esa situacin. los conductores que s llevan seal y ayudan a
Si tiene un disco duro, un CD-ROM (o DVD- evitar interferencias.
ROM) y una grabadora, la opcin ms intere- Estos cables, que son algo ms caros, son f-
sante es colocar el disco en el canal primario ciles de distinguir porque los conectores estn
y los dispositivos pticos juntos en el canal coloreados. El sistema de colores est disea-
do para que sea ms fcil identificar dnde
Configuracin automtica maestro/esclavo debe ir cada conector, ya que no se pueden in-
tercambiar. Esto es as ya que por motivos de
Existe una opcin denominada CS (Cable Select, seleccin por cable) que me- seguridad el adaptador comprueba que real-
diante un cable normal de 80 conductores, o uno de 40 con una pequea modifi- mente est instalado un cable de este tipo pa-
cacin, permite que automticamente un dispositivo se configure como maestro y ra funcionar con los modos ms rpidos, lo
el otro como esclavo. Para ello, ambos dispositivos deben tener los correspon- que se consigue conectando el pin 34 del refe-
dientes puentes que marcan la seleccin de maestro/esclavo en la posicin de rido conector a masa (en el cable de 40 conec-
CS. Este mtodo se basa en que la seal del pin 28 slo llega a uno de los dispo- tores esto no es as).
sitivos, justamente el que se autoconfigurar como maestro. El otro, al no recibir El conector que se enchufa a la placa base es
la seal tambin se autoconfigurar, pero como esclavo. de color azul, mientras que los que van a los

84
EXPERTO EN PC

dispositivos IDE son de color negro y gris, res- el sistema de ventilacin. Otra ventaja adicional
pectivamente. El negro es el que va al otro ex- de Serial ATA es que se podrn superar los ac-
tremo del cable, y es aconsejable utilizarlo pa- tuales 46 cm de longitud mxima de los cables
ra el dispositivo maestro, sobre todo si ste es para llegar hasta la longitud de un metro. El
el nico dispositivo del canal, mientras que el voltaje que utiliza tambin es mucho me-
que se encuentra en medio es el de color gris, nor, pasando de los actuales 5 voltios a
y normalmente se identifica con el dispositivo unos 500 mV (milivoltios). Otra de las
conectado como esclavo. grandes ventajas de Serial ATA
Adems, por si todo esto no fuera suficiente, el es su total compatibilidad a nivel
conductor que queda ms cerca del pin nmero de software con el estndar ATA
1 se suele pintar de color rojo (ver el recuadro paralelo, por lo que no sern ne-
Para no equivocarse) y en el propio conector cesarios controladores (drivers) nue-
suele tambin encontrarse un pequeo triangu- vos ni cambios en el BIOS.
lito que aparece justo al lado de dicho pin. Se prev que la transicin entre una tecnologa
y otra sea fcil, integrando chipsets que sopor-
Serial ATA ten ambos tipos de canales y mediante adapta- Serial ATA es un estndar
dores especficos capaces de convertir el flujo que no estar disponible pa-
Serial ATA es una tecnologa emergente, que serie en paralelo y viceversa. La especificacin ra dispositivos externos.
se perfila como la mejor situada para sustituir 1.0 define el estndar SATA-1500 con un ancho
a la actual especificacin ATA. Serial ATA sur- de banda de 1.500 Mb/s (unos 150 MB/s) y
ge tambin como una iniciativa destinada a tambin estn previstos modos a 2x y a 4x, con
hacer frente a nuevos contendientes, como el lo que tericamente se podra llegar a velocida-
estndar IEEE1394 (tambin conocido como des de hasta 6.000 Mb/s.
FireWire o iLINK) y a USB 2.0. Todos estos bu-
ses, al igual que Serial ATA, son de tipo serie, Para no equivocarse
en contra de las actuales interfaces IDE y
SCSI que transmiten en paralelo con un ancho Los conectores son de 40 pines, aunque hay uno que no se utiliza y normalmente
de datos de 1 byte o ms. Serial ATA sin em- suele dejarse tapado, para evitar que pueda colocarse al revs. De hecho tam-
bargo, slo estar disponible para dispositi- bin hay un pequeo saliente en el otro extremo, ms o menos en la misma ubi-
vos internos, mientras que el resto de solu- cacin, que tambin se utiliza para este cometido.
ciones serie estn ms bien orientadas a Posicin 39
dispositivos externos. Posicin 1
Las conexiones de tipo serie tienen la ventaja
de requerir cables con muy pocos conductores
(slo cuatro con Serial ATA) en contra de las ac-
tuales cintas de hasta 80 conductores, por lo
que son mucho ms manejables y menos pro- Posicin 2
pensas a las interferencias. Eso, adems, reper- Cables conductores Posicin 40
cute en una Franja de color
mejor refri- que identifica la Posicin 20. Bloqueada para impedir que
geracin del posicin 1 pueda conectarse de forma incorrecta
PC, al inter-
ferir poco en
Especificaciones de los estndares
Estndar Tasa de Tasa de Longitud Dispositivos
transferencia transferencia mxima de por canal
(bits por segundo) (bytes por segundo) los cables
ATA 800 Mb/s 100 MB/s 0,46 m 2
paralelo
SCSI 1.280 Mb/s 160 MB/s 12 m 16
ATA serie 1.500 Mb/s 187,5 MB/s 1m 1
En las imgenes pueden verse los cables y USB 2.0 480 Mb/s 60 MB/s 5m 127
los conectores del nuevo estndar Serial ATA. IEEE 1394 400 Mb/s 50 MB/s 4,5 m 63

85
BRICOLAJE EL ORDEN DE LOS DISPOSITIVOS IDE

El orden de los dispositivos IDE


Por muy altas que tericamente sean las prestaciones de los dispositivos de alma-
cenamiento IDE instalados en un PC, su rendimiento no ser 100% efectivo a me-
nos que estn bien ordenados y correctamente conectados al bus.

La configuracin ha- Los discos duros soportan modos de transferencia


1 bitual de un PC inclu-
ye, por lo menos, dos
2 UltraDMA ms altos que los lectores y grabadores de
CD/DVD-ROM. As, al separarlos, es posible tambin
dispositivos IDE: por un lado utilizar los cables ms adecuados para cada dispositivo.
el disco duro y por el otro el Normalmente todos los discos duros con modos de acceso
lector de CD/DVD-ROM. Por UDMA-66/100/133 utilizan cables IDE de 80 conductores (co-
motivos de coste y para sim- mo el que puede ver a la derecha de la imagen inferior), mien-
plificar el montaje, muchos in- tras que los lectores y grabadores de CD-ROM slo precisan
tegradores acoplan ambos cables de 40 conductores.

>
dispositivos al mismo canal
IDE, conectndolos con un so-
lo cable. Esto hace que los ac-
cesos al CD/DVD-ROM entor-
pezcan el flujo de los datos
desde y ha-
disco duro + lector de cd-rom
cia el disco
duro instala-
do en el mis-
master master
mo canal,
por lo que es
recomenda-
disco cd-rom ble separar-
duro
los y colocar
cable de cable de
80 hilos 40 hilos el lector co-
mo master
en el canal
canal primario canal secundario
secundario.

disco duro + lector cd-rom + grabador cd-rom


Es importante la col0cacin de una
3 unidad grabadora de CD-ROM IDE en
un sistema que cuente ya con un lec-
esclavo

tor de CD/DVD-ROM. Si el disco duro principal


grabador
admite modos de transferencia que requieren cd-rom
un cable IDE de 80 hilos, es aconsejable dejar- master master
lo aislado, como master, en el canal primario;
y situar la grabadora como dispositivo esclavo >
en el canal secundario. Con ello se conseguir
disco cd-rom
un acceso eficiente al disco duro y al lector duro
CD/DVD-ROM y se mejorarn las transferen-
cable de cable de
cias entre el disco duro y el grabador de CD- 80 hilos 40 hilos
ROM. No obstante, esta no es la estructura
IDE ms recomendable para realizar copias di-
canal primario canal secundario
rectas de CD a CD (on the fly, al vuelo).

86
EXPERTO EN PC

disco duro + lector cd-rom + grabador cd-rom


La mejor configuracin posible para realizar copias al
4 vuelo entre el lector de CD/DVD-ROM y la grabadora pa- esclavo

sa por lograr que el trnsito de datos entre ambas uni-


grabador
dades vaya por canales separados. Como contrapartida, al sepa- cd-rom
rar las unidades lectoras y grabadoras de CD, reduciremos el
ancho de transferencia de datos efectivo del disco duro. Esto se master master

produce al incorporar un dispositivo IDE de baja capacidad de >


transferencia (en este caso el grabador) en el canal IDE de alta disco
cd-rom
duro
capacidad al que tenemos conectado el disco duro (cable IDE de
80 hilos). Con esta configuracin en los buses de conexin IDE, cable de cable de
se reducirn las prestaciones de transferencia del disco duro al 80 hilos 40 hilos

mximo que sea capaz de alcanzar el otro dispositivo conectado


canal primario canal secundario
en el mismo canal (en este caso el grabador de CD-ROM).

disco duro + disco duro + lector cd-rom


Si se quiere aadir un segundo disco duro al sistema,
5 la opcin ms sencilla consiste en acoplarlo como esclavo

dispositivo esclavo en el canal primario. De esa for-


disco
ma, se consigue aprovechar la mxima capacidad de transfe- duro
rencia de cada una de las unidades (al estar conectadas por
un cable de 8o hilos), aunque se crea un pequeo cuello de master master

botella en el primer canal IDE. Es decir, a pesar de que se >


aprovechar la mxima capacidad de transferencia de cada disco
cd-rom
duro
disco, los dos dispositivos debern compartir el mismo canal
IDE para el trfico de datos, lo que en conjunto reducir el cable de cable de
rendimiento efectivo de los discos. 80 hilos 40 hilos

disco duro + disco duro + lector cd-rom canal primario canal secundario

esclavo

Otra posibilidad que se puede tener Saba qu?


cd-rom 6 en cuenta al instalar un segundo dis-
co duro consiste en situarlo como Algunas placas base incorporan
master master master en el canal IDE secundario, lo que de- dos canales IDE extra gracias a
> jar el primer canal libre para el primer disco una segunda controladora IDE
disco disco duro (con ello se aprovechan todas sus pres- integrada en la placa base.
duro duro
taciones). El nico inconveniente es que el Normalmente los adaptadores
cable de cable de
nuevo disco ofrecer un rendimiento inferior IDE aadidos pueden configu-
80 hilos 40 hilos a sus posibilidades ya que deber compartir rarse para operar como RAID de
el canal con un dispositivo IDE de menor ca- discos tipo 0 (Striping) o tipo 1
canal primario canal secundario
pacidad de transferencia. (Mirror). En el modo Striping se
combinan dos unidades de dis-
disco duro + disco duro + lector cd-rom
Si se quiere instalar cuatro dispositi- + grabador cd-rom co iguales para que aparezcan
7 vos IDE (por ejemplo dos discos du- esclavo esclavo en el sistema operativo como
ros, un lector de CD/DVD-ROM y un una sola unidad fsica de mayor
disco grabador
grabador), la mejor solucin consiste en de- duro cd-rom capacidad y velocidad. En cam-
jar los dos discos duros en el canal IDE pri- bio, el modo RAID 1, establece
mario (para aprovechar al mximo las presta- master master que la grabacin de los datos se
ciones de un cable IDE de 8o hilos) y situar > efecta al unsono en los dos
los dispositivos lectores y grabadores de CD- disco
cd-rom
discos, con lo que siempre se
duro
ROM en el canal secundario. Cualquier otra mantiene una copia de los datos
configuracin slo conseguira que al conec- cable de cable de
en caso de producirse una ave-
tar un CD-ROM en cualquiera de los dos ca- 80 hilos 40 hilos ra en uno de los discos.
nales IDE veran reducida, en trminos parti-
canal primario canal secundario
culares, su efectividad.

87
MONTAR UN PC LOS CABLES DEL FRONTAL

Los cables del frontal


Los botones y leds que estn situados en el frontal de la caja del PC tienen que
estar correctamente conectados a la placa base para garantizar su correcto fun-
cionamiento y el de todo el sistema.

Dentro de la caja del En uno de los rincones de la placa


1 ordenador puede
verse un ramillete
2 base estn agrupados una serie de
conectores para enchufar en ellos los
de cables de colores que cables que provienen del frontal de la caja.
provienen, casi todos ellos, La configuracin ms habitual de estos co-
del frontal de la caja. Estos nectores es la que aparece en la imagen de
> cables conectan los botones abajo. De todas formas lo ms adecuado pa-
de control y los leds indica- ra reconocer cada conector es acudir al ma-
dores que se encuentran en nual de la placa base.

>
el frontal de la caja con la
placa base. De la correcta
conexin de esos cables de-
pende que pueda encender-
se y apagarse el PC, o conocer si los disposi-
tivos IDE llevan a cabo alguna actividad
gracias a los leds luminosos.

El ms importante de todos los boto-


3 nes que estn situados en la tapa
frontal de la caja es el de encendido y
apagado del sistema (Power On/Off). Para
que al pulsar el botn de encendido se arran-
que el sistema, es necesario
conectar el extremo del cable De la misma manera que hemos insta-
que proviene del interruptor
al conector PWR (Power) de
4 lado el cable de encendido y apagado
del sistema, deberemos proceder con
la placa base. En los extre- el cable del pulsador de Reset. Una vez colo-
mos de los cables que pro- cado el conector en su lugar en la placa base,
> vienen del frontal se encuen- cada vez que pulsemos el botn del frontal se
tran unos conectores de reinicializar la maquina.
>

plstico negro en los que ha-


bitualmente aparece serigra-
fiado el conector de destino.
A partir de ese momento, al
pulsar el botn del frontal se
encender el ordenador. Para
encenderlo sin necesidad de
instalar todos los cables tam-
> bin es posible cortocircuitar
las dos patillas del conector
PWR de la placa base con un
destornillador o alguna he-
rramienta metlica.

88
EXPERTO EN PC

Muchos cables que provienen del frontal, como los


5 dos que se han comentado en los pasos anteriores,
van por pares, al igual que sucede con los cables que
alimentan los leds indicadores. Estos pares de cables alimen-
tan en muchas ocasiones las pequeas bombillas o leds que
nos encontramos en el frontal del PC. Por esta razn, en los
conectores para los cables de los leds es muy importante res-
>
petar la polaridad, ya que en caso contrario esas lucecillas no
se iluminarn (por ejemplo, el conector del led de funciona-
miento). Como norma, bastar con dejar el conector de la pla-
ca base orientado de forma que pueda leerse con facilidad la
serigrafa.

Habitualmente el usuario puede


6 comprobar que el sistema est acce-
diendo a alguna de las unidades de
almacenamiento mediante un indicador de
actividad que est situado en el frontal de la
caja. Para que este indicador funcione como
es debido debe conectarse el cable que pro- >
viene del frontal con la serigrafa HD, IDE
LED, HD LED, o similar, a su toma correspon-
diente en la placa base. Cualquier acceso a
las unidades IDE internas (ya sean discos du-
ros, lectores de CD-ROM o de DVD, etc.), se
ver reflejado en la pequea bombilla.

El conector de mayor tamao y que

>
7 ms fcilmente podremos ubicar es
el que proviene del cable del altavoz
del sistema. En la inmensa mayora de las ca- Saba qu?
jas para PC, el altavoz est situado dentro de
ellas y no en su parte frontal. Para conectar los cables del
frontal sobre la placa base es
recomendable disponer de una
pequea linterna, y algn tipo
de pinzas o alicates que nos
permitan llegar hasta los conec-
tores con facilidad.

En las cajas ms modernas suelen in-


8 corporarse otros controles y dispositi-
vos en el frontal de la caja, como por
ejemplo conectores extra USB. En estos casos
hemos de tener en cuenta que se trata de so-
luciones propuestas por el fabricante que no >
siguen por el momento ningn tipo de estn-
dar. Por esta razn, antes de intentar conectar
los puertos USB externos de una caja a la pla-
ca base, deberemos consultar previamente el
manual de la placa base.

89
WINDOWS XP CONFIGURAR DISPOSITIVOS IDE

Configurar dispositivos IDE


Cada vez que se inicia el sistema, Windows XP revisa todos los canales IDE en
busca de nuevos dispositivos. Si no tiene previsto instalar ninguno, lo mejor es
deshabilitar los canales que no se utilicen, ya que de esa forma se consigue
acelerar el proceso de arranque.

De hecho, no es demasiado frecuen- Acceder a la ventana Administracin


1 te instalar y desinstalar dispositivos 2 de equipos, la denominada Microsoft
IDE o cambiar su configuracin. Por Management Console. Vaya ahora a
tanto, no le supondr ningn problema de- Administrador de dispositivos y, en el rea de
sactivar los canales IDE que no tengan nin- contenido, active el desplegable Controladoras
gn dispositivo conectado (adems, en cual- IDE ATA/ATAPI. A continuacin, haga doble clic
quier momento puede volver a en Canal IDE principal.

>
habilitarlos). En primer lugar, des-
pliegue el men contextual de Mi
> PC y seleccione Administrar.

Automticamente aparecer su ven-


3 tana de propiedades. En ella se pue-
de comprobar el correcto funciona-
Otra caracterstica que optimizar en miento del dispositivo y sus controladores. En
> 4 gran medida el rendimiento del equipo este caso, seleccione la ficha Configuracin
es la posibilidad de activar las exten- avanzada. No tendr ningn problema para
siones DMA Direct Memory Access, sin que detectar los canales que no se estn utilizan-
surjan los problemas que esa operacin ocasio- do, ya que el sistema operativo Windows XP,
naba en anteriores versiones de Windows. Esto cuando ya ha detectado un dispositivo asig-
es debido a que el sistema comprueba la com- nado a un canal IDE, desactiva por defecto la
patibilidad del modo DMA con los dispositivos opcin que
Ms rpido instalados en los canales IDE, en lugar de permite des-
forzar su utilizacin. Puede habilitar esta carac- habilitarlo.
El modo DMA reduce en un 80% terstica, en la ficha Configuracin avanzada. En el ejem-
el porcentaje de uso del proce- En la lista Modo de transferencia, elija DMA si plo, hay que
sador y aumenta el ratio de est disponible. seleccionar
transferencia de discos duros > Ninguno en
de 16,6 a 100 MB, permitiendo Pulse Aceptar y aplique los mismos la lista Tipo
una ejecucin ms rpida de 5 cambios en la ficha Opciones avan- de dispositi-
los programas. zadas del Canal IDE secundario. vo del se-
Reinicie el ordenador y comprobar una no- gundo de
table disminucin del tiempo de arranque. ellos.

90
EXPERTO EN PC

Opciones de rendimiento
Windows XP pone a disposicin del usuario otras formas de mejorar el funciona-
miento del equipo, accesibles desde la ventana Propiedades del sistema.

Si su ordenador no es de ltima gene-


1 racin, quiz le interese modificar al-
gunas caractersticas para mejorar su
rendimiento. Muchas de estas opciones las en-
contrar en Propiedades del sistema. Para ac-
ceder a ella, elija Propiedades en el men con- > >
textual de Mi PC o haga clic en Sistema de la
carpeta Panel de control. A continuacin, acti-
ve la pestaa Opciones avanzadas y pulse
Configuracin del apartado Rendimiento.

En primer lugar en- La segunda ficha,


2 contrar la ficha 3 Opciones avanzadas,
Efectos visuales, tiene la misin de es-
donde se recogen una serie > tablecer la respuesta de las
de funciones animaciones, aplicaciones y el uso de me-
efectos, etc. relacionadas moria. El primer apartado le
con el aspecto grfico del permite elegir si prefiere opti-
sistema. Por defecto, el sis- mizar el rendimiento del sis-
tema habilita las funciones tema para los programas, de Saba qu?
que considera oportunas pa- forma que la mayor cantidad
ra que el funcionamiento de ciclos del reloj del proce- Si utiliza su equipo como servi-
sea correcto, pero tambin sador se dedique a la aplica- dor en una red de ordenadores,
puede indicar que se priori- cin que se ejecute en primer es conveniente que marque la
ce el rendimiento lgica- plano, o bien que el tiempo opcin Cach del sistema, den-
mente al seleccionar Ajustar del procesador se distribuya tro del apartado Uso de memo-
para obtener el mejor rendi- > por igual para todos las apli- ria, en la pestaa Opciones
miento, se desactivan todos caciones marcando la op- avanzadas de la ventana
los efectos o personalizar cin Servicios en segundo Opciones de rendimiento. De
la configuracin. Es aconse- plano-, independientemente esta forma optimizar las tareas
jable deshabilitar algunas si, de que estn en primer o se- administrativas del sistema. Si,
por ejemplo, su procesador gundo plano. por el contrario, utiliza el orde-
o, sobre todo, si su tarjeta nador de modo independiente,
grfica es antigua. es ms adecuado activar la op-
cin Programas para que las
Por ltimo, puede determinar las caractersticas de la aplicaciones funcionen mejor,
4 memoria virtual de su equipo pulsando sobre el botn manteniendo la memoria cach
Cambiar. Bsicamente, debe asegurarse de que la canti- > predeterminada.
dad de memoria que aparece en Tamao inicial sea igual o ma-
yor que la que se indica en el apartado Recomendado si no es
as, introduzca el valor adecuado y a buen seguro notar el cam-
bio cuando trabaje con mltiples aplicaciones a la vez. Es impor-
tante tener en cuenta que para variar estos parmetros es nece-
sario haber iniciado la sesin con una cuenta de administrador.

91
SOFTWARE MCAFEE VIRUSSCAN

Ficha tcnica

Potente antivirus capaz de de-


McAfee VirusScan
tectar, desinfectar y proteger el
Por desgracia, la mayora de usuarios de PC conocen por experiencia
sistema de cualquier tipo de vi-
rus. Puede actualizarse peri- propia los destructivos efectos que pueden tener los virus sobre el
dicamente desde el sitio web sistema. McAfee VirusScan, uno de los antivirus ms potentes y de
del fabricante. ms prestigio, es capaz de detectar y eliminar cualquier virus que
Versin: 6.0 pretenda penetrar en su ordenador.
URL: www.mcafee-at-home.com/

Durante la Instala- Deber realizar el registro, como pro-


1 cin tpica de McAfee
VirusScan pueden
2 pietario del programa, y para tener
derecho a recibir servicios de asis-
descargarse desde Internet tencia tcnica. Mientras se descargan las ac-
las ltimas actualizaciones del tualizaciones, se lanzar de forma simult-
> antivirus. Para ello debe dejar- nea el asistente SuperDAT, que completa la
se activada la opcin Compro- actualizacin con la definicin de los virus
bar si hay actualizacin dis- ms recientes. No reinicie el PC cuando ste
ponible de McAfee VirusScan. finalice: h-
En la siguiente pantalla Actua- galo ma-
lizaciones disponibles hay nualmente
que marcar todas las casillas que aparezcan, y cuando am-
acto seguido pulsar el botn Actualizar. bas instala- >
ciones se
Tras reiniciar el PC, McAfee VirusScan hayan com-
3 se ejecuta minimizado en la barra de
tareas. Puede accederse a la ventana
pletado.

principal eligiendo la opcin


Ejecutar a travs del botn de-
recho del ratn sobre su icono.
El programa presenta un as-
> pecto que puede recordar al
diseo habitual de sitios web
(obsrvense los botones supe-
riores Atrs, Adelante e
Inicio), con su denominada Interfaz de usuario
inductiva (IUI) que simplifica el uso y navega-
cin a travs de las opciones del programa.
>

Para comprobar la existencia de virus Se lanzar la ventana Configuracin


4 en el sistema, debe seleccionarse el
botn inferior Elegir una tarea, y lue-
5 de exploracin. En el apartado
Deteccin se indican los elementos a
> go elegir la funcin Explorar el PC en busca escanear, as como opciones para explorar la
de virus. Tambin puede utilizarse Explorar en memoria, los sectores de arranque del disco o
busca de virus ahora desde el cuadro Avance los archivos comprimidos. Puede elegirse en-
rpido del marco izquierdo. En la ventana si- tre considerar solo los Archivos predetermi-
guiente, tras seleccionar la ruta de explora- nados (formatos ms susceptibles de ser in-
cin (la primera vez es conveniente elegir Mi fectados), Todos los archivos o bien slo los
PC para una bsqueda completa), mediante el Archivos especificados por el usuario, con lo
botn Explorar configuracin podrn definir- que habr que introducir los formatos a travs
se las condiciones de bsqueda de virus. del botn Extensiones.

000
92
EXPERTO EN PC

Pulsando el botn Avanzada, se en- En el apartado Accin puede dejarse


6 cuentra la opcin Activar exploracin
heurstica. Esta tcnica busca deter-
7 configurada la opcin por defecto
Consultar al usuario antes de reali-
>
minadas caractersticas en los archivos para zar accin, para disponer de un mayor con-
comprobar si se ajustan al perfil de comporta- trol. A continuacin, tras pulsar Aplicar y lue-
miento tpico de los virus. As, se marcarn go Aceptar en caso de haber hecho algn
como posibles virus archivos sospechosos cambio, el botn Explorar dar inicio a la
aunque no se ajusten a ninguno de los catalo- bsqueda de virus. Esto puede llevar algu-
gados en la biblioteca. Es posible activarla s- nos minutos, segn el tamao comprendido
lo para macros (virus de Microsoft Office), s- en la ruta solicitada. En caso de no encontra-
lo para archivos de programa o ambos. Esta se ningn componente daino, aparecer al
tcnica tambin funciona de forma inversa pa- final el dilogo Resultado de la exploracin,
ra eliminar falsas alarmas. con el nmero de archivos explorados y el Es mejor prevenir
>

nmero de infectados. que curar

En caso de detectarse un virus, se Este consejo, a pesar de tpico,


8 lanzar un cuadro de dilogo como
el que aparece en la figura. Es conve-
es tan importante como pueda
serlo la instalacin de un buen
niente leer la Sugerencia de McAfee, que es- antivirus como McAfee
tudia segn el tipo de virus cul ser la deci- VirusScan: nunca, absolutamen-
sin ms adecuada sobre la accin a tomar. te nunca, hay que abrir un archi-
De las opciones disponibles, Continuar omi- vo adjunto a un e-mail a menos
El botn Informacin de la imagen tir por el momento la desinfeccin y seguir que se conozca exactamente su
9 anterior alerta equivale a la funcin
Biblioteca de informacin de virus
explorando; Detener pone fin a la explora-
cin; Limpiar desinfecta totalmente el virus
contenido, incluso si proviene
de alguien de confianza.
situado en el marco izquierdo de la ventana (aunque no siempre es posible) y Borrar sim-
principal de VirusScan. Esto lanzar una p- plemente elimina el archivo, lo cual puede
gina web que contiene el catlogo AVERT de ser suficiente en muchos casos.
>

McAfee, con informacin detallada acerca del


origen de cada virus, cmo infectan el siste-
ma y como librarse de ellos.
>

La opcin Cuarentena merece espe-


10 cial atencin: con ella se consigue
aislar el archivo infectado del resto
del disco, movindolo a la carpeta especial >
QUARANT dentro de Archivos de programa/
McAfee/McAfee VirusScan. Posteriormente,
desde la tarea Administrar archivos en cua-
rentena podr decidirse la opcin a tomar.

000
93
SOFTWARE MCAFEE VIRUSSCAN

Un PC siempre limpio y sano


Tras haber explorado el sistema y tener la confianza que actualmente est limpio
de virus, hay que procurar, de forma peridica, realizar algunas tareas de manteni-
miento para evitar un posible contagio.

Puede volver a la Es aconsejable explorar el equipo pe-


1 ventana principal del
programa desde la
2 ridicamente. McAfee VirusScan, para
evitar descuidos, brinda la posibilidad
botonera superior de navega- de realizarlo de forma automtica desde la fun-
cin. Una vez de ha confirma- cin Cambiar la configuracin de VirusScan/
> do que el sistema est libre Ver y editar exploraciones programadas.
de virus, el paso siguiente es Pueden configurarse las tareas predetermina-
Crear un disco de emergen- das Explorar el equipo o Explorar C, o tambin
cia. El asistente lanzado al aadir una propia pulsando el botn Nuevo.

>
elegir esta tarea le permitir
crear un disco de arranque que le permitir
iniciar un sistema daado, siendo posible ele-
gir entre el propio formato del sistema opera-
tivo que se tenga instalado o bien el sistema
NAI-OS (para versiones de Windows en las
que al formatear un disquete no exista opcin
de copiar los archivos de sistema).

En la ventana de edicin Propiedades


3 de tarea se indican las rutas que se En caso de dudas sobre si un archivo
se van escanear pulsando el botn
Configurar, en el apartado principal
4 est infectado o no por un virus (por
ejemplo, si la alarma proviene por la
> Deteccin del nuevo cuadro de dilogo (simi- exploracin heurstica) se dispone de la utili-
lar al anteriormente visto Configuracin de dad SendVirus. Mediante esta caracterstica
exploracin). Aqu se encontrarn algunas podr enviarlo directamente a los investiga-
caractersticas adicionales, como la opcin de dores antivirus de McAfee. Su acceso se rea-
establecer contraseas, para evitar que otros liza a travs de C:\Archivos de programa\
Saba qu? usuarios cambien la configuracin (en el McAfee\McAfee VirusScan\SendVir.exe, o
apartado Seguridad). Tras pulsar Aplicar y tambin, si previamente se ha aislado el ar-
Existen muchos tipos de virus. luego Aceptar, debe programarse la periodici- chivo, desde la tarea Administrar archivos
Hay algunos de ellos, llamados dad de la tarea en el apartado Programar. en cuarentena mediante el botn derecho
hoax, que provocan las alarmas del ratn y eligiendo Enviar a McAfee.
de los antivirus a pesar de que Uno de los aspectos fundamentales,
no son capaces de atacar al PC.
Pero no hay que perderles el
5 si no el que ms, que definen la cali-
dad de un programa antivirus, es la
respeto, ya que su existencia frecuencia de sus actualizaciones: actual-
alimenta una confusin que mente se registra la aparicin de unos 20
puede hacer bajar la guardia nuevos virus cada da, y de poco sirve >
frente a virus reales y peligro- una proteccin obsoleta. En cada cone-
sos. Tambin se denominan ho- xin a Internet que efecta el PC, McAfee
ax a los mensajes de correo VirusScan comprueba la existencia de actua-
electrnico con ofertas engao- lizaciones, y permite su descarga directa-
sas o informaciones falsas. mente desde su ventana principal.

000
94
EXPERTO EN PC

El explorador Vshield
Para proteger el PC de la presencia de virus no es suficiente con exploraciones pe-
ridicas que comprueben si stos ya han atacado. El componente Vshield resi-
de en segundo plano en la memoria del sistema, bloqueando la posible entrada
de algn virus mientras el usuario utiliza el equipo para su trabajo diario.

Pueden activarse o desactivarse todos Para modificar la


1 los componentes cargados en memoria
por el programa (la Consola y el explo-
2 configuracin de
Vshield, desde el
rador Vshield) accediendo al icono VirusScan programa VirusScan debe ac- >
desde la Vista clsica del Panel de control de cederse a Elegir una tarea/
Windows, donde aparece el botn superior Cambiar la configuracin de
Detener o bien Iniciar. La casilla inferior Cargar VirusScan/Configurar la ex-
al inicio del cuadro Servicio de VirusScan es re- ploracin en segundo plano
comendable dejarla siempre activa. En el apar- de VShield. El primer compo-
tado Componentes puede determinarse si nente, Activar la exploracin del sistema, se
Vshield se encarga de buscar virus en el disco a medida
cargar auto- que el sistema va accediendo a los archivos
mticamente (ya sea en lectura o escritura) durante el fun-
al iniciar el cionamiento normal del PC. Desactivndolo se
equipo, para > ganar rapidez en dichos accesos al disco,
una protec- cuando no haya riesgo de infeccin.
cin de for-
ma continua Existen hasta tres
en segundo
plano.
3 mdulos en Vshield
especializados en la
proteccin del correo electr-
Por ltimo, Personalizar la configu- nico por distintos mecanis-
>
4 racin de Vshield permite decidir
qu archivos debern ser escanea-
mos: este medio se ha conver-
tido en la va ms extendida
dos en los mdulos Exploracin del sistema para la propagacin de virus
o Exploracin de transferencias; el Sistema en la actualidad. El mdulo
de correo electrnico, bloquear algunas di- Filtro de Internet, por otra
recciones URL especficas, etc. parte, busca y bloquea las cla-
>

ses de Java y los controles ActiveX dainos que


puedan abrirse mientras se navega por pginas
web; y tambin cualquier archivo descargado.

El ojo que todo lo ve

El ltimo mdulo de Vshield, Activar HAWK para Outlook, supervisa los mensa-
jes generados en este cliente de e-mail para buscar actividad sospechosa que
pueda indicar que el sistema est infectado por un virus. Por ejemplo, si detecta
un intento de enviar un mismo mensaje de correo a muchos destinatarios de su
libreta de direcciones, o si se contienen archivos adjuntos hipotticamente dai-
nos. HAWK (que significa ncleo de vigilancia de actividad hostil) no se encar-
ga de la limpieza, pero puede alertarle para evitar que los virus, gusanos y caba-
llos de Troya an desconocidos se propaguen.

000
95
SOFTWARE SILEPROG VIRTUAL DRIVE

Ficha tcnica

Programa que permite la crea-


SileProg Virtual Drive
cin de unidades de disco vir-
Adems de las unidades de disco configuradas automticamente por
tuales a partir de una ruta del
disco duro local. el sistema operativo y existe la posibilidad de crear emulaciones (o
Versin: 2.0 discos virtuales), lo que permite acceder a los datos contenidos en
URL: http://sileprog.miarroba. una ruta determinada desde una nueva letra de unidad.
com/

Al instalar el progra- La pantalla principal de la interfaz


1 ma bajo Windows
XP aparecer un
2 mostrar, en el cuadro izquierdo,
una lista con las unidades fijas y fle-
> cuadro de Error indicando xibles instaladas en el sistema. En la figura
que no se encuentra el fiche- puede observarse una configuracin tpica
ro de sistema c:\windows\ con dos discos duros fsicos con dos particio-
system\subst.exe. Esto es nes cada uno (cuatro unidades lgicas), y
normal, ya que en este nuevo dos unidades de CD-ROM. Estas unidades no
sistema operativo dicho componente reside pueden ser eliminadas mediante Virtual
en otra ubicacin. Pulse Aceptar y luego mo- Drive (ver en la pgina 100 la utilidad
difique la ruta en el dilogo siguiente a HDHide para conseguir esta funcin).

>
c:\windows\system32\subst.exe.

Para crear una nue-


3 va unidad hay que
acceder al icono
Nueva de la barra de herra-
> mientas, o tambin desde el
men Archivo/Nueva
unidad. A continuacin, el
asistente Creacin de uni-
dad virtual guiar el proceso
paso a paso para configurar-
la rpidamente. Tras pulsar Siguiente, hay
que elegir el tipo de unidad: una Unidad En el siguiente apartado del asisten-
temporal slo funcionar durante la sesin
actual, mientras que una Unidad fija se ge-
4 te debe especificarse la ruta local a
partir de la cual se crear la nueva
nera cada vez al iniciar el sistema operativo. unidad. Esta es una operacin totalmente se-
gura; la integridad de la carpeta original est
Saba qu? absolutamente garantizada, aunque despus
se elimine la unidad creada.
>

El archivo subst.exe de MS-DOS es la base del funcionamiento de Virtual Drive.


ste, de hecho, no es ms que un entorno visual con capacidades ampliadas de
dicha instruccin: tecleando desde lnea de comandos C:>SUBST [letra de la
nueva unidad]: [ruta de origen] se consigue el mismo resultado que con una
Unidad temporal. Las dos finalidades ms tpicas son un acceso ms rpido a
carpetas utilizadas con frecuencia, o eje-
cutar ciertos CD-ROM desde una copia en
el disco. Como curiosidad, tambin era
utilizado por los programadores de virus
para probar sus creaciones sin daar el
propio disco duro en su totalidad.

000
96
EXPERTO EN PC

A continuacin, hay que elegir la letra de destino de la La nueva unidad apa-


5 nueva unidad. Es posible disponer de cualquiera de las 6 recer en el marco iz-
letras libres; en el ejemplo se ha optado por la J:. Tras quierdo Lista de uni-
pulsar Siguiente, la ltima pantalla recoge todos los parme- dades disponibles, y en caso
tros establecidos (pueden corregirse pulsando Anterior). Si es- de tratarse de una unidad fija
t todo correcto, deber hacer clic en el botn Finalizar. tambin en el cuadro dere-
>

cho de la interfaz Lista de


Unidades fijas. A partir de
ese momento, el sistema en-
tiende a la unidad J:\ como
un atajo para llegar hasta la
ruta previamente estableci-
da, incluyendo tambin las
rutas de subdirectorios in-
cluidas en la original.

>

Para un correcto funcionamiento de Virtual Drive, de-


7 be mantenerse el enlace Cargar unidades fijas en
Todos los programas/Inicio. En caso de haberlo elimi-
nado por error, debe reinstalarse el programa para solucionar-
lo. Por otra parte, si no se va a hacer uso de unidades virtua-
les durante un cierto tiempo, es conveniente
desinstalar Virtual Drive para la eliminacin >
de dicho acceso, y con ello el sistema operati-
vo ganar rapidez al arrancar.

Eliminar una unidad virtual es tan sencillo como selec-


8 cionarla y pulsar el botn de la barra Eliminar, o bien
a travs del botn derecho del ratn. Si se elimina una
unidad fija desde la lista del marco izquierdo, esta eliminacin
ser temporal: al iniciar una sesin nueva, volver a aparecer.
Para hacerlo de forma permanente debe hacerse desde el pa-
nel derecho Unidades fijas. Conviene recordar que eliminando
un disco virtual no se destruye en ningn caso la carpeta de
origen de la que proviene.
>

El rbol central
Para el sistema operativo, una unidad virtual de disco no difiere, en apariencia, de
una unidad real. Aunque no debe olvidarse que se trata de una emulacin; por
ejemplo, no ser posible desfragmentarla, asignarle una etiqueta distinta a la uni-
dad de origen, formatearla, etc. Por otra parte, eliminar un archivo en la nueva uni-
dad tambin significa
su eliminacin en la
carpeta original: no es,
por tanto, una copia de
datos, sino otra manera
de acceder a ellos.

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SOFTWARE NERO CD SPEDD

Ficha tcnica

Programa de anlisis de unida-


Nero CD Speed
des lectoras y grabadoras de
Este programa se encarga de analizar cada recoveco de un lector o
CD-ROM que proporciona gran
cantidad de informacin deta- grabador de CD-ROM para proporcionar pormenorizados informes so-
llada sobre sus capacidades. bre las caractersticas, velocidad y fiabilidad de la unidad.
Versin: 0.85
URL: www.cdspeed2000.com

La pantalla de bienvenida presenta La forma ms frecuente de lanzar una


1 una interfaz destinada a recabar da-
tos sobre la unidad de CD-ROM que
2 serie de pruebas es a travs de la pri-
mera opcin del men Run Test, titu-
se quiere estudiar. El cuadro lada Selected. Para seleccionar las pruebas
desplegable, situado a la de- que se han de llevar a cabo, es preciso abrir el
recha del logo del fabricante, men File y seleccionar Options. En la parte
se utiliza para seleccionar la inferior de la ventana, marque las casillas de
unidad (en el caso de contar las pruebas que quiera ejecutar y quite la mar-
con ms de una). El botn ca en las restantes. Ahora, cada vez que quie-
> Start inicia la batera de prue- ra probar
bas, mientras que el botn una nueva
Exit abandona el programa. unidad o
El resto de la funcionalidad analizar un
de la aplicacin es accesible nuevo disco,
mediante la barra de mens. pulse direc- >
tamente el
Bajo el men Run botn Start
3 Test, la opcin
Transfer Rate Test se
para iniciar
todas las
encarga de analizar la veloci- pruebas.
dad de transferencia de datos
entre la unidad y el PC. CD Si su unidad de CD-ROM es tambin
> Speed diferencia claramente la
velocidad de rotacin y la velo-
4 grabadora, la prueba Transfer Rate
Test puede comprobar la capacidad
cidad de transferencia: la pri- de grabacin. Para ello, basta con insertar un
mera aparece en color amarillo CD grabable o regrabable en blanco y seleccio-
en el grfico y la segunda en nar la opcin Transfer Rate Test bajo el men
verde. La desviacin entre una Run Test. No se preocupe: el programa simula
y otra depender de la velocidad de rotacin del las operaciones de escritura sin modificar el
disco (vase el recuadro Sopa de siglas). disco, de modo que posteriormente podr gra-
bar en l sin problemas. Lgicamente, en este
Sopa de siglas caso no se analiza la velocidad de lectura, al
tratarse de un disco en blanco. Para volver a
En las pistas interiores de un CD-ROM caben menos datos -hay menos superficie esta modalidad, sustituya el disco en blanco
disponible- que en las exteriores. Para equilibrar esa diferencia existen distintas por otro con datos.
>

formas de lectura. CLV (Constant Linear Velocity): la velocidad de transferencia de


datos se mantiene constante variando la velocidad de rotacin del disco. CAV
(Constant Angular Velocity): la velocidad de rotacin se mantiene fija y vara la ve-
locidad de transferencia (menor en las pistas interiores, mayor en las exteriores).
P-CAV (Partially Constant Angular Velocity): es una combinacin de los dos tipos
anteriores. La velocidad de transferencia aumenta hasta alcanzar el mximo (CAV).
A partir de ah se estabiliza y utiliza el primer tipo (CLV). Z-CLV (Zoned Constant
Linear Velocity): similar al P-CAV, la diferencia estriba en que empieza en modo CLV.

000
98
EXPERTO EN PC

CD Speed cuenta con muchas prue- En el men Extra, la


5 bas ms para analizar distintos as- 6 prueba CD Quality
pectos, como DAE Quality Test (para Check se utiliza para
extraer pistas de audio de un CD), Seek Times verificar si un disco contiene
Test (velocidad de bsqueda), CPU Utilization errores. Esta prueba resulta
Test (uso del procesador a distintas velocida- til, por ejemplo, para com-
des), Burst Rate Test (mide la velocidad de probar si una unidad grabado-
transferencia entre el adaptador y el equipo), ra ha grabado un disco correc-
Spin Up/Down Test (tiempo que tarda la uni- tamente. Tambin resulta indispensable para
dad en pasar de apagada a lectura), Disk analizar discos que presenten problemas (aten-
Eject/Load Test (calcula el tiempo necesario cin a la existencia de rayadas o suciedad en la
para abrir y cerrar/leer la unidad). En este lti- superficie del disco, que pueden hacer que sea
mo test es importante probar con distintos ti- ilegible o provocar errores puntuales). No todas
pos de disco, pues cada uno produce tiempos las unidades de CD-ROM devuelven informa-
de respuesta distin- cin sobre los errores, de modo que es preciso
tos (multisesin, re- probar con cada unidad para saber si dicha fun-
grabable, etc.) cionalidad est disponible.

La prueba del men


7 Extra, opcin Drive
Check, proporciona
un completo informe sobre las
capacidades y caractersticas
del CD-ROM, el software utili-
zado y el disco cargado en un
momento dado. Este informe
La ltima opcin del men Extra, puede guardarse en un archi-
8 Overburning Test, comprueba la ca- vo de texto para su posterior
pacidad de una unidad grabadora pa- consulta. No todas las unida-
ra escribir ms all del lmite terico de la ca- des soportan todos los deta-
pacidad de un disco. Esta caracterstica se lles del informe, de modo que no se sorprenda
utiliza en ocasiones para incluir ms datos en si alguno de los apartados aparece vaco.
un CD o para establecer protecciones contra
copia. En general, no es buena idea utilizar es- Saba qu?
ta caracterstica, pues los datos que se en-
cuentran ms all del lmite terico pueden no La configuracin ptima de una unidad de CD-ROM depende en gran medida de la
ser legibles en otras unidades o, tal vez peor, activacin del modo DMA (Direct Memory Access, acceso a memoria directo). Sin
ser ledos con errores. embargo, en algunos casos este modo causa problemas, en especial si la placa base
cuenta con chipset de Via. Los chipsets de Intel no suelen causar problemas. En caso
necesario, muchos problemas se resuelven actualizando el controlador busmaster
(consulte el sitio web del fabricante del chipset para ms informacin). Si no se re-
suelve el problema, ser necesario desacti-
var el modo DMA. Para cambiar el modo de
acceso DMA, abra el men contextual de
Mi PC con el botn secundario del ratn,
seleccione Administrar, seleccione la cate-
gora Administrador de dispositivos, a la
derecha despliegue Controladoras IDE
ATA/ATAPI, seleccione el Canal IDE ade-
cuado y haga doble clic para abrir sus
Propiedades. Vaya a la ficha Configuracin
avanzada y seleccione el Modo de transfe-
rencia de la lista desplegable.

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99
SOFTWARE DISKSPEED32

Ficha tcnica

Programa analizador de veloci-


DiskSpeed32
dad de transferencia de datos
Este programa es un analizador de rendimiento para comprobar la ve-
entre el disco duro y el PC.
Versin: 2.02 locidad de lectura y transferencia de un disco duro. Los resultados se
URL: www.iop.kiev.ua/~vgrin muestran en un grfico y se pueden guardar en un archivo de texto.
URL: www.geocities.com/
vgrinenko

La interfaz del programa es extrema- A medida que avanza el anlisis el gr-


1 damente sencilla. En la parte superior,
una barra de botones permite iniciar o
2 fico se va rellenando con la velocidad
detectada. Es posible observar ocasio-
detener un anlisis, guardar los resultados en nales cadas del rendimiento, debidas a otros
un archivo en disco, etc. Pulse el botn con programas que acceden al disco simultnea-
una bandera (o seleccione Options/Set hig- mente. El indicador CPU usage es tambin un
hest priority) para que el anlisis tenga priori- indicador fiable sobre la actividad que est so-
dad sobre otras tareas del sistema operativo. portando el equipo en un momento dado.

>
Para iniciar el anlisis abra el men Start y se-
leccione la primera opcin,
Start diagnostic. Aunque
puede seguir utilizando el
equipo para otras tareas es
> preferible que, a ser posible,
no abra otros programas para
no interferir en la actividad
del disco.

Para guardar los resultados del anli-


3 sis en un archivo en disco, abra el me-
n Start y seleccione la opcin Save
data file. El archivo, a pesar de tener la exten-
sin .DAT, es un archivo de texto que se puede Bajo esta aparente simplicidad se
> abrir con el Bloc de notas para ver su conteni-
do. Se trata de una lista en la que cada lnea se
4 oculta un notable trabajo de investiga-
cin y comparacin, incluso con otros
compone del nmero de pista seguido de la ve- sistemas operativos como FreeBSD o Sun.
locidad en KB/s. Esta lista se puede incorporar Para averiguar el camino seguido por el autor
a un programa de grficos o a una hoja de cl- del programa hasta llegar a la versin actual
culo para posteriores estudios o comparacio- de DiskSpeed, es obligada una visita a su p-
nes con otros equipos. gina web (www.geocities.com/vgrinenko).
>

Hdhide
La utilidad HDHide se encarga de ocultar unidades de
disco del Explorador de Windows. HDHide no desactiva
fsicamente la unidad; slo la oculta, de modo que los
programas que necesiten acceder a una unidad directa-
mente seguirn funcionando sin problemas. En Windows
XP, es preciso marcar la casilla Reboot Windows Explorer
on Apply para que los cambios tengan lugar de inmedia-
to. Para volver a ver una unidad oculta, simplemente qui-
te la marca de la casilla correspondiente a dicha unidad.
(www.nonags.asi.fr/diskmg.html).

000
100
EXPERTO EN PC

El disco duro
El disco duro es el dispositivo que ms ha evolu-
cionado en trminos de capacidad y fiabilidad des-
de la aparicin del primer PC. Hoy en da es habitual
encontrar discos con una capacidad cercana a los
100 GB y un tamao poco mayor que una disquetera.

E
l disco duro es un dispositivo que permite Por encima de cada una de las dos caras de los
almacenar gran cantidad de informacin a platos se encuentra el cabezal, que se mueve
la que puede accederse de forma relativa- de forma tangencial a travs de toda la superfi-
mente rpida. Estos dispositivos, al igual que cie del plato. Los cabezales, al igual que ocurre
las cintas y los disquetes, son de tipo magnti- con los platos se mueven gracias a un nico
co; a diferencia de los CD-ROM y DVD-ROM que eje, de forma que la posicin de cada cabezal
se agrupan en la categora de dispositivos pti- respecto del plato es la misma para cada uno
cos debido a que su funcionamiento se basa en de ellos. Mediante estos dos movimientos, el
la reflexin de un haz de luz infrarrojo. de los platos girando y el de los cabezales mo-
Los discos duros, al igual que el resto de dis- vindose se consigue llegar a cualquier punto Electromagnetismo
positivos de su categora, basan su funciona- de la superficie de forma directa.
miento en el electromagnetismo. Cuentan con El sistema que subyace en el
una superficie recubierta de una fina pelcula Geometra del disco duro funcionamiento de dispositivos
de partculas de un compuesto de xido de como los discos duros, el elec-
hierro que es magnetizado por los pequeos Como ya se coment en la unidad anterior de- tromagnetismo, fue descubierto
electroimanes situados en los cabezales. Estos dicada a la interfaz IDE, la informacin conte- en el ao 1819 por el fsico da-
electroimanes, que estn colocados por enci- nida en el disco duro debe poder referenciarse ns Hans Christian Oersted,
ma del medio, reciben pequeas corrientes inequvocamente con el fin de acceder a ella quien comprob que la aguja de
elctricas que consiguen polarizar la superficie de forma directa. Para ello, cada uno de los la brjula se alejaba del norte
en un sentido o en otro, dependiendo de la po- platos del disco se divide en pistas, que son cuando se acercaba a un cable
larizacin de los propios cabezales. anillos concntricos que van desde la parte que conduca una corriente elc-
En los discos duros, los elementos magnetiza- externa del disco hasta el centro del mismo. A trica. En el momento en que se
dos son una serie de "platos", que estn fabri- diferencia de lo que ocurre en los discos de vi- interrumpa esa corriente, la
cados con materiales resistentes (com- nilo, en los que la aguja efecta un movimien- aguja volva a alinearse con el
puestos de cristal, aluminio o to en forma de espiral; en los discos duros campo magntico de la Tierra,
cermica) y cuentan con ese recu- el cabezal recorre la superficie pis- apuntando nuevamente al norte.
brimiento de algn compuesto ta a pista.
magnetizable. Los platos es- En cada una de esas pistas se
tn colocados, con una lige- puede almacenar muchsima in-
ra separacin, uno sobre formacin, razn por la cual di-
el otro y giran de forma chas pistas se dividen en sectores.
uniforme gracias a stos son simplemente el resultado
un eje que es co- de cortar de forma transversal las pis-
mn a todos ellos tas mediante unas lneas imaginarias que
(ver grfico de la pgina partiendo del centro del plato llegan hasta
siguiente). el borde exterior.

101
HARDWARE EL DISCO DURO

Componentes de un disco duro

La tapa cuenta con una serie de agujeros de ventilacin.


Tapa de la caja metlica que
protege los componen- Los cambios bruscos de temperatura pueden provocar
tes internos del disco condensacin y humedad dentro de la carcasa
duro. Esta caja hermtica del disco. Por tanto, no es convenien-
debe ser total- te instalar un ordenador en una terraza a pleno sol y
mente hermtica entrarlo despus en una habitacin con aire acondiciona-
para evitar que la en- do a pleno funcionamiento. Si se pasa en segundos de una si-
trada de cualquier tipo de tuacin trmica de mucho calor a un ambiente fresco, conviene de-
partcula pueda afectar al ren- jar reposar la mquina antes de volver a arrancarla.
dimiento del disco.
Brazos mviles que sirven de soporte a los cabezales. El sistema electromag-
ntico que desplaza el grupo de cabezales suele ser de tipo rotativo, aunque
tambin existen sistemas de tipo lineal. En el rotativo, los brazos estn unidos
por el eje sobre el que giran con el fin de alcanzar todas las pistas de la super-
El actuador del cabezal empuja y ficie de los platos, lo que provoca una ligera desviacin respecto a la tangente
tira del grupo de brazos mviles de los cilindros que, si bien limita el aprovechamiento de las ltimas pistas
a lo largo de la superficie de los permite que los cabezales puedan cambiar de pista a mayor velocidad. Los
platos. sistemas lineales desplazan el conjunto de los brazos sobre una lnea recta,
que evita las desviaciones de los sistemas rotativos.

Los platos, sensibles al magnetismo, estn unidos al mismo


eje y alcanzan velocidades de rotacin elevadsimas (desde
5.400 a 10.000 revoluciones por minuto segn los modelos). La
precisin del motor que hace girar los platos debe ser altsima para
garantizar la integridad de la informacin almacenada en el disco. El aire
que generan a esas altsimas velocidades se desplaza por el interior de la
carcasa del disco. Algunos elementos situados en el interior de sta ayudan
Cable plano de a dirigir las corrientes para evitar turbulencias que pudieran afectar al acce-
gran capacidad so a la informacin.
de transferencia
que conecta los Los cabezales de lectura/escritura estn unidos a los extremos de los brazos mviles y se
componentes deslizan a lo largo de la superficie de los platos giratorios del disco duro. Los cabezales es-
mecnicos del criben los datos procedentes del controlador alineando las partculas magnticas sobre la
disco con la superficie, y leen los datos mediante la deteccin de las polaridades de las partculas ya
parte lgica alineadas. Cuando el disco est en reposo, los cabezales descansan en su superficie, pre-
del controlador. sionados y sujetos por los brazos mviles. Al arrancar el disco, el aire que genera la rota-
cin de los platos genera una presin sobre los cabezales que los mantiene separados de la
superficie magnctica.

Conectores de interfaz.

Conectores de corriente.

El controlador que enva y recibe comandos del disco duro es, a su vez, di-
Conectores del controlador rigido por el sistema operativo. Este controlador garantiza tambin que el
a la unidad. eje que mueve los platos gire a una velocidad constante.

102
EXPERTO EN PC

El sector es, por tanto, la unidad mnima a la den ser recogidos por los cabezales, aunque
que se puede hacer referencia de forma direc- esto tambin ocasionar problemas adiciona-
ta y, por ello, se considera la unidad bsica de les como un aumento en el consumo y en la
almacenamiento. Cada sector es capaz de al- temperatura de funcionamiento, que deber
macenar 512 bytes. tenerse en cuenta sobre todo en equipos con
Vamos a profundizar algo ms en esta estruc- escasa ventilacin.
tura. Ya se ha comentado que normalmente Los modelos actuales de gama baja funcionan
los discos cuentan con ms de un plato, y que an a 5.400 rpm, aunque lo ms habitual es en-
estos giran siempre a la misma velocidad pues contrar modelos que giran a 7.200 rpm o inclu-
estn unidos al mismo eje. Tambin se ha di- so ms, como las 10.000 rpm de los discos de
cho que por el mismo motivo, todos los cabe- gama media/alta (los discos duros ms
zales se mueven al unsono. De ah se deduce avanzados, en especial aquellos que
que cuando un cabezal est situado sobre una cuentan con interfaz SCSI trabajan CLUSTER
pista concreta en un plato concreto de una ca- a 15.000 rpm).
ra determinada, el resto de cabezales estn, a Otro parmetro importante a la ho-
su vez colocados en la misma pista en cada ra de hablar de los discos duros EJE
uno de los platos y caras que forman el disco. es el tiempo de bsqueda (seek
Esto, que dadas las explicaciones anteriores time), que se expresa en milise- CILINDRO
podra parecer una obviedad, es de vital im- gundos (ms) e indica el tiempo
portancia tenerlo en cuenta ya que es posible que tarda el conjunto de cabeza- PISTA
grabar o leer desde todas las pistas de una les en desplazarse de una pista a
forma muy rpida indicando simplemente el otra. Normalmente se suele indicar
nmero del cabezal al que se quiere acceder. el tiempo medio, ya que no es lo
El conjunto de todas estas pistas se conoce mismo desplazarse de una pista a SECTOR
con el nombre de cilindro. la contigua que hacerlo desde la
El coste en tiempo que supone el desplaza- primera hasta la ltima. Este es un va-
miento de un cilindro a otro hace que se inten- lor especialmente importante en aquellas
te grabar la informacin en cilindros comple- mquinas que actan como servidores, en
tos, y que el brazo mvil slo se desplace al los que normalmente se accede al disco de
siguiente cilindro cuando en el que se encuen- forma aleatoria. En esos entornos, los cabe-
tra en ese momento ya no queda ms espacio zales deben desplazarse repetidamente de
libre. Recuerde que, si bien estos desplaza- un sector a otro en busca de la informacin
mientos los efecta un elemento mecnico, y requerida por los usuarios que suele encon-
por tanto relativamente lento; la eleccin en- trarse en ficheros o localizaciones distintas.
tre un cabezal u otro es una cuestin de con- Cuando el tiempo de bsqueda de sita en-
mutacin electrnica. tre los tres y los diez milisegundos cabe con-
siderarlo como normal.
Especificaciones La tercera especificacin tcnica que hay que
de los discos duros
Dispositivos sellados
Normalmente las especificaciones a las que
se acostumbra a prestar ms atencin, ade- Los discos duros son unos dispositivos que slo pueden abrirse en recintos espe-
ms de la capacidad, son las que intervienen ciales que se conocen como cmaras limpias. Esto es as porque ninguna impu-
directamente en el rendimiento del disco du- reza, incluso aquellas que el ojo humano es incapaz de detectar, debe depositar-
ro, aunque en ocasiones no es fcil comparar se sobre la superficie de los platos ya que podran resultar daados de forma
los datos que ofrecen distintos fabricantes irreparable. Hay que tener en cuenta que ni siquiera los cabezales estn en con-
pues los valores pueden haber sido obteni- tacto directo con el medio magntico, pues el desgaste producido a tan altas ve-
dos siguiendo criterios diferentes. locidades acabara con l en poco tiempo. Sin embargo, gracias al colchn de ai-
En cualquier caso, uno de los valores que no re que generan los discos mientras giran y al diseo de los patines que
puede prestarse a ningn tipo de confusin es sustentan a los propios cabezales, stos se quedan en suspensin por encima de
la velocidad de giro de los platos, que viene la superficie de los platos a una distancia que permite leer y escribir en el medio
especificada en rpm (revoluciones por minu- sin provocar en l ningn tipo de desgaste. Para el momento en que deja de reci-
to). Cuanto ms rpido sea capaz de girar el bir corriente, el disco cuenta con un mecanismo que es capaz de retirar los cabe-
plato, mayor es el nmero de datos que pue- zales hasta una zona segura evitando que estos caigan sobre los platos.

103
HARDWARE EL DISCO DURO

Saba qu? tener en cuenta es la tasa de transferencia in- mes). Esta tecnologa, desarrollada por la em-
terna, especialmente significativa en aquellos presa IBM, implementa una serie de rutinas
Se denomina firmware al soft- entornos en los que prima el acceso a gran- que constantemente monitorizan los principa-
ware que se encuentra incluido des archivos de datos sobre el acceso a un les parmetros de funcionamiento del disco,
en la mayora de dispositivos nmero muy elevado de archivos pequeos. almacenando la informacin obtenida y lan-
informticos como los controla- Este valor depende de la velocidad de giro y zando determinados avisos o alertas cuando
dores del disco duro. Este firm- del nmero de sectores con los que cuenta se advierte que algunos parmetros alcanzan
ware est contenido en unas cada pista. Dado que este segundo valor sue- un determinado umbral de errores. Algunos
memorias y proporciona las ru- le variar si se trata de pistas externas o inter- de los indicadores que advertiran de posibles
tinas y los datos necesarios pa- nas, los fabricantes acostumbran a ofrecer el problemas son los siguientes:
ra el correcto funcionamiento valor mximo (a veces, incluso, el mximo y el Nmero de sectores errneos: Un nmero de
del mismo. mnimo). La tasa de transferencia interna se sectores errneos demasiado elevado o en
indica en megabits por segundo (Mb/s) continua progresin indicar sin duda un pro-
blema en el dispositivo.
ECC Altura de los cabezales: Un valor descenden-
te en este parmetro indicara un posible
Los discos duros utilizan, al igual que la me- aterrizaje de los cabezales con el consi-
moria, un sistema de correccin de errores guiente riesgo para la integridad de los datos
(ECC) para evitar problemas de integridad en el contenidos en los platos del disco.
trasiego de datos. A diferen- Nmero de errores ECC: An cuando estos
cia de la memoria (ya se dijo puedan haber sido corregidos por el propio
que slo algunos modelos ha- mecanismo del ECC, un nmero elevado de
cen uso de esta tcnica) todos ellos, y an ms, un aumento progresivo de
los discos duros la emplean. los mismos, es tambin un indicativo de que
Junto con los datos almacena- se est produciendo algn tipo de problema.
dos en cada sector se reser- Velocidad de giro del motor: Algunos cam-
van unos bits que contienen bios en la velocidad de giro del motor podran
los cdigos, generados por un anunciar tambin problemas con el motor o
algoritmo, que permiten su con los cojinetes del mismo.
posterior validacin en el pro- Temperatura excesiva: Un aumento excesivo
ceso de lectura de los datos e en la temperatura del dispositivo apuntara
incluso podrn llevar a cabo tambin a un posible problema en el motor
correcciones si se detecta al- que hacer girar los platos.
gn error. Gracias al avanzado Caudal de datos: Una reduccin en la tasa de
firmware incorporado, todo transferencia interna puede ser una seal de
este proceso lo lleva a cabo el que algn problema est afectando a la unidad.
propio controlador del disco,
de forma totalmente transpa- Interfaces
rente y sin afectar a las pres-
taciones del dispositivo. Cuanto mayor sea el La interfaz es el mtodo de conexin utilizado
Cmo se consulta nmero de bits utilizados como cdigo de de- para que el disco duro pueda comunicarse con
la informacin? teccin, mayor ser la capacidad del sistema el resto del sistema. La interfaz se comunica
para detectar y corregir los posibles errores. por un lado con el bus del sistema y por el
La informacin obtenida a tra- Sin embargo esto ir en detrimento del nme- otro con el dispositivo propiamente dicho,
vs de SMART puede ser con- ro de sectores que ser posible almacenar en permitiendo aislar el uno del otro de forma
sultada por muchos programas cada pista. que dispositivos muy distintos puedan inte-
de diagnstico o por software ractuar a travs de la misma interfaz. sta
especializado, e incluso algu- SMART cuenta con unas normas que deben cumplir
nos sistemas operativos como todos los dispositivos que quieran utilizarla,
Windows 2000 y XP hacen uso Una de las funcionalidades incluidas ya de for- por ejemplo los cables utilizados, el tipo y el
de ella. En todo caso el propio ma habitual en los discos duros es la que se nmero de dispositivos soportados o los co-
BIOS deber ofrecer dicho so- conoce con las siglas SMART (Self-Monitoring, mandos utilizados para interactuar con ellos,
porte y estar convenientemen- Analysis and Reporting Technology, tecnolo- as como las distintas velocidades y modos
te activado. ga de automonitorizacin, anlisis e infor- que sern capaces de soportar dependiendo

104
EXPERTO EN PC

de la versin concreta de dicha interfaz. Sopesando las interfaces


Las interfaces ms conocidas para la conexin
de discos duros son, como ya vimos en la uni- Como se explic en la unidad anterior, las principales ventajas de IDE son su bajo
dad anterior, IDE y SCSI (pronnciese ESCASI), coste y su amplia difusin; mientras que la opcin SCSI resulta ms cara pero
aunque existen otras que se utilizan sobre to- ms adecuada cuando se trata de integrar un mayor nmero de dispositivos de
do en dispositivos externos tales como IE- distintas caractersticas, incluso externos (posibilidad que no es capaz de sopor-
EE1394 o USB (algunas de estas no son ms tar la interfaz IDE). Se podra resumir diciendo que SCSI es ms cara, pero a la
que dispositivos IDE o SCSI empaquetados vez ms robusta, rpida y normalmente ms adecuada cuando se trata de mqui-
conjuntamente con un adaptador de interfaz). nas como servidores o estaciones de trabajo en entornos profesionales.

Bfer de datos
Formateo fsico
Ya se ha comentado que la interfaz, y ms en Estas marcas se escriben en los primeros by-
concreto la versin de la misma, es la que tes de cada sector e identifican el sector, el
proporcionar las especificaciones sobre la cilindro y el cabezal, de forma que mediante
velocidad a la que ser capaz de comunicarse estas tres coordenadas es posible saber
el disco con los dems elementos, es decir, la exactamente dnde se va a grabar o leer la
velocidad o tasa de transferencia de la inter- informacin. Estas marcas, junto con un cdi-
faz. Sin embargo, en la mayora de casos, los go, son la que se generan mediante el llama-
fabricantes utilizan los mismos discos para do formateo fsico o formateo de bajo nivel,
distintas interfaces, por lo que an utilizando que realiza el propio fabricante en un proce-
la ms rpida (por ejemplo Ultra SCSI-160) so que ya no es necesario
las prestaciones del conjunto vendrn limita- volver a repetir. No hay
das por la mecnica del mismo. Una forma de que confundir el forma-
intentar aprovechar este ancho de banda y teo a bajo nivel con el for-
aumentar las prestaciones del conjunto es mateo que efectan los
utilizando memoria cach integrada en la pro- sistemas operativos. El
pia unidad. La memoria cach se usa para formateo a bajo nivel es independiente del
proporcionar los datos de forma rpida en el sistema operativo y nicamente sirve para En la imagen superior pue-
caso de que la peticin efectuada por el siste- que el disco pueda llevar a cabo su cometido de verse el conector de ali-
ma haya sido ya realizada con anterioridad, y sin cometer errores. mentacin de un disco duro;
los mismos permanezcan todava en dicha en la inferior, cables de ali-
memoria. A su vez tambin es utilizada en la Formateo lgico mentacin.
escritura de los datos. En este caso, y para El formateo lgico lo lleva a cabo el sis-
minimizar el acceso al disco propiamente di- tema operativo, y puede variar de-
cho, se almacenan el mximo nmero de da- pendiendo del sistema de archivos con
tos en la cach, que posteriormente sern el que se est trabajando. Al realizar este
grabados de una forma ms eficaz, sobre to- formateo, el sector deja de ser la unidad mni-
do en el caso de que se hayan efectuado mu- ma de acceso a la informacin, y su lugar lo
chas pequeas peticiones de escritura que ocupa el clster. El clster es la unidad mni-
provocaran una gran actividad en los cabeza- ma direccionable por el sistema operativo, y
les para un reducido nmero de datos. La me- hace slo referencia a un nico archivo o a
moria cach utilizada acostumbra a ser de ti- una parte de l en el caso de que ste necesi-
po SDRAM y es habitual incluir cantidades
entre los dos y los ocho megabytes. El conector de alimentacin

Formatear el disco duro En los ordenadores personales, el conector de alimentacin de las unidades de
almacenamiento ha permanecido inalterado con el paso del tiempo. Este conec-
Los discos duros se dividen, como ya se ha tor es el que emplean todos los dispositivos internos, con independencia de la
explicado, en sectores. Para que el cabezal interfaz utilizada; a diferencia de los conectores de datos que pueden variar de
sepa exactamente dnde est cada uno de un sistema a otro. La nica excepcin es la disquetera, que utiliza un tipo de
ellos deben generarse previamente una serie clavija con un diseo distinto, aunque idntica a nivel elctrico. Ambas utilizan
de marcas de reconocimiento. clavijas macho de cuatro contactos desde las que reciben los voltajes requeri-
dos de +5 y +12 voltios.

105
HARDWARE EL DISCO DURO

Sistema de archivos Windows NT 3.50) no puede trabajar con ta-


maos de clster mayores.
Sistema de Sistema Capacidad Tamao mximo
archivos operativo mxima de clster Particiones
FAT12 MS-DOS y Windows 15 MB 4 KB
(hoy da slo en los disquetes) Antes de poder dar formato lgico a un disco
FAT16 MS-DOS, Windows 2 GB en Windows 32 KB duro es necesario particionarlo. Las parti-
9X/Me/NT/2000/XP 9X/Me ciones permiten crear varias unidades lgicas
4 GB en Windows 64 KB en una misma unidad fsica, de forma que ca-
NT/2000/XP da particin pueda contener un sistema de ar-
FAT32 Windows 2 TB (Terabytes) 32 KB chivos distinto. De este modo es posible crear
95OSR2/98/Me/2000/XP 32 GB en Windows hasta cuatro particiones primarias que podrn
NT/2000/XP) contener cada una de ellas un sistema opera-
NTFS Windows NT/2000/XP 16 Exabytes* 64 KB (en NT 3.50 tivo o un sistema de archivos distinto; o crear
y anteriores) una particin primaria y hasta tres ms exten-
4 KB (en NT 3.51 didas que contendrn unidades lgicas del
y posteriores) mismo sistema de archivos.
1 Exabyte equivale a 1 milln de Gigabytes Incluso en el caso ms habitual, en el que slo
se va a utilizar una nica unidad lgica, ser
Tamao del disco Tamao del clster Nmero de sectores necesario efectuar la consiguiente particin;
512 MB o menor 512 bytes 1 aunque en ese caso y en la mayora de siste-
De 513 MB a 1.024 MB (1 GB) 1.024 bytes 2 mas operativos ser el propio programa de
De 1.025 MB a 2.048 MB (2 GB) 2.048 bytes (1 KB) 4 instalacin el que se encargue de llevar a cabo
A partir de 2.049 MB (+ de 2 GB) 4.096 bytes (4 KB) 8 esa tarea (de la misma forma que normalmen-
te tambin se encargar de realizar el forma-
te ocupar ms de un clster. Para entender teo del disco).
porqu los sistemas de archivos no utilizan di- nicamente una de las particiones, que ser
rectamente los sectores es necesario explicar adems la encargada de arrancar el sistema
que dicho sistema de archivos debe guardar operativo, podr ser designada como activa.
un ndice en el que se establece una Sin embargo, si van a utilizarse varios siste-
relacin directa entre los archivos y mas operativos que se encuentran en distin-
el lugar en el que estos estn alma- tas particiones, es posible usar algn progra-
cenados fsicamente. Este ndice se ma especfico como Powerquest Boot Magic o
denomina MFT (Master File Table) en alguna utilidad propia del sistema operativo,
el sistema de archivos NTFS y FAT como por ejemplo el conocido LILO de Linux,
(File Allocation Table) en el sistema que se encargar de mostrar un men que
de archivos que lleva el mismo nom- permite al usuario elegir el sistema operativo
bre. Trabajar con sectores en los sis- que se quiere utilizar. El propio programa se
temas actuales supondra manejar encargar de arrancar el sistema operativo
un ndice con una descomunal cantidad desde la particin en la que ste se encuentre.
de entradas dado el pequeo tamao de los Dependiendo del sistema operativo que est
mismos (512 bytes). Por ejemplo, utilizan- instalado y de los sistemas de archivos que
do un tamao de clster de 4 KB, lo que re- soporte podrn verse, o no, el resto de parti-
presenta ocho sectores, se logra reducir el ciones. Por ejemplo, utilizando Windows XP se
mencionado ndice a una octava parte. En la ven varias particiones como unidades lgicas,
tabla Sistemas de archivos pueden verse algu- C:, D:, E: conteniendo distintos sistemas de
Los discos duros externos, nos de los sistemas de archivo ms utilizados archivos como FAT16, FAT32 y NTFS de forma
como el de la imagen, utili- en la actualidad. totalmente transparente.
zan distintas interfaces, co- Como ejemplo puede ser en la siguiente tabla
mo USB o Firewire. el tamao de clster que utiliza NTFS por omi- RAID
sin, dependiendo del tamao del disco. No
se pueden utilizan sectores de ms de 4 KB RAID son las siglas de Redundant Array of
pues el sistema de compresin incorporado Independent Disks, serie redundante de dis-
en el propio sistema de archivos (a partir de cos independientes (aunque a veces tambin

106
EXPERTO EN PC

se les denomina Redundant Array of informacin contenida en el sistema, ya que


Inexpensive Disks, serie redundante de dis- el contenido de la mayora de archivos estar
cos econmicos). RAID define toda una serie repartido entre todos ellos. Este modo tam-
de normas para trabajar con varios discos a bin tiene la ventaja de mostrar todos los dis-
la vez y proporcionar al sistema una mayor cos como un nico volumen, de tal forma que
seguridad o una velocidad de trabajo ms si hay tres discos de 20 GB cada uno, estos
elevada. Hay que tener en cuenta que para aparecern como un nico disco de 60 GB.
obtener el mximo rendimiento de estas tec-
nologas es recomendable trabajar con series RAID 1
de discos idnticas (si bien en algunos mo- Este modo, denominado mirror o disco es- Saba qu?
dos no es estrictamente obligatorio). pejo, es capaz de lograr realmente redun-
RAID permite trabajar con discos redundan- dancia o duplicidad de datos. As, si uno de Tambin suelen ser habituales
tes con el objetivo de que si uno de ellos fa- los discos falla, el contenido quedar todava configuraciones combinadas
lla no se pierda la informacin del sistema; intacto en cualquiera de los otros discos que como RAID 0+1, que permiten
de hecho, tampoco se detiene el equipo. estn realizando mirroring. En este modo to- redundancia y prestaciones a la
Tambin puede utilizarse para combinar la dos los discos tienen exactamente el mismo vez. Por ejemplo, se podra uti-
velocidad de dos o ms discos duros, con lo contenido, por lo que el hecho de disponer lizar una configuracin de cua-
que se obtiene un subsistema de disco mu- de muchos discos no modificar para nada tro discos, dos de los cuales
cho ms rpido pues es capaz de aceptar y su capacidad total, pero s la fiabilidad del haran stripping entre s, mien-
recibir peticiones por varios canales a la vez conjunto. El rendimiento en la lectura de los tras que los otros dos efectuar-
y hacer trabajar a todos los discos de forma datos suele ser mayor debido a que se reali- an mirroring con los dos ante-
coordinada. Hay que tener en cuenta que es- za en paralelo a partir de varios discos; sin riores, con lo que se obtendran
te sistema no equivale a tener instalados dos embargo, en la escritura el rendimiento no las ventajas de ambos sistemas
o ms discos en los que se almacenan archi- suele variar si es la propia tarjeta adaptadora aunque para ello es necesario
vos. En este supuesto, aunque se acceda de la que lo realiza. emplear el doble de discos.
forma simultnea a archivos contenidos en Las tcnicas de mirroring unidas a discos que
varias unidades, nunca se podr alcanzar la pueden conectarse en caliente (es decir, sin
efectividad de RAID (aunque como podr necesidad de apagar el sistema) permiten ob-
comprobar ms adelante esto tambin tenga tener mquinas con tasas de disponibilidad
sus desventajas). increbles. Piense slo por un momento que
Este sistema se utiliza conjuntamente con un se estropea uno de los discos duros; slo es
adaptador que suele soportar varios de los necesario sacarlo y colocar en su lugar uno
distintos modos existentes y que proporcio- nuevo. Los usuarios que estn conectados al
na los conectores necesarios para instalar los sistema ni se darn cuenta de que ha ocurri-
discos, as como un BIOS desde el que se do un grave problema, y el sistema ya estar
pueden realizar las tareas de configuracin trabajando con
de los mismos. Este adaptador tambin pue- un disco total-
de venir integrado en la propia placa base. mente nuevo.
Los modos ms usados son los dos que se
comentan a continuacin.

RAID 0
A este modo se le conoce con el nombre de
stripe o distribucin por bandas. En l, las
lecturas y escrituras se realizan en paralelo a
todos los dispositivos, lo que realmente au-
menta la tasa de transferencia y, por tanto, el
rendimiento, ya que todos los discos se van
llenando por igual. La gran ventaja de esta Fiabilidad o prestaciones.
configuracin es que las prestaciones del A la hora de decidir por un
subsistema de disco llegan casi a multiplicar- sistema RAID hay que saber
se por el nmero de discos utilizados; el in- valorarlas para tomar la de-
conveniente, que el fallo de uno solo de los cisin acertada.
dispositivos arruinar prcticamente toda la

107
BRICOLAJE RECUPERAR UN DISCO AVERIADO

Recuperar un disco averiado


Cuando un disco duro se estropea son muchas las posibilidades de que se pierda in-
formacin muy valiosa (sobre todo si no se han hecho copias de seguridad). Si la
avera afecta a la lgica del disco, existe alguna opcin de repararlo.

Cualquier disco duro Cuando un disco duro se estropea, la


1 se compone de dos
partes bien diferen-
2 avera suele afectar a una de esas
dos partes. Cuando afecta a la parte
ciadas, por un lado est toda mecnica (o a la superficie magntica de los
la parte mecnica (brazos, platos del disco duro, por ejemplo), difcil-
ejes, cabezales, etc.) y por el mente el usuario puede hacer nada por recu-
> otro, la parte lgica, un pe- perar la informacin almacenada en ese dis-
queo circuito electrnico co duro. En cambio, si la avera se detecta en
que gobierna el funciona- la parte lgica del disco, en teora es posible
miento de la parte mecnica recuperar toda la informacin almacenada
y acta de interfaz con el bus con slo cambiar esos circuitos. Una opera-
de datos. cin delicada que se debe conocer.

>
Es prcticamente
3 imposible adquirir
en cualquier tienda
especializada la parte lgica
o controlador de un disco
duro, ya que los fabricantes
de este tipo de dispositivos
no comercializan estos re-
cambios. Para sustituir la
Formas de hacerlo parte lgica de un disco du-
ro por otra es imprescindible
Se puede efectuar un cambio de que los dos modelos sean
la parte lgica estropeada de idnticos. No sirve una lgi-
forma temporal, recuperar la in- ca cualquiera; ni que sea del
formacin almacenada en el mismo fabricante (como los
disco duro al que no se tena dos discos duros que apare-
acceso y despus volver a colo- cen en la imagen) ni que sea
car la parte lgica en el disco la de un disco duro parecido
duro de origen; o bien hacer el al que est estropeado (en
cambio de forma definitiva y ol- su forma, en su capacidad, o
vidarse del disco duro al que le en cualquier otra de sus ca-
ha sido retirada la parte lgica. ractersticas tcnicas). Para
poder acceder a los datos al-
>
macenados en un disco duro
cuyos componentes lgicos
se han averiado, hay que
sacrificar o desmontar la
parte lgica de otro disco
duro exactamente igual al
que no funciona.

108
EXPERTO EN PC

Para separar la parte lgica de la car-


4 casa del disco duro deben retirarse
>
los tornillos que la sujetan a la parte
mecnica (tanto la del disco estropeado como
la del disco duro que funciona).

Para poder separar totalmente las


5 dos partes hay que desconectarlas.
Retire el cable o los cables de tipo
cinta que transfieren los datos de la parte l-
gica a la mecnica y viceversa. Para retirar el
cable de la ranura en la que est insertado,
hay que quitar primero el bloqueo (si lo hay)
estirando las dos piezas de plstico de los
extremos (ver la fotografa), para luego tirar
del cable con sumo cuidado. Hay que tener
en cuenta que tanto la colocacin como el
nmero de cables de tipo cinta y los tornillos
difieren para cada modelo y fabricante de >
discos duros.

Una vez se han separado las dos par-


6 tes principales del disco duro, puede
retirar la parte lgica estropeada y co-
locar en su lugar la que s funciona, que previa-
mente se ha desmontado del disco duro sacri-
ficado. Hay que extremar la precaucin a la Despus de presentar la nueva lgica
hora de manipular los cables de tipo cinta, pues 7 en la posicin donde deber quedar
se estropean con facilidad y esto podra signifi- ubicada, hay que insertar el cable (o
car la prdida irreparable de los dos discos. los cables) cinta en el mismo zcalo donde es- Saba qu?
>

taba antes en la otra lgica y bloquearlo con


el fin de evitar que se salga o haga falsos con- Adems de la solucin detalla-
tactos. Para ello hay que usar las dos piezas da en estas pginas, para los
pequeas de los extremos del conector. casos ms graves de prdida de
>

datos existen empresas espe-


cializadas en la recuperacin de
la informacin almacenada en
discos duros que han sufrido
cualquier tipo de avera.
Aunque el precio que hay que
pagar por estos servicios es
bastante elevado, algunas de
estas empresas pueden llegar a
recuperar los datos almacena-
dos en el disco duro de un orde-
nador que haya sido vctima de
Para acabar el trabajo se volvern a un incendio.
8 colocar los tornillos que sujetan la
parte lgica a la parte mecnica del
> disco duro y ste quedar listo para ser insta-
lado de nuevo en el PC, y probar as si es posi-
ble acceder de nuevo a los datos almacenados
en la superficie magntica del disco duro.

109
MONTAR UN PC CONECTAR LOS CABLES

Conectar los cables


Las unidades de almacenamiento internas tienen que conectarse a la placa base
para permitir el flujo de datos entre ellas. Hay que prestar una atencin especial a
la ubicacin de los cables para evitar situaciones conflictivas.

En primer lugar hay que colocar el ca- El extremo de color azul es el que de-
1 ble de datos IDE de 80 hilos que en la
mayora de los casos permitir conec-
2 be conectarse en el zcalo IDE1 (del
mismo color) de la placa base. Para
tar el disco duro con la placa base. Normal- orientar el cable correctamente conviene fijar-
mente los cables IDE de 80 hilos como el que se en las etiquetas serigrafiadas sobre la placa
> se ve en la imagen (especiales para dispositi- base, junto a los conectores. En uno de los ex-
vos UltraDMA que soportan modos de transfe- tremos de cada conector IDE aparece una mar-
rencia ATA-66 y ATA-100) cuentan con tres co- ca con el nmero 1, que deber coincidir con el
nectores, cada uno de ellos de un color. lado del cable plano IDE de color rojo o negro.

>
El otro extremo del cable IDE de 80
3 hilos (de color negro) hay que conec-
tarlo al disco duro. El conector inter-
medio del cable IDE de 80 hilos (color gris)
queda libre (se usar ms adelante para co-
nectar un dispositivo esclavo). Al igual que la
conexin del cable de datos a la placa base,
es indispensable respetar la orientacin del
conector en la parte trasera del disco. La nor-
ma general consiste en orientar el cable pla-
no IDE de forma
que el extremo Una vez conectado el disco duro hay
marcado en color
rojo quede situado
4 que realizar la misma operacin para
la unidad lectora de CD/DVD-ROM, pe-
junto al conector ro utilizando en este caso el cable IDE de 40 hi-
de alimentacin los. Las pautas que deben seguirse para orien-
del disco duro (si tar cada uno de los conectores son las mismas
> se mira el disco du- que se han relatado en los pasos anteriores,
ro desde atrs, el con la nica diferencia de que en lugar de usar
conector de ali- el zcalo IDE1 de la placa base (color azul) hay
mentacin queda que utilizar el IDE2 que queda libre.
>

situado justo a la
derecha).

Cuestin de procedimiento

En esta seccin se detallan los pasos bsicos del proceso de ensamblado de un


ordenador, por lo que, de momento, no entraremos en detalles de configuracin
avanzada de los dispositivos IDE (master o esclavo). Al comprar un disco duro,
ste suele venir preconfigurado como unidad master, con lo que no tendr nin-
guna dificultad para seguir las indicaciones que se ofrecen en estas pginas.
En prximas unidades se explicar cmo instalar un segundo disco duro, una
unidad grabadora de CD-ROM, etc.

110
EXPERTO EN PC

Para la conexin del cable de datos de la disquetera


5 se usa un cable ms estrecho que el de las unidades
IDE. En primera instancia, la gran diferencia entre Saba qu?
ellos es el cruce de cables que se encuentra entre los conecto-
res de las unidades de disquetes (ver la imagen). El conector Para tratar de organizar el des-
que va a la placa base debe orientarse en funcin a las marcas > barajuste de cables existentes
serigrafiadas y al lateral del cable marcado, como en las uni- en el interior de la caja del PC
dades IDE, con un color rojo. El extremo opuesto del cable es resultan muy tiles las bridas de
el que se usar para conectar la primera unidad de disquete o plstico. Con un poco de imagi-
unidad A: (el conector intermedio slo debe emplearse para nacin y un poco de cuidado es
conectar la segunda unidad de disquetes o unidad B:). posible ir colocando los cables
de forma que sigan los recove-
cos del chasis de la caja, y suje-
tarlos usando esas bridas. No
obstante, en esta fase del en-
samblaje no hay que preocupar-
se por dejarlo todo perfecta-
mente ordenado pues an
deben conectarse los cables de
alimentacin.
>

Para orientar correctamente el conec-


6 tor de datos en la parte trasera de la
disquetera hay que situar el extremo
del cable marcado con el color rojo de forma
que quede situado lo ms lejos posible del co-
nector de alimentacin de la disquetera (que
como puede ver es diferente tambin al de los
discos duros), justo al contrario de lo que se
ha explicado para las unidades IDE.

Al finalizar la instalacin de todos los


7 cables de datos que enlazan las uni- >
dades de almacenamiento con la pla-
ca base, existe una autntica maraa de ca-
bles dispersos por el interior de la caja del PC
(puede comprobarlo en la imagen superior
que ilustra este paso). Es necesario perder
unos minutos para intentar ordenar, aunque
sea mnimamente, el recorrido de cada uno de
los cables con el fin de dejar el mximo espa-
cio libre posible entre ellos y los elementos de
la arquitectura del PC. En caso contrario, el >
flujo de aire que circula por el interior de la ca-
ja se ver obstruido y, por tanto, se reducir
drsticamente la refrigeracin de los compo-
nentes ms crticos (procesador, el chip de la
tarjeta grfica o el disco duro).

111
WINDOWS XP EL DESFRAGMENTADOR DE DISCO

El Desfragmentador de disco
Esta herramienta tiene la misin de unir los archivos fragmentados y distribuir
los espacios libres del disco duro con un objetivo muy concreto: conseguir que
el sistema trabaje con mayor rapidez y eficacia.

Puede encontrar el El sistema revisar todos los archivos


1 Desfragmentador de 2 y le mostrar una representacin gr-
disco dentro del sub- fica del resultado en la ventana de la
men Herramientas del siste- aplicacin. Adems, aparecer un cuadro de
> ma (tambin est incluido en dilogo indicndole si debe o no desfragmen-
la Microsoft Management tar el disco. Haga clic en Presentar informes y
Console). Es una ventana que obtendr informacin detallada acerca de la
rene una serie de herramien- unidad, adems de una lista de los archivos
tas para administrar los com- ms fragmentados. Un dato indicativo es el
ponentes de hardware, software y red del siste- promedio de fragmentos por archivo; si es su-
ma; y que XP ha heredado de Windows 2000. perior a 2, es muy recomendable que desfrag-
Puede acceder a cualquiera de ellas a travs de mente todo el volumen. Observe que tambin
la subcarpeta Herramientas administrativas tiene la opcin Imprimir o Guardar como.
del Panel de control. En la ventana principal Finalmente, y si as lo aconseja Windows XP,
del Desfragmentador de disco se muestra la pulse el botn Desfragmentar.

>
unidad de disco o las diferentes particiones si
las hubiera. Seleccinela y pulse Analizar.

El proceso puede ser


3 largo, dependiendo
de la capacidad del
disco, el nmero y el tamao
de los archivos del volumen,
> etc. En la ventana de la utili-
dad dos franjas le indican,
grficamente y de forma apro-
ximada, el estado del disco
antes y despus de la desfrag-
mentacin (cada color tiene
Algunos requisitos un significado como puede ver en la leyenda).
Los de color verde no pueden ser reubicados,
Para poder desfragmentar el pues corresponden a archivos de paginacin o
disco duro debe iniciar la se- al archivo de registro en particiones NTFS.
sin con privilegios de adminis-
trador del equipo. Adems, el Al completar la tarea, el grfico mues-
volumen ha de tener como m- 4 tra la mejora en la distribucin del es-
nimo un 15% de espacio libre pacio y aparece un informe detallado
para que el Desfragmentador del estado del disco. Es probable que algunos
de disco lleve a cabo la opera- archivos no se hayan desfragmentado (se >
cin en su totalidad y de forma muestran en la segunda lista del informe) y se-
adecuada la aplicacin utiliza guramente algunos espacios libres no habrn
este espacio para ordenar los sido ocupados, lo que no supone un excesivo
fragmentos de los archivos. perjuicio para el rendimiento del sistema.

112
EXPERTO EN PC

El Liberador de espacio en disco


Si empieza a faltar espacio en su disco duro, puede utilizar esta herramienta para
que el sistema le ayude a eliminar los archivos que son menos importantes.

El Liberador de espa- Basta con que marque las casillas que desee y pulse el
1 cio en disco se activa 2 botn Aceptar. Antes de hacerlo, sin embargo, es im-
tambin desde el portante revisar la informacin que el sistema le mues-
submen Herramientas del tra al seleccionar cada elemento, ya que, en ocasiones, deter-
sistema. Windows XP reco- minados archivos pueden resultar no tan prescindibles como
mienda, con un aviso que parece. Por ejemplo, si actualiz Windows XP a partir de una >
aparece en el rea de notifi- versin anterior, el Liberador incluye en la lista la copia de se-
cacin de la barra de tareas, guridad del sistema antiguo, que le permite volver a l en el ca-
usar esta herramienta cuando so de desinstalar el actual. Adems, al seleccionar algunos ele-
queda poco espacio en el dis- mentos se activa el botn Ver archivos, para que compruebe
co. Al hacerlo, el Liberador los contenidos que va a suprimir. La ficha Ms opciones permi-
realiza una bsqueda en la te eliminar componentes del sistema innecesarios, desinstalar
unidad y crea un listado de programas o, en casos extremos, borrar todos los puntos de Configuracin de la
elementos innecesarios (ar- restauracin excepto el ms reciente. Papelera de reciclaje
chivos temporales, archivos
de cach de Internet, etc.) Si hace clic en el botn Liberar de cada apartado com- La Papelera de reciclaje dispone
que pueden eliminarse. 3 probar que el Liberador simplemente se limita a acti- de una serie de prcticas opcio-
>

var el cuadro de dilogo correspondiente a cada fun- nes de configuracin que la ma-
cin. En el caso de los campos Componentes de Windows (para yora de usuarios suelen pasar
instalar o desinstalar elementos de la carpeta Accesorios) y por alto. Elija Propiedades en el
Programas instalados normalmente la solucin a los problemas men contextual de la Papelera
de memoria acaba siendo eliminar aplicaciones, se abren los de reciclaje. El sistema asigna
cuadros a los que tambin tiene acceso a travs de Agregar o una Papelera a cada particin
quitar programas, en el Panel de control. del disco, por lo que, en el cua-
>

dro de dilogo que surge, apare-


cern tantas fichas como unida-
Cuando pulse el bo- des tenga el disco, para que las
4 tn Aceptar, el configure independientemente.
Liberador le solicita- En cualquier caso, la pestaa
r confirmacin y proceder a Global le permite definir las ca-
eliminar los elementos selec- ractersticas de forma conjunta.
cionados. El proceso supone
el borrado definitivo de los
archivos; sin pasar por la
Papelera de reciclaje. Repita
esta operacin peridicamen-
te, sin olvidar otras como la
desfragmentacin del disco o
el correcto mantenimiento de
su programa de gestin del
correo electrnico (una de las
>
causas del agotamiento de
recursos es la acumulacin
de mensajes de correo).

000
113
SOFTWARE ERASER

Ficha tcnica

Utilidad que lleva a cabo el bo-


Eraser
rrado seguro de aquellos datos
Cuando se borra un archivo, a menudo sigue existiendo la posibilidad
que, por cualquier razn, son
especialmente delicados. de recuperar su contenido haciendo uso de herramientas avanzadas
Versin: 5.3 y si se cuenta con los conocimientos suficientes. Eraser se encarga
URL: www.tolvanen.com/eraser de borrar, de modo irreversible, los contenidos de un archivo, de for-
ma que sea totalmente imposible su recuperacin posterior.

La ventana principal de Eraser con- Sin embargo, si est habituado a traba-


1 tiene en realidad dos tipos de inter-
faz: On-Demand y Scheduler. Para
2 jar con el Explorador de Windows, le
resultar grato comprobar que tambin
pasar de una a otra es preciso pulsar sobre se puede acceder a la funcionalidad de Eraser
el icono adecuado en la barra Eraser que desde el propio explorador. Seleccione el archi-
aparece a la izquierda de la vo que pretende borrar y pulse el botn dere-
pantalla. La interfaz ms cho del ratn para abrir el men contextual. En
sencilla de utilizar es la se- l aparece la opcin Erase que da paso al pro-
leccionada de modo prede- pio programa. Se le pedir confirmacin antes
terminado, On-Demand. En de borrar: Recuerde que el borrado es irreversi-
ella las acciones de borrado ble y los datos son irrecuperables!

>
> se llevan a cabo en el mo-
mento en que se selecciona
un archivo mediante la tcni-
ca de arrastrar y soltar des-
de el mismo Explorador de
Windows, o bien copiando y
pegando archivos.

Desde la interfaz On-Demand de


3 Eraser puede emprender una nueva
tarea abriendo el men File y selec-
cionando la opcin New Task. En la ventana En este programa resulta fundamental
que aparece puede elegir entre borrar el espa-
cio libre de una unidad de disco (Unused spa-
4 elegir el tipo de borrado adecuado.
Para ello, abra Edit/Preferences/
ce on drive), borrar todos los archivos en una Erasing. El mtodo Gutmann es el ms seguro,
Saba qu? carpeta (Files on folder) o bien un archivo en aunque tambin el ms lento. En un nivel infe-
concreto (File). Si marca la casilla Keep task rior se encuentran dos algoritmos basados en
>

Cuando se borra un archivo, on the list, especificaciones del Departamento de Defensa


Windows libera el espacio que la tarea se norteamericano (el primero sobrescribe los da-
ocupaba en el disco pero no bo- mantendr tos siete veces; y el segundo, tres). Finalmente,
rra los datos byte a byte, por lo en la lista de Pseudorandom Data genera datos sin sentido,
que el espacio disponible sigue Eraser inclu- y es especialmente adecuado para el espacio
conteniendo datos que pertene- so despus disponible en un disco.
>

can al archivo borrado y que no del borrado,


desaparecern hasta que otro con lo que
archivo ocupe dicho espacio. podr repe-
Eraser permite borrar el espacio tir la opera-
libre del disco y evitar as su re- cin en el fu-
cuperacin por medio alguno. turo.

114
EXPERTO EN PC

Una vez cuente con tareas pendien- Si decide seguir ade-


5 tes de realizar en la ventana de
Eraser, puede activar cualquiera de
6 lante, aparecer una
ventana de progreso
ellas mediante el botn Run (el quinto icono del borrado. Cuando ste ha-
de la barra de herramientas) o tambin desde ya finalizado, una nueva ven-
Task/Run. Dado que el borrado es completa- tana llamada Erasing Report
mente irreversible, la aplicacin le solicita en presenta un informe sobre la
este momento una ltima confirmacin para accin que se ha llevado a
llevar a cabo la operacin. Es el momento de cabo. Si durante el proceso
>
asegurarse de que se trata del archivo o ar- se hubiera producido algn
chivos que realmente se quieren eliminar. Un error, en la parte inferior de
error en esta fase es irremediable! la ventana encontrar el de-
>

talle de dichos errores


(Failures). Si est borrando
informacin confidencial,
compruebe que los posibles
errores no comprometen, en
ningn caso, la seguridad del borrado.

La configuracin general de Eraser es


7 accesible desde el men Edit/
Preferences/General. En ella puede
Saba qu?
indicar, en el recuadro Erasing Report, en qu A la hora de decantarse por un
casos quiere recibir un informe tras una ac- sistema de borrado u otro hay
cin de borrado de archivos. Adems, en que valorar el equilibrio entre se-
Shell extension puede sealar si desea que el
> guridad y rapidez del proceso.
programa est accesible desde el Explorador Cada caso requiere esa reflexin.
de Windows. Por ltimo, la opcin del recua-
dro Paging File sirve para indicar a Windows
que debe borrar tambin el espacio disponi-
ble en el archivo de intercambio de memoria;
que, de hecho, es tambin un archivo que es-
t presente en el disco.

Eraser cuenta, como ya se ha dicho


8 en el paso 1, con la interfaz
Scheduler, muy til para programar
acciones de borrado que debern ejecutarse
con determinada frecuencia y de un modo
automtico. En este modo de
funcionamiento las tareas
disponen de una ventana de
propiedades distinta, en la
>
que tienen cabida los par-
metros de ejecucin: fre-
cuencia (diaria o determina-
do da de la semana, Every) y hora de
ejecucin (At). Tenga presente que en este
modo el programa no solicita confirmacin
de borrado, ya que el proceso se lleva a cabo
de forma totalmente automtica.

115
SOFTWARE FILE MONITOR

Ficha tcnica

Programa de control de la acti-


File Monitor
vidad del sistema de archivos
Controlar toda la actividad del sistema de archivos es la especiali-
de cualquier unidad de disco;
con capacidad de filtro y bs- dad de File Monitor. Su capacidad de filtro y sus opiniones de bs-
queda de sucesos. queda permiten descubrir cmo utiliza Windows XP los archivos,
Versin: 4.34 tanto para resolver posibles problemas que se planteen como para
URL: www.sysinternals.com conocer cmo funciona el sistema operativo.

Para iniciar el progra- El primer paso para configurar correc-


1 ma File Monitor
(abreviado Filemon),
2 tamente el programa es elegir qu
unidades se desea monitorizar. Para
es preciso contar con privile- ello, abra el men Drives y seleccione en el
gios de administrador. En men la unidad que quiera modificar. Cada vez
cuanto el programa se inicia, que se selecciona una unidad se conmuta su
empieza, al instante, a regis- estado: si tiene una marca, ser monitorizada;
trar sucesos de disco (para de- en caso contrario, no. En algunos casos, el pro-
tener el alud de infor- grama Filemon indicar que no puede estable-
> macin pulse la > cer el seguimiento de una
combinacin de teclas unidad (por ejemplo, un
Ctrl+E). La ventana principal lector de CD sin un disco
ofrece un listado de sucesos registrados, con en su interior).
una barra de herramientas en su parte superior
para acceder a las funciones ms comunes.

Esta aplicacin puede filtrar el tipo de


3 entradas que aparecern en la lista de
sucesos, y adems puede destacar al-
gunas de ellas. Para acceder
a ambas opciones, pulse el
botn con un icono En situaciones de uso intensivo del
en forma de embu-
do. En el cuadro
4 disco, la cantidad de registros puede
volverse, en pocos segundos, inma-
Filemon Filter indi- nejable. Para evitarlo, es posible indicar un
> que el texto que mximo de entradas conservadas en la lista
debe encontrarse y, una vez alcanzado ese nmero, las nuevas
en las entradas entradas reemplazarn a las ms antiguas,
aceptadas en la ca- conservando siempre a la vista slo las lti-
silla Include, el texto que ex- mas acciones. Abra el men Edit y seleccione
cluir explcitamente entra- la opcin History Depth. En el cuadro de di-
das en la casilla Exclude y el texto que deben logo indique el nmero de entradas que de-
contener las entradas resaltadas en la casilla see en la casilla History Depth y, a continua-
Highlight. Tambin puede indicar si desea re- cin, haga clic en el botn Apply para que se
gistrar operaciones de efecten los cambios. El
lectura (mediante la casi- botn Reset se usa para
lla Log Reads), de escritu- volver al valor predeter-
ra (mediante la casilla Log > minado, cero (que equi-
Writes) o ambas (marcan- vale a no imponer ningn
do las dos casillas). lmite).

116
EXPERTO EN PC

Filemon cuenta tambin con una interesante funcin


5 de bsqueda que facilita la localizacin de un tipo de-
terminado de entradas en la lista. Para acceder a esta
funcin, abra el men Edit y seleccione Find. Aparece la venta-
na estndar de bsqueda; escriba en ella el texto que quiere
buscar y marque tambin las casillas necesarias (Slo pala-
bras completas y/o Coincidir maysculas y minsculas) y se-
leccione si quiere buscar hacia arriba o hacia
abajo. Pulse el botn Buscar siguiente para
iniciar la bsqueda. Si quiere seguir buscando >
coincidencias, siga pulsando el botn Buscar
siguiente. El mensaje Cannot find string indi-
car el final de la bsqueda.

El men Options ofrece una serie de


6 opciones configurables. La primera,
Always on top, mantiene la ventana
de la aplicacin en primer plano; Auto Scroll
hace que la lista de entradas se
mantenga siempre situada sobre
el ltimo registro incluido en la Archivos
> lista; Time Duration es un con- insustanciales
mutador que permite ver la hora
de cada registro o bien el tiempo Los sistemas Windows NT y
empleado en la accin recogida en l; Show 2000 cuentan con algunos tipos
En el men Edit se encuentran un par Milliseconds aumenta la resolucin del regis- de archivo especiales, como na-
7 de opciones que en realidad pertene- tro temporal hasta los milisegundos y, final- med pipes o data streams, que
cen a la configuracin. La opcin Font mente, Capture Events activa o desactiva la no son archivos convencionales
permite cambiar el tipo de letra empleado en la verdadera captura de sucesos. sino medios para permitir la in-
lista de resultados. Aumente el tamao de la le- tercomunicacin entre progra-
tra para ver la lista con mayor comodidad, o mas o la ejecucin de determi-
bien aplique un tipo ms pequeo para tener nados procesos especiales.
una mayor cantidad de infor- Aunque suelen tener presencia
macin en la ventana. Por su fsica en el disco, sta no fun-
parte, la opcin Highlight ciona de la forma convencional
Colors le permite elegir un co- (el sistema puede tratar estos
lor para resaltar las entradas > elementos como unidades dife-
implicadas en una seleccin rentes o bien crearlos en me-
de resaltado indicada median- moria RAM), pero siguen sien-
te la opcin Filter/Highlight do mecanismos de entrada y
que se ha comentado antes. salida de datos, por lo que
guardan similitudes con una
Registrar acciones de lectura y escritu- unidad de disco.
8 ra en disco puede llegar a ser muy in-
teresante, pero adems Filemon per-
mite hacer doble clic sobre cualquiera de las
entradas de la lista para acceder directamente
al Explorador de Windows y ver sobre el te- >
rreno la carpeta donde se encuentra el archi-
vo en cuestin. Tambin se puede utilizar
Edit/Explorer Jump para acceder a esta misma
caracterstica y conocer la ubicacin exacta de
los elementos con los que se est trabajando.

117
SOFTWARE HANDY BACKUP

Ficha tcnica

Programa muy sencillo, pero a


Handy Backup
la vez muy potente, de creacin
Las copias de seguridad son la nica garanta total de proteccin con-
y recuperacin de copias de se-
guridad. tra todo tipo de situaciones inesperadas que puedan ocurrir (virus,
Versin: 2.1 problemas de hardware, cadas de tensin, etc.). Handy Backup faci-
URL: www.backup.novosoft- lita al mximo las operaciones de copia de seguridad.
us.com

El primer paso para Una vez creado un tem, en cualquier


1 poner en marcha
Handy Backup es
2 momento puede modificar sus propie-
dades. Para ello, pulse el botn dere-
crear un tem, un elemento cho sobre el tem y seleccione Properties. En la
de copia de seguridad que ventana que aparecer a continuacin podr
contiene todas las definicio- modificar todos y cada uno de los parmetros
> nes de la operacin de copia que introdujo en su momento en el asistente
de seguridad: archivos que de creacin de un nuevo tem. Si lo desea pue-
deben estar incluidos en la de dejar las cosas como estaban pulsando la
misma, destino, tipo de com- tecla Esc o el botn Cancelar.

>
presin y cifrado, frecuencia
de realizacin, etc. Para cre-
ar un nuevo tem pulse el pri-
mer botn de la barra de herramientas o se-
leccione File/New Item.

Las copias no Mediante la opcin Edit/Settings se


son para todo 3 accede a la ventana de configuracin
de Handy Backup. Aqu tiene ocasin
Las copias de seguridad sirven de decidir si quiere que el programa arranque Una vez creado y configurado un tem,
para proteger los datos de
usuario, pero un programa de
automticamente cuando se inicie Windows
(una opcin muy interesante si tiene copias
4 su funcionalidad va ms all de la sim-
ple copia de seguridad. En efecto, no
copias de seguridad como de seguridad programadas automticamente, slo puede hacer una copia o una restauracin
Handy Backup no suele resul- ya que stas slo se ejecutarn si el programa de los datos, que son las dos operaciones habi-
tar til para restaurar una con- est funcionando). Tambin puede permitir la tuales de un programa de copias de seguridad;
figuracin del sistema o el pro- integracin con el Explorador de Windows si adems, puede sincronizar el origen y el desti-
pio sistema en su totalidad. prefiere dicha interfaz. Como Handy Backup no de los datos, cumpliendo as la funcin de
Para estos casos, existen unos tiene la capacidad de realizar copias por FTP o mantener al da dos puntos de datos que pue-
programas especiales, conoci- red local, podr configurar los datos relativos den sufrir modificaciones simultneamente.
dos como Disaster recovery a estas operaciones. Atencin, sin embargo, a las colisiones: si alte-
>

(recuperacin ante un desas- ra un mismo archivo en el origen y en el destino


tre) que son capaces de arran- (con modificaciones distintas en cada caso),
car desde un sistema como deber seleccionar una de las dos versiones y
DOS y restaurar una instala- perder la otra, a menos que renuncie a mante-
cin completa. Recuerde que ner sincronizados el origen y el destino.
>

cada tipo de programa cumple


una funcin distinta.

118
EXPERTO EN PC

Ficha tcnica
Drive Rescue Herramienta de recuperacin
de datos de discos daados a
La prdida de datos por causas fortuitas se produce, desgraciadamente,
nivel de software o de archivos
con demasiada frecuencia. Para intentar recuperar datos que acciden- borrados accidentalmente.
talmente se han perdido e incluso resucitar una particin entera del Versin: 1.7
disco, Drive Rescue se presenta como una interesantsima herramienta. URL: http://skyscraper.
fortunecity. com/amd/887/
rescue/index.html

Al iniciar Drive Rescue aparece un Seleccione la unidad en la que se en-


1 asistente que facilita las operacio-
nes. Sin embargo, para empezar a
2 contraban los datos desaparecidos.
Para ello, abra el men Object y se-
manejarse con el programa es mejor cerrar leccione la opcin Drive. En la ventana
esta ventana y trabajar manualmente cada de seleccin, busque una unidad en
uno de los pasos. El primero ya lo ha dado: la la ficha Logical drive (si selecciona
instalacin de la aplicacin deja las cosas a la ficha Physical drive entrar en
punto para empezar a trabajar en la recupe- un modo de
racin de datos. Como ver, el proceso no es edicin de
en absoluto complicado siempre que tenga bajo nivel
alguna idea del lugar en el que estaban los del disco,
datos antes del desastre. que es una >
>

caractersti-
ca ms avan-
zada que no
se explica en
este anli-
sis).

Saba qu?

Cuando Windows borra archi-


Una vez seleccionada la unidad, en la vos, lo que en realidad est ha-
3 ventana principal de Drive Rescue na-
vegue por el rbol de carpetas en el
ciendo es liberar su espacio en
el disco, marcando el lugar
panel de la izquierda y seleccione los archivos ocupado anteriormente como
que pretende recuperar en el panel de la dere- espacio libre. Sin embargo,
cha. Observar que los archivos que se acaban hasta que un nuevo archivo ne-
>

de borrar (y que se encuentran en la carpeta cesite ese espacio, los datos


Deleted) se encuentran en buenas condiciones Una vez seleccionados de la lista los permanecen en su lugar de ori-
para su recuperacin. Slo ser necesario que
aada el primer carcter a cada nombre de ar-
4 archivos que se van a recuperar, pulse
el botn derecho del ratn sobre la
gen. Adems, en la carpeta co-
rrespondiente, se elimina slo
chivo para que la recuperacin sea completa. seleccin y marque la opcin Save selected fi- el primer carcter del nombre
>

les to. En la ventana que aparece a continua- del archivo. Si los datos no han
cin, indique la carpeta donde quiere guardar sido sobrescritos, resulta rela-
los archivos recuperados. Es fundamental que tivamente fcil y seguro recu-
sta se encuentre en una unidad distinta de la perar archivos borrados acci-
que se estn recuperando los datos, para evi- dentalmente.
tar una sobrescritura accidental que invalida-
ra posteriormente todo el proceso.

119
SOFTWARE SCANNER

Ficha tcnica

Utilidad que permite hacer el


Scanner
anlisis de la ocupacin de una
Este programa muestra una vista grfica en forma de diagrama de
unidad de almacenamiento
(disco, disquete, etc.)
tarta de la ocupacin de un disco. Con la ayuda de algunas pequeas
Versin: 2.5 utilidades para navegar por el contenido del grfico y para limpiar
URL: www.steffengerlach.de/ aplicaciones del disco, su funcionalidad, ms all de su aspecto grfi-
freeware co, se ve incrementada de forma espectacular.

Al ejecutar el programa, se puede se-


1 leccionar en los botones de la izquier-
da la unidad que se va a analizar. De
inmediato empieza el anlisis de la unidad es-
cogida y se crea un diagrama de tarta con ani-
> llos concntricos que representan el rbol de
carpetas y subcarpetas. El centro del crculo
corresponde a la raz de la unidad y los anillos
exteriores son las carpetas de niveles ms

>
profundos. El rea de cada objeto representa-
do es proporcional a su ocupacin real en el Al mover el cursor del ratn sobre el
Carpetas invisibles disco. Pueden usarse los botones + y - para
aumentar o reducir el tamao del grfico (y de
2 grfico, en la esquina superior izquier-
da aparecen el nombre de la carpeta,
Hay que tener presente que no la ventana del programa). su ocupacin en MB y el nmero de archivos
es demasiado prctico utilizar que contiene. Pulsando el botn derecho sobre
Scanner exactamente como un Tarde o temprano necesitar volver cualquiera de los sectores se obtiene un men
sustituto del Explorador de
Windows, ya que las carpetas y
3 atrs o subir un nivel en el rbol de
carpetas. Observe los botones de la
contextual, en el que se puede seleccionar la
opcin Acercar para obtener un nuevo grfico,
archivos de tamao muy reduci- zona inferior derecha de la ventana: el que centrado esta vez en la carpeta seleccionada.
do prcticamente sern invisi- tiene una flecha hacia arriba lleva directa-
bles en el grfico, en contrapo- mente a la carpeta raz de la unidad. Debajo, Cuando se ha navegado hasta una
sicin a la gran superficie que
ocupan las carpetas y archivos
el botn con la flecha hacia la izquierda per-
mite volver atrs (Scanner guarda un historial
4 carpeta que contiene archivos, estos
pueden abrirse directamente desde
ms grandes. de puntos de visita). Finalmente, el botn con Scanner. Haga doble clic sobre el archivo
la flecha circular, se utiliza para volver a ex- (compruebe en la barra superior que ha se-
plorar la unidad. Puede servir tambin de re- leccionado el archivo correcto) y automtica-
curso alter- mente ser abierto en el programa asociado
nativo para o, si es un programa, se ejecutar.
>

volver a la
carpeta raz,
pues cuan-
do se realiza
un anlisis
el grfico se
> sita siste-
mticamen-
te en dicha
carpeta de
la unidad
explorada.

120
EXPERTO EN PC

TARJETA DE 0 TARJETA GRFICA ES LA ENCARGADA DE


SAR LOS DATOS E INSTRUCCIONES QUE, A TRAVS DEL BUS DEL SIS-
TEMA, ENVA EL PROCESADOR Y CUYO DESTINO LTIMO ES EL /--
DISPOSITIVO DE SALIDA POR EXCELENCIA: EL MONITOR. .

a tarjeta recibe, por tanto, una seal di- EL ACELERADOR 0 PROCESADOR GRFICO
,
que debe convertir en analgica Una tarjeta grfica por si sola es un subsiste-
para que sta pueda aparecer en la ma completo, en el que es posible descubrir EVOLUCIN
pantalla del monitor. A continuacin se expli- prcticamente todas las piezas que se en- ESPECTACULAR
can detalladamente los elementos principa- cuentran en cualquier sistema informtico (la
les de una tarjeta de video. memoria, los buses, el BIOS, etc.). Y, por su- En los ltimos tiempos, la tarje-
puesto, en cualquier sistema de estas carac- ta de vdeo ha evolucionado de
MEMORIA tersticas no puede faltar una de las piezas forma hasta el
La tarjeta grfica necesita una memoria inter- ms importantes: el procesador. punto de que los modelos ms
media en la que almacenar, bsicamente, lo Al hablar del procesador, la mayora de con- avanzados se han convertido en
que se conoce como buffer, es decir, to- ceptos bsicos son idnticos a los que ya se autntico objeto de deseo, so-
da la informacin en forma de mapa de bits comentaron en la unidad dedicada al proce- bre todo de Los aficionados a
que posteriormente deber ser mostrada por sador principal del PC, a saber, frecuencia de Los juegos por ordenador. Son
la pantalla. Cuando se habla de mapa de bits trabajo, ancho de datos o memoria que so- estos hard gamers quienes
simplemente se est haciendo referencia a la porta. Pero, obviamente, en este caso se ha- aprovechan todas las posibili-
representacin binaria de cada uno de los bla de un procesador especializado en opera- dades que ofrecen los subsiste-
xeles o puntos que forman la pantalla. Esta es, ciones grficas. mas grficos de alto nivel. Sin
bsicamente, la representacin numrica que En un principio cabe suponer que cuanto ma- embargo, no todos Los usuarios
corresponde al color que tiene asignado cada yor sea su capacidad de proceso mucho me- necesitan una tarjeta de video
uno de esos puntos. En esta memoria tambin jor, pero no hay que olvidar que el resultado de precio desorbitado (si se
se almacenarn objetos y trozos de pantalla final vendr condicionado por los dems com- compara con otros componen-
que los sistemas operativos utilizan con ma- ponentes incluidos en la tarjeta grfica (des- tes del PC), mxime teniendo
yor frecuencia, como los iconos y fuentes, con de la memoria a la capacidad del propio bus). en cuenta que la mayora de
el fin de no tener que estar continuamente re- Entre las principales tarjetas actuales ofrecen unas
clamndolos al procesador principal. funciones del prestaciones muy aceptables.
La parte principal de esta memoria la utiliza sador grfico estn la
el subsistema grfico pues este tipo de aceleracin de los pro-
representaciones no slo necesitan almace- cesos el manejo de
nar la imagen plana que se ve en el monitor la memoria (tanto la
sino adems su profundidad, lo que moria grfica como la
se denomina z-buffer. En los procesos 3D se sistema a travs del
requiere tambin una cierta cantidad de me- bus AGP) y todas las
moria adicional para guardar la imagen si- funciones relacionadas
guiente a la que se est procesando; aunque con la aceleracin 3D y
la parte principal se asigna a las texturas, que la aceleracin de las
son las que en verdad proporcionan calidad funciones de vdeo en
realstica a la imagen resultante. tiempo real.
LA TARJETA DE (1)

EL RAM informacin indica que esa rutina de


Es otra de las partes esenciales de cualquier se ha completado de forma satisfactoria y
tarjeta grfica que necesite interactuar con que el BIOS del sistema es capaz de detectar
un monitor analgico. Las tarjetas de vdeo, dicha tarjeta.
al igual que la mayora de componentes del El BIOS tambin se encarga de almacenar la
ordenador, son dispositivos digitales y, por informacin que necesitan los distintos com-
tanto, necesitan tener un para ponentes de la tarjeta para interactuar unos
teractuar con dispositivos analgicos, en es- con otros, las rutinas de de la memoria
te caso el monitor. grfica y las comunicaciones con el bus para
El RAMDAC es un (Digital to asegurarse de que todo funciona correcta-
Converter, digital a analgico) mente. Al igual que ocurre con el BIOS de la
mado as porque convierte los datos tomn- placa base, normalmente se trata de una me-
dolos directamente de la memoria RAM que moria de tipo flash que puede actualizarse en
acta como frame buffer. el caso de que en ella se detecte algn fallo o
El parmetro ms importante que define al incompatibilidad.
RAMDAC es la velocidad a la que es capaz de
trabajar, que se mide en megahercios Y PROFUNDIDAD
De ella depender la frecuencia de refresco,
un valor que indica el nmero de veces por
segundo que se puede renovar la seal ana- La resolucin indica el nmero de puntos que
lgica que facilita el monitor, factor que con- la tarjeta puede presentar en pantalla de una
diciona la estabilidad de la imagen. sola vez. Normalmente este valor viene indica-
do en forma de coordenadas, primero el n-
EL BIOS mero de puntoso pxeles que caben en una
La tarjeta grfica necesita, al igual que ocurre y despus los que contiene una columna.
con la placa base, disponer de unas rutinas La resolucin ms habitual es la de 1.024 x
bsicas que permitan inicializarla cuando el 768 (1.024 filas por 768 columnas); aunque
ordenador arranca y posibiliten, sin haber car- esta cifra depende del tamao que tenga el
gado el sistema operativo y sin contar con los monitor. Existen una serie de resoluciones
controladores especficos, poder interactuar (ver recuadro Resoluciones frecuentes de la
con el sistema sin ningn problema. siguiente pgina) que se pueden considerar
De hecho, es frecuente observar que durante estndar, que vienen determinadas por las
el proceso de arranque del sistema aparece en normas iniciales que IBM y definieron en
primer lugar, normalmente en la parte supe- su da (VGA, SVGA, XGA, etc.).
rior izquierda de la pantalla, la marca y el mo-
delo de la tarjeta de video, as como otra infor-
macin relativa al procesador grfico incorpo-
rado o a la versin del BIOS de la tarjeta. Esta
EXPERTOENPC

La profundidad de color determina cuantos


bits almacenan el color de un pxel y, por tan-
to, la cantidad de colores o tonalidades dis-
tintas que podr tener cada uno de ellos.
Cuantos ms bits se usen para indicar el co-
lor de cada pxel, mayor ser el nmero de
colores que podr mostrarse (aunque tam-
bin, en ese caso, aumenta la cantidad de
datos que el sistema ha de manipular). Lo
habitual suele ser utilizar lo que se conoce
como color real, que es una paleta de apro-
ximadamente millones de colores y que rias, al igual que la mayora de unidades de
se asemeja bastante al nmero de colores medida en informtica utilizan valores que
que muestra un televisor. son potencias de 2, por lo que es ms rpido
De hecho, cada tarjeta grfica acepta una de- trabajar con registros de 32 bits en lugar de
terminada resolucin y un determinado n- hacerlo con valores de 24 bits, an a costa
mero de colores dependiendo de cada mo- de perder 8 bits en cada uno.
do. Por consiguiente, no es posible aplicar En la tabla Mximas
cualquier combinacin sino slo las que mar- (en la parte inferior)
que la tarjeta en funcin de la memoria dis- puede verse La cantidad ne-
ponible, el procesador o grfico y cesaria para los modos grfi-
el RAMDAC. cos ms usuales.
La frmula para determinar la cantidad de
memoria necesaria para un determinado DE REFRESCO
modo es la siguiente:
Memoria en MB = (Resolucin horizontal x re- Una frecuencia de refresco demasiado baja
solucin vertical x x 1.048.576); acaba causando cansancio en la vista ya que
en donde el nmero de bits necesarios para la imagen parpadea; mientras que una fre-
almacenar una determinada profundidad de cuencia demasiado elevada tampoco ofrece
color es el siguiente: para 16 colores se ne- beneficios extra ya que la vista humana po-
cesitan 4 bits; para lograr 256, 8 bits; si se see una persistencia que hace que, a partir
quiere lograr 65.536 colores hacen falta 16 de un determinado valor, la imagen sea prc-
bits; con 24 se consiguen aproximadamente ticamente fija.
millones, los mismos que se obtienen El valor mnimo que normalmente proporcio-
con 32 bits. na cualquier tarjeta de video se sita entre
Es bastante habitual utilizar una profundidad los 56 y los 60 Hz para la frecuencia vertical.
de color de 32 bits en lugar de 24, a pesar de Sin embargo, hay que considerar que el valor
que con ambas se consigue el mismo nmero mnimo para trabajar de forma cmoda est
de colores. Esto es debido a que las entre los 75 y los 85 Hz. El ideal es el que se

RESOLUCIONES

16 COLORES 256 COLORES 256 COLORES


1.280x1.024 800x600 640x480
16 COLORES 256 COLORES 65.536 COLORES MILLONES
2MB 1.600x1.200 800x600 800x600
256 COLORES MILLONES MILLONES
4MB 1.600x1.200
65.536 COLORES MILLONES
8MB 1.600x1.200
MILLONES
LA TARJETA DE (1)

sita en valores de entre 100 120 Hz. La Color and Pattern (rellenado con color y
frecuencia de refresco depende, en gran me- texturas): Permite rellenar cualquier tipo de
dida, del modo en el que se est trabajando. figura geomtrica, como un crculo 0 un pol-
Cuanto ms alta sea la resolucin, mayor se- gono, con un determinado coloro con una
r la cantidad de datos que debern refres- determinada textura.
XE LES carse en cada imagen. Por tanto, se tardar Gradient (rellenado con degradado):
ms tiempo en refrescar una imagen a alta Igual que la funcin anterior, pero en vez de
Esta interpolacin se realiza resolucin que otra que se visualice a una re- un nico color, se aplica al conjunto una ga-
cuando hay un solucin ms baja. ma de colores resultantes del degradado de
miento de la ventana en la que Por esta razn es muy importante conocer la dos colores.
se reproduce el video, y muy frecuencia de refresco a una determinada re- Clipping: Permite almacenar el contenido
especialmente cuando se repro- solucin, preferiblemente aquella con la que que la aparicin de un men oculta en una
duce a pantalla completa. se acostumbra a trabajar. De poco servir co- zona de la memoria grfica que hace las ve-
Dependiendo del tamao de la nocer que una tarjeta es capaz de trabajara ces de bfer o memoria intermedia. Cuando
imagen, se necesitar que uno 200 Hz si luego se descubre que sta se con- el men desaparece su contenido vuelve a
de los puntos que la componen sigue slo a 640 x 480 pxeles y se cuenta ser restaurado.
ocupe en la pantalla ms de un con un monitor de pulgadas con el que se Off caching: Esta funcin es la que
pxel, por ejemplo porque la trabaja a 1.024 x 768. permite almacenar algunos objetos de uso
imagen sea demasiado peque- Sin embargo, a no ser que se tenga un equi- frecuente para el sistema operativo, como
a. Esta interpolacin evidente- po antiguo al que se le haya actualizado la fuentes e iconos, en una zona de la memoria
mente necesita de unos clcu- tarjeta grfica, normalmente es el monitor y que se utiliza como cach.
los y nuevamente La tarjeta no la tarjeta de video el que limita la frecuen- Es importante recordar que las funciones 2D
grfica nos puede resolver el cia de refresco mxima. estn soportadas en absolutamente todas
problema de una forma rpida. las tarjetas grficas actuales, y ofrecen unas
ACELERACIN 2D prestaciones casi idnticas entre ellas debi-
do a que stas son relativamente fciles de
Cuando se mueve una ventana, por ejemplo realizar por cualquiera de los procesadores
del procesador de textos Microsoft Word, grficos, incluso por los ms econmicos.
eso se traduce en un movimiento de datos
dentro del frame buffer desde la ubicacin SOPORTE DVD E I M G E N E S D E
inicial en la que dicha ventana se encontraba
hasta la posicin en la que ha sido colocada Las caractersticas que se analizan a continua-
finalmente. cin acostumbran a estar implementadas en
Esta operacin tan simple de trasvase el propio grfico y permiten, de forma pa-
de datos dentro de la propia me- recida a lo que ocurre con la aceleracin
arjeta grfica se descargar de trabajo al procesador principal y
la conoce como disminuir el caudal de datos que fluye a travs
Bit Es una del bus, reduciendo la posibilidad de que se
de la funciones produzcan saltos en las imgenes de video.
de lo que se Una de las caractersticas que repercute di-
entiende como rectamente en la reproduccin DVD es la
aceleracin 2D compensacin de movimiento
que lleva a ca- Gracias a ella los requeri-
bo el acelerador o mientos para reproducir vdeo desde estos
procesador grfico siguiendo las indicacio- dispositivos disminuyen, y se evita la necesi-
nes del sistema operativo y sin la dad de tener una tarjeta descompresora de-
directa del procesador principal. dicada. La compensacin de movimiento rea-
Otras funciones que realiza el subsistema de liza una exploracin entre un frame y el
aceleracin 2D son: siguiente y todos los pxeles que no
Line Drawing (dibujado de lneas).: Permite han cambiado. Esto es especialmente impor-
dibujar una lnea de un solo pxel proporcio- tante en la reproduccin de DVD, y por tanto
nando las coordenadas iniciales y finales de en la de los archivos MPEG-2, debido a que
la misma. Igualmente permite dibujar arcos, estos puntos son eliminados en el proceso
crculos y polgonos. de codificacin y de esta forma se evita que
EXPERTO EN PC

el procesador principal los vuelva a generar y


mandara travs del bus para que sean S INGLE-LINK DUAL -LINK
codificados. LCD A 6 0 Hz (1) HASTA 1.920 x 1.080 HASTA 2.048 x
Hay que entender que esto es especialmente CRT A 7 5 Hz (2) HASTA 1.280 x 1.024 HASTA 2.048 x
adecuado en la codificacin de pelculas, 8 5 Hz (2) HASTA 1.280 x 1024 HASTA 1.920 x
pues en un segundo suelen tener cabida en- (1) INTERVALO DE BLANCOS DEL 5 %. (2) INTERVALO DE BLANCOS DEL15 %.
tre 15 y 30 cuadros y las diferencias
entre cada uno de ellos, a no ser que haya un tor; en el DVI es rectangular en lugar de la cl-
cambio de escena o un movimiento muy rpi- sica en forma de D utilizada en la mayora
do no son demasiado importantes. de conectores del ordenador.
Otra funcionalidad til en este apartado es la Cada o enlace est compuesto por tres
conversin de YUV a RGB. El formato YUV es canales de datos que componen la informa-
utilizado por la mayor parte de archivos de cin RGB y su mximo ancho de banda es de
vdeo que provienen de emisoras de TV, debi- 165 lo que equivale a 175 millones de
do a que almacena los colores de una forma pxeles por segundo.
ms efectiva. Sin embargo estos datos deben Existen asimismo dos tipos de conectores
ser convertidos a RGB para que sean visuali- normalizados, el DVI-D y el El segundo
zados en nuestro sistema de forma correcta. incorpora cuatro pines adicionales y una to-
ma de tierra que le permite mantener compa-
tibilidad con los monitores CRT (aunque con
algunas limitaciones como se puede compro-
bar en la tabla incluida en la parte superior
Que la tarjeta de vdeo cuente con una salida de esta pgina). Esto permite fabricar tarje-
de televisin es interesante, por ejemplo, pa- tas grficas con un nico conector que se po-
ra los aficionados a los juegos. En estos ca- dr utilizar para ambos tipos de monitores,
sos, la menor resolucin de la televisin no siempre y cuando el monitor CRT incorpore a
suele ser un problema demasiado importante su vez un conector DVI o bien se utilice un
como para contrarrestar la posibilidad de dis- adaptador adecuado. Sin embargo muchas
frutar de un mayor tamao en pulgadas. tarjetas incorporan an los dos tipos de
Igualmente, si se cuenta con una unidad de tanto el DVI como el habitual VGA.
DVD-ROM podrn verse las pelculas a travs
de la TV. Lo habitual es encontrar en la tarje- TARJETAS DE
ta un conector S-VHS de 4 pines, si bien tam-
bin es posible que cuente con una salida de Las tarjetas multimonitor son dispositivos que permiten la conexin de ms de
tipo RCA para vdeo compuesto (ste ofrece un monitor (normalmente 2 4) a la misma tarjeta grfica. Esta es una posibili-
una calidad menor). dad interesante a la hora de trabajar en grficos profesionales, como
En el caso de que el aparato de televisin o en diseo CAD. En ese caso puede trabajarse con un grfico a pantalla comple-
vdeo no disponga de estas entradas, es po- ta en un monitor de gran tamao y tener otro ms pequeo para introducir las
sible adquirir un adaptador para conectarlo correspondientes rdenes que modifiquen en tiempo real el diseo.
al ms comn de tipo SCART o euroconector. Otras posibilidades, parecidas a las que suelen incorporar los modelos que dis-
Por su parte, Digital Visual Interface (DVI) es ponen de salida para la televisin, son crear una maxipantalla compuesta por
un nuevo estndar que permite que las co- dos o ms monitores dispuestos en sentido vertical, horizontal o formando un
municaciones entre la tarjeta de vdeo y el cuadro. Obviamente, esto ser especialmente til cuando todos los monitores
monitor LCD se lleven a cabo de una forma utilizados sean iguales y trabajen en el mismo modo grfico.
totalmente digital. DVI utiliza una interfaz se- A la hora de trabajar con varios monitores es importante conocer la resolucin
rie de alta velocidad que permite, en su pri- que es capaz de ofrecer cada uno de ellos, sobre todo cuando alguno es anti-
mera especificacin, llegar hasta una resolu- guo. Si no se pueden variar los parmetros de cada uno de forma individual, to-
cin de 1.920 x 1.080 puntos en dos los monitores debern trabajar en el mismo modo grfico que utilice el mo-
(enlace simple) y hasta 2.048 x 1.536 en nitor ms limitado.
dual-link (enlace dual). Por ltimo conviene recordar que estas posibilidades deben estar contempla-
El conector DVI se diferencia del clsico VGA das por el sistema operativo y hay que contar con los controladores adecuados.
en que cuenta con 12 pines (en o Windows Me, 2000 y XP soportan estas funcionalidades sin problemas,
24 pines en lugar de los 15 de pero en algunos casos algunas caractersticas pueden no estar disponibles pa-
VGA. Tambin es distinta la forma del ra algn sistema (ver la seccin de Bricolaje de esta unidad).
INSTALARUNSEGUNDOMONITOR

Tanto Windows XP como la anterior versin, Windows Me, permiten instalar ms


de una tarjeta grfica para mostrar imgenes en varios monitores. Basta con aa-
dir una tarjeta PCI para duplicar o triplicar el rea til de trabajo del escritorio.

Antes de empezara Las placas base cuentan slo con una


instalar una segunda ranura para tarjetas AGP; por tanto,
tarjeta grfica en el para aadir un segundo adaptador
or hay que compro- grfico hay que utilizar el bus PCI. El problema
bar el tipo de adaptador gr- ms importante ser encontrar una tarjeta gr-
fico instalado. Normalmente fica para bus PCI, puesto que la mayora de fa-
los adaptadores grficos bricantes disean sus tarjetas para un uso nor-
en la placa base mal con un monitor y centran su produccin en
son poco reco- modelos para bus AGP. Si no logra localizar
mendables para utilizar una tarjeta para bus PCI en las tiendas de in-
en modo de mlti- formtica, lo mejor es tratar de conseguir una
ples monitores 0 tarjeta antigua para bus PCI en el mercado de
(pantalla segunda mano o pedirla prestada a alguien
dual). Lo mejor es que tenga un equipo antiguo.
disponer de un
adaptador grfico
en la tarjeta AGP.

Instale la tarjeta grfica PCI en una ra-


nura libre de la forma que ya se ha ex-
plicado en unidades anteriores. Si tras
esta instalacin el PC no arranca pruebe nueva-
mente instalando la tarjeta en otra ranura

Una vez instaladas las dos tarjetas


grficas se puede cerrar la caja del PC
y conectar el correspondiente monitor
a cada tarjeta. A menos que se indique lo con-
trario en el BIOS, la tarjeta AGP ser la princi-
pal y, como tal, al arrancar el PC la nica ima-
gen que se ver ser el escritorio de siempre
en el monitor conectado a la tarjeta principal.
EXPERTO EN PC

Al arrancar el ordenador bajo los


mas Windows XP o Windows
Millennium, el sistema operativo de-
tectar el segundo adaptador grfico y solicita-
r, si fuera necesario, la instalacin de los co- Force3 Ti
rrespondientes controladores. Para verificar
que la nueva tarjeta grfica se ha instalado sin
complicaciones lo mejor es acudir a la ventana
de Propiedades del Sistema (pulsando las te-
clas y comprobar que bajo
la opcin Adaptadores de pantalla aparecen
las dos tarjetas grficas. Si alguna de las dos
tarjetas grficas presenta problemas (se indica Instalado el hardwa-
con una cruz amarilla o roja sobre ella), ser re correctamente ya
necesario apagar el equipo y tratar de insertar slo falta activar el
la tarjeta PCI en otra ranura. Si el problema per- adaptador desde el sistema
siste puede tratarse de una incompatibilidad operativo. Si accede a la ven-
con otra tarjeta instalada (en el peor de los ca- tana de Propiedades de
sos la incompatibilidad puede ser entre dos Pantalla (clic en el botn de-
modelos concretos de tarjetas grficas). recho sobre el escritorio y
seleccionando Propiedades y
activar el segundo adaptador y si Opciones), ver que apare-
un monitor conectado ver que s- cen representados dos moni-
te se enciende y muestra el escritorio tores con el nmero 1 y el n-
definido en Windows. En ese momento podr mero 2, que hacen referencia
configurar la resolucin, profundidad de color y a cada una de las tarjetas
posicin relativa del monitor, para cada una de grficas instaladas. Al arran-
las tarjetas grficas. Esto significa que seleccio- car el sistema con la nueva
nando previamente el monitor 1 2 en la ven- tarjeta ya configurada, al
tana de Propiedades de Pantalla se puede es- el cursor sobre el monitor nmero 2
pecificar de forma independiente la resolucin puede comprobar que ste est inicialmente
y la profundidad de color ms conveniente en inactivo. Para activarlo basta con hacer clic
cada caso. Para situar un monitor en una otra sobre el y activar la opcin Extender el escri-
posicin, basta con hacer clic sobre el monitor torio de Windows a este monitor.
que se quiera mover y arrastrarlo hasta que es-
t situado en la posicin deseada. Es posible combinar diferentes tipos
de tarjetas grficas y formatos de
monitores; lo que permite, por
plo, utilizar un monitor de pequeo tamao
para ver en pantalla los datos de una hoja de
clculo, mientras que en el otro, ms grande,
se muestran los grficos y animaciones.
ALIMENTACIN INTER

En estas pginas se explica la mejor forma de conectar los distintos


que se encuentran en el interior de la caja del PC con la fuente de alimentacin.
Hay que conocer la funcin que cumplen los diferentes tipos de cable para garan-
tizar el buen funcionamiento del ordenador.

La fuente de alimentacin que acos-


tumbran a incorporar las cajas de PC
Es costumbre que del PC tiene una potencia determinada, que
incorpore una fuente de oscila entre los 250 y los 400 vatios. Las cajas
Si sta se estropea se ms pequeas (que acostumbran a ser tam-
queda para alimentar bin las ms baratas) suelen incorporar fuen-
los dispositivos tes de poca potencia, suficientes para el fun-
en et ordenador, es posible cam- cionamiento bsico de un ordenador pero
biarla por otra capaz de incapaces de abastecer como es necesario un
equipo ampliado con varias unidades de alma-
cenamiento extra. Una buena recomendacin
es disponer de una fuente de ms potencia de En trasera del ordenador
la que, en un principio, pueda necesitarse. puede verse la fuente de alimenta-
cin, en la que se encuentra el co-
De entre todos estos nector de entrada para el cable que se conec-
cables y conectores tar a la red para recoger la corriente alterna
de alimentacin des- a 220 V. En el interior de la caja se ubican va-
taca uno de mayor tamao, rios cables
que es el encargado de abas- de alimenta-
tecer la alimentacin de todos cin de co-
los circuitos integrados en la rriente con-
placa base. Este conector slo tinua, que
se puede colocar en el zcalo salen desde
que le corresponde de la placa la fuente de
base en una determinada posicin. Para conec- alimenta-
tarlo basta con ejercer sobre l una ligera pre- cin y que
sin con el fin de que se ajuste al zcalo (en ese debern co-
momento, una pestaa de plstico lo dejar nectarse a
bloqueado en su posicin). Para retirarlo es los distintos
preciso mantener presionada dicha pestaa y dispositivos
estirar, siempre cogiendo el conector y nunca internos que
estirando directamente de los cables. lo precisen.

Los ordenadores equipados con los nuevos procesa-


dores Pentium 4 incorporan en la superficie de la pla-
ca base un segundo zcalo de alimentacin extra,
que tambin debe conectarse a la fuente de
alimentacin. Muchas cajas incorporan de se-
rie fuentes de alimentacin compatibles
con el procesador Pentium 4, es decir, que
disponen de un cable de alimentacin extra
con el conector adecuado.
EXPERT

En la imagen adjunta se muestra el conector de ali-


mentacin tpico que incluyen la mayora de ordena-
dores. Dispone de cuatro cables que,
inistran voltajes de 5 y 12 voltios (de arriba abajo en
la imagen; -12V y Normalmente los 5 V se uti-
lizan para alimentar la parte lgica o circuitos de control de
las unidades de almacenamiento; mientras que los 12 V sumi-
nistrados por este conector se emplean habitualmente para
abastecer los motores y mecanismos fsicos de las unidades
de CD-ROM, etc.

Este conector de alimentacin se co-


necta simplemente ejerciendo sobre
l una ligera presin (tanto para co-
nectarlo como para retirarlo habr que hacer
un poco de fuerza). Lo ms importante es tra-
tar siempre de tirar o apretar el conector co-
gindolo con fuerza por el plstico, nunca por
los cables. Para que el PC pueda funcionar de-
bemos conectar la unidad de disco duro y el Algunas placas base para
lector de CD/DVD-ROM. Pentium 4 incorporan junto al
conector extra un segundo co-
Adems de los conectores de alimen- Se puede usar indistintamente cual. nector igual al que tienen las
tacin que ya hemos comentado, quiera de los conectores para cual- unidades de almacenamiento
existen tambin en el interior de la quiera de las unidades que cuenten que cumple el mismo co-
caja del PC uno o dos cables de alimentacin con un zcalo de conexin apto para dicho co- metido pero no requiere que la
que en uno de sus extremos cuentan con un nector. No existe un orden establecido o nor- fuente de alimentacin necesa-
conector mucho ms estrecho y pequeo. ma alguna, aunque conviene prestar atencin ria para hacerlo funcionar sea
Este se utiliza normalmente para alimentar para mantener cierto orden entre los cables compatible con Pentium 4.
las unidades de almacenamiento de pequeo de la caja. Tambin hay que tratar de no dejar
tamao, como las disqueteras de 3 Para los cables de alimentacin demasiado tensos;
conectarlos debe, igualmente, ejercerse so- en el caso de que un conector no llegue de
bre l una ligera presin, aunque se requiere forma holgada hasta una de las unidades es
un poco ms de habilidad y paciencia ya que recomendable usar otro que est libre, o cam-
el tamao y la forma del conector complican biarlo por el de otra unidad situada ms cerca
esta labor. de la fuente de alimentacin.
PERSO

Windows XP presenta una interfaz grfica totalmente renovada en la que destaca


el nuevo escritorio, personalizable por el usuario atendiendo a las preferencias o
necesidades que pueden existir en cada momento.

Este que ve a la derecha es el aspecto que presenta el


, escritorio de Windows XP cuando se instala en una
particin vaca. En l slo se muestra el icono de la
Papelera (aunque si realiza una actualizacin del sistema ante-
rior se respetan los iconos de ste). El resto de elementos per-
manecen ocultos y debe ser el usuario quien los active si lo
considera oportuno. Para hacerlo, pulse el botn derecho del
ratn y elija Propiedades.

De modo predefinido los iconos que-


ficha Escritorio, dan ordenados automticamente en
desde la que puede modificar el tapiz el escritorio en funcin de una rejilla
de fondo, y pulse el botn Personalizar invisible. Si quiere deshabilitarla, despliegue
torio. Aparece una nueva ventana para que ac- el men contextual y desmarque Alineara la
tive el resto de iconos tpicos del escritorio, cuadrcula, dentro del submen Organizar
marcando las casillas correspondientes. iconos. Observe que dispone de las habitua-
les opciones de clasificacin por el nombre,
tamao o tipo de archivo, y de otras posibili-
dades interesantes como es la Organizacin
automtica (los iconos siempre quedan orde-
la imagen clsica del sistema. nados por columnas a la izquierda del escri-
La forma ms torio sin que pueda desplazarlos).
dede Windows rpida pasa por
favorito2
3 actual
acceder a la
cha Temas de la
mas en lnea... ventana
Propiedades de
Pantalla en la
SISTEMA AL GUSTO lista desplegable Tema, elegir de
Windows. Al pulsar en el botn Aceptar todos
Ya habr comprobado que los elementos adoptarn un aspecto propio
Windows XP ha variado la distri- de anteriores versiones del sistema.
bucin de Los elementos del
en comparacin
con versiones anteriores. El ob- esto de que no desee un cambio tan
jetivo es ofrecer Las mximas fa- y

cilidades al usuario a la hora de aspecto de los elementos que prefiera. En pri-


configurar cualquier caractersti- mera instancia, el sistema Windows XP le ofrece tres grupos
ca de posibilidades: ventanas y botones, combinacin de
encontrar un listado de res y tamao de fuente, aplicables a
tareas relacionadas que le servi- dos los elementos; pero puede acotar
rn de acceso directo a la ficha ms la personalizacin pulsando el botn
......... . Opciones avanzadas.
EXPERTO EN PC

En la pestaa Apariencia tambin Recuerde que desde Propiedades de


dispone del botn Efectos, con el Pantalla tambin puede configurar la
que puede definir otras caractersti- resolucin 0, por ejemplo, el salva-
cas referentes, en este caso, al modo de vi- pantallas que proteger su escritorio, etc.
sualizacin de determinados elementos. Por Precisamente una de las novedades de
ejemplo, es posible activar una sombra o un Windows XP es la posibilidad de aplicar un ca-
efecto de transicin para los mens, definir rrusel personalizado de imgenes como pro-
que se vea o no el contenido de una ventana tector de pantalla. Para definirlo, vaya a la fi-
mientras se desplaza, etc. cha correspondiente y elija Presentacin de
mis imgenes en la lista Protector de
pantalla. De modo predefinido, cuando trans-
curra el tiempo estipulado, el sistema ir mos-
trando aquellas que tenga guardadas en la
carpeta Mis imgenes (con el botn
Configuracin se abre otra ventana para elegir
el tamao y la frecuencia de las imgenes o,
por ejemplo,

,Una herramienta muy prctica es el Asistente para


pieza de escritorio. Muchos usuarios convierten su
en un caos de accesos directos a medida que
van instalando programas y, en ocasiones, resulta complicado
saber a qu aplicacin hacen referencia. Para mantener el or-
den, la citada utilidad de Windows XP, que se activa desde el
submen Organizar iconos, le ayuda a agrupar los elementos
menos utilizados para ganar espacio en el escritorio.

Se trata de un pequeo asistente que le muestra un


listado de los accesos directos incluidos en el
rio junto con la fecha en la que fueron modificados por
ltima vez. Marque los ms antiguos o los que no utilice nunca
y complete el asistente. El sistema no los elimina; crea una
peta llamada Accesos directos de escritorio
no usados para que los pueda recuperar cuan- / ESCRITORIO
do desee. De modo predefinido el asistente se
ejecuta automticamente cada 60 das, aun- Si desea colocar una pgina web en el tapiz de su
que puede desactivar esta opcin en el cuadro en ficha .
de dilogo General, que se abre con el botn taa y marque La
Personalizar escritorio de la ficha Escritorio. casilla que aparece, si
desea que se muestre
su actual pgina de
inicio, 0 pulse
para indicar otra direc-
cin web. Con el botn

establecer algunas
opciones relativas a la
sincronizacin 0 al ni-
vel de vnculos que es-
tarn disponibles en
este nuevo tapiz.
ADMINISTRACIN DE CARPETAS

todas las carpetas que facilita de forma notable la gestin de sus contenidos.
.

A estos paneles, que pueden contra-


erse o desplegarse con la doble fle-
cha situada a la derecha de cada uno
ces 0 informacin, que cam- de ellos, hay que aadir tres adicionales que
bian en funcin del tipo de Windows XP activa cuando detecta que la car-
carpeta y, sobre todo, del ar- peta incluye mayoritariamente archivos de
chivo que se encuentre se- imagen, vdeo o audio. En esos casos, aparece
leccionado. Desde el rea una marca de agua relacionada en la parte in-
Tareas de archivo y carpeta ferior derecha de la carpeta, y se ofrecen op-
puede cambiarse el nombre ciones especficas para reproducir los archi-
del archivo, moverlo, copiar- vos multimedia, situar las imgenes como
lo, etc. En Otros sitios se fondo del escritorio, copiarlas en un CD, etc.
ofrecen enlaces a las ltimas
carpetas visitadas ya las que son de uso ha-
bitual, como Mi PC o Mis sitios de red. Por
ltimo, el rea Detalles muestra informacin
bsica acerca del elemento seleccionado.

Algunas de las opciones son muy


prcticas. Por ejemplo, seleccione un
____ archivo de cualquiera de sus carpe-
tas y elija Mover este archivo o Copiar este
archivo, en el panel Tareas de archivo y car-
peta. En ambos casos surge un cuadro de
dilogo para que indique la carpeta de desti-
no, lo que agiliza la tarea. Por supuesto, otra
buena opcin es utilizar el clsico explora-
dor, que se activa pulsando Carpetas en la
barra Botones estndar. aren la parte
da de las carpetas, ocultando que
se muestran por defecto. Si despliega la lista
Barra del explorador, dentro del men Ver, ac-
haga en ceder a otra serie de interesantes opciones,
(Historial, Favoritos o Multimedia) referentes a
Files Internet (de
hecho, si dis-
pone de co-
nexin, pue-
de cargar una
pgina web
desde cual-
quier carpeta
de Windows
EXPERTO EN

Si en lugar de un Adems, desde la ficha Personalizar de la misma venta-


chivo selecciona una tiene la opcin de configurar algunas caractersticas
carpeta, en el panel referentes a la visualizacin de la carpeta. Desde
Tareas de archivo y carpeta Imgenes de carpeta puede elegir una imagen que describa el
dispondr de otras funciones. contenido de la carpeta, que se visualizar cuando est activa la
Con Compartir esta carpeta, opcin Vistas en miniatura
por ejemplo, se abre la ficha (ya sabe que para cambiar el
Compartir de la ventana de modo en que se muestran los
propiedades de la carpeta, elementos de una carpeta
donde el sistema le indica qu lo tiene que elegir una de las
debe hacer para que otros opciones que incluye el botn
usuarios del equipo o de una desplegable Vistas). Tambin
red local tengan acceso a ella en la ficha Personalizar existe
(colocarla en la carpeta la posibilidad de variar el ico-
Documentos compartidos). no de la carpeta (Windows XP
dispone de un gran nmero de
dibujos predefinidos).

A las opciones que puede apreciara simple vista en


una carpeta hay que aadir las que ofrece el men
contextual de cualquiera de ellas y, lgicamente, el
comando Opciones de carpeta del men Herramientas. Si ha-
ce clic sobre l se abre una ventana clsica en Windows con
varias fichas. La primera, General, le permite volver al
to de carpeta de anteriores
versiones del sistema, ade-
ms de establecer el modo
de abrirse las carpetas: con
uno o doble clic, etc. Por su
parte, la ficha Ver sirve para
habilitar o desactivar carac-
tersticas ms especficas,
como que se muestren 0 se
oculten las extensiones de
los archivos.

magen de Paint Shop Cuando no localice una determinada carpeta o archivo, slo tiene que pulsar la
opcin de la barra de cualquier carpeta, o elegir
Tipos de archivo, la tercera pestaa en el men e indicar el criterio para iniciar la localizacin. El asis-
que aparece en la ventana de tente del sistema dispone de mltiples posibilidades para acotar las
Opciones de carpeta que estamos co- das -por tamao, por fecha de modificacin, en archivos o carpetas ocultos,
mentando, ofrece la opcin de definir con qu etc.- y le ofrece ayuda si no encuentra
aplicacin se abrir por defecto cada formato el elemento en primera instancia. Por
de archivo-y, por tanto, cul ser el icono re- defecto, el asistente viene representa-
presentativo con el que estar asociado-. do por el perro pero puede cam-
Basta con escoger uno de los que aparecen biar de personaje o desactivarlo, a
en la lista y pulsar sobre el botn Cambiar. En vs de las opciones que aparecen al
la ventana que surge inmediatamente, el pulsar sobre l. Por ltimo, tiene la op-
usuario podr elegir el programa que desee, cin de guardar los resultados me-
aunque Windows XP le indicar cules son los diante el comando correspondiente del
ms apropiados para el archivo seleccionado. men Archivo.
Completa aplicacin grfica pa-
ra organizar, retocar y realizar
en una herramientas grfi-
con imgene
cas que se utilizan con mayor asiduidad. El programa, extenso y con
multitud de funciones, permite organizar, retocar, realizar
lbumes de fotografa de una forma sencilla.

instalacin de 2 La interfaz del programa, como puede


copiar al disco duro una extensa comprobar en las imgenes, no tiene la
de imgenes de alta resolucin, tpica apariencia de la mayora de pro-
no se quiere hipotecar tanto gramas de Windows. En la franja superior, de
en disco es aconsejable desactivar dicha color malva, se encuentran las pestaas de las
opcin (puede accederse a ellas desde el cinco operaciones bsicas de PhotoSoap 2. La
ROM en el momento que sea necesario). primera, Organize, permite abrir, ver y organizar
Cuando, durante el proceso de instalacin, se imgenes para trabajar con ellas desde otras
le pregunte si se desea instalar Soap Talk o su secciones. Su men Input permite aadir las
el programa solicita un asociado pulse No, ya imgenes al Desktop (escritorio): Open para
nmero de registro (escriba que dicha funcin no se encuentra operativa. una sola, Open para abrir todas las con-
para poder tenidas en una carpeta o Acquire para
continuar dicho proceso, que En un principio aparecern seleccio- captarla desde un escner o una cmara digital.
lleva a cabo (aseg- nadas todas las imgenes escogidas
rese de tener conectado el (para deseleccionarlas puede pulsar
Al registrarse, recibir en una zona vaca del escritorio). Las imge-
sobre nuevos nes abiertas sobre el escritorio pueden colo-
de Kais. carse en cualquier lugar con slo hacer clic
bre ellas y arrastrar, o cambiar su tamao
pulsando las teclas o
Para agrupar algunas de
ellas, seleccinelas (median-
te o bien haciendo El men View puede mostrar distintas
clic con el cursor y arrastran- apariencias alternativas a la vista por
do mientras se define un rea defecto Soap Desktop, como
que las abarque) y pulsando (apariencia de diapositivas) o
luego Tambin puede Sheet View (catlogo fotogrfico).
alinearlas ordenarlas si- Adems, permite reproducir
guiendo los criterios que una presentacin de diapositivas a pantalla
La distribucin del escritorio podr
desde el men Output
CRITERIOS SUBJET top o convertirla para la publicacin en
sginas web (Export to HTML). Para limpiar
interesan el criterio su contenido vaya desktop.
incluido en el me Es obvio que el
programa no es capaz de juzgar la belleza de las
imgenes, sino que corresponde al usuario
una puntuacin personal en la ventana
(desde o manteniendo unos
tantes el puntero sobre la imagen y pulsando el
crculo inferior). Esto permite ordenar las imge-
nes de un modo totalmente personal y subjetivo.
EXPERTO EN PC

idea de 2 es la Dentro de la primera funcin de


de mltiples aplicaciones edicin and (o
cas, por lo que puede ser necesario tambin desde el botn de la silueta
mover imgenes de unas secciones a otras. en la barra de herramientas) permite recortar
Para ello debe usarse la barra Transporter, la imagen; para ello se ajustarn las barras gri-
ubicada en la parte inferior del escritorio, en la ses horizontales y verticales con el fin de deli-
que se colocan las imgenes que se comparti- mitar el rea deseada. Puede utilizarse la he-
rn desde el escritorio de Organize. Por ejem- rramienta Zoom, el icono de la lupa (haciendo
plo, para retocar una fotografa hay que arras- clic sobre la imagen aumenta el factor de esca-
trarla hasta la barra Transporter, y tras acceder la mientras que lo disminuye) o la he-
al apartado llevarla de nuevo al escrito- rramienta Pan para mover el encuadre. Para
rio. Una vez all, puede empezar a retocarla. rotar o voltear la imagen deben usarse las tres
herramientas inferiores. Para fijar las transfor-
maciones, pulse el botn Apply de la caja infe-
rior derecha; para descartarlas,
El ajuste del color est indicado
ofrece la posibili- para la correccin rpida y glo-
dad de ajustar rpidamente el color bal de una imagen: por ejemplo,
de la imagen, aplicando variaciones una que haya sido tomada
predefinidas para cada parmetro (para indi- brexpuesta puede ser restaura-
carlas basta con pulsar las flechas de la parte da con facilidad disminuyendo
superior de la ventana: Brightness, Contrast, el contraste y aumentando lige-
Hue...). La intensidad del efecto se regula con ramente su saturacin.
el deslizador vertical Opacity; pudiendo com-
probar al instante de que manera afectan los
cambios a la imagen original. La funcin Tone
Color ofrece la posibilidad de cambiar de
forma manual los cuatro controles principales
y diversos ajustes adicionales, asociados a s-
tos, desplegando el margen derecho. La pe-
. .SOBRE
. . . . LOS FILTROS
quea flecha situada en la parte superior iz-
quierda da paso a la funcin Colorize, para Posteriormente, la zona de
transformar la imagen en monocroma. aplicacin de un filtro podr ser
perfilada usando las tres lti-
realizar retoques manuales pulse Los cambios ms espectaculares se mas herramientas. La gota de
Paint. A la derecha de la consiguen utilizando los efectos. Para agua desenfoca los lmites, la
Imagen aparecen las herramientas dis- trabajar con ellos pulse FX y se defini- punta de hielo los acenta y el
ponibles. Seleccionando una de ellas, persona- rn la zona de la imagen y el efecto. Elija entre dedo los difumina siguiendo el
lizndola desde la caja Attributes y determi- Sharpen (resalta los bordes), Blur (desenfoca- movimiento del puntero.
nando un color en Color Paint (pulsando el pe- do), Smooth (suavizado), (corrige peque-
queo crculo coloreado se despliega una pale- as imperfecciones observando su entorno),
ta de colores) se podr pintar sobre la imagen. Red (elimina el defecto ojos rojos), etc.
La zona de aplicacin puede
establecerse encuadrndola
en la caja de efectos y defi-
niendo un radio (Radius) en el
control horizontal; o bien utili-
zando los mtodos de dibujo,
lo que se consigue pulsando
el pincel superior, eligiendo la
herramienta (por ejemplo, la

e
La pestaa Es posible variar la transparencia de
permite realizar mon- una capa. Seleccinela y, tras pulsar el
tajes combinando va- botn que muestra un degradado gris,
rias imgenes en un sistema mueva el control principal de
de capas Para ello, Tambin se pueden eliminar zonas de una capa
hay que arrastrar dos o ms pulsando el icono que muestra un pincel de la
imgenes desde la barra caja Layers: usando la goma de borrar se su-
Transporter (o bien desde el prime el rea deseada y el resto de herramien-
men Image tas (brocha y pinceles) permiten restituirla.
que pueden distribuir- Mediante el men Output el resultado se pue-
se sobre la pgina con las herramientas de la de imprimir guardar como un archivo
parte superior, al tiempo que aparecen repre- Composition) para efectuar posteriores
sentadas en forma de miniatura en la caja retoques Composition As...) 0 para ex-
Layers. Para situar una capa en primer plano, portar como una nueva imagen, brindando dis-
sta debe encontrarse en la primera posicin tintas resoluciones posibles Image).
en dicha caja. Tambin pueden aadirse capas
de texto (pulsando el botn ABC) o diversos
elementos como marcos, objetos o fon-
dos (desde el men Layers/Add From Library).

2 ofrece
la posibilidad de
ar lbumes
Tras seleccionar uno de entre
los numerosos estilos disponi-
bles (haciendo clic y luego
pulsando pueden
arrastrarse las imgenes des-
de la barra Transporter. Para El apartado Print cuenta con una gran
cambiar de pgina basta con variedad de posibilidades. Primero de-
!
pulsar sobre las flechas Page, el nmero de imgenes por
ya travs del mismo botn Options (1 Up, 2 Up...), luego se
Page se accede a una vista global del conjunto arrastran las imgenes desde Trasporter hasta
de pginas realizadas. Algunos de los estilos los marcos indicados (en caso de llenarse hay
incorporan portadas diversas, otros permiten que crear una nueva pgina). La distribucin de
escribir anotaciones (haciendo doble clic en la mrgenes y espaciado se puede cambiar pul-
zona marcada como ABC). El men Output per- sando el botn 123, tambin es posible elimi-
mite grabar el lbum, imprimirlo o incluso nar o cambiar el marco desde el men Frames
o cambiar el fondo en Backgrounds. Para escri-
bir textos (tanto un encabezado como notas en
cada imagen) hay que pulsar el botn ABC.

es un sencillo visor, y convertidor de formato para los ar-


chivos de imagen ms usuales. En La interfaz que aparece por defecto es posi-
ble navegara travs de imgenes independien-
tes, aunque tambin puede verse el contenido de
las carpetas pulsando el botn
Esta aplicacin incorpora funciones de presenta-
cin de diapositivas el icono
con forma de tringulo de color verde). EL
Lo de tiempo entre diapositivas puede definirse
EXPERTO EN

que permite grabar


de video en formato
de grabar secuencias de a partir de cualquier
de todas las acciones que se realizan en el monitor del PC, o en mostrada por pantalla.
zona determinada del mismo, con la posibilidad de incluir la in: 1.1
sonora registrada en el perodo de grabacin. Todo lo que capture
CamStudio ser archivado en formato estndar.

Antes de realizar cualquier grabacin hay que definir


la zona de la pantalla que se va a capturar,
para lo que hay que acudir al men
do en el escritorio o bien Puede mantener la opcin por defecto (Fixed
desde el men Inicio. A con- que graba sobre un rea de tamao previamente de-
tinuacin aparecer la ven- terminado) o bien cambiara (que permite de-
tana del programa, de pe- terminar las dimensiones de La superficie en cada
queo formato, cuya barra nueva grabacin haciendo clic y arrastrando). Tambin es
de herramientas muestra los grabar la pantalla completa
tpicos controles de Record,
Pause y

regin definida. Los parmetros de video se


uestran en la interfaz del programa me-
s que est activado el formato mnimo
View). Puede detenerse la
acin con el botn Pause (para reanudar, hay
CamStudio pulsar de nuevo Record) o bien el botn

Al finalizar,
una ventana de di
logo para guardar la
grabacin, como un archivo
en la ubicacin desea-
da. Posteriormente, puede
contemplarse la secuencia
usando el reproductor in- dispone
cluido en CamStudio (acce-
sible desde el men Inicio/
Todos Los programas/ posibilidad de mostrar u ocul-
o tar el cursor; o la de cambiar
desde cualquier otro repro- su diseo, desde el men Options. Tambin es
ductor de vdeo (como el posible crear una zona resaltada (Highlight cursor) para desta-
que incorpora el sistema). car sus movimientos durante el proceso de grabacin.
CAMSTUDIO

El men Options ofre- Desde el men Options/Program


ce la posibilidad de Options pueden configurarse diversos
activar la opcin aspectos de esta aplicacin. La opcin
que permite Minimize program start recording resulta
mover sobre la pantalla el rea recomendable para evitar grabar la propia
de grabacin de forma dinmi- ventana de mientras se est traba-
ca, cambiando el punto de vis- jando con el programa. Por otro lado, Hide
ta (se asemeja a las tpicas he- flashing rectangle during recording ocultar
rramientas Pan o Mano de las marcas verdes parpadeantes que indican
muchos programas del entor- los lmites del rea de grabacin, mientras que
no grfico). El procedimiento a when recording stops permite o
seguir es el mismo que se ha no la ejecucin directa del programa Movie
explicado para realizar una grabacin conven- cada
cional: determinar el rea de grabacin y pulsar vez que se
el botn (en este caso se inicia una gra- archiva
bacin en la que la regin se desplaza siguien- quiera de las
do el movimiento del cursor sobre la pantalla).

El apartado Video Options permite


seleccionar un codificador o de
todos los que estn instalados en el
sistema, con el que se comprimir el archivo
(Compressor). Algunos de ellos permiten
definir el grado de compresin, lo que com-
prometer la calidad de imagen (desde la ba-
rra Quality). La opcin Set Key Frames Every
determina la proporcin de fotogramas o
mes clave que son los almacenados en su
totalidad (ya que en el resto solamente se co-
difican las diferencias, para reducir espacio).
Capture Frames Every... milliseconds esta-
blece el perodo en milisegundos entre las
capturas de pantalla de cada fotograma,
mientras que Playback define el nmero El archivo tambin puede conte-
de imgenes por segundo del vdeo final (un ner una banda sonora con el sonido
valor entre 20 y 30 puede ser suficiente). generado en el PC durante la graba-
cin. Para ello debe activarse Options/Record
El botn Choose Compressed Format Audio. Desde Audio Options es posible elegir
posibilita la eleccin del tipo de com- entre una lista de distintas calidades de gra-
presin para la informacin de audio bacin en el cuadro Recording Format (fre-
incluida en el archivo que en este formato cuencia de muestreo, resolucin en bits y n-
se integra en modo entrelazado con los datos mero de canales -mono o estreo-). Pulsando
de imagen (de aqu provienen las siglas el botn
Audio Video La ltima opcin Volume se
Interleave Video and Audio determina el grado accede di-
de dicho entrelazado: con un valor de 1 la sin- rectamente
cronizacin es ptima, al intercalar muestras al mezclador
de audio tras cada fotograma. Si el entrelazado de la tarjeta
se hace de forma ms espaciada (tras un mayor de sonido
nmero de el nivel de entrelazado ser para esta-
menor, lo que podra dificultar la fluidez del so- blecer la
nido si el sistema de reproduccin no es lo sufi- fuente de
cientemente rpido. grabacin.
las posibilidades de trabajo de la capturas de pantalla
ma muy sencilla pero que, a la
de captura de pantalla ofrecida por Windows (mediante la tecla vez, ofrece al usuario mltiples
Impr Pant). La aplicacin, que es mu
sonalizar el rea de captura, definir Versin: 2.0.0.40
www.mirekw.com

De vuelta a la venta-
na principal, se
serban en ella los dis-
tintos modos de captura,
seleccionables desde el panel
izquierdo. Desktop reali-
za una instantnea de la pan-
talla completa: normalmente
se toma la distribucin en
pantalla previa a MWSnap,
aunque tras pulsar el botn
de disparo (Snap desktop
en este caso) el retardo antes establecido pro-
porciona un tiempo de margen para modificar-
la si es necesario (cambiando el programa o
documento abierto mediante o mo-
viendo la posicin de las ventanas).

modo Fixed rectangle captura un


ladro de dimensiones determinadas,
MWSnap permite tambin disparar indicadas en the rectangle size.
las capturas a travs de su icono mini- Tras pulsar Snap rectangle debe ubicarse
en la barra de tareas, lo que el marco con el ratn y hacer clic para que se
el acceso al contenido que se quiere realice el disparo. En el modo la
capturar ya que la propia interfaz de la aplica- regin se determina pulsando y arrastrando. El
cin no interfiere en el proceso. Otro mtodo modo Window permite seleccionar y captu-
ms rpido son los atajos de teclado rar todo el contenido de una ventana. Es conve-
lizables, desde la opcin del men niente tener activada la opcin
Hotkeys. Este programa, debido a su filosofa MWSnap snapping pa-
de funcionamiento, no permite incluir en la
captura el puntero del

La herramienta permite tener una re-


ferencia de las dimensiones en pxeles gra-
cias a que lanza una regla flotante
EL botn su derecha en La
barra de herramientas) tambin puede ser
til ya que sirve para aumentar el rea de
La pantalla situada alrededor del puntero
del ratn; el factor de ampliacin puede
cambiarse mediante las teclas y
dente utilidad capaz de variar la transparencia
Nindows XP o desde Windo
de cualquier ventana, permitiendo ver el contenido inactivo y oculto
del escritorio. La aplicacin puede guardar el nivel de transparencia
asignado a cada ventana para cuando sta sea abierta de nuevo.

ejecutar el Las casillas del cuadro superior


se abre la van o desactivan las tres opciones
de configuracin dependientes: la carga automtica
que como se ve ya al iniciar Windows, recordar el
una cierta transparen- de transparencia en cada ventana para
cia. Tambin es posible futuras sesiones y, en tercer lugar, la
der a Settings en cualquier de una seal acstica Beep que
momento desde el icono de que el proceso.
la barra de tareas con forma
de tres pequeos cub
r azul.

el siguient
0, la opcin
Transparency
la posibilidad de es
la transparencia m
el uso del ratn, eli-
giendo Enabled. De este
modo, al hacer clic con el bo-
tn derecho sobre cualquier
ventana se abrir el dilogo Keyboard Shortcuts define
que aparece en la figura: directamente
cuanto menor sea el valor del atajos de teclado: las teclas
porcentaje se obtiene una mayor transparen- Shift, Ctrl o combinacin de ellas ms un
cia. El botn Top sita la ventana en un nmero del 0 al 9 (siendo 1 el mximo valor
mer plano. Tambin es posible, para limitar la de transparencia y 0 transparencia nula). Si
aparicin de este dilogo, aadir con las opciones del paso anterior tiene
de botn derecho y teclado como es posible desactivar esta opcin
etc.

vez configurada
preferencias,
que guardar los
metros pulsando A
bajar con el PC,
como una tarea residente en
memoria. Para cerrar el pro-
grama pulse el botn derecho
del ratn sobre el icono del
programa y seleccione Exit.
EXPERTO EN PC

RELACIONADAS CON EL PROCESADO DE IMGENES 3D. ESTAS

DE LOS NUEVOS MODELOS DE CHIPS GRFICOS CADA VEZ MS


POTENTES Y CON UN MAYOR NMERO DE FUNCIONALIDADES.

epresentar en pantalla una escena en dependiendo de la incidencia que sobre ellas


requiere, por parte del procesador, ejerce la iluminacin. Todos estos efectos tam-
un elevadsimo nmero de clculos. Si bin se pueden recrear en las imgenes sint-
a ello se aade el amplio abanico de efectos ticas generadas por un ordenador; de hecho,
especiales de muchas de las aplicaciones no es necesario tan siquiera disponer de un
y de los juegos (que se comentan con avanzado hardware grfico (los juegos en tres
ms detalle en estas pginas) el trabajo que dimensiones existan mucho antes de que
debe efectuar la CPU acaba convirtindose en aparecieran en el mercado las actuales tarje-
una autntica tortura. Los subsistemas gr- tas con capacidades 3D). El problema radica
ficos, con tarjetas de vdeo que cuentan con en que para generar imgenes en tres dimen-
potentes procesadores, descargan de esa ar- siones de aspecto real y, sobre todo, para po-
dua tarea al procesador central, lo que redun- der moverlas de forma fluida por la pantalla
da en beneficio de todo el sistema. De hecho, hace falta una descomunal potencia de clcu-
hace ya algn tiempo que en el terreno de la lo y un inmenso caudal de datos fluyendo des-
aceleracin 3D los fabricantes de tarjetas gr- de y hacia la memoria grfica.
ficas libran una dura batalla por ofrecer las La solucin definitiva a
mejores prestaciones.

actuales chips grfi-


Las imgenes que se ven en el monitor del or- cos, que permiten que
denador son planas, es decir, tienen slo dos casi todo el proceso se
dimensiones (al contrario que los objetos de realice en el mismo
la vida real que cuentan con una tercera di- sistema grfico. El procesa-
mensin). Pero cuando se trata de representar dor grfico se encarga de la
objetos en pantalla, siempre se intenta que generacin y del movimiento
aparezcan de la forma ms real posible. de los distintos objetos utilizan
De hecho, cuando contemplamos una fotogra- do su propia memoria, con la q
fa, a pesar de tratarse de una imagen plana, puede comunicarse a una
se tiene la sensacin de que es real gracias frecuencia y con un gran ancho de
a que algunos elementos de la misma se ven tos. Esto permite que el procesador principal
ms pequeos, o quiz desenfocados; y las pueda dedicarse a ejecutar el cdigo del juego
superficies presentan distintas tonalidades o del programa propiamente dicho ya dar las
oportunas instrucciones a la tarjeta grfica. estructura de alambres, y cuanto ms peque-
Gracias a estos avanzados subsistemas de os y mayor sea el nmero de los polgonos
la CPU no debe ocuparse de la composi- que conforman dicha estructura, mayor ser el
cin grfica de cada uno de los cuadros o detalle del objeto (aunque tambin se requeri-
mes, lo que le requerira prcticamente todos r una mayor cantidad de recursos grficos).
los ciclos del proceso si se tiene en cuenta
que cualquier juego necesita generar unos 25
frames por segundo para aparecer de forma
fluida ante los ojos del usuario.

A continuacin se detallan, de forma porme-


norizada, algunos de los principales efectos y
tcnicas para la creacin por ordenador de
imgenes en tres dimensiones.

TRIANGULACIN
Un objeto 3D se genera mediante distintos po-
lgonos: tringulos, cuadrados, rectngulos,
etc. La unin de todos estos polgonos ofrece
como resultado una malla que ser la estruc-
tura del objeto. El entramado que forman es-
tos polgonos se conoce como wireframe, 0 TR A N S F O R M A C I O N E S
Los objetos antes definidos se encuentran en
EL AGP ....... un entorno que no es esttico, y que adems
BUS --
puede contemplarse desde distintos puntos
En la unidad dedicada a la placa base ya se comentaron algunas de las funciones de vista (tantos comp los que permita la ima-
del bus AGP. Aqu se completa aquella informacin con las caractersticas ms ginacin del programador). Imaginemos un
avanzadas de este bus. juego en el que en una escena aparecen va-
E: Una de las, a priori, grandes ventajas del bus AGP es el uso de la denomi- rios personajes en la misma habitacin, y que
nada DME Memory ejecucin directa en memoria), una tcnica el jugador puede escoger el personaje que
que permite trabajar con la memoria del sistema como si se tratara de la propia prefiera. Cada personaje ver la habitacin
memoria de la tarjeta de video (si exceptuamos que en ningn caso podr actuar desde un ngulo distinto, a pesar de que la
como De esa forma se pueden almacenar texturas y otros datos sin composicin de dicha sala no habr sufrido
necesidad de transferirlas a la memoria de la tarjeta grfica; una opcin que pre- modificaciones. Otro ejemplo, esta vez aplica-
senta ventajas e inconvenientes. Entre las primeras destaca que pueden reducir- do a un juego de coches. Si el vehculo que va
se los costes, ya que la memoria del sistema suele ser ms econmica que la de delante se aleja, el jugador que pilota el coche
la tarjeta grfica y, adems, cuando sta no la utiliza queda libre para el sistema. de atrs lo ver cada vez ms pequeo; mien-
El inconveniente es que el acceso a dicha memoria es ms lento, pues a pesar del tras que si lo adelanta contemplar una pers-
gran ancho de banda del bus AGP, ste ya es utilizado por el flujo de informacin pectiva distinta, pasando de verle la parte tra-
entre la tarjeta grfica y el procesador. Por ello la mayora de tarjetas incorporan sera a observar el lateral.
suficiente memoria para poder almacenar todas las texturas y evitar tener que ir Estos movimientos se realizan cambiando las
a buscarlas a la memoria principal. Sin embargo, en ofimticos con po- coordenadas de los objetos, que variarn de-
cas exigencias grficas es una solucin interesante y econmica. pendiendo de si la observacin se hace desde
El uso de permite que la tarjeta grfica reciba varias transfe- el punto de vista de la composicin del mun-
rencias de datos como respuesta a una nica peticin. Esto es posible ya que los do virtual o desde el del espectador que se
datos estn colocados uno tras otro, en cola, en el orden adecuado para poder ser encuentra ante la pantalla. Igualmente existen
lo que aumenta la eficacia del sistema. otro tipo de coordenadas (o mundos) adecua-
Utiliza ocho lneas de direcciones adicionales para dejar to- das para tratar objetos o luces. As, en el pri-
talmente libre el ancho de banda de 32 bits para la transmisin de datos. Es de- mer ejemplo, al cambiar de personaje, las co-
cir, las peticiones y envo de las direcciones de memoria van por un lado y los da- ordenadas del mundo virtual, o sea, de la
tos por otro. habitacin, no variarn; pero s que lo harn
las de nuestro punto de vista como observa-
dor (ver recuadro Puntos de vista).

ILUMINACIN
Otro de los aspectos importantes en la genera-
cin de imgenes es la iluminacin de los obje-
tos y los distintos efectos de luz que se aplican
sobre ellos. En el mundo real es habitual en-
contrar varios puntos de luz y de distinto tipo,
que producirn a su vez diferentes efectos de-
pendiendo de los materiales sobre los que in-
cidan y del punto de vista del observador.
Una de las iluminaciones habituales es la luz
ambiente. El mejor ejemplo dentro de esta ca-
tegora es la luz solar, que ilumina la escena
desde un punto de vista global creando zonas
de sombra homogneas dependiendo del pun-
to desde el que incida la luz. Otra iluminacin
tpica es la que produce una bombilla o una luz
directa que, adems, se reflejar en el caso de
que incida sobre determinadas superficies.
Una de las tcnicas utilizada por las tarjetas
grficas para producir efectos de iluminacin
es la que se denomina Mapa de luces. El Mapa
de luces utiliza la multitextura, que le permite
mezclar la textura que se va a iluminar con
otra que puede ser dinmica (generada por el
ordenador) y que incluye los efectos de luz. El
resultado final depender de que la zona del
mapa de luces sea ms clara o ms oscura.
Otra forma de conseguir espectaculares efec- D E
. . .
tos de luz es utilizando motores especializa-
dos, denominados comnmente como Todos los movimientos en Las coordenadas y Las correspondientes transformacio-
y que estn nes entre Los diversos tipos de coordenadas es Lo que se conoce de forma genri-
en el propio chip grfico. Estos aportan ca con el nombre de transformaciones. Las tarjetas grficas actuales son capaces
importantes ventajas en dos de los apartados de transformar desde unas coordenadas a otras de forma inmediata y automtica.
antes comentados, el de la transformacin y el En las imgenes puede verse una misma sala contemplada desde distintos pun-
de la iluminacin. Por ejemplo, en el caso de tos de vista (marcado por La flecha de color morado).
la luz especular, la reflexin producida por la
luz se desplaza si el punto de vista cambia; un
proceso que puede realizar el propio motor
sin degradar el rendimiento final.

Una vez generada la estructura deber


secadaunodelospolgonosconelfindeque
el objeto muestre un aspecto lo ms real posi-
ble. Si se usa slo una tonalidad para cada
uno de los polgonos, ste seguir presentan-
do un aspecto demasiado plano. Para solucio-
nar dicho inconveniente se aplica el sombrea-
do, que permite darle a la imagen un cierto
volumen, con lo que ofrecer la sensacin de
profundidad que se persigue.
LA TARJETA DE (2)

DE LUZ rugosidad y el tpico colorido de ese


animal. Para ello se utilizan las texturas.
Es un fenmeno que no es posible encontrar en la vida real y que Las texturas no son ms que imgenes en for-
aparece con frecuencia en las fotografas yen el cine a causa de las refracciones ma de bitmap, y por tanto que simulan al-
producidas en las lentes de las cmaras. gunas veces con calidad casi fotogrfica un
Simula el efecto que se produce en nuestra retina alrededor de algunos pun- determinado material, como la piedra, la tela
tos de Luz normalmente muy intensos en forma de halos luminosos. de un sof o la madera. En el caso del coco-
Normalmente se produce tambin alrededor de puntos de luz muy lumino- drilo crearamos una textura partiendo, por
sos, pero como rayos en forma de Xo estrella partiendo desde el centro de la ejemplo, de la foto de uno de estos animales
misma. Tambin es posible observarlo como destellos en superficies muy pulidas. e iramos pegando en cada uno de los polgo-
---- nos un trozo de esa textura que tuviera la
misma forma que el propio polgono (lo que
dos polgonos y proporcionan una sensacin se define con el nombre de mapeado).
de continuidad en todo el objeto. El resultado acostumbra a ser espectacular ya
Contrariamente a lo que ocurre con los som- que, si estn bien realizadas, las texturas son
breados planos, que aplican un nico tono a uno de los componentes que ms ayudan a
todo el polgono, lo que se consigue con el que una imagen sinttica aparezca ante nues-
sombreado es que los polgonos tros ojos como real. Este proceso es bastante
aparezcan ante los ojos del observador como complicado ya que cada polgono tiene una
si cada uno de ellos fuera una cara distinta y forma, un tamao y una inclinacin distintas;
distinguible del resto. y es necesario efectuar una serie de operacio-
nes matemticas (transformadas e inversas)
TEXTURAS para encajar la textura en cada uno de ellos
En este punto el objeto ya est definido, pero de forma que se vean con la perspectiva co-
sigue sin tener un aspecto que pueda consi- rrecta, un proceso que se conoce como co-
derarse como real. Para lograrlo es necesario rreccin de perspectiva.
aplicar sobre l una textura. Imaginemos, por En la mayora de los casos es imprescindible
ejemplo, que el objeto es un cocodrilo. Por aplicar ms de una textura (multitextura) so-
mucho que se pinte de color verde y mediante bre un objeto, como ocurre en el caso del ma-
el sombreado ofrezca una apariencia en tres pa de luces o con el Bump mapping o mapa
dimensiones, seguir siendo irreal. Para darle de rugosidad que veremos ms adelante.
una apariencia creble hay que vestirlo con
una piel autntica de cocodrilo, con su F ILTRADO
Esta tcnica se utiliza en las texturas para
mejorar su presentacin, sobre todo en
aquellas que son de poca calidad o en las
que no soportan un acercamiento al objeto.
El filtrado bilineal, que es el ms sencillo de
todos, interpola cada uno de los pxeles que
forman la textura con los que tiene alrededor
(de forma parecida a lo que ocurre con el un-
para disminuir la sensacin de
cuadriculado y difuminar la transicin en-
tre dos colores contiguos. El filtrado trilineal
hace, adems, la interpolacin con el eje Z,
por lo que resulta adecuado cuando la textu-
ra no aparece ante los ojos del observador
totalmente plana sino con cierta perspectiva,
por ejemplo una pared que desaparece a la
largo de una calle. En este caso, el filtrado
trilineal se utiliza con el MIP-Mapping, que
lo que hace realmente es crear varias textu-
ras idnticas pero a distinto tamao (cada
una se crea a la mitad de la anterior).
EXPERTO EN PC

Aplicando esta tcnica se consigue tener un


tamao ms adecuado para cada situacin,
dependiendo de lo lejana que se encuentre
la textura que se va a presentar. La ventaja
es que la calidad y la velocidad mejoran,
pues se intenta en todo momento que un
xel ocupe exactamente un pxel. Sin embar-
go, no siempre es posible conseguirlo, por lo
que la combinacin de ambas tcnicas ofre-
ce los mejores resultados.
El filtrado trilineal, al utilizar el z-buffer, ac-
ta siempre en un nico sentido, es decir, au-
mentando la profundidad. Si las texturas es-
tn perfectamente alineadas en ese sentido
(por ejemplo, hacia el fondo) no habr pro-
blema; pero si no fuera as (algo que ocurrir
por supuesto muchas veces) el resultado no
ser el esperado. La solucin en esos casos
es el filtrado anisotrpico, que realiza la
transformacin teniendo en cuenta adems
de la profundidad la direccin de la textura y
el punto de vista desde el que se contempla.

fluidas y a mayor resolucin (para hacerse una


idea, una tarjeta grfica 3 Ti 500 pue-
de llegar, como valor pico, a ofrecer casi
cuatro mil millones de pxeles por segundo).
No hay que confundir los pxeles por segundo
con los texeles por segundo. Normalmente se
utiliza la medida a la salida del engine o
motor de pxeles (en pxeles por segundo) de-
bido a que es la ltima etapa del renderizado
y ser la que repercutir directamente en las
RENDERIZADO imgenes que el usuario obtenga en pantalla.
Una vez realizados todos los clculos
rios es el momento de recrear las imgenes,
tal y como las veremos posteriormente en la
pantalla, es decir, aplicando las luces, los co-
lores y las texturas a los objetos por tanto, Cuando se dibuja una lnea totalmente
rellenado todos los polgonos. Para ello, las
tarjetas grficas cuentan con unas unidades Y
--
de renderizado (render) q u e s e d e d i c a n a
pintar cada uno de los pxeles de acuerdo La palabra texel es una contraccin de y element, as como pxel Lo es
con su acabado final. de y element. Si el pxel es La unidad mnima de visualizacin, el texel
El parmetro que mide el renderizado se de- es lo mismo pero aplicado a Las texturas. Por tanto un texel es un punto de una
nomina (tasa de relleno) y se mide en determinada textura, no un punto de la pantalla. A pesar de que lo ideal sera
pxeles por segundo. Cuanto mayor sea esa que un texel ocupara un pxel, esto no siempre es posible dado que Las texturas
tasa, mayor ser el nmero de (cua- deben encajarse en los polgonos y stos pueden tener formas e inclinaciones
dros) por segundo que se podr presentar en dispares que obligan a forzar los pxeles de las texturas para que el resulta-
pantalla, lo que se traduce en imgenes ms do final sea realista.
Una ventaja del anti-aliasing es que se puede
aplicar sobre cualquier tipo de software
aunque su creador no lo haya previsto. La
mayora de controladores permiten activar el
anti-aliasing e incluso escoger la modalidad
de ste, por lo que resultar de gran utilidad
para mejorar la calidad de juegos antiguos o
con poca definicin. Conviene saber que la
aplicacin de esta tcnica mermar el rendi-
miento del sistema, por lo que no es conve-
niente abusar de la misma sobre todo en
aquellos juegos que requieran una gran po-
tencia grfica.
El anti-aliasing que incorporan las tarjetas
grficas modernas es el denominado FSAA
o anti-aliasing es-
pacial) que presenta algunas mejoras cuando
se trata de representar objetos muy peque-
os (o muy alejados).

A L P H A-B L E N D I N G
Esta es una tcnica que se utiliza para definir
la transparencia de un objeto y que se consi-
gue asociando un canal adicional, denomina-
do alfa, que contiene el nivel de transparen-
cia de cada pxel. Puesto que normalmente
se trabaja con colores de 32 bits, es comn
utilizar 8 bits para cada pxel de los colores
primarios (rojo, verde y azul) y el resto (8 bits
ms) para el canal alfa. Variando este nivel
de transparencia se consigue aumentar o dis-
minuir la transparencia de un objeto, es de-
cir, que muestre con mayor o menor claridad
los objetos que se encuentran detrs suyo.
Tambin se utiliza para crear efectos de nie-
bla, humo, halos de objetos brillantes, etc.

BUMB MAPPING

El bump mapping es otro de los efectos que


ofrece espectaculares resultados. Este proce-
so se obtiene despus de aplicar las texturas
e iluminar, y permite crear la sensacin de
superficies con distintas rugosidades o relie-
te. Esto hace que las imgenes pierdan realis- ves. Para obtener este efecto se crea un ma-
mo. El anti-aliasing (traducido al castellano co- pa de relieves que contiene las distintas altu-
mo suavizado de lneas) utiliza una tcnica que ras que se asignarn a cada uno de los
modifica el tono de los pxeles adyacentes en- pxeles. Una vez aplicado este mapa, y de-
tre dos colores (lo que se denomina pendiendo de la iluminacin, se generarn
de tal forma que la transicin de un colora otro unas zonas de sombra producidas por los
se realiza suavemente y el efecto de sierra apa- xeles que se encuentren a mayor altura y que
rece mucho ms disimulado. Obviamente, permitirn simular cualquier tipo de rugosi-
cuanto menor sea la resolucin del grfico ms dad en la superficie. Con este efecto tambin
se notar ese efecto, y mayor ser la necesidad se pueden simular las ligeras ondulaciones
de aplicar esa tcnica. que pueden observarse en un mar en calma.
EXPERTO EN PC

MAPEADO CBICO
Se utiliza para simular el efecto de reflexin
que provocan algunos objetos, por ejemplo,
una bola de acero pulido. En ese caso vera-
mos reflejado en ella todo el entorno que se
encuentra a su alrededor, eso s, en este caso
con el caracterstico aspecto que muestran los
cuerpos reflejados en una superficie esfrica.
El efecto se consigue gracias a un cubo que
har el efecto de envolver al objeto y que ha-
r que se reflejen en l cada una de sus ca-
ras, dependiendo de la posicin desde la que
se observe. Adems, las imgenes de las ca-
ras no tienen porqu ser estticas, y el obje-
to ir reflejando automticamente el conteni-
do a medida que ste vaya cambiando.

Bajo estas siglas se esconde bsicamente el


conjunto de herramientas e instrucciones
que utilizar el programador para comunicar-
se con la tarjeta grfica siguiendo los estn-
dares. es el de
Interface (interfaz de programacin en juegos y OpenGL para aplicaciones ms
de aplicaciones) y es un trmino que se usa serias, la introduccin de juegos como
de forma genrica en programacin para de- Quake, basado en OpenGL, hizo que esa
signar cualquier conjunto estndar de mto- frontera entre una y otra quedara difumina-
dos que se usan para acceder a un determi- da. Adems, tras los acuerdos entre
nado recurso hardware o software. En el caso Microsoft y Graphics (SGI), la actual
que nos ocupa, la permite aislar el soft- propietaria de OpenGL, las ltimas versiones
ware del hardware de forma que no se tenga de ya incorporan de forma estndar
que programar pensando en las capacidades algunas de las caractersticas y facilidades
de una tarjeta en concreto, sino que ser de OpenGL.
el propio controlador de la tarjeta el que
se encargar de traducir los comandos de la
en instrucciones concretas para el proce-
sador grfico (siempre y cuando ste sea ca-
paz de soportarlas). De ah la vital importan-
cia que tienen los controladores en estos
entornos. Slo unos controladores conve-
nientemente actualizados y optimizados per-
mitirn sacar todo el jugo al hardware de la
tarjeta grfica.
Las ms utilizadas son las un
subconjunto de las de Microsoft, que
slo se pueden emplear en sus sistemas
operativos; y OpenGL, un estndar mucho
ms abierto que proviene del mundo de las
estaciones grficas y que est disponible pa-
ra varias plataformas.
Es importante que cualquier tarjeta grfica
soporte como mnimo estos dos estndares.
A pesar de que se dise pensado
Algunos de los problemas de funcionamiento que afectan al PC pueden venir mo-
tivados por un sobrecalentamiento del sistema. Lo mismo ocurre con las tarjetas
grficas, en las que cualquier avera del ventilador que refrigera el chip puede
ocasionar situaciones conflictivas. Aqu se explica cmo cambiar los componentes
que se encargan de enfriar el subsistema grfico.

Despus de muchas En el mercado pueden encontrarse di


horas de sipadores y ventiladores diseados
miento, los especialmente para cada modelo de
os ventiladores que tienen tarjeta de vdeo; pero con un poco de maa e
como misin refrigerar el mi- ingenio es posible adaptar cualquier modelo
croprocesador principal de la de disipador metlico y un ventilador que se
tarjeta grfica empiezan a le ajuste como es debido. Para las tarjetas con
acumular polvo, lo que puede chips de la familia es habitual adap-
hacer que pierdan efectivi- tar disipadores diseados originalmente para
dad. Puede hacerse una procesadores tipo Socket (Pentium, Pentium
prueba muy sencilla que con- AMD K6, etc.). Si se decide a llevara cabo
siste en impulsar la hlice del ventilador con la operacin
la yema de los dedos para verificar que gira de cambiar el - -
con total soltura y que, con ese ligero impul- equipo de re-
so, es capaz de dar varias vueltas sin proble- frigeracin
mas. Si comprueba que no gira con normali- de la tarjeta
dad lo mejor que puede hacer es sustituir el grfica debe
disipador metlico y el ventilador del chip gr- adquirir un
fico por otros nuevos que garanticen una co- disipador de
rrecta refrigeracin del sub calidad.

Muchas tarjetas incorporan el venti-


lador y el disipador en una sola pieza
monobloque que se encuentra sujeta
sobre el chip mediante unos de plstico
o bien por algn material adhesivo
conductor. Hay que desconectar, en primer
lugar, la toma de corriente del ventilador y
separar despus el conjunto refrigerador de
la tarjeta grfica.

Una vez que ha sido retirado el disipa-


dor antiguo, hay que limpiar cuidado-
samente la superficie del procesador
grfico y la parte del nuevo disipador que se
mantendr en contacto con ella. Recuerde que
debe utilizar para ello un pao seco que no
suelte pelusa; y si fuera necesario hay que
aplicar una pequea cantidad de alcohol
proplico para garantizar una limpieza total.
EXPERTO EN PC

Al igual que se hizo con el chip princi-


pal (ver la unidad dedicada a los pro-
cesadores), debe aplicarse una fina
capa de grasa trmica sobre el procesador grar que el nuevo disipador
grfico para garantizar la mxima transferen- quede bien sujeto sobre el
cia de calor entre ste v el disipador metlico. chip de la tarjeta grfica. A
buen seguro que las medi-
das del nuevo disipador no
coincidirn con los agujeros
y anclajes disponibles en la
superficie de la tarjeta
ca. Para solucionar este in-
conveniente, la mejor alternativa es utilizar
pequeas bridas de plstico que
insertarse por los orificios disponibles en
superficie de la tarjeta (como puede verse
n las imgenes). Un par de bridas sern
para sujetar el disipador en su posi-
problemas existirn a la hora cin (hay que tener en cuenta que no es ne-
sujetar el ventilador. En la mayo- cesaria una gran presin para mantener
ra de casos bastar con usar cuatro unido el disipador y la superficie del chip)
tornillos, que debern estar sujetos a las ale- Gracias a la grasa trmica slo se necesita
tas metlicas del disipador (aunque debe que las bridas sujeten el disipador en la posi-
que en algunos modelos el ventilador se cin correcta ejerciendo una mnima presin.
sujeta directamente sobre el disipador ejer- Como se aprecia en las fotografas, el disipa-
ciendo una ligera presin). Los pequeos dor puede colocarse en cualquier posicin,
ventiladores que incorporan la mayora de siempre y cuando cubra por completo el chip
tarjetas reciben la energa elctrica directa- grfico y no entre en contacto con ningn
mente de la misma tarjeta, por tanto, al cam- otro componente electrnico de la tarjeta.
biar el ventilador podremos aligerar esta so-
de la tarjeta y conectar el
cable de alimentacin del ven-
tilador desde la placa base
o desde un conector de
alimentacin estndar. Al
consumir menos electri-
cidad, tambin se consi-
gue alargar la vida de la
tarjeta y se evita el
calentamiento de la misma
en situciones extremas.

Finalmente ya puede instalar la tarjeta,


aunque deber prestar atencin a las
tarjetas PCI instaladas. Al colocar la
tarjeta de vdeo en la ranura AGP, y dado que el
grosor de la misma ha aumentado al colocar el
nuevo disipador, puede ocurrir que el nuevo
ventilador llegue a tocar la tarjeta PCI ubicada
en su ranura correspondiente. Para evitarlo de-
ber cambiar de ranura esa tarjeta PCI con el
fin de dejar un mayor espacio entre ella y la re-
modelada tarjeta grfica.
INSTALACIN DE TARJETAS

primera vez consis


te en instalar la tarjeta grfica y la de sonido, dos elementos imprescindibles.
-- --

Tcticamente ya Las cajas nuevas acostumbran atener


n ensambladas las aberturas traseras, donde han de
quedar ubicadas las tarjetas AGP y PCI,
componen el interior del PC; cubiertas por metlicas. Con la ayuda de
slo falta instalar las tarjetas y un
perifricos. Si se han seguido Ilador hay
al pie de la letra las indicacio- que sacarlas
nes de esta seccin, en el inte- antes de ins-
rior de la caja debe disponer talar una
ahora de una gran zona despe- nueva tarje-
jada que es donde vamos a ta. Retire di-
instalar las tarjetas de expansin. Por el mo- chas tapas
mento nos limitaremos a instalar la tarjeta grfi- una a una, a
cay la de sonido, dos componentes necesarios medida que
para concluir la configuracin del equipo e ins- vaya necesi-
talar el sistema operativo. (Una vez tenga el es- tando insta-
queleto bsico en funcionamiento podr insta- lar una nue-
lar tantas tarjetas 0 perifricos como necesite). va tarjeta.

La tarjeta grfica,
sobre todo si es ac-
tual. ser un modelo
AGP, y como tal slo existe
la opcin de instalarla en la
nica ranura AGP disponible
en las placas base. Como ya
se ha explicado en otras
ocasiones, al instalar una
PASO A PASO tarjeta hay que sujetarla por
. . ... ...
aquellas zonas de la misma
Cuando se tienen unos buenos que no tenga componentes
conocimientos sobre el PC es electrnicos que podran
posible montar todas las piezas blarse o deteriorarse al ha- Muchas placas base
y componentes de una sola vez; cer fuerza sobre ellos. La de ltima generacin
pero Lo ms habitual consiste en mayora de placas base in- incorporan ranuras
instalar Las tarjetas y perifricos corporan en la ranura AGP AGP que cuentan con un pe-
que son imprescindibles para una pequea etiqueta de ad queo mecanismo que
verificar que el equipo bsico vertencia, de color amarillo, de seguro de retencin de la
funciona como es debido. A par- y una pieza de plstico que tarjeta, una vez sta se ha in-
tir de ah ya se puede proceder a sirve de apoyo para las tar- sertado. Para extraer las tarje-
instalar, uno por uno, el resto de jetas AGP ms antiguas (co- tas AGP de este tipo de ranu-
perifricos y componentes se- mo norma hay que retirar la ras es necesario pulsar la
cundarios, como la impresora, el etiqueta y el plstico antes palanca de retencin con el
escner, el mdem, etc. de instalar la tarjeta AGP). fin de desbloquear el anclaje.
EXPERTO EN

que algunas placas base incorporan circuitera de


a nivel bsico, para disfrutar de unas buenas
en materia de sonido lo ms

PCI. En estas placas base, antes de pinchar la tarjeta de so-


nido hay que localizar (o que desactivan
los circuitos de sonido incorporados en la placa base.
Obviamente lo mejor en cada caso consiste en localizar estos

La sonido
se instala como cual-
quier otra tarjeta de
expansin; slo hay que
tentar colocarla a una distan-
cia prudencial de la tarjeta
de vdeo para facilitar al m-
ximo la circulacin de aire en
el interior de la caja. Por nor-
ma general, las tarjetas de
sonido suelen ubicarse en la
tercera 0 en la quinta ranura
de expansin PCI (a efectos
de la asignacin de

que no siempre es imprescindible, para


har el sonido que genera el lector de CD-ROM al
un CD de audio es necesario instalar un
cable que lleve el sonido desde la parte trasera del lector de
CD-ROM, en la que estn los conectores de ste, a la tarjeta
de sonido. Lo ms habitual es utilizar un cable de tipo anal-
gico, que en la tarjeta de sonido suele conectarse a la entrada
CD-IN, como puede ver en la imagen inferior.

Las tarjetas de sonido ms modernas incorporan


tradas y salidas digitales que mejoran
te la calidad del sonido si se comparan con lo que
son capaces de ofrecer las clsicas conexiones analgicas.
Para aprovechar esta caracterstica en las tarjetas que la so-
portan se puede usar un cable de conexin digital entre el
lector CD-ROM y la tarjeta de sonido. Normalmente esta
trada se identifica en las tarjetas de sonido con los nombres
CD-DIGITAL, etc. que puede ver serigrafiados en la
propia tarjeta.
WINDOWS XP DIAGNSTICO DE DI

los posibles
problemas que afecten al funcionamiento de sus tarjetas de audio, video o
ro dispos instalado en el PC.

Con el botn Pg. sig ir visitando


todos los apartados de la aplicacin
y, en cada caso, el cuadro Notas le
descargar las ltimas actua- informar de posibles errores. Por ejemplo,
lizaciones desde el sitio web no es aconsejable que instale las versiones
de Microsoft). La funcin de beta y actualizaciones de DirectX que incor-
DirectX es poner en comn poran muchos juegos y otros programas
el software y el hardware a Si lo hace es probable que, en la fi-
nivel de grficos y sonido; cha Archivos de DirectX, el sistema operativo
pero, se sabe si la tar- Windows XP le notifique la presencia de con-
jeta grfica est rindiendo al flictos entre los diferentes componentes de
mximo de sus posibilidades? Para compro- DirectX instalados en el sistema.
barlo el sistema incorpora la Herramienta de
diagnstico de DirectX, que aunque no es
una utilidad para reparar errores, le permite
detectarlos y obtener los datos que deber
facilitara un tcnico informtico. Para abrir
la aplicacin vaya a escriba
dxdiag y pulse Aceptar. En la pestaa
Sistema se ofrece informacin del equipo.

pulsa en Pantalla
toda la
referente a
de vdeo, la Aunque a primera vista todo est en
dora y el monitor. Asegrese orden, es conveniente realizar las
de que estn habilitadas las pruebas de DirectDraw y las
opciones del campo Caracte- dos que gestionan la capacidad de acele-
rsticas de DirectX. Si alguna racin de la tarjeta de vdeo y sus funciones
est No disponible har que de procesamiento en respectivamente.
y algunos programas se ejecutarn muy despa- Pulse en Probar DirectDraw y la utilidad le
cio 0 simplemente no funcionarn. anunciar el elemento que debe ver en la pan
talla (cuadros blancos y negros, y una caja re-
botando) y posteriormente le preguntar si ha
sido as (si contesta que no, se detienen las
tra la anomala). Repita el
D (en este caso se

compuesto de siete interfaces de programacin de aplicaciones DirectDraw,


Directlnput, y Estas
adems de gestionar las funciones de alto rendimiento, controlan tambin las
de bajo nivel, como los grficos los dispositivos de entrada, como te-
clado y ratn; y la salida del sonido.
KPERTO EN

La pestaa Sonido contiene informacin de la tarjeta


de audio y DirectSound, la interfaz de programacin
de aplicaciones correspondiente (su funcin es
os programas con la capacidad de captura, mezcla y
de sonido de la tarjeta). Haga clic en Probar
para confirmar el correcto funcionamiento de
DirectX en este apartado. El sistema reproducir un sonido en
mono y estreo, en 8 bits, 16 bits y 3D. Indique en cada caso
si lo ha escuchado sin problemas.

Aquellos que usen aplicaciones


cadas para la edicin y mezcla de soni-
do, en la ficha Msica encontrarn la
respuesta a los fallos que se detecten en el
cionamiento de ese software o, incluso, de
positivos conectados al equipo, como los
sintetizadores. En Puertos de msica aparece
un listado de los componentes de software y
hardware disponibles (observe que en esta
cha puede elegir el puerto con el que probar
la para audio digital).
de administrar el Windows XP dispone de una
ento del software DirectX Un gran nmero de juegos incorporan opcin para configurar este tipo
bin se encarga de los joysticks, la funcin multijugador para compartir de dispositivo. Dentro del Panel
y otros mandos para juegos. En la partidas con otros usuarios a travs de de control, haga clic en la op-
ficha Entrada de Herramienta de diagnstico Internet (tambin intercambio de mensajes, cin Impresoras y otro hardwa-
de DirectX podr comprobar que todos esos etc.). Para hacer posible este tipo de cone- rey, a continuacin, en
mandos estn habilitados (mediante la xiones, ya sea a travs de mdem o de una red Dispositivos de juego.
Directlnput) y que los instala- local, DirectX dispone de la interfaz Asegrese de que el mando es-
dos tienen firma digital. que en la versin de Windows XP permite ya la t correctamente conectado y,
comunicacin de voz. De ella, hablaremos con en la ventana que aparece, pul-
ms detalle en prximas unidades. se en Agregar. Se mostrar una
lista en la que debe sealar la
opcin que se ajusta a su dis-
positivo. Pulse Aceptar y volve-
r al cuadro anterior, donde
aparecer el mando (la colum-
na Estado debe indicar
Conectado). Si hace clic en
Propiedades podr definir su
configuracin y probar que la
palanca y los botones funcio-
Finalmente, la ficha Ms ayuda ofre- nan correctamente.
ce una serie de accesos directos a
determinadas soluciones a proble-
mas incorporados en la Ayuda de Windows
XP, relacionados en mayor o menor medida
con DirectX. Tambin se incluye el botn

de actualizacin del monitor, aunque el siste-


ma Windows XP avisa claramente que se tra-
ta de una opcin para aquellos
usuarios expert
Programa que tiene como
VOmodificar la configuracin
a capaz de configurar los ajustes de
pantalla con la mxima
Versin: 1.38 calidad del color y frecuencia de refresco de la pantalla. Todo ello
puede hacerse tambin desde las Propiedades de Pantalla de
Windows, aunque esta aplicacin a cabo los cambios de forma
ms rpida. Resulta, por este motivo, especialmente indicada para
usuarios que necesiten alterar esos parmetros con mucha

Tras instalarlo, el incipal funcin


programa se es
r minimizado en la a resolucin de
de tareas. Al situar el dad del color
p del ratn sobre su con un simple clic. La lista de
emerge un cuadro con configuraciones se divide se-
ir sobre el modelo gn la calidad del color, Color
de tarjeta grfica instalada alto (16 bits) y Color real (32
e n el PC y la configuracin bits), y brinda la posibilidad
QU? de pantalla. Si se hace de elegir entre las
sobre el icono se abre el soportadas por el monitor.
estndar establecido en su mo- n que ofrece todas las En los de 15 pulgadas la
mento (hoy en da obsoleto) por del programa. lucin idnea es de 800 x 600,
la Standards mientras que en monitores de

3
Association era slo de 60 Hz. Sin Hoy en da todos los monitores son es mayor tamao puede subirse
embargo, si se hace un uso conti- que pueden presentar varias frecuencias de hasta los 1.024 x 768 pxeles