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Tylor, Edward B.

y otros
El parentesco: textos fundamentales. - 1a. ed. -
Buenos Aires: Biblos, 2012.
417 pp.; 23 x 16 cm.

ISBN 978-950-786-980-8

1. Pensamiento Social. I. Ttulo. II. Trad., seleccin e intr.,


Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar
CDD 301

Diseo de tapa: Luciano Tirabassi U.


Armado: Hernn Daz

Editorial Biblos, 2012


Pasaje Jos M. Giuffra 318, C1064ADD Buenos Aires
info@editorialbiblos.com / www.editorialbiblos.com
Hecho el depsito que dispone la Ley 11.723
Impreso en la Argentina

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o la transformacin de este libro, en cualquier forma o por cualquier medio, sea electrnico o
mecnico, mediante fotocopias, digitalizacin u otros mtodos, sin el permiso previo y escrito
del editor. Su infraccin est penada por las leyes 11.723 y 25.446.

Esta primera edicin


fue impresa en Primera Clase,
California 1231, Buenos Aires,
Repblica Argentina,
en marzo de 2012.
ndice

Prefacio
R. Tom Zuidema . .....................................................................................................11

Introduccin
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa
Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar .................................................. 15

Sobre un mtodo de investigacin del desarrollo de las instituciones


aplicado a las leyes del matrimonio y la descendencia [1889]
Edward Burnett Tylor . ........................................................................................... 79

Contribucin a la historia primitiva del matrimonio


Totemismo, matrimonio colectivo, derecho materno [1896-1897]
mile Durkheim .................................................................................................... 103

Sobre la organizacin matrimonial de las


sociedades australianas [1903-1904]
mile Durkheim .....................................................................................................115

Sistemas clasificatorios de relacin [1909]


Alfred L. Kroeber ................................................................................................... 141

Terminologa clasificatoria y matrimonio entre primos cruzados [1913]


William H. Rivers .................................................................................................. 151

El estudio del parentesco en las sociedades primitivas [1929]


Edward E. Evans-Pritchard . ............................................................................... 165

La organizacin social de las tribus australianas [1930-1931]


Alfred R. Radcliffe-Brown .................................................................................... 171

El sistema de parentesco maya y el matrimonio entre


primos cruzados [1934]
Fred Eggan ............................................................................................................ 229

Las terminologas de parentesco en California [1935]


Alfred R. Radcliffe-Brown .................................................................................... 247
El uso social de los trminos de parentesco de los indios brasileos [1943]
Claude Lvi-Strauss . ............................................................................................ 253

La terminologa dravidiana de parentesco


como expresin del matrimonio [1953]
Louis Dumont . ...................................................................................................... 267

Terminologas dravidianas de parentesco [1953]


Alfred R. Radcliffe-Brown .................................................................................... 281

Terminologas dravidianas de parentesco [1953]


Louis Dumont . ...................................................................................................... 285

El hermano de la madre y el hijo de la hermana


en frica occidental [1959]
Jack Goody ............................................................................................................ 289

Resea de Estructura y sentimiento. Un caso de prueba


en la antropologa social [1962]
Floyd Lounsbury ................................................................................................... 337

Algunos aspectos del sistema de parentesco inca [1964]


Floyd Lounsbury ................................................................................................... 351

El futuro de los estudios de parentesco [1965]


Claude Lvi-Strauss . ............................................................................................ 371

Rivers y Kroeber en el estudio del parentesco [1968]


David Schneider . .................................................................................................. 393

La transformacin de los sistemas prescriptivos


en Indonesia oriental [1984]
Rodney Needham .................................................................................................. 403
Introduccin
Relevancia y actualidad
de los estudios de parentesco en antropologa

Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

En el prefacio a su propia compilacin de escritos sobre parentesco, pu-


blicada en 1971, Jack Goody se lamentaba de no poder discutir en detalle
algunas de las ideas ms tempranas acerca de un problema con el cual se
haban enfrentado los primeros antroplogos del siglo xix: la diversidad
de las formas de organizacin social. Goody hace referencia, en particular,
al ensayo de Edward B. Tylor sobre las instituciones del matrimonio y la
descendencia:

Un libro de este tipo no puede detenerse en estas


discusiones tempranas sobre el parentesco. En realidad, incluso
hay espacio in- suficiente para lo que tal vez sea el ensayo ms
seminal escrito sobre las instituciones del parentesco: el artculo de
E.B. Tylor al cual ya me he referido. Esta contribucin fue el punto
de partida para buena parte de la teora del intercambio, del incesto y
el matrimonio; en ella se describe el matrimonio temprano como una
transaccin familiar y se introduce el trmino de matrimonio entre
primos cruzados. Pero es tambin el primer ejemplo de la aplicacin
sistemtica de tcnicas numricas para la comparacin de
sociedades humanas, as como un pionero del mtodo de comparar
culturas [] En el mismo ensayo Tylor discute un nmero de
instituciones tales como el levirato (la herencia de la viuda por el
hermano del esposo u otros parientes cercanos), el sororato (el
reemplazo de una esposa muerta por su hermana u otras parientes
cercanas), la couvade (el padre, en ocasin del nacimiento de su hijo,
finge ceremonialmente ser la madre) y el matrimonio por captura.
Al igual que otros escritores de fines del siglo xix, Tylor esta- ba
interesado en presentar esquemas de desarrollo unilineal de larga
duracin, los cuales dependen en gran medida de ciertos cambios en
los principales sistemas de descendencia (matrilineal y patrilineal) y
en las principales formas de matrimonio (poliandria, matrimonio por
captura, etc.). Sin embargo, su ensayo constituy un punto de quiebre

[ 15 ]
16 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

al subrayar estudios correlativos: las relaciones de las instituciones


existentes una al lado de la otra. (Goody, 1971: 11-12)

Veinticuatro aos ms tarde, George W. Stocking Jr. concluy su anlisis


sobre ese mismo ensayo de modo ligeramente distinto:

El ensayo de Tylor fue en realidad una representacin fuertemente


condensada de veinticinco aos del argumento de la evolucin social.
Todos los principios evolutivos estaban all: la unidad psquica de la
humanidad, las etapas uniformes de desarrollo, la doctrina de
las supervivencias y por supuesto el mtodo comparativo, que fue el
foco principal del ensayo. Todos los escritores evolucionistas fueron no
slo mencionados sino agrupados dentro de un mismo marco
interpretativo. Y a lo largo de todo el ensayo estaba presente el tono
caracterstico de un etnocentrismo tolerablemente condescendiente:
las costumbres salvajes podran ser ridculas, pero vistas en un
contexto evolutivo son racionales y podran constituir el tema de una
investigacin cientfica sistemtica. Si uno fuera a elegir un nico
ensayo para ejemplificar el paradigma del argumento evolutivo, le
sera difcil encontrar otro mejor que ste. La dificultad clara en la
actualidad, aunque no podra haberlo sido para Tylor era que no se
trataba del ejemplar prospectivo de un paradigma en ascenso, sino
ms bien del ejemplar retrospecti- vo de un paradigma que iba a
entrar en un perodo de declinacin. Esto no significa que el ensayo de
Tylor no tuviera ninguna influencia en la antropologa posterior.
Muy por el contrario: se trata de uno de los ms importantes ensayos
en la historia de la disciplina, un texto muy influyente a fines del
siglo y que continu siendo citado y reimpreso hasta la segunda
mitad del siglo xx. Pero el ensayo y la discusin que provoc
pueden tambin leerse como el comienzo de un perodo de
cuestionamiento sobre los supuestos del evolucionismo clsico; un
perodo de crtica, duda, retractacin y conversin, que durante las
siguientes dcadas iba a dirigir lo que ha sido llamado la revolucin
en la antropologa. (Stocking Jr., 1995: 10)
Un libro de las caractersticas del que aqu estamos presentando no puede
detenerse en describir y analizar en detalle los prolegmenos de los estudios
antropolgicos de parentesco y organizacin social desde la segunda mitad
del siglo xix. Sin embargo, tampoco es posible pasar por alto la discrepan-
cia que puede advertirse en los prrafos citados: all donde el antroplogo
britnico seala el comienzo de un tipo de estudios que ir adquiriendo
un protagonismo cada vez mayor, el historiador norteamericano prefiere
subrayar exagerando quiz la idea kuhniana de cambio de paradigma el
fin de una era y el nacimiento de otra (Goody, 1995).
Nuestra propia preferencia se inclina hacia la interpretacin de Goody.
Si se toma como una totalidad, el conjunto de trabajos aqu presentados
revela una continuidad conceptual y metodolgica ms all de las eventua-
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 17

les discusiones, acusaciones y reivindicaciones.1 Esta continuidad, por otra


parte, se remonta incluso ms all de la fecha de publicacin del ensayo de
la discordia, lo que invita a dudar de la supuesta revolucin proclamada
por Stocking. Debe quedar claro que no pretendemos desarrollar aqu una
historia de la antropologa. Sin embargo, esto no impide la posibilidad de
esbozar una lectura histrica a partir de la consideracin conjunta de los
ensayos aqu reunidos. Desde este punto de vista retrospectivo, no es dif-
cil advertir que desde la segunda mitad del siglo xix las incursiones en la
comprensin de las sociedades no occidentales (u occidentales pretritas)
se concentraron en el estudio del parentesco. Retomando una frmula tan
acertada como clebre, este hecho social total fue concebido como una
manifestacin institucional que permita comprender la realidad social
o cultural de diversos grupos humanos. Toda una tradicin antropolgica
se encarg de demostrar que los sistemas de descendencia y alianza eran,
ante todo, sistemas de clasificacin. Por diversos caminos se descubri que
los mismos posibilitaban una primera forma de ordenar, una vez separado
del reino de la naturaleza, el reino de lo social, puesto que regulaban de
forma precisa las relaciones entre sus componentes. No extraa entonces
que se haya llegado a un corolario metodolgico: cualquier sistema de pa-
rentesco puede ser empleado por el observador de cualquier sociedad como
punto de partida estratgico para acceder de forma privilegiada a otras
manifestaciones institucionales. No es otra cosa, de hecho, lo que hicieron
pioneros como Numa D. Fustel de Coulanges o Henry S. Maine en sus
estudios sobre la ciudad y la ley antiguas. Al mismo tiempo, una vez acu-
mulado cierto nmero de conocimientos, no era sino esperable que la poca
se viera encandilada por la tentacin de catalogar los resultados obtenidos
no ya para una sociedad en particular, sino para el conjunto de todos los
grupos humanos. Esto permitira estudiar las complejas leyes de evolucin
y transformacin que parecan regir los desarrollos sociales. En mayor o
menor medida todos estos presupuestos sirven como referencia para la obra
ineludible de Lewis H. Morgan; tambin, aunque con ciertas diferencias,
para el ensayo de Edward Tylor con el que se abre este volumen. A partir
de ambos puede establecerse una continuidad definida entre el desarrollo
de la antropologa como disciplina cientfica profesional y el estudio de los
sistemas de parentesco:

Si hay un tema indispensable para la antropologa social, y que


define qu hacen los antroplogos sociales, parecera ser el parentesco.
Es precisamente aqu donde esperaramos encontrar disciplina, rigor
metodolgico y progreso terico. (Needham, 1971b: 1)

1. Se trata de una continuidad que, si bien desde otro ngulo, hemos tenido ya oportunidad
de destacar (Bossert, Sendn y Villar, 2001: 13-17).
18 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

Postulada esta continuidad, cabe preguntarse cul puede ser su signi-


ficacin concreta para el americanista. En efecto, si se le concede aunque
ms no sea un asentimiento temporario, es lcito evaluar su relevancia
revisando las dificultades con que puede toparse un eventual estudioso
hispanohablante que desea investigar cuestiones relativas al parentesco
en el mbito sudamericano.
Una primera posibilidad es que perciba intuitivamente el influjo de
las teoras clsicas en el estudio de caso, pero que por razones diversas se
vea imposibilitado de acceder a ellas. En este sentido, si bien se advierte
que crece o se mantiene el nmero de escritos etnogrficos referidos a
casos concretos de parentesco y organizacin social que se publican en
castellano, no puede decirse lo mismo con respecto a los aportes tericos y
conceptuales que les han servido de inspiracin. Ms all de la coleccin de
Josep R. Llobera dedicada a la compilacin de escritos clsicos (entre ellos
la obra de Louis Dumont [1975a] sobre las teoras de la descendencia y
de la alianza), el manual de Robin Fox (1972), o alguna otra edicin de
autores clsicos, no existe en castellano ningn compendio sistemtico
que incluya los escritos originales que fundamentaron las reflexiones ms
importantes sobre la materia.2 Este volumen pretende contribuir pues con
la difusin de las teoras clsicas del parentesco entre los americanistas
hispanohablantes.
Una segunda posibilidad es que el estudioso desconozca la relevancia
que tienen los modelos clsicos en los problemas concretos; en este caso,
el volumen tambin procura estimular sus inquietudes. Ms que revelar
los nexos, las influencias y las afinidades, se trata de aportar los medios
para que el lector pueda hacerlo por s mismo. No se trata, o no se trata
nicamente, de imponer una reflexin academicista en torno de la historia
intelectual de la disciplina; s de aportar herramientas de provecho para la
interpretacin de los casos particulares.
Una tercera posibilidad es que, pese a estar informado acerca del juego
de relaciones entre las grandes teoras y la casustica sudamericana,
el estudioso rechace de plano su pertinencia por razones diversas. Una
primera razn podra provenir de un escepticismo parcial o total respecto
de la conveniencia o siquiera la posibilidad de importar modelos anal-
ticos, pensados para otras latitudes, a los casos concretos sudamericanos.
Este rechazo abierto a las pretensiones comparativas puede contrarres-
tarse mediante argumentos epistemolgicos que aqu no vienen al caso, o

2. Un caso excepcional es el de Edmund Leach, puesto que s se ha publicado en castellano


una buena parte de sus obras ms relevantes sobre parentesco. Adems de incluir su ensayo
sobre la doble descendencia en el volumen antes mencionado (Dumont, 1975a), el mismo
Llobera tradujo Replanteamiento de la antropologa (Leach, 1971). Tambin existe una edicin
castellana de Sistemas polticos de la alta Birmania (Leach, 1976).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 19

simplemente mencionando ejemplos contrarios; es decir, autores que han


encontrado en realidades antropolgicas muy lejanas en el tiempo y en el
espacio una inspiracin que les ha permitido comprender con mayor o menor
xito la casustica amerindia. Los estudios sobre las sociedades americanas,
de hecho, no nacieron ni se desarrollaron en un vaco. Buena parte de ellos
estuvieron influenciados no slo por los supuestos tericos sino tambin por
las pretensiones explicativas, las matrices conceptuales y las herramientas
metodolgicas que retomaron de diversas corrientes intelectuales. Como
veremos ms adelante, el estudio de la organizacin social incaica hubiera
sido impensable sin Morgan, y muchos aos ms tarde result imposible
comprender las reinterpretaciones de la organizacin social incaica sin
saber en qu consista el anlisis semntico formal, y luego la teora de la
alianza. Pero eso no es todo. Tambin sera parcial una perspectiva que ol-
vidara el papel crucial que han desempeado en estos estudios las mismas
casusticas comparadas. Tras el abandono explcito o implcito de las leyes
evolucionistas de vasto alcance, comprobaremos que las ltimas exgesis del
sistema de parentesco incaico impusieron un retorno a la perspectiva compa-
rativa. De la misma manera, la comprensin de los sistemas de parentesco
amaznicos se ha vuelto imposible sin repensar algunos modelos clsicos
de la teora del parentesco como el dravidiano o el kariera, provenientes
de India y Australia. Por ltimo, las aproximaciones antropolgicas a la
organizacin social de las sociedades indgenas del Gran Chaco tampoco se
ven eximidas de consideraciones tipolgicas y comparativas.3 Una segunda
razn para el rechazo de los modelos clsicos merece ms consideracin,
pues en cierta forma permite atisbar su devaluacin generalizada. Se trata,
nada menos, de la idea de que su mismo objeto de estudio ha desaparecido.
Ciertamente la cuestin no ha pasado desapercibida para los editores del
libro ms ambicioso publicado ltimamente sobre el tema, quienes no han
dejado de subrayar que los cursos sobre parentesco, desaparecidos de la
currcula universitaria norteamericana, todava importan en otras tradi-
ciones antropolgicas como la inglesa, en la que an se publican manuales
de envergadura sobre la materia, y en la francesa, en la cual el parentesco
contina siendo un rea ambiciosa de desarrollo terico.

Durante buena parte de su historia, la antropologa ha sido incapaz


de vivir sin estudios de parentesco, que despus de todo son su propia

3. Lo dicho encuentra respaldo adicional en otros campos que exceden el estudio del paren-
tesco. Por citar tan slo un ejemplo, para John V. Murra (1978: 13) los estudios africanistas
constituyeron una fuente de inspiracin explcita a la hora de interpretar la organizacin so-
cioeconmica del Estado incaico. Reflexionando acerca de las virtudes del mtodo comparativo,
el mismo autor supo encontrar en los ensayos del helenista Moises I. Finley la contribucin
ms provechosa para la comprensin de la categora de yana, por ms que en dichos trabajos
no aparezca una sola palabra sobre esos mismos yanas (Murra, 1970: 16).
20 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

invencin, ya que lidian con un tema que parece de su propiedad ex-


clusiva. Hoy en da, en un mundo cada vez menos variado y en el que
desaparecen las sociedades basadas sobre el parentesco, la importancia
de ese tema puede parecer menos evidente. Tienen futuro, entonces,
los anlisis de parentesco? La respuesta que da este volumen es un
s rotundo. (Godelier, Trautmann y Tjon Sie Fat, 1998: 1)

Sin que insinuemos aqu que estos autores hayan incurrido en el su-
puesto mencionado, resulta equvoca la adjudicacin directa de la falta de
inters por el parentesco al proceso de transformacin de la mayor parte
de las sociedades tradicionalmente estudiadas por la antropologa a lo
largo del siglo xx.
Un primer problema consiste en suponer, por un lado, que la fortuna de
cualquier empresa cientfica queda determinada por la contemporaneidad
de su objeto de estudio; por el otro, en atribuir a la labor cientfica un carc-
ter instrumental que no tiene por qu ser necesariamente prioritario. Por
qu insistir en el estudio de las lenguas clsicas si actualmente nadie habla
latn y griego? Por qu estudiar las formas de organizacin sociopoltica
del mundo antiguo si ese mundo ya no existe? Como tendremos ocasin
de comprobar, dilemas semejantes no impidieron que Fred Eggan o Floyd
Lounsbury contribuyeran a nuestro actual conocimiento de los sistemas
de parentesco maya e inca.
Un segundo problema consiste en olvidar que la inquietud por el salto
cualitativo, la presunta aceleracin de la metamorfosis morfolgica o aun la
desaparicin misma del objeto de estudio es tan vieja como la antropologa.
Al describir las mascaradas de los zui y los hopi en 1938, Marcel Mauss
(1991) lamentaba que todo esto, que se ha transformado en un espectculo
para turistas, estaba en plena ebullicin hace menos de cincuenta aos, y to-
dava lo est (314). Sin embargo, no nos referimos nicamente a problemas
lejanos que aquejaban a Frazer o a Boas, sino ms bien a las preocupaciones
de antroplogos modernos en un mundo tambin moderno:

Si el antroplogo social estudia sociedades primitivas contempor-


neas y es claro que stas son las nicas que pueden ser observadas
en su conjunto, entonces el tema de estudio desaparece rpidamente
ante sus propios ojos. Los nuer votan en las elecciones, los navajos tie-
nen sus propios pozos petroleros y los tallensi sus escuelas primarias,
y en todos lados se encuentran una bicicleta, un camin, un techo de
chapa, el trabajo asalariado. Si uno prefiere una aproximacin ho-
lstica que intente tratar una cultura, una sociedad desde todos los
ngulos, las aldeas campesinas de la actualidad sern vistas como
partes de una red urbano-rural que incluye el gobierno nacional, la
fuerza policial, el complejo industrial y el sistema educativo. Pero
la antropologa social, muy comprometida con su tema de estudio
primitivo y su aproximacin intensiva, ha fallado en adaptarse de
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 21

forma satisfactoria a una situacin en la cual las sociedades ya no


son primitivas y las redes son mucho ms amplias que las de antao.
Uno de los mayores problemas fue que los mtodos de la antropologa
social tambin se han vuelto una cuestin de fe ms que de razn, un
fin ms que un medio. (Goody, 1969: 3)

Muchos investigadores no han dejado de preguntarse acerca de la funcin


de la antropologa en un contexto en el que su objeto de estudio parece no
existir ms. Se trata, entonces, de un tercer posible problema. Pero tambin
es posible preguntarse si las sociedades que estudian (o estudiaban) los an-
troplogos continan existiendo. Sin proponer en modo alguno una lectura
nave es decir que existan sociedades aisladas es posible preguntarse si
todas las sociedades americanas son iguales. Es razonable dudar que las
respuestas de determinadas sociedades a los condicionamientos de un mundo
que pareciera negar cada vez ms su tradicionalismo sean las mismas que
se observan en las sociedades occidentales, o en todo caso aquellas que
pretenden serlo. Hasta qu punto, entonces, la inclusin del primer tipo
de sociedades en un mundo cada vez ms estrecho (en trminos sociolgi-
cos) debe aclamarse como un xito? Con ser innegables, variables como el
acceso a la instruccin formal, el uso de las lenguas nacionales, el influjo
de los Estados-naciones o el acceso a medios de comunicacin no tienen por
qu inducir a una respuesta unvoca. Podemos preguntar por las dinmicas
internas o externas que precedieron o se complementaron con los procesos
de contacto que se presentan hasta el hartazgo como arquetipos del cambio:
por ejemplo, por qu debe aceptarse sin ms que la catequesis misionera, la
participacin en organizaciones indgenas supralocales o la incorporacin
de fuerza de trabajo a los mercados nacionales influyeron a los campesinos
peruanos, a los indgenas amaznicos o a determinadas sociedades del Chaco
ms que el complejo juego de relaciones blicas, econmicas, polticas y de
dominacin que debieron mantener en su momento con el imperio incaico.
Si se acepta entonces cierto margen de duda, o al menos que el hecho mismo
de la duda merezca alguna consideracin, habra que preguntarse acerca
de las razones que suscitan tal inquietud.
Una de las respuestas posibles estara relacionada con las caractersticas
mismas de las sociedades estudiadas; es decir, con aquellas caractersticas
que dieron tanto que hablar a los antroplogos profesionales durante ms
de cien aos. En este sentido podemos suponer que el agricultor andino, el
indgena amaznico y el cazador-recolector chaqueo tal vez tengan algo
ms en comn que lo que podra suponerse en primera instancia. Como
esperamos demostrar en el ltimo apartado de esta introduccin, parece
demasiado pronto, incluso despus de ms de cien aos, y sucesivos testi-
monios antropolgicos de mundos cambiantes, como para redactar el acta
de defuncin de su objeto de estudio.
Una verdadera vocacin cientfica que inspire el estudio de las socie-
22 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

dades que tanto han dado que hablar a mltiples estudiosos no puede
obviar las fuentes de inspiracin que dieron lugar no slo a la constitucin
de la antropologa como campo de investigacin especfica, sino tambin
a la etnografa americanista propiamente dicha. La posibilidad de apre-
hender de primera mano las concepciones formuladas al respecto no slo
redundar en una mejor comprensin del trasfondo terico que subyace
en gran parte de las formulaciones acerca de las sociedades amerindias,
sino tambin lo que es ms importante en una mejor comprensin de las
mismas. Este volumen no quiere ser concebido como una historia muerta,
una pieza de museo o un catlogo abigarrado pero prolijo de especmenes
exticos. Procura contribuir, aunque ms no sea en pequea medida, con
la formulacin activa y creativa de soluciones concretas para problemas
antropolgicos particulares. No procura prescribir de forma dogmtica la
utilizacin indiscriminada y acrtica de los modelos clsicos; pero tampoco
puede admitirse, en modo alguno, la posibilidad de llegar a resoluciones
satisfactorias descartando las propuestas de un nmero considerable de
estudiosos de vala que dedicaron tiempo y esfuerzo a la labor antropol-
gica. Lo que este volumen en definitiva cuestiona es la nocin misma de
que haya modelos de parentesco clsicos: simplemente hay buenos y
malos modelos.

Los antecesores

Inaugura el volumen el ya mencionado ensayo de Edward B. Tylor


sobre la investigacin de las leyes del matrimonio y la descendencia. En
su origen, el texto fue una conferencia dictada en 1888 en el Royal Anthro-
pological Institute. En general puede decirse que no pas desapercibido;
sin embargo, como hemos mostrado, el lugar que suele asignrsele en la
historia de los estudios sobre parentesco y organizacin social est lejos de
ser unnime. Casi veinte aos antes Lewis H. Morgan haba publicado su
monumental Sistemas de consanguinidad y afinidad de la familia humana.
Si recordamos que algunos autores leen en el ensayo un punto de ruptura
con los desarrollos tericos posteriores, podramos preguntarnos qu es lo
que diferencia el aporte del sabio ingls de los logros alcanzados por su
par norteamericano. Una primera respuesta podra ser que Tylor pone en
relacin directa costumbres tan dispares en principio como la residen-
cia, la evitacin posmatrimonial, la tecnonimia, el matrimonio por rapto,
la couvade, el sororato, el levirato y el matrimonio entre primos cruzados.
Contra lo que podra esperarse, Tylor no siempre relaciona estos fenmenos
como etapas sucesivas de la evolucin humana plausibles de ser analizadas
teleolgicamente sino que ms bien los considera en su sincrona estructural
o como diran ms tarde sus herederos anglosajones, teniendo en mente
sus relaciones funcionales (Eggan, 1966: 79). Una segunda respuesta,
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 23

igualmente vlida, consiste en enfocar las diferencias entre ambos autores


en sus usos respectivos del controvertido mtodo comparativo:

El mtodo de Morgan comienza con sociedades contiguas en espe-


cial, sociedades relacionadas lingsticamente, asumiendo que estn
histricamente conectadas para explicar las similitudes entre ellas.
En tanto el crculo de sociedades contiguas se expande, la presuncin
del vnculo histrico se lleva ms y ms all; por ende disminuye cada
vez ms la certidumbre respecto de las generalizaciones. El mtodo
de Tylor, por el contrario, comienza con sociedades tan distantes las
unas de las otras que bien puede asumirse su independencia hist-
rica, explicndose luego las similitudes entre ellas como resultado
de estructuras mentales compartidas u otros universales humanos.
Mientras ms sociedades se incluyan en la comparacin la similitud
crece, y se supone que al menos algunas de ellas han de estar vincula-
das histricamente; as, la presuncin de su independencia se vuelve
gradualmente ms y ms difcil de sostener. (Godelier, Trautmann y
Tjon Sie Fat, 1998: 7)

La comprensin de los otros ancestros aqu presentados tambin implica


tratar los problemas de la reconstruccin histrica, el mtodo comparativo y
las conjeturas evolutivas. En un ambicioso escrito que originalmente form
parte de su tesis doctoral defendida en 1935 en la Universidad de Chicago,
Sol Tax (1955: 467) afirm que ni mile Durkheim ni su escuela se preocu-
paron demasiado por los problemas del parentesco y la organizacin social,
y que en todo caso centraron sus energas en esclarecer las dimensiones
religiosas o mitolgicas ligadas con esas mismas cuestiones. La afirmacin
podra no ser enteramente inexacta, pero merece largas aclaraciones y
profundos matices. Para empezar, recordemos que el primer nmero de
LAnne Sociologique, la revista que Durkheim dirigi y que fue el rgano
de difusin de su escuela, abra sus pginas con La prohibicin del incesto
y sus orgenes, un ensayo en el que Durkheim abordaba el problema de
la exogamia a travs de un anlisis de los sistemas de clases y secciones
matrimoniales en Australia. En segundo lugar, sabemos que entre 1888 y
1910 Durkheim dict varios cursos de sociologa en Burdeos y en Pars que
trataban especficamente sobre la familia;4 aun ms, segn el testimonio de
Marcel Mauss (1968), en los ltimos aos de vida su to planeaba realizar un
amplio estudio comparativo de la familia y el matrimonio. En tercer lugar,
el mismo Durkheim era quien se encargaba de las reseas de la seccin

4. De esos manuscritos apenas se public la leccin inaugural de 1888, Introduction la


sociologie de la famille, en los Annales de la Facult des Lettres de Bordeaux, y la leccin de
clausura del curso 1891-1892; el resto se perdi (Lukes, 1984: 178).
24 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

organizacin domstica en LAnne la que aqu hemos seleccionado se


encuentra, precisamente, entre ellas.5
Mucho ms que en cualquier otra faceta de su obra, en sus estudios sobre
el parentesco Durkheim se vio influido por el evolucionismo de la poca. En
sus fragmentarios escritos, compuestos ante todo por reseas, encontramos
esquematizado un proceso evolutivo de contraccin progresiva de las uni-
dades sociales, desde el clan amorfo hasta la moderna y bien delimitada
familia conyugal. Aunque el recurso a la historia conjetural ciertamente
est presente, su empleo resulta extremadamente formal y lgico; aun
ms, parece ajustarse a las exigencias de un mtodo gentico que consista
en buscar las formas ms simples del fenmeno investigado. Este mtodo
tiene muy poco de histrico en el sentido que daban los evolucionistas
a este trmino, o al menos en el que los exgetas modernos dicen que los
evolucionistas lo hacan. Por ejemplo, ms que a una circunstancia hist-
rica, el carcter primitivo del totemismo australiano alude a su situacin
elemental, a su mxima simpleza.
La resea que aqu incluimos se ubica en este orden de ideas. Durkheim
comenta la obra de Kohler sobre la tesis de Morgan dedicada al matrimonio
entre grupos. El nudo de la crtica no es novedoso, y simplemente aplica
una dosis de sentido comn al problema de la primitiva maternidad colec-
tiva. Los trminos de parentesco no comportan necesariamente la creen-
cia unvoca en un lazo de consanguinidad. Utilizando los mismos hechos
aportados por Kohler, el texto propone una interpretacin alternativa: ms
que traducir creencias ingenuas respecto de vnculos reales, los trminos
expresan la forma organizada socialmente de las relaciones de parentesco.
El parentesco es un hecho social instituido, distinto de la mera consangui-
nidad; no est constituido por relaciones biolgicas sino por lazos morales
y jurdicos que regulan la conducta de los individuos sin hacer referencia
alguna a ideologas sobre la consanguinidad.
Entre los ensayos de Durkheim sobre el parentesco hay tres que se dis-
tinguen del resto. El primero es La prohibicin del incesto y sus orgenes,
el segundo Sobre el totemismo y el tercero que aqu publicamos Sobre
la organizacin matrimonial de las sociedades australianas.6 No es casual
que los dos ltimos hayan sido motivados por las obras fundamentales de

5. Respondiendo a la imputacin de Tax, tampoco podemos olvidar que tras la muerte de


Durkheim su sobrino y principal discpulo public la obra que sentara las bases de la teora
de la alianza: el Essai sur le don. Aun dejando de lado el enorme impulso que le dio Claude
Lvi-Strauss, este ensayo ciertamente propona una perspectiva innovadora sobre la cohe-
sin social basada en el intercambio, en consonancia con las ideas de su maestro sobre la
solidaridad social, y cuya aplicacin al dominio del parentesco no pareca ser ms que una
consecuencia lgica.
6. Los dos primeros ensayos fueron publicados en castellano en Durkheim (1996).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 25

Baldwin Spencer y Frank Gillen, dedicadas a los sistemas australianos


de clases o secciones matrimoniales; es decir, a los grupos que regla-
mentan el matrimonio y segmentan las unidades sociales basadas sobre el
parentesco consanguneo. Los anlisis de Durkheim se distinguen por el
carcter tcnico de las facetas puramente formales del sistema matrimonial.
Sobre el totemismo analizaba el sistema aranda, caracterizado por ocho
secciones que resultan de la prohibicin de contraer matrimonio con una
prima cruzada de primer grado, prefirindose, en cambio, la prima cruzada
de segundo grado. A travs de una suerte de reconstruccin lgica Durkhe-
im intentaba explicar el sistema como resultado de un desplazamiento de
la matrilinealidad a la patrilinealidad ocurrido en un pasado hipottico.
Pues bien, en este nuevo artculo agrega a la ecuacin los principios de la
territorialidad y la descendencia. Sera imprudente resumir demasiado el
enredado argumento; tan slo destacaremos una de sus conclusiones, que
recuerda en forma inmediata el ensayo seminal sobre las clasificaciones
primitivas. En las sociedades australianas Durkheim descubre fundamentos
cuyo formalismo roza en sus propias palabras el rigor matemtico, que
mantienen entre s relaciones lgicas y necesarias; esto lo lleva a considerar
estos agrupamientos sociales como verdaderos cuadros lgicos que poseen
un comportamiento especial y reglas bien definidas.7
Una de las tesis ms importantes que se desprende de Sistemas de con-
sanguinidad y afinidad de la familia humana de Lewis H. Morgan, publi-
cado originalmente en 1871, es que las formas sociales determinan los usos
terminolgicos (Morgan, 1997). Si determinados parientes son clasificados
mediante la misma palabra, significa que son idnticos respecto de alguna
relacin social importante; a la inversa, cuando se clasifican separados, se
debe a que son distintos respecto de esa relacin. Los trabajos de Rivers y
Schneider que aqu reproducimos abundan en las crticas que inauguradas
por el escocs John F. McLennan se dirigieron prontas contra tal tesis.8
Sin embargo, como tambin prueban los textos presentados de Durkheim,
Eggan y ni hablar Radcliffe-Brown, su concepcin bsica de que las termino-
logas de parentesco se vinculan con formas y prcticas sociales especficas
sobrevivi a la mayora de los embates.
Uno de los ms entusiastas admiradores de Morgan fue William H.R.
Rivers, mdico, psiquiatra, conocedor de primera mano de Polinesia, Melane-
sia e India, integrante de la clebre expedicin de Cambridge al estrecho de
Torres y creador del mtodo genealgico que no pocos antroplogos todava

7. Para una evaluacin de los trabajos de Durkheim sobre parentesco, vase Maybury-Lewis
(1965b). Para un anlisis ms general de sus investigaciones sobre la organizacin social,
vanse Barnes (1966), Lukes (1984) y Parsons (1968).
8. Dicho sea de paso, es a McLennan (1886) a quien la literatura antropolgica debe la incor-
poracin de los conceptos de exogamia y endogamia.
26 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

utilizan en el campo.9 La conferencia de Rivers evidencia su inters por


examinar la mecnica interna de las nomenclaturas que asumen la forma
de sistemas consistentes y bien articulados. Pero su objetivo principal, como
queda perfectamente claro, consiste en reivindicar la vieja tesis de Morgan:
la relacin estrecha entre los mtodos para denotar relaciones deparentesco
y las formas de organizacin social. El intento supona dos pasos sucesivos:
primero, mostrar que la nomenclatura se encuentra determinada por con-
diciones sociales; segundo, que es una herramienta confiable para estudiar
la historia de aquellas instituciones cuyo funcionamiento refleja. Rivers
estaba totalmente de acuerdo con Morgan en cuanto a la primera condicin,
es decir el vnculo sea de correlacin, concomitancia, reflejo, causalidad,
dependencia o determinacin entre nomenclatura y formas sociales. Pero
en cuanto a la segunda, criticaba que Morgan refiriera los sistemas termi-
nolgicos a formas sociales conjeturales, como el presunto estadio primitivo
de la promiscuidad generalizada. En otras palabras, discuta la eleccin del
fenmeno con el cual se trazaba la relacin; de ningn modo la necesidad
de trazarla. Lo que hizo, entonces, fue conectar las terminologas con datos
sobre instituciones sociales sobre las cuales l mismo u otros etnlogos de
la poca haba obtenido informacin de primera mano. El caso por anto-
nomasia es el estudio que aqu presentamos sobre la ubicua institucin del
matrimonio de primos cruzados.10
Sin embargo, no todo estaba resuelto. Del otro lado del Atlntico, en 1909
Alfred L. Kroeber dirigi un ataque contundente, primero, contra la idea
de que cualquier tipo de determinismo simple y unidireccional pudiera dar
cuenta de los patrones terminolgicos; segundo, contra las reconstrucciones
histricas basadas sobre las terminologas de parentesco; tercero, contra la
teora de que la naturaleza del sistema clasificatorio es determinada por las
condiciones sociales. Kroeber propuso en cambio que el sistema terminolgi-
co est condicionado por causas puramente psicolgicas y lingsticas. Los
trminos de relacin, observa, reflejan la psicologa y no la sociologa.
El meollo de la argumentacin es que la psicologa se refiere a ciertas
caractersticas de la mente humana que a su vez modelan los distintos
aspectos de la cultura: al ser dichos aspectos productos del mismo patrn

9. Para un tratamiento ms pormenorizado de los estudios de parentesco de Rivers, vase


Schneider (1968), publicado en este mismo volumen, y especialmente Slobodin (1997).
10. Segn Eggan, no fue Morgan quien detect la posible significacin del matrimonio de
primos entre los indgenas norteamericanos, sino que el honor le correspondi al propio
Rivers (Eggan, 1966: 85-86; Rivers, 1968: 55-74). Se ha sugerido incluso que Morgan no
atin a desarrollar a fondo la relacin entre las terminologas dravidianas y el matrimonio
de primos cruzados por una cuestin personal que bien pudo haber influenciado su juicio:
su esposa Mary Elizabeth Steele era su prima cruzada, la hija del hermano de su madre
(Trautmann, 1984: 427).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 27

subyacente, no pueden ser por lo tanto causas y efectos unos de otros.


Kroeber comienza rechazando la distincin de Morgan entre sistemas
descriptivos y clasificatorios. El simple hecho de que un pueblo agrupe
varias relaciones que la lengua del investigador distingue no es un criterio
vlido para rotularlo como clasificatorio. Como demuestra con agudeza,
los (mal) llamados sistemas descriptivos expresan un pequeo nmero
de categoras de relacin de una manera completa, y los (mal) llamados
clasificatorios expresan a la inversa un mayor nmero de categoras
aunque con menor regularidad. Desde nuestro punto de vista, el ingls es
menos clasificatorio que el pawnee, pero desde el punto de vista indgena
es claramente ms clasificatorio puesto que muchos de sus trminos no
discriminan ciertas distinciones frecuentes en otras lenguas. Para Kroeber,
en definitiva, ninguno de los sistemas es ms o menos clasificatorio que
el otro desde una perspectiva cabalmente comparativa.
La nica forma de resolver este dilema boasiano y volver posible la
comparacin es emprender el examen abstracto de aquellos principios for-
males o categoras de relacin que reflejan las distinciones significativas
que identifican a cada sistema de clasificacin y a la vez lo distinguen de los
dems: linealidad/colateralidad, consanguinidad/afinidad, generacin, sexo
del hablante, sexo del pariente referido, etc. Como demuestra Schneider, en
la contienda se enfrentaban interpretaciones completamente distintas de
conceptos como ciencia, lenguaje o psicologa. Para Rivers, heredero
de una tradicin positiva, naturalista, la ciencia consiste en una validacin
rigurosa de conexiones causales y leyes generalizadoras; para Kroeber,
ciencia connota la idea de una disciplina ms germnica, historicista,
espiritualista, que procura rastrear relaciones significativas, particulares
e individualizadoras.11 En este contexto no puede resultar extrao el fuerte
nfasis culturalista que signara a la mayor parte de la antropologa nor-
teamericana; se trata, en definitiva, de las ideas rectoras que perduraron
en toda una lnea de estudios de parentesco que va desde Kroeber, Lowie y
Murdock hasta Goodenough, Scheffler, Schneider y Lounsbury.

La funcin en Gran Bretaa y en Norteamrica

El estudio de Alfred R. Radcliffe-Brown sobre la organizacin social de


las tribus australianas constituye uno de los primeros intentos de articu-
lar parentesco y organizacin social desde un punto de vista comparati-

11. Puede decirse lo mismo respecto del trmino historia cuando aos ms tarde Kroeber
vuelva a empearse en la batalla que ya haba sostenido contra Rivers. Los argumentos son
los mismos: slo cambian los oponentes (Radcliffe-Brown) y los casos de referencia (los grupos
de California) (Kroeber, 1934).
28 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

vo.12 Las diversas formas de organizacin social que se encuentran en Aus-


tralia (sistemas de mitades, secciones o tipo kariera, y subsecciones o tipo
aranda) constituyen variaciones de un mismo modelo de estructura social.13
Los componentes elementales de este tipo estructural son la familia (el gru-
po formado por un hombre, su esposa y sus hijos) y la horda (el grupo que
ocupa y es dueo de un territorio determinado). Sobre la base de la familia
y de la horda se construyen luego las organizaciones de parentesco.
Conviene realizar dos precisiones. En primer lugar, gran parte de la
argumentacin se basa sobre el anlisis de la terminologa de parentesco.
Lo hace, sin embargo, desde un punto de vista estrictamente sociolgico;
pues, segn Radcliffe-Brown, la clasificacin de los parientes efectuada por
la terminologa de parentesco es una clasificacin relacionada con propsitos
sociales, y por ende basada sobre principios tambin sociales. En segundo
lugar, el desciframiento de los principios que regulan cada uno de los siste-
mas estudiados los ubica como instancias de un nico proceso evolutivo. Sin
embargo, el trmino evolucin tiene aqu una acepcin precisa, sociolgica
en sentido durkheimiano: se trata del proceso mediante el que integraciones
sociales ms inclusivas reemplazan a otras integraciones sociales de un
nivel menos inclusivo.14
El artculo de Radcliffe-Brown de 1935 reproduce en miniatura los plan-
teos generales de su estudio comparativo sobre Australia. Sin embargo, lo
hace sobre un rea de investigacin que no es ya la suya, y en un mbito
acadmico que tampoco fue el suyo; tal vez eso lo haya expuesto a la crtica
de Kroeber reavivando una vez ms la vieja batalla entre Kroeber y Rivers.
En efecto, Radcliffe-Brown ense en la Universidad de Chicago entre 1931
y 1937. Quiz sea de inters sealar que la influencia de Lewis H. Morgan
en los antroplogos de su propio pas se vio relegada durante el primer tercio
del siglo xx debido a la influencia de la poderosa escuela boasiana, y con ella
uno de sus mayores exponentes, Kroeber. Morgan despert del letargo en el
que haba sido sometido por parte de la academia norteamericana cuando
Radcliffe-Brown lo revivi en sus clases en Chicago.15 Entre los alumnos

12. Aqu presentamos las partes primera y tercera, ya que la segunda analiza aspectos con-
cretos de los casos individuales.
13. La idea de que Radcliffe-Brown descubri el sistema kariera, firmemente establecida por l
mismo y por otros en la historia de la antropologa, fue posteriormente cuestionada con dureza
(Needham, 1974). Para una reinterpretacin actual del modelo clsico de cuatro secciones que
no elude proposiciones conjeturales, genticas y comparativas, vase Allen (1998, 2000).
14. En efecto, no es difcil percibir que la misma idea haba sido formulada muchos aos antes,
y casi en los mismos trminos, por el propio Durkheim (1965, 1967, 1968). Vase tambin
Maybury-Lewis (1965b: 259-260).
15. Sobre la importancia de Morgan en Radcliffe-Brown, vase Fortes (1970a). Como antes Ri-
vers, y como luego Meyer Fortes, Radcliffe-Brown atribua una importancia decisiva a Morgan,
e incluso acus a Kroeber de no haberlo ledo de primera mano (Harris, 1994: 280). Sobre la
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 29

de Radcliffe-Brown se encontraban Fred Eggan, Sol Tax y Robert Redfield.


Fruto de una casualidad, el ensayo de Eggan que aqu se presenta pertenece
justamente a este perodo: el ao anterior a la publicacin del texto se haba
encontrado con Redfield, quien le ense una lista de trminos de parentesco
maya y lo desafi a que la analizara; segn Eggan, fue la primera vez que
se interes por el matrimonio entre primos cruzados.16

Del extensionismo a la teora del linaje

Incluidas en sus exitosas monografas etnogrficas, las descripciones


realizadas por Bronislaw Malinowski del parentesco trobriand pronto se
transformaron en una referencia obligatoria en los debates sobre parentesco;
a ellas se debe, por ejemplo, el embrollo insigne conocido como el problema
matrilineal, es decir, la tirantez estructural entre los papeles del padre y
el hermano de la madre. Las detalladas etnografas del polaco ofrecieron
modelos vlidos para la investigacin de campo y para la descripcin de las
conductas del parentesco, contribuyendo a definir ciertos problemas que
demandaban una explicacin. Sin embargo, las interpretaciones ofrecidas
por el propio Malinowski no siempre resultaron convincentes.
Ward H. Goodenough seal que existen dos puntos de vista para abordar
un sistema de parentesco: el del antepasado y el de Ego17 (Fox, 1972: 151).
Pues bien, lo que se ha llamado la teora extensionista de Malinowski es un
ejemplo prototpico de este ltimo.18 Bronislaw Malinowski propone que las
actitudes de Ego hacia sus parientes ms lejanos (entre ellas las actitudes
verbales, y con ellas la terminologa) son extensiones de aquellas que lo

influencia de Radcliffe-Brown en toda una generacin de antroplogos norteamericanos, vase


Eggan (1949, 1955, 1975) y Viazzo (2003). Para una consideracin general de los aportes de
Radcliffe-Brown a los estudios de parentesco, vase Goody (1995) y Fortes (1970b).
16. Para una reinterpretacin del sistema maya a la luz del modelo kariera, vase Hage
(2003).
17. Ego: individuo de referencia a partir del cual se definen las relaciones de parentesco.
18. Existe una lnea de estudios de parentesco que, aunque en cierto sentido est presente en
algunos de los artculos aqu reunidos, no ha sido incluida en este volumen. Se trata de una
explicacin de la accin social de corte ms bien individualista, para la cual las relaciones que
mantienen entre s las personas que componen una determinada red de parentesco son ana-
lizadas en funcin de costos y beneficios. Se supone que los actores evalan las consecuencias
que involucran sus actos de acuerdo con el contexto de accin y atenindose a una racionalidad
especfica. Si bien esta lnea tiene a su antecesor ms evidente en el propio Malinowski, su
ms slido exponente fue su alumno Raymond Firth, quien a su vez dej una larga progenie
de seguidores (Malinowski, 1985; Firth, 1971, 1983; Leach, 1971, 1976; Barth, 1954, 1959,
1965, 1971, 1973). Algunas preocupaciones similares, si bien desde una perspectiva en la que
la sociologa desempea un papel mucho mayor, vertebran la argumentacin temprana de
Turner (1957).
30 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

unen con los miembros de su propia familia nuclear. Segn esta idea existe
una condicin bsica y fundamental la familia; recin luego, a partir de
la misma, entran en escena ciertas condiciones, regulaciones o costumbres
que varan entre las sociedades: la descendencia, las normas matrimoniales,
las agrupaciones mayores, la sustitucin de parientes, la adopcin, el modo
de residencia. El abordaje extensionista del parentesco intenta mostrar
cmo las relaciones impuestas por estas condiciones elementales cobran
vida, ganan sustancia y se cargan de sentido segn cmo las experimente
cada Ego. Las extensiones del parentesco son como crculos que se agrandan
gradualmente a medida que se alejan del ncleo domstico; las actitudes
de Ego hacia los parientes ms lejanos, en consecuencia, se asimilan a esas
relaciones primarias e ntimas que tienen lugar dentro de la familia nuclear
o bien se construyen siguiendo su patrn. En los escritos de Malinowski
la terminologa no designa relaciones jurdicas o normativas, ni un modo
de agrupar y clasificar a las personas ya que su tratamiento no aceptaba
ninguna traduccin al lenguaje de la estructura social, sino que aparece
ms bien como un reflejo de emociones y sentimientos individuales, mera
metfora de los trminos intrafamiliares. En lugar de poseer una coherencia
propia y conformar un sistema, las relaciones y los agrupamientos sociales
son concebidos como hechos de costumbre o de motivacin. La cuestin
del origen histrico o del tipo que fuere de las formas de descendencia o
matrimonio no constituye una preocupacin para esta perspectiva; la cual,
justamente, ms bien debe pensarse como una suerte de reaccin explcita
frente a ese tipo de problemas conjeturales.
No hace falta mencionar obras en las cuales Malinowski (1963a) retoma
explcitamente nociones psicolgicas como el complejo de Edipo, la am-
bivalencia emocional o la represin. Los sustratos reales del parentesco
son las emociones y los sentimientos que componen sus relaciones y no las
ficciones legales declaradas; la magia del etngrafo consiste, pues, en des-
cubrir dichos sustratos. Malinowski lleg a afirmar que en el parentesco la
costumbre observable era el equivalente de las fuerzas emocionales, que
de esta forma se volvan empricamente observables. Desde esta perspec-
tiva, un abordaje normativo (o algebraico)19 como el de Rivers y Morgan
resultaba estril: la nica forma de llegar al sustrato real era mediante el
mtodo biogrfico, observando en forma directa a los individuos en situa-
ciones consuetudinarias concretas, y no recogiendo normas ideales que se
infringen a cada momento.
Un ejemplo de este tipo de generalizaciones es su artculo Parentesco,
redactado originalmente como entrada a la materia de la edicin de 1929
de la Enciclopedia Britnica (Malinowski, 1963b). El polaco propone la

19. Malinowski despreciaba el estudio de las terminologas (el lgebra del parentesco) y carac-
terizaba a la obsesin por las mismas como coleccionismo lingstico (Fortes, 1974: 164).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 31

universalidad de la familia conyugal, formada por la madre, el padre y la


progenie: la familia es lo universal, lo biolgicamente dado, lo insustitui-
ble: en sus propias palabras, es la situacin inicial del parentesco (138).20
Frente a ella se encuentran los grupos sociales de mayor envergadura, y
principalmente el clan. Es curioso que las sutiles descripciones malinows-
kianas sobre la dinmica del intercambio no intervengan aqu: a su juicio,
el clan es simplemente la extensin ms amplia posible de las relaciones de
parentesco siguiendo el principio unilineal y descartando por tanto a uno
de los padres; pero de ningn modo posee el estatuto propio de una unidad
domstica. No es posible, entonces, buscar una explicacin al problema de
la terminologa clasificatoria en la estructura clnica. Para Malinowski,
todos los caminos del parentesco conducen a la familia.
Seguramente una de las virtudes del enfoque de Malinowski fue su punto
de partida: la precaucin interpretativa propia del etngrafo experimentado,
que procura mantener las hiptesis al nivel de conductas empricamente
observadas, rechazando las especulaciones fantasiosas. Pues bien, el escrito
de Evans-Pritchard que aqu traducimos es un buen ejemplo de esas vir-
tudes por ms que comparta en menor medida otros vicios de Malinowski
e intente prestar una mayor precisin a la perspectiva extensionista.21 El
Evans-Pritchard temprano no slo adhiere a la idea de que las actitudes
del parentesco se extienden, sino que tambin busca mostrar cmo lo
hacen y qu caminos siguen. En pocas palabras, la actitud de un individuo
hacia cualquier pariente resulta influida por las relaciones que los dems
miembros de su familia nuclear mantienen para con el mismo. Toma como
ejemplo la relacin burlesca entre el hermano de la madre y el hijo de la
hermana: rechaza las explicaciones de Malinowski (que en un sistema
matrilineal existe un odio reprimido hacia el hermano de la madre), as
como tambin la de Radcliffe-Brown (que ese patrn de comportamiento
reproduce el otro, libre y confiado, que Ego guarda hacia su madre), y sos-
tiene que la ambivalencia de Ego hacia el hermano de su madre condensa
en realidad la extrema diferencia de las actitudes que sus dos progenitores
guardan para con l.
Ahora bien, conviene realizar una distincin respecto de la hiptesis
extensionista. Una cosa es investigar los procesos psicolgicos que constru-
yen las relaciones de Ego con sus parientes cercanos y lejanos; es decir, el
proceso de socializacin de Ego dentro de su propio sistema de parentesco. A

20. Esta posicin central de la familia nuclear cont con gran apoyo posterior, por ejemplo en
Murdock (1949). La principal objecin al respecto estuvo a cargo de Lvi-Strauss, para quien
el tomo de parentesco est formado por dos hombres y la mujer que pasa de uno al otro
(Lvi-Strauss, 1968, 1974, 1981, 1986).
21. De hecho, un comentarista agudo calific la obra temprana de Evans-Pritchard (1932) como
el nico intento serio de probar la teora extensionista (Hocart, 1975: 250).
32 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

este tipo de anlisis se limita el ensayo de Evans-Pritchard. Otra cosa muy


distinta es suponer que esos procesos son la causa principal del sistema.
Malinowski tal vez no llegue a este extremo: su uso de las nociones psicoa-
nalticas no lo lleva a postular, como en sus estudios tericos sobre magia y
religin, un origen espontneo de las asociaciones y las extensiones. Pero
incluso sus propios discpulos han sealado graves fallas en su enfoque, que
conduce a afirmaciones contradictorias, inconsecuencias lgicas e hiptesis
lingsticas absurdas. Por si fuera poco, confunde el sistema de coordena-
das de la biografa individual o ms bien de la biografa convencional de
un individuo tipo con el de la estructura social total (Fortes, 1974: 184).
Pronto abundaron las crticas a la postura extensionista (Seligman, 1929;
Firth, 1983). Segn Arthur R. Hocart (1975), lo que comenz como un
mero problema de traduccin pues nuestros idiomas no permiten traducir
trminos clasificatorios se transform en un liso y llano error terico: se
considera que una de las denotaciones del trmino es cierta y las otras
meras extensiones. Pero la falacia es todava ms grave: implica que las
extensiones no slo tienen lugar desde dentro hacia fuera en la biografa
de los individuos, sino que han seguido ese mismo orden en la historia,
en la formacin y la evolucin de las nomenclaturas.22 En el artculo aqu
publicado, Goody critica sagazmente la hiptesis extensionista observando
que el estudio de estos procesos de identificacin o extensin deja sin
explicar por qu en una sociedad se realizan ciertas identificaciones y en
otras no. Ciertamente el estudio puede realizarse, pero resulta irrelevante
para explicar un sistema de parentesco entendido como un conjunto de
normas estandarizadas.
Pero no es cuestin de endilgar todos los pecados a Malinowski ms all
de la escasa elegancia que a veces evidencian sus teoras. En cierta forma el
extensionismo fue una preocupacin compartida por muchos estudiosos de
la poca. Por ejemplo, cualquier lector de Radcliffe-Brown, cuyas pretensio-
nes sociolgicas son indudables, advierte de inmediato la importancia que
tienen en su esquema la familia nuclear y las proyecciones de sentimientos
a partir de ellas. Los lazos mnimos que unen a los miembros de la familia
(descendencia, hermandad y matrimonio) se denominan relaciones de pri-
mer orden, mientras que los vnculos parentales que se extienden a partir
de esos lazos son relaciones de segundo, tercer orden, etc.. Pues bien, es
slo a partir de los primeros que los segundos pueden ser genealgicamente
trazados (Radcliffe-Brown, 1982).23

22. Hocart incluso invirti el argumento en una clave histrica que no habra desagradado a
Durkheim: a su juicio, los trminos clasificatorios no se deben a una extensin de las relaciones
del grupo familiar inmediato, sino que ms bien nuestro peculiar hbito de denotar la cercana
de parentesco es resultado del mismo proceso de contraccin.
23. Como veremos ms adelante, George Homans y David Schneider propondrn una interpre-
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 33

El ensayo de Jack Goody aborda de lleno estas mismas cuestiones, si bien


se propone de forma explcita examinar un problema clsico en un contexto
etnogrfico particular: la relacin avuncular en sociedades de tipo patrili-
neal y matrilineal del oeste de frica.24 Este escrito puede leerse como una
historizacin acerca de los estudios de parentesco desarrollados hasta la
fecha de su publicacin, ya que en l expone los principales debates tericos
vinculados con la relacin hermano de la madre-hijo de la hermana en diver-
sas sociedades del mundo. La crtica de Goody a las teoras extensionistas
est relacionada principalmente con el hecho de que los comportamientos
de los actores involucrados en determinadas relaciones de parentesco no
se explican como extensiones de aquellos vnculos que todo individuo de-
sarrolla en el seno de la familia nuclear, sino por la propia estructura del
sistema de linajes.
Es preciso detenerse en uno de los autores mencionados por Goody. Si
bien es cierto que, como vimos, Evans-Pritchard adhiri tempranamente
a una perspectiva extensionista, e incluso que prometi desarrollarla en
una futura etnografa sobre el parentesco azande, sabemos que ese libro
nunca fue escrito. Cualquier lector podra preguntarse legtimamente qu
relacin existe entre el texto de 1929, presentado en este volumen, y una
obra clsica como Los nuer.25 Si bien la etnografa acerca del parentesco
azande nunca fue escrita, Evans-Pritchard s dej un volumen dedicado a
las instituciones de parentesco y matrimonio nuer. Se trat de su ltima
palabra sobre el tema, y puede advertirse en ella la medida dramtica en
que el antroplogo gals haba modificado sus puntos de vista:

Podra decirse que los grupos bsicos, los linajes y las unidades
polticas asociadas con ellos expresan las relaciones entre padre e hijo,

tacin en clave psicolgica del parentesco profundizando las teoras de Radcliffe-Brown acerca
de la extensin de sentimientos que expuso en el clebre artculo El hermano de la madre en
frica del sur (Radcliffe-Brown, 1974: 25-41). Este tipo de razonamiento pronto sera impug-
nado por el Evans-Pritchard ms tardo. Vase al respecto la detallada discusin del problema
en Needham (1962: 23-52, 126), y en Goody en este mismo volumen. Por otra parte, hay que
decir que no deja de llamar la atencin el contraste en Radcliffe-Brown entre la expectativa
que motiva por un lado la bsqueda de leyes sociales, y por el otro las generalizaciones ms
bien tautolgicas y propias del sentido comn que las prueban: Todo lo que el axioma parece
significar, de hecho, es que el parentesco implica la cooperacin, y que uno est obligado a estar
en buenos trminos con aquellos con quienes coopera (Needham, 1971a: xcvii).
24. Sobre el problema del avunculado en relacin con los estudios acerca de la ley y la ciudad
antiguas, vase Fustel de Coulanges (1984) y Maine (1986). Para una contextualizacin breve
pero no por ello menos instructiva sobre las relaciones tempranas entre la antropologa y los
estudios sobre la historia del mundo antiguo, vase Viazzo (2003).
25. Para una lcida interpretacin de esta obra, vase Dumont (2001). Para una lectura
complementaria a la de Evans-Pritchard a partir de los mismos datos recogidos por l, vase
Gough (1971).
34 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

y que la comunidad total comprendida por las mltiples corrientes del


sistema de parentesco implica el sentimiento de las relaciones entre
madre e hijo. Personalmente no sostengo semejante reduccionismo psi-
colgico. No creo que sea cierto que sentimientos tan simples y opuestos
para con el padre o la madre se extiendan hacia los parientes de forma
tan sencilla. Prefiero una explicacin sociolgica en los trminos de
las relaciones jurales dentro del sistema social nuer. He tratado en
Los nuer de mostrar que el sistema de linajes provee el marco de su
sistema poltico a travs de la asociacin de los linajes en segmentos
tribales; y en este libro que cuando examinamos la constitucin de
cada segmento encontramos que consiste de una red de lazos inter-
personales de parentesco que conecta a todos sus miembros entre s,
y directa o indirectamente con su linaje dominante, dndole al linaje
su carcter corporativo. Es la interaccin del principio de linajes con
los valores del sistema de parentesco la que vuelve estructuralmente
significativo a un grupo residencial o de vecindad. (Evans-Pritchard,
1951: 177)

El pasaje es una muestra del estilo de estudios africanistas que pronto


se transformara en el sello distintivo de la antropologa social britnica. En
1940, Fortes y Evans-Pritchard editaron un volumen que compilaba estu-
dios de casos en diversas sociedades africanas; en 1950, Radcliffe-Brown y
Daryll Forde publicaron su propia compilacin; en el nterin, los dos primeros
autores publicaron sus respectivas monografas sobre dos de los pueblos
ms famosos de la literatura etnogrfica (Fortes y Evans-Pritchard, 1940;
Evans-Pritchard, 1940; Fortes, 1945, 1949; Radcliffe-Brown y Forde, 1982).
Sea por las mismas caractersticas estructurales de las sociedades africanas,
por la coincidencia de los puntos de vista tericos de ambos autores, o bien,
lo que parece ms probable, debido a ambas cuestiones, lo cierto es que la
perspectiva del linaje result ser el mecanismo de exploracin por antono-
masia de la estructura de parentesco de las sociedades africanas.26
Es justo notar que la calidad y el refinamiento de las conclusiones obte-
nidas durante este perodo excedieron ampliamente el campo especfico del
parentesco. Por citar un ejemplo, un magnfico estudio comparativo demostr
cmo las distintas variaciones narrativas de un mito niltico slo se volvan
comprensibles al ser puestas en relacin con las estructuras polticas de los
dos tipos de sociedades presentadas en el libro de Fortes y Evans-Pritchard
(Lienhardt, 1975). De la misma forma, un breve y poco conocido artculo
del checo Franz Steiner (1999) muestra la contribucin que la antropologa
africanista puede prestar a disciplinas como la exgesis bblica terreno

26. Pueden consultarse dos balances del perodo en Fortes (1970a, 1970c) y Kuper (1982). Para
un examen de las monografas que Fortes dedic a los tallensi en una perspectiva similar a
la de Evans-Pritchard, vase Barnes (1971).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 35

especulativo y peligroso, pero siempre fascinante, en el que no temieron


incursionar James G. Frazer (1994), David Pocock (1975), Mary Douglas
(1991) o el mismo Edmund Leach (1969). Mediante una lectura ingeniosa
de unos pocos pasajes del Gnesis, Steiner demuestra que ciertos episo-
dios de la historia de Jos se iluminan al ser ledos en la clave de African
Political Systems. Donde los telogos concedan una mayor importancia a
los aspectos inmediatamente aparentes, como las creencias familiares y
los intrincados simbolismos rituales de los antiguos semitas, Steiner nos
conduce a un nivel ms profundo: el funcionamiento de un antiguo sistema
de linajes, que echa luz sobre cuestiones como la adopcin, la esclavitud
y la descendencia. Ms que a partir de motivaciones psicolgicas como la
envidia, la venganza o la conjura, la venta de Jos como esclavo se vuelve
inteligible como una disrupcin de los lazos de solidaridad entre el linaje
y el individuo, y la ulterior adopcin del esclavo en una estructura social
ms comprehensiva.

Alianza y descendencia

Como hemos observado, la primera gran separacin en la historia de los


estudios de parentesco puede rastrearse hasta la polmica entre Kroeber y
Rivers. Pero son dos controversias que involucran a Radcliffe-Brown una vez
ms las que permiten apreciar un segundo gran quiebre en el desarrollo de
la teora del parentesco. Nos referimos a la distincin terica, metodolgica
e incluso temtica de dos de las ms importantes corrientes durante buena
parte del siglo xx: las llamadas teoras de la descendencia y de la alianza
(Dumont, 1975a; Lvi-Strauss, 1981; Fox, 1972; Parkin, 1998). La primera
referencia a Radcliffe-Brown permite atisbar no slo cierta insatisfaccin
sino el germen mismo de una perspectiva alternativa; la segunda, como
veremos, declara el conflicto abiertamente, lo problematiza e incluso lo
convierte en objeto de reflexin.
Es preciso insistir una vez ms en la importancia de la obra de Radcliffe-
Brown, aunque esta vez en relacin con una cuestin fundamental para la
primera aproximacin del estructuralismo francs al campo del parentesco.
En 1935, catorce aos antes de la publicacin de Las estructuras elemen-
tales del parentesco, Jean P.B. Josselin de Jong (1977) brind un discurso
inaugural en ocasin de su nombramiento como profesor en la Universidad
de Leiden. Titulado El archipilago malayo como campo de estudio etno-
lgico, el texto parece influenciado por el ensayo de Radcliffe-Brown sobre
las sociedades australianas, ya que el archipilago malayo o indonesio,
mbito de estudio por antonomasia de la escuela holandesa, constituy
para ella una especie de laboratorio comparativo no menos crucial que la
Australia de Radcliffe-Brown. Sin embargo, el discurso ya evidenciaba un
desacuerdo fundamental:
36 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

Mientras que Radcliffe-Brown haba distinguido la familia y


la horda como los elementos bsicos de la estructura social en
Australia, J.P.B. de Jong reconoce cuatro fenmenos que son tan
fundamentales para las culturas indonesias que bien pueden deno-
minarse su ncleo estructural. Histricamente hablando, tenemos
la considerable elasticidad de las culturas indonesias frente a los ele-
mentos forneos [] En segundo lugar, tenemos el sistema conceptual
que llama dualismo sociocsmico, un trmino que probablemente no
precise elucidacin adicional; en tercer trmino, la descendencia bili-
neal; por ltimo, en la esfera de la organizacin social, el connubium
asimtrico, conocido luego por Lvi-Strauss como change gnralis,
en el cual el clan de receptores de esposas [] siempre est ms o
menos subordinado a su par dador. Es evidente que en este punto la
opinin de J.P.B. de Josselin de Jong difiere de la de su colega britnico.
Este ltimo, por un lado, llam especiales o anormales a sistemas
como el murngin o el karadjeri porque no practican ninguna forma de
change restreint, es decir el connubium simtrico. Pero luego explic
esto como un resultado del principio australiano de la equivalencia de
siblings: si la hermana del padre es asimilada con el padre, sus hijos
ocuparn un lugar especial ms o menos similar al de los siblings. De
all la evitacin del matrimonio de la Ha. Hna. Pa;27 de all, tambin,
que Radcliffe-Brown considere los sistemas de connubio asimtrico
como especiales, instancias de los tipos australianos generalizados
y simtricos que casi podramos llamar aberrantes. Por otro lado,
J.P.B. de Josselin de Jong reconoci el change gnralis como un
sistema sui juris, distinto en sus caractersticas fundamentales del
change restreint. (Josselin de Jong, 1984: 2)

Las crticas del estudioso holands revelan una insatisfaccin profun-


da. No es posible considerar series completas de hechos etnogrficos como
desviaciones de un modelo que se presume inamovible. De esta manera,
el intercambio generalizado o asimtrico no puede considerarse como
una forma aberrante de intercambio simtrico, sino que deben forjarse
las herramientas analticas que permitan considerarlo un objeto de estudio
legtimo en s mismo.
Conocedor como pocos de los sistemas de intercambio generalizado y
afiliado explcitamente en la tradicin comparativa de los campos de estu-

27. Salvo que se mencione expresamente, a lo largo de todo el volumen los tipos de parientes
sern consignados mediante la combinacin de ocho tipos elementales: Pa = padre, Ma =
madre, Hno = hermano, Hna = hermana, Eo = Esposo, Ea = esposa, Ho = hijo, Ha =
hija. Para la combinacin de estas unidades deber tenerse en cuenta: a) que el punto que
separa un tipo de otro implica una relacin genitiva (del, de la); b) que el orden de sucesin
de los tipos elementales es el mismo que en castellano se emplea para describir parentescos:
as, Pa. Ma. Ea. Hno. deber leerse padre de la madre de la esposa del hermano de Ego.
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 37

dio etnolgicos, Rodney Needham alumno de Evans-Pritchard, polemista


apasionado, traductor al ingls de Lvi-Strauss y sin duda alguna uno de
los ms devotos analistas de terminologas de parentesco que jams haya
existido es un ejemplo ideal de las observaciones precedentes. En su ex-
tensa obra Needham combina una impresionante erudicin con una inusual
preferencia por la formalizacin de los datos, entremezclando una lectura
(sumamente crtica) del estructuralismo francs con el anlisis comparado
de la Escuela de Leiden. En el ensayo aqu publicado se enfrenta especfi-
camente con el problema del cambio estructural de los sistemas prescrip-
tivos de alianza en Indonesia. Examina casos no prescriptivos, simtricos,
compuestos y asimtricos a partir del anlisis de las formas de clasificacin
terminolgica. Por lo tanto propone un anlisis estrictamente formal, pues
como reconoce Needham las concomitancias sociolgicas deben tratarse
aparte. Si bien es cierto que el mtodo parece ntidamente estructuralista,
se constata cierta conexin (que el autor negara de plano) con el tratamien-
to comparativo que hiciera Radcliffe-Brown de los sistemas australianos.
Ms all del hecho de que en ambos casos se nos presentan dos campos de
estudio etnolgico, su comparacin se reduce a la deteccin de principios
estructurales mnimos que revelan (o no) las trayectorias de sus respectivas
evoluciones o transformaciones morfolgicas, para concluir luego que el
desarrollo normal de las formas sociales tiende al incremento del grado de
su complejidad e intrincacin.
Como hemos adelantado, el segundo momento de quiebre que involucra
a Radcliffe-Brown es una instancia ms explcita. Desde Morgan, los an-
troplogos norteamericanos tendieron a concebir la terminologa que hoy
llamamos dravidiana como un subtipo del sistema bifurcate merging
(Lowie) o iroqus (Murdock).28 En Inglaterra, ms all de algunas men-
ciones de Hocart (1987) sobre la posible existencia del matrimonio bilate-
ral de primos cruzados en el antiguo sistema de parentesco indoeuropeo,
nicamente William H. Rivers (1968: 75-98) supo advertir que una de las
facetas fundamentales de este modelo era la distincin de parientes cruzados
y paralelos, ligndola con formas matrimoniales concretas. Sin embargo, a
la hora de explicar el sistema, acudi, como era su costumbre, a una previa
etapa hipottica de organizacin dualista.

28. Por ejemplo, Morgan (1980), Lowie (1928), Murdock (1949). Para una hiptesis sobre las
causas de la confusin entre los sistemas dravidiano e iroqus, vase Trautmann (1984). En
efecto, slo las investigaciones posteriores identificaron las diferencias lgicas entre ambos
sistemas atendiendo a factores como la ausencia o la presencia de una terminologa afinal
especfica, la consistencia de la distincin entre paralelos y cruzados a travs de las genera-
ciones o la clasificacin de los colaterales distantes como los primos de segundo y tercer grado
(Trautmann, 1995; Keesing, 1975: 105-112; Godelier, Trautmann y Tjon Sie Fat, 1998: 1-26;
Parkin, 1998: 71-72).
38 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

Si bien era conocido, el sistema dravidiano tuvo que aguardar entonces


a Louis Dumont para ser codificado y elevado a un sitio crucial en los estu-
dios de parentesco.29 En un ensayo tan apretado como abstracto, Dumont
plante que la terminologa dravidiana clasifica los parientes de Ego en
cinco generaciones de acuerdo con cuatro criterios de oposicin: generacin,
edad relativa, sexo y afinidad/consanguinidad. La ltima distincin, que
es la ms importante, se anula en las generaciones +2 y -2; o, lo que es lo
mismo, la separacin de afines y consanguneos slo comprende a las tres
generaciones centrales. Esta lgica se asocia con una prctica de alianza
matrimonial que trasciende las generaciones estructurada en torno del
intercambio bilateral o simtrico de primos cruzados. De ah que todos los
parientes colaterales cruzados se homologuen con los afines en las tres
generaciones diagnsticas; es justamente por ello, tambin, que el modelo
dravidiano cannico, inspirado en el caso tamil, carece de trminos de
afinidad especficos. En otras palabras, desde el punto de vista de Ego la
sociedad se divide en dos categoras (consanguneos y afines) sin necesidad
de apelar a ningn tipo de organizacin dualista. Ambas categoras son
completamente consistentes, comprenden a todos los parientes posibles y
excluyen cualquier tercera opcin: como anota Dumont, el afn de mi afn
es mi hermano. El matrimonio dravidiano constituye en este sentido la
sociedad toda, reunida y al mismo tiempo dividida en dos desde el punto
de vista local o egocentrado de cada individuo.
Las discusiones encendidas sobre si las relaciones de alianza se heredan
a travs de las generaciones, o sobre si determinado trmino es conceptua-
lizado como hermano de la madre, como quiere Radcliffe-Brown, o afn
del padre, como quiere Dumont, revelan claramente un choque frontal. Se
trata ciertamente del enfrentamiento abierto entre la teora de la descen-
dencia (Radcliffe-Brown, Fortes, Goody) y la teora de la alianza (Lvi-
Strauss, Leach, Dumont, Needham).30 Pero tambin se trata de un choque
metodolgico, pues se enfrentan dos maneras distintas de interpretar la
terminologa clasificatoria: en la primera Radcliffe-Brown toma al to ma-
terno como prototipo de una clase de parientes e investiga luego la forma
lingstica de dicho trmino; es decir, los sentidos que la gente asocia en
su cabeza con ese pariente particular. En la segunda Dumont se atiene a
la premisa estructuralista de tomar la terminologa como una totalidad,

29. Ms all de la multitud de casos etnogrficos, sean hindes o sudamericanos, la impre-


sionante relevancia terico-metodolgica que ha cobrado dicho sistema en los estudios de pa-
rentesco puede advertirse con claridad en una obra colectiva como la de Godelier, Trautmann
y Tjon Sie Fat (1998).
30. Para una apologa de las diferencias absolutas entre ambas escuelas, vase Dumont (1975a).
Para una postura ms escptica, vanse Schneider (1965a) y Needham (1971a).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 39

procurando determinar el contenido de cada una de las categoras a partir


de la estructura global del sistema.
Sin embargo, como es sabido, el evangelio aliancista est cifrado en Las
estructuras elementales del parentesco, obra monumental publicada en 1949.
Intil sera reiterar la trama de uno de los libros ms resumidos, resea-
dos, comentados, traducidos y criticados de la historia de la disciplina.31 Es
interesante comparar los textos que aqu presentamos con las obras ms
conocidas de Lvi-Strauss. Uno de ellos es anterior a 1949 y el otro posterior,
de 1965. En el estudio sobre los trminos de parentesco empleados por los
indgenas brasileos pueden advertirse las preocupaciones persistentes
invariantes, dira su autor a lo largo y a lo ancho de toda su obra; sin
embargo, el texto muestra tambin a un Lvi-Strauss menos interesado por
la teora general del parentesco que por dilucidar problemas particulares
de sociedades concretas. En primer lugar, la interpretacin del caso nam-
bikuara prefigura una tesis que Lvi-Strauss repetir en el texto de 1965:
la naturaleza consciente y reflexiva de las soluciones que cada sistema de
parentesco elabora para enfrentarse con las exigencias de distintos medios
biolgicos, geogrficos o sociales. En segundo lugar, examina en detalle las
relaciones entre la terminologa clasificatoria e instituciones concretas como
las relaciones entre cuados, la poliginia cacical, los vnculos de compadraz-
go y las teoras nativas sobre la concepcin. El estudio no slo describe el
vnculo entre estas prcticas sociales y la nomenclatura, sino que tambin
sugiere la naturaleza de las relaciones entre las prcticas que coexisten en
un mismo sistema de parentesco. As, por ejemplo, se comparan el sentido
funcional del avunculado y el matrimonio de primos cruzados entre los
nambikuara y los antiguos tup. No exageramos al afirmar que, hurgando
fuentes aejas y desempolvando crnicas misioneras, Lvi-Strauss anticipa
buena parte de lo que comprobara ms tarde una plyade de estudios sobre
el avunculado tup-guaran.32
El segundo texto es muy posterior. Con el estructuralismo ya triunfante
Lvi-Strauss traza un balance de varias dcadas de estudios del parentesco.
Distingue tres tipos de aproximaciones al problema de las terminologas
clasificatorias. Segn la primera, la de Rivers, los principios taxonmicos

31. Tan slo a modo de ejemplo, mencionemos algunos estudios detallados e iluminadores:
Josselin de Jong (1970), Barnes (1971), Needham (1962), Dumont (1975a). Otras opiniones
pueden consultarse en Homans y Schneider (1955), Leach (1974), Badcock (1975), De Heusch
(1973), Fox (1972) y Korn (1996).
32. Para aproximaciones comparativas y por lo general discordantes a los sistemas de
parentesco tup-guaran, vase Wagley y Galvo (1946), Philipson (1946), MacDonald (1965),
Shapiro (1968), Hornborg (1988) y Viveiros de Castro y Fausto (1993). Para un anlisis formal
del matrimonio con la hija de la hermana, vase Shapiro (1966), Lave (1966) y tambin su
exgesis crtica en Rivire (1966).
40 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

que adopta cada sistema son resultado indirecto de causas independientes,


sean psicolgicas o sociolgicas. Para la segunda, la de Radcliffe-Brown,
existira una correspondencia o una correlacin estrecha entre la estructura
de parentesco y las redes de derechos y obligaciones sociales, al punto de que
cada sociedad reconoce tantos tipos de parientes como modos prescriptos
de conducta haya para con ellos. Segn la tercera, defendida por l mismo,
la terminologa es un operador del sistema de intercambios matrimoniales.
La funcin del sistema de parentesco consiste en generar posibilidades
o imposibilidades matrimoniales, tanto de forma directa es decir, entre
gente que se llama mutuamente mediante ciertos trminos como de forma
indirecta es decir, entre quienes se llaman mutuamente mediante trmi-
nos derivados de aquellos utilizados por sus predecesores. Lvi-Strauss,
por as decirlo, se sita a un lado de la polmica entre Kroeber y Rivers:
ni la terminologa determina la estructura social, ni la segunda modela la
primera. Pero tampoco se trata de factores completamente independientes.
Nomenclatura y formas sociales son ambas manifestaciones de una misma
causa subyacente, que en las versiones ms atenuadas de las teoras de
inspiracin estructuralista son los intercambios de alianzas matrimoniales
a travs de las generaciones, y en las ms exaltadas las propiedades inva-
riantes de la mente humana.
La estructura de los sistemas de clasificacin terminolgica, por otra
parte, revela una coherencia interna que lleva a Lvi-Strauss a regodearse
en su perfeccin lgica. Pero adems dicha estructura posee un sentido,
que el maestro del estructuralismo no teme calificar de teleolgico. Mucho
se ha escrito acerca de la determinacin subyacente, profunda o incons-
ciente de las estructuras levistraussianas. Sin negar esta interpretacin,
el texto propone una alternativa, o mejor dicho una complejizacin de la
tesis. Apelando al anlisis de una serie de mitos sudamericanos, sugiere
que las dos caractersticas que descubri en los sistemas terminolgicos
(coherencia y sentido) revelan la naturaleza consciente del parentesco.
En otras palabras, los modelos abstractos que conforman la teora del
parentesco no existen solamente en las mentes de los antroplogos sino
que pueden encontrarse en las de los mismos nativos. En este sentido
Lvi-Strauss aprovecha la ocasin para animar rencillas internas entre
los tericos de la alianza, ajustando cuentas con autores como Needham,
Leach o Maybury-Lewis muchos de los cuales, dicho sea de paso, estaban
presentes cuando ley esta conferencia. En particular, anticipa el prlogo
de la segunda edicin de Las estructuras elementales del parentesco, en el
cual relativizara en un pasaje famoso la distincin anglosajona entre
matrimonio prescriptivo y preferencial: todo sistema es prescriptivo en
el nivel del modelo y preferencial en el nivel de la realidad (Lvi-Strauss,
1981: 16-31). Finalmente, propone aplicar su mtodo para esclarecer pro-
blemas pendientes en el estudio de los llamados sistemas semicomplejos
las terminologas de tipo crow-omaha a las cuales concede una impor-
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 41

tancia estratgica, pues a su juicio son la bisagra entre las estructuras


elementales y las complejas.33

De los principios formales al anlisis componencial

Es hora de volver atrs en el tiempo y analizar una tradicin de estudios


de parentesco muy distinta; una tradicin que, tras el enfrentamiento entre
Rivers y Kroeber, creci en la antropologa norteamericana a la sombra del
segundo. Aqu las lneas de continuidad, las afinidades y las solidaridades
son ms evidentes que nunca.34 Como veremos, toda una serie de estudios
se constituy en torno de unas pocas ideas bsicas.
La primera de ellas parte directamente de Alfred Kroeber. Recordemos
que a diferencia de Morgan, quien haba distinguido dos sistemas de clasi-
ficacin terminolgica de los parientes consanguneos, Kroeber observ que
todos los trminos de parentesco son en realidad clasificatorios en el sentido
de que designan clases de relaciones de parentesco. De este modo la dife-
rencia entre las terminologas llamadas descriptiva y clasificatoria as
como las diferencias entre las mismas terminologas podan ser entendi-
das como resultado de las diversas maneras en que cada pueblo elige criterios
diversos para clasificar a sus parientes. En consecuencia, desde Kroeber a
Goodenough, pasando por Lowie y Murdock, los antroplogos norteameri-
canos han explotado los principios formales de las terminologas buscando
reducirlas a tipos cada vez ms abstractos.35 Una vez elegidos los criterios

33. Lvi-Strauss propone incluso el anlisis matemtico de estos sistemas. Sin embargo,
pronto se cuestion la utilidad de sus conclusiones: Un resultado fue que en una sociedad
con treinta clanes (de hecho, hay sociedades como los nyoro que tienen alrededor de cien) el
nmero de tipos matrimoniales es 297.423.855. No se demuestra, supuestamente, esta cifra,
y el mismo Lvi-Strauss no hace nada con este total extraordinario. No obstante, una cifra
cercana a los trescientos millones de tipos matrimoniales, en una sociedad de una escala del
tipo que se asocia con la terminologa en cuestin, claramente carece de conexin con las
categoras, ideas y valores de acuerdo con los cuales los hombres se casan con las mujeres
(Needham, 1971b: xxxii).
34. Ciertamente existi una controversia entre Schneider (1965b) y Goodenough (1970b)
respecto del parentesco norteamericano contemporneo. Pero las discordancias no impidieron
consensos ms cruciales. No es gratuito que Goodenough (1964) eligiera el volumen que edit
en homenaje a George P. Murdock para exponer los presupuestos del anlisis componencial.
Tampoco que en Social Structure, como quien no quiere la cosa, Murdock (1949: xv-xvi) deslice
que Kroeber triunf en su contienda californiana contra Radcliffe-Brown. Cuando comenta la
polmica entre Kroeber y Rivers en este mismo volumen, Schneider declara por su parte que
los criterios del primero son la materia prima de los procedimientos analticos y formales de
hoy en da. Como vimos, seguramente otros autores norteamericanos de orientacin distinta
Eggan, Tax, Lloyd Warner o Redfield no opinaran igual.
35. En efecto, una de las curiosidades de estas corrientes fue su irreprimible fascinacin por
diversos dispositivos de formalizacin que utilizaron con desigual fortuna: los rboles, pa-
42 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

formales bsicos, las terminologas concretas no son sino permutaciones,


combinaciones o nfasis distintos de esos mismos principios. Kroeber, en
1909, haba postulado que los criterios eran ocho. Cuarenta aos ms tarde,
George P. Murdock (1949, 1970) increment la cantidad a nueve. Veinte
aos ms tarde, su alumno Ward Goodenough (1970b) segua afinando la
bsqueda de esos mismos criterios abstractos. David Schneider cerr un
ensayo de fuerte tono crtico proponiendo en 1965 una versin aggiornada
del viejo programa:

En vez de tipologas, necesitamos una serie de elementos relevantes


como descendencia, clasificacin, intercambio, residencia, filiacin,
matrimonio y dems, que deben ser definidos rigurosamente como
categoras analticas y luego combinados y recombinados en varias
combinaciones y permutaciones de diferentes tamaos, formas y
constelaciones. (Schneider, 1965a: 78)

El ejemplo clsico de estos procedimientos es el abstruso mtodo de


Goodenough, que supone que cualquier trmino de parentesco implica
ciertas denotaciones discretas plausibles de ordenarse en un conjunto
conceptualmente unificado. Dichas denotaciones forman una clase que
puede describirse en funcin de la combinacin de varios atributos, cuya
descomposicin es precisamente la meta del anlisis componencial. Cada
trmino se descompone en una cantidad finita de rasgos semnticos dis-
cretos. Por ejemplo, la palabra ta es la combinacin de una multiplicidad
de denotaciones simultneas: es un pariente de Ego (1) de sexo femenino;
(2) situado genealgicamente a dos grados de distancia; (3) vinculado no
linealmente; (4) perteneciente a una generacin mayor en edad relativa;
(5) no conectada por lazos de alianza con otras generaciones que no sean la
mencionada. Si el analista vara el rasgo (1) obtiene un to, si altera el (2)
una ta abuela, el (3) una abuela, el (4) una sobrina.36 Tras los pasos
pioneros de Kroeber, en definitiva, una plyade de autores explor la tesis
de que las diferencias en las terminologas de parentesco se relacionan con

radigmas o variables discriminadoras de Goodenough (1970a), los households graficados


de Robin Burling (1969), los modelos matemticos de Ira Buchler y Henry Selby (1968). Una
consternacin similar provocan las decenas de tablas comparativas o los veintisiete teoremas
sobre las nomenclaturas de parentesco de Social Structure (Murdock, 1949: 113-183): Aunque
suene impresionante, el postulado resulta ms bien trivial en cuanto se lo despoja de la jerga
tcnica. En traduccin, lo que Murdock dice en realidad es que las terminologas de parentesco
estn determinadas por todos los factores que las determinan (Harris, 1994: 538). Para una
evaluacin menos custica, seguramente ms autorizada en lo que al estudio del parentesco
respecta, vase Barnes (1971).
36. Para un anlisis de las implicancias tericas del anlisis componencial, vase Reynoso
(1998: 20-42).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 43

la manera en que unos pocos criterios universales son aplicados de forma


selectiva por cada sociedad.
Una segunda idea rectora, tambin presente en Kroeber, consiste en la
necesidad de apelar a disciplinas como la psicologa o la lingstica para
lograr una descripcin rigurosa que permita la construccin terica, la vali-
dacin emprica y la comparacin intercultural. En cuanto a la lingstica,
las opiniones de Goodenough son tan firmes como crpticas:

Se ha desarrollado aqu una analoga con la notacin fontica como


resultado de un previo inters intensivo en el parentesco, y gracias
a ese mismo inters se ha individualizado un nmero de criterios
conceptuales. La clarificacin de las operaciones analticas en este
dominio revela lo que debe hacerse para generalizar en otros dominios
[] Desarrollos semejantes son sintomticos de una tendencia ms
amplia en la antropologa cultural de hoy en da, un desarrollo que
este autor cree contribuir a sustentar la teora cultural sobre bases
ms firmes. Supone el reconocimiento creciente de que, al considerar
la cultura de cualquier sociedad, los antroplogos han estado hablan-
do de dos rdenes diferentes de la realidad como si hubieran sido el
mismo. En el pasado, muchos de los desacuerdos entre las escuelas
de pensamiento antropolgico reflejaron nfasis diferentes en alguno
de estos rdenes distintos. Uno es el orden fenomnico de los eventos
observables y las regularidades que ste exhibe [] Un observador
puede percibir este tipo de patrn estadstico en una comunidad sin
conocimiento alguno de las ideas, creencias, valores y principios de
accin de sus miembros, o sea, el orden ideacional. El orden fenomnico
es la propiedad de la comunidad como un sistema material de la gente,
su ambiente y su comportamiento. El orden ideacional no es propie-
dad de la comunidad sino de sus miembros. Es la organizacin de su
aprendizaje instrumental (formacin de hbitos). El orden ideacional,
a diferencia del orden estadstico, no es material, pues est compuesto
por formas ideales que existen en la mente de las personas, rankings
de preferencias entre ellas, proposiciones acerca de sus interrelaciones
mutuas, as como las recetas de su ordenamiento mutuo como un me-
dio para lograr fines deseados. Y como organizacin de la experiencia
pasada, el orden ideacional es un medio de organizar e interpretar la
experiencia nueva. (Goodenough, 1964: 9-11)

En cuanto a la influencia de la psicologa, no hace falta recordar el peso de


la misma en la tradicin de los estudios de cultura y personalidad o en las
ms crebles propuestas cognitivas de A. Irving Hallowell o Abram Kardiner.
En relacin estricta con el parentesco, vimos que Goodenough afirma que el
anlisis debe concentrarse en el orden ideacional (propio de los individuos)
y no en el fenomnico (propio de la comunidad). Segn Murdock:

Mi conviccin personal es que el futuro desarrollo de una ciencia


44 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

del hombre vlida y productiva depender en gran medida de la colabo-


racin ntima y creciente entre las disciplinas de la psicologa y la an-
tropologa [] He hecho uso de mecanismos derivados exclusivamente
de la psicologa conductista y las condiciones definidas con cuidado
por los antroplogos y plenamente documentadas por la etnografa y
he validado sus efectos combinados mediante lo que entonces era una
metodologa cientfica altamente sofisticada. (Murdock, 1971: 22)

Todas estas propuestas respetan el legado fundacional de Kroeber,


eminentemente culturalista, y se concentran en el estudio del componente
ideal de la vida social.37 Fuera de estas premisas, y naturalmente ms all
de las diversas capacidades individuales de cada autor, no es fcil encon-
trar grandes diferencias entre el anlisis semntico o formal de Floyd
Lounsbury que concibe los trminos de parentesco como extensiones de los
tipos genealgicos primarios y el anlisis componencial de Goodenough
que descompone los trminos discriminando caractersticas abstractas
como sexo, edad relativa, estatus afinal/consanguneo, etc..38 Veamos cmo
explica Lounsbury su propio mtodo:

Podemos considerar que se ha llegado a una explicacin formal


de una serie de datos empricos cuando se ha especificado: (1) un con-
junto de elementos primitivos y (2) un conjunto de reglas para operar
sobre los primeros. Al aplicarse las segundas sobre los primeros, se
generan los elementos de un modelo. Algn modelo finalmente
resultar tan satisfactorio como para aproximarse a una imitacin o
rplica exacta de los datos empricos cuya interrelacin y naturaleza
sistmica estamos tratando de comprender. Una explicacin formal
es entonces un aparato para predecir de nuevo los datos disponibles,
volvindolos comprensibles; es decir, mostrando que son las conse-
cuencias esperables y reguladas de un principio que puede presu-
mirse opera en su origen. Una explicacin formal debe distinguirse
tanto por su suficiencia como por su economa. Su suficiencia consiste
en la habilidad de dar cuenta in toto de los datos disponibles, sin que
ningn elemento de la serie sea predicho errneamente o dejado de
lado por las predicciones del modelo, y evitando que ninguna de las
predicciones del modelo sea inverificable empricamente (asumiendo
una documentacin adecuada de las fuentes). Esto es lo mismo que

37. En su estudio del sistema crow-omaha, Floyd Lounsbury (1964) enfrenta en cierto modo
esa dificultad: Esto no implica desechar las explicaciones funcionales. Por el contrario, es una
esperanza y una expectativa legtima que el anlisis formal contribuya como un indicador
de direccin a orientar con provecho los anlisis funcionales. Seguramente todos nosotros,
los formalistas y los funcionalistas, tenemos este mismo objetivo (352).
38. De hecho Goodenough (1970b: 72) afirm que Lounsbury concibi la idea al mismo tiempo
de forma independiente, y que por una extraa coincidencia ambos la publicaron en 1956 en
el mismo nmero de Language.
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 45

decir que el modelo no debe predecir errneamente, ni subpredecir, ni


sobrepredecir [...] La economa de una explicacin formal consiste en
su especificacin de slo el mnimo de presunciones necesarias para
la explicacin de los datos de la coleccin emprica, o en el intento de
generar una rplica exacta de la misma. (Lounsbury, 1964: 351-352)

El ensayo de Lounsbury sobre la nomenclatura incaica de parentesco debe


leerse a la luz de estas consideraciones. Se trata, en efecto, de un anlisis
formal a partir de la lgica de operacin de las terminologas de parentesco
crow-omaha, y en especial de su aparentemente contradictoria coexistencia
en un mismo caso. En cierto modo parecera que Lounsbury se propuso
realizar un esfuerzo exegtico similar al que Eggan dedic a la sociedad
maya, infiriendo el funcionamiento de un sistema de parentesco a partir del
anlisis de la terminologa de parentesco. Sin embargo, comprobamos que lo
hace en una direccin diametralmente opuesta: no le interesa tanto articular
los datos relativos al sistema de parentesco con alguna caracterstica de la
organizacin social, sino tan slo analizar los principios estructurales que
subyacen en el uso terminolgico incaico durante el siglo xvi.
Las crticas que con el tiempo se dirigieron a este tipo de enfoques fueron
varias. En primer lugar, una lnea de imputaciones es metodolgica. Bsi-
camente, lo que se objeta es la puesta entre parntesis de las condiciones
sociales en las cuales opera cada sistema terminolgico. Esto, segn los
casos, puede deberse a una formalizacin abstracta, a la carencia de datos
etnogrficos relevantes, o a la ignorancia lisa y llana del contexto histrico y
social de los sistemas de parentesco. Como veremos luego con cierto detalle
en el caso de la interpretacin de la terminologa incaica, se trata del meollo
de la crtica de Tom Zuidema a la aproximacin formalista de Lounsbury.
Tomemos como ejemplo la autorizada opinin de Meyer Fortes:

Todos estamos de acuerdo en que una terminologa de parentesco


es un aparato de uso comn en la administracin de cierto tipo de
relaciones sociales; se trata de un tipo especial de mecanismo, cono-
cido en la actualidad como lxico, trmino que subraya su identidad
lingstica. As considerada una terminologa de parentesco puede ser
tratada como si estuviera autocontenida, como el anlisis componencial
y otros lingistas del parentesco han demostrado con ingenio [] Sin
embargo, debo enfatizar, en mi anterior comentario, las palabras como
si. Me parece que una de las debilidades del estudio componencial de
los sistemas de parentesco es que escamotea del anlisis el contenido
etnogrfico mnimo sin el cual las manipulaciones lingsticas carecen
de sentido. (Fortes, 1970a: 58)

Una segunda serie de objeciones cuestionan el tipo de explicacin pro-


puesta. Robert Parkin (1998: 53, 156) seal tres puntos especficos. Pri-
mero, que cuando se enfatiza la bsqueda del significado que cada trmino
46 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

tiene en la cabeza del nativo se suele ignorar su carcter sistmico; es


decir, la medida en que el sentido de cada trmino depende de las rela-
ciones que mantiene con el resto de la terminologa. Segundo, los anlisis
de este tipo suelen menospreciar el contenido afinal de las categoras. Por
ltimo, las imputaciones de orden conceptual constituyen una tercera lnea
crtica. Hemos visto que desde Kroeber hasta Goodenough toda una lnea
de anlisis niega la importancia del condicionamiento sociolgico de las
nomenclaturas, mientras enfatiza por el contrario su relacin con los cam-
pos de la lingstica o la psicologa. No olvidemos que Goodenough (1964)
limitaba explcitamente su mtodo al orden ideacional, que a diferencia
del orden estadstico no es material, pues est compuesto por formas ideales
que existen en la mente de las personas (11). No es raro, pues, que muchos
modelos explicativos de este tipo se autodenominaran semnticos. Ahora
bien, dada esta inclinacin por las ideas y los procesos mentales del actor,
es lcito preguntar qu valor tiene descomponer los trminos de parentesco
en principios formales como colateralidad o sexo del pariente vinculante,
que al nativo ni se le pasan por la cabeza. Esto no constituye un proble-
ma para una teora como la estructuralista, que apela a un concepto del
inconsciente por ms turbiamente que lo defina, pero ciertamente es un
obstculo grave para un mtodo que avala su presunta superioridad en la
posibilidad de esclarecer qu significa cada trmino para el actor individual.
Con toda razn Parkin (1998: 156) se pregunta qu valor tiene traducir los
sistemas indgenas a este tipo de frmulas analticas, como si todo varn
del mismo grupo de la generacin +1 estuviera ms cerca del sentido nativo
que hermano del padre.
La acertada crtica de Parkin puede llevarse aun ms all. En efecto,
no slo debe cuestionarse la pertinencia de este tipo de criterios abstrac-
tos para describir las terminologas de parentesco en forma unitaria sino
tambin su utilidad para propsitos comparativos de hecho, Murdock,
Goodenough y otros tantos antroplogos norteamericanos hicieron del es-
tudio cross-cultural una de sus banderas.39 Es lcito entonces preguntar
cunto acerca a la comprensin de la nomenclatura de los habitantes de
Nueva Inglaterra la afirmacin de Murdock de que su terminologa es similar
a la de los andamaneses, o ms an que dicha afinidad se debe a que ambas
nomenclaturas comparten caractersticas como 1) descendencia bilateral; 2)
trminos esquimales para los primos; 3) ausencia de clanes; 4) prohibicin

39. El ejemplo ms obvio es Murdock, que personific como nadie la ambicin comparativa
creando el Institute of Human Relations en la Universidad de Yale, y luego de la guerra en la
cual intervino poniendo su mtodo al servicio de la toma de Micronesia los famosos Human
Relations Area Files, una institucin interuniversitaria destinada a clasificar una muestra
enorme de sociedades para luego elaborar hiptesis generales (Whiting, 1986).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 47

del incesto extendida a primos hermanos; 5) residencia neolocal; 6) mono-


gamia; 7) trminos lineales para tas y sobrinas, etc. (Harris, 1994: 545).
Una buena sntesis de todas las objeciones es la evaluacin que escribi
Needham en el mismo momento en que estos estudios se encontraban en
pleno apogeo:

La objecin esencial, me parece, es que los anlisis en cuestin


de hecho no son tan difciles. Por el contrario, aunque las tcnicas
aparentan la elaboracin del rigor algebraico y la exactitud cientfica,
son bsicamente muy simples e incluso convencionales. Tal vez debido
a ello, en parte, sea que algunos antroplogos sociales encuentran
que las tcnicas formales no slo son gratuitamente complejas sino
tambin bastante pretenciosas [] En otras palabras, la notacin es
ms compleja de lo necesario, y el modo de anlisis parece ms difcil
de lo que realmente es. (Needham, 1971a: xxix-xxx)

En otras palabras, para Needham el intrincado anlisis de la termino-


loga crow-omaha de Lounsbury no va ms all de lo que el mismo Sol Tax
haba expuesto en 1937, e incluso subraya el ostensible contraste entre lo
aparatoso del primero y la claridad del segundo.
En este contexto tambin es pertinente recordar la controversia entre
por un lado David Schneider, quien junto con el socilogo George Homans
escribi un libro sobre Las estructuras elementales de parentesco (Ho-
mans y Schneider, 1955), y por el otro el mismo Needham, cuya rplica abar-
c nada menos que otro volumen completo (Needham, 1962). La polmica
es recordada como una de las ms violentas de la historia de la disciplina;
de hecho, para quien est familiarizado con ella no extraan las metfo-
ras pugilsticas que emplea Lounsbury en el texto que aqu presentamos.
Con paciencia Needham traz diagramas, acudi a las fuentes, contrast
hiptesis y hasta cont adjetivos; al fin de cuentas cuestion tanto la forma
como el contenido de virtualmente todas las aseveraciones de Homans y
Schneider, llegando en algunos casos al punto de reducirlas al ridculo.
Los cargos fueron varios y ninguno era trivial: Homans y Schneider fallan
en sus crticas a Lvi-Strauss porque, primero, sus razonamientos y sus
premisas eran errneos; segundo, porque bsicamente no fueron capaces
de entender lo que estaba diciendo Lvi-Strauss; tercero, por haber falsea-
do, distorsionado o malinterpretado los hechos; cuarto, porque apelaron a
explicaciones psicolgicas que reavivan lo peor del extensionismo. Como
reconocen tanto Lounsbury como el propio Needham, el problema de fondo
es el enfrentamiento de dos perspectivas diferentes sobre la accin social:
explicacin sociolgica versus explicacin psicolgica, estructuralismo versus
reduccionismo, sociologa durkheimiana versus individualismo metodolgico
(Needham, 1962: viii).
Los resultados de la contienda son difciles de evaluar. Schneider no
48 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

dud en replicar con aspereza, aunque unos cuantos golpes certeros no


alcanzaron a disimular que tras la crtica devastadora de Needham poco
o nada haba quedado en pie de su libro (Schneider, 1965a: 60-79). Como
antes entre Rivers y Kroeber, y luego entre este ltimo y Radcliffe-Brown,
en general los antroplogos norteamericanos prefirieron pensar que Need-
ham haba sido derrotado. Por su parte los britnicos, pese a sostener
un marcado escepticismo respecto de la aplicabilidad de las abstractas
teoras de Lvi-Strauss,40 parecieron concordar en que el libro de Homans
y Schneider haba quedado reducido a cenizas. Pero sin lugar a dudas el
problema principal fue la postura ambivalente del propio Lvi-Strauss,
quien no se alist en ninguno de los dos bandos. Como puede advertirse
en la conferencia de 1965 que aqu presentamos, ciertamente cuestion la
interpretacin de causas finales y el reduccionismo psicolgico de Ho-
mans y Schneider. Pero para sorpresa de muchos, y seguramente ms que
nadie de Needham, tambin desautoriz una gran parte de la interpreta-
cin de su defensor justo en el momento en que para colmo ste acababa
de terminar la traduccin inglesa de Las estructuras elementales del paren-
tesco. Como hemos visto Lvi-Strauss rebati la distincin entre sistemas
prescriptivos y preferenciales, sobre la cual se eriga buena parte de la
argumentacin de Needham (1962: 8-12). Segn dej entrever, Needham
lo haba comprendido tan poco, o tan mal, como Homans y Schneider.41 As,
manifest su desacuerdo con las interpretaciones sajonas de su teora de
la alianza, y en particular con el tratamiento de los modelos por parte
de Needham, Leach y Maybury-Lewis. Despejado el fragor de la batalla,
algunos autores se escudaron en las crticas de Schneider y del propio Lvi-
Strauss a Needham, dejando all el asunto. Otros, como Maybury-Lewis
(1965a), declararon en cambio que la oposicin entre sistemas prescripti-
vos y preferenciales no era slo pertinente sino necesaria. Finalmente,
Dumont (1975a: 131-139) y el mismo Lounsbury (1962, en este volumen)
concluyeron que aunque la interpretacin de Needham pudo haber sido
cuestionable, esto no significa que el problema de la distincin misma lo
fuera. No es de extraar pues que quien busque definir claramente vence-

40. Edmund Leach, por ejemplo, no tuvo reparos en caracterizar la teora de Lvi-Strauss como
un splendid failure con un valor fundamentalmente heurstico: En mi opinin el producto final
es en gran medida falaz, pero incluso el estudio de las falacias puede resultar enriquecedor
(Leach, 1974: 124).
41. En el prefacio a la segunda edicin de Las estructuras elementales del parentesco Lvi-
Strauss se refiri particularmente a la resea de Lounsbury: Como Lounsbury comprendi
muy bien al resear Structure and Sentiment, el error principal radica en haber identificado
la oposicin entre estructuras elementales y estructuras complejas y la existente entre
matrimonio prescriptivo y matrimonio preferencial, y a partir de esta confusin haberse
permitido sustituir una por otra (Lvi-Strauss, 1981: 22).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 49

dores y vencidos no pueda eludir cierta sensacin de desconcierto (Harris,


1994: 443).

Pertinencia de los estudios clsicos


en los casos etnogrficos sudamericanos

Tras nuestro recorrido por las diversas teoras sobre el parentesco y la


organizacin social, es momento de volver al problema planteado en la in-
troduccin: en qu medida el repaso de estas teoras resulta relevante para
el estudio de los casos sudamericanos. A travs del anlisis de tres tipos de
problemas concretos surgidos en tres reas culturales muy distintas los
Andes, la Amazonia y el Gran Chaco, intentaremos mostrar que la conside-
racin de ciertos problemas tradicionales no es slo materia de una historia
del pensamiento antropolgico sino una herramienta imprescindible para
acceder a la comprensin cabal de las discusiones contemporneas sobre la
organizacin social de las sociedades amerindias.

Modelos tericos sobre el parentesco en la sociedad incaica

Uno de los casos en los cuales se advierte con claridad la forma en que
los sucesivos desarrollos en las teoras de parentesco influyeron sobre
las aproximaciones etnohistricas y etnogrficas regionales es el estudio
de las sociedades que habitaron y an habitan buena parte de los Andes
centrales. Desde fines del siglo xix hasta la actualidad, los andinistas se
han involucrado en el desciframiento de la organizacin del parentesco en
el rea animando un debate que todava no llega a su fin; es conveniente,
pues, ilustrar este fenmeno examinando las distintas aproximaciones a lo
que fue o se piensa que fue la organizacin social de los incas.
El sistema de parentesco peruano y las comunidades gentilicias de los
incas, escrito y publicado en alemn por Heinrich Cunow en 1891, constituye
el primer esfuerzo de interpretacin del sistema de parentesco de la sociedad
incaica (Cunow, 1929). A partir del anlisis de la terminologa de parentesco,
Cunow se propuso el mismo programa que Lewis H. Morgan (1997) se ha-
ba impuesto veinte aos antes: vincular el sistema de parentesco inferido
a partir del anlisis terminolgico con un orden social determinado. En el
caso de Morgan este orden consista en las etapas sucesivas de la evolucin
de la humanidad, y en concreto en el pasaje paulatino desde los sistemas
clasificatorios a los descriptivos. Aceptando estas premisas, Cunow trat
de esclarecer el lugar preciso que ocupara la sociedad de los incas en la serie
evolutiva propuesta por Morgan. Por un lado, la unidad fundamental de la
sociedad incaica es el ayllu, comunidad gentilicia o grupo de descendencia
50 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

unilineal en el que los individuos se relacionan en virtud de su descendencia


de un mismo antepasado comn. Por el otro, determinadas caractersti-
cas de la terminologa de parentesco quechua le revelaron que el incaico era
un sistema clasificatorio de tipo dravidiano. Estas dos caractersticas, la
descendencia unilineal agnaticia y la clasificacin de los parientes al estilo
dravidiano, lo llevaron a concluir que en la sociedad incaica, antes de la
conquista espaola, exista un sistema matrimonial articulado en torno del
intercambio simtrico de primos cruzados.
No es exagerado decir que Morgan signific para Cunow lo mismo que
William H.R. Rivers signific para el etnlogo italiano Jos Imbelloni, quien
realiz pronunciamientos escasos pero explcitos sobre la organizacin social
de los incas. Las relaciones de parentesco de los pueblos andinos siguen
el sistema clasificatorio propio de los pueblos de Oceana (Imbelloni,
1928: 407-420) fue una comunicacin que present en el xxii Congreso In-
ternacional de Americanistas, celebrado en Roma en septiembre de 1926.
Aunque inexplicablemente olvidado por todos y cada uno de los balances
posteriores acerca de los estudios de parentesco en los Andes, y ms all de
la hiptesis general que lo anima, este ensayo resulta ms que sugerente
por tres motivos. Primeramente, porque el autor analiza la terminologa de
parentesco quechua y aymar desde la perspectiva que ofrecen los sistemas
clasificatorios de Oceana, y lo hace en una fecha en la cual los descubri-
mientos de Radcliffe-Brown sobre Australia eran todava desconocidos. En
segundo trmino, porque la confeccin misma de la tabla expositiva de ambas
terminologas responda a la necesidad de compararlas con los datos del
propio Rivers sobre Melanesia y Polinesia. Finalmente, porque la conclusin
de Imbelloni revela las premisas de los debates de la poca:

Tanto para el socilogo como para el historiador, resulta interesante


que: [1] los dos pueblos andinos demuestran en el apelativo paterno
las huellas del pasaje del sistema matronmico al patronmico, pero
tambin que, sin embargo, el proceso resulta complejizado por la
supervivencia indiscutible de la dual organization caracterstica de
Oceana; [2] la vida de esa formacin que con el nombre de ayllu se
encuentra en los tiempos de la colonizacin ya vinculada al territorio
y transformada en una grossfamilie de carcter patriarcal, se deja
reconstruir objetivamente, con el mtodo que hemos aplicado, en
diversos aspectos ms antiguos, que lo remiten a la forma comn de
las convivencias de Oceana. (Imbelloni, 1928: 419-420)

Si bien el clsico problema de la precedencia, la coexistencia y el pasaje


del derecho materno al derecho paterno no pas desapercibido para Cunow
(es ms, las ltimas pginas de su ensayo estn dedicadas a demostrar la
anterioridad del primero con respecto al segundo y a analizar de qu mane-
ra pudo haberse producido tal transicin), la acentuacin del modelo de la
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 51

gens, de un poder heurstico incalculable para la interpretacin de diversas


instituciones del mundo antiguo, result de enorme utilidad para la gran
mayora de autores que durante el primer cuarto del siglo xx estaban com-
prometidos con el estudio de las sociedades precolombinas andinas.42
Hubo, sin embargo, una notable excepcin. El mismo ao de publicacin
del artculo de Imbelloni el historiador y etnlogo chileno Ricardo Latcham
public su extenso ensayo Los incas. Sus orgenes y sus ayllus (Latcham,
1928). Dedicado a analizar minuciosamente la organizacin social y religio-
sa (de raz totmica) de los incas, su objetivo fundamental era cuestionar
la existencia misma de la gens patriarcal, y consecuentemente subrayar
desde diversos ngulos la relevancia del derecho materno, encarnado en
aquello que el autor denomin clan matrilineal. Latcham se esforz por
desmantelar dos mitos que haban inspirado a sus colegas contemporneos
y a buena parte de sus predecesores: por un lado, la supuesta filiacin pa-
terna en lnea directa; por el otro, la pretendida costumbre de que desde
Manco Capac (mtico fundador de la dinasta) el Inca desposaba en primeras
nupcias a sus hermanas carnales costumbre que, si se acepta literalmen-
te, contradice todo tipo conocido de regulacin matrimonial relativa a la
exogamia de clan. Latcham se pregunta por qu persiste el modelo de
la gens en las interpretaciones de la organizacin social de los incas, y su
respuesta es elocuente:

Los esfuerzos de Bautista Saavedra y otros escritores sobre el


Ayllu se han malogrado porque se han empeado en fundarlo sobre
una base gentilicia, que en verdad jams existi, ni en el altiplano,
ni en otra parte alguna de la regin andina. Las teoras de Comte,
de Fustel de Coulanges, de Summer Maine, de Engels, Cuq, Giddins,
etc., los socilogos ms citados por los historiadores, no son del caso
aqu. (Latcham, 1928: 77-78)43

El ensayo Algunos aspectos del sistema de parentesco inca fue pre-


sentado por Lounsbury en el xxxvi Congreso de Americanistas, celebrado
en Barcelona en 1964.44 Aunque su interpretacin tambin se basa en el
anlisis de los datos de parentesco incaico consignados en vocabularios y

42. La identificacin del ayllu con la comunidad gentilicia tuvo amplia aceptacin entre los
primeros estudiosos de las sociedades andinas (Belande, 1908; Uhle, 1911; Saavedra, 1975;
Cosio, 1916; Baudin, 1953), quienes se refieren una y otra vez en sus escritos a Fustel de Coulan-
ges, Henry S. Maine, Gabriel Tarde, Lewis H. Morgan y al mismo Cunow, entre otros.
43. Resulta retrospectivamente significativo que ni Latcham ni Imbelloni citen el texto de
Cunow aqu comentado.
44. Ese ensayo, reproducido en este volumen, fue publicado por primera vez en un nmero
especial de la revista Annales, y tambin puede encontrarse en la versin inglesa del mismo
volumen (Lounsbury, 1978, 1986).
52 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

gramticas quechuas, su anlisis se aparta del que realizaron pioneros como


Cunow, Imbelloni y Latcham en la medida en que su nico objetivo consiste
en develar los principios estructurales que rigen el sistema en cuestin. A
partir de la nomenclatura, pues, Lounsbury procura inferir los principios
formales de un sistema que clasifica dentro del controvertido tipo que la
literatura antropolgica conoce como crow-omaha. Como hemos visto, la
tradicin norteamericana de estudios de parentesco originada en Kroeber
alcanz su cima de sofisticacin con los aportes componenciales o formales
de Ward H. Goodenough y Floyd Lounsbury. Tal vez el ms extraordinario
esfuerzo por demostrar las implicancias tcnicas de este tipo de anlisis
haya sido, precisamente, la tesis que Lounsbury (1964) propuso para explicar
los sistemas crow-omaha. Ese ensayo fue publicado el mismo ao en que su
autor present la ponencia dedicada a analizar los principios estructurales
del parentesco inca; no es aventurado, entonces, pensar el segundo de estos
trabajos como una continuacin o un apndice del primero. La explicacin de
Lounsbury est relacionada con el problema de la coexistencia de tendencias
estructurales en apariencia incompatibles en un mismo sistema, como los
principios crow y omaha; la respuesta, indiscutiblemente ingeniosa, postula
un matrimonio prescriptivo y asimtrico (matrilateral) que se estructura
en ciclos de intercambio de tres generaciones.45
En 1972, el antroplogo holands Reiner Tom Zuidema present una
ponencia al simposio sobre parentesco y matrimonio en los Andes celebrado
en Toronto bajo el auspicio de la Asociacin Antropolgica Norteamericana.
En ese ensayo, titulado El sistema de parentesco inca: un nuevo punto de
vista terico, propuso, por un lado, discutir en detalle es decir, principio
por principio la interpretacin de Lounsbury; por el otro, reevaluar su
propia interpretacin del sistema incaico tal y como la haba formulado
en su libro clsico sobre la organizacin social de los incas, El sistema de
ceques del Cuzco (Zuidema, 1977, 1964, 1995; Wachtel, 1973). A diferencia
de Lounsbury y Cunow, Zuidema no slo estudi el sistema de parentesco
inca a partir de fuentes documentales sino que tambin tom en cuenta
los datos sobre las sociedades campesinas del Per contemporneo. Pero,
adems, se sirvi de datos sobre otras sociedades que parecen compartir con
ellas determinadas formas de organizacin social, entre las cuales mencio-
na especficamente a los bororo del Mato Grosso y a ciertos grupos g del
Brasil oriental, tal como fueran analizados por Lvi-Strauss (1968) en su
discusin de las estructuras dualistas y tripartitas de organizacin social.
La articulacin crtica de estas tres clases de datos constituye un verdadero
campo de estudio etnolgico, objeto de investigacin por antonomasia del

45. La perspectiva de Lounsbury no tuvo una aceptacin contundente en los estudios andinos.
De todos modos, puede apreciarse un anlisis similar dedicado a un grupo rural contempo-
rneo en Sato (1981).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 53

estructuralismo holands al estilo de Jean P.B. Josselin de Jong quien,


dicho sea de paso, se encarg de escribir la introduccin al libro sobre los
ceques (Zuidema, 1964; Urton, 1996). Esta afiliacin intelectual, as como
tambin las conclusiones a las que arriba en su ensayo, parecen vincular a
Zuidema con una perspectiva aliancista del estudio de parentesco.
La crtica a Lounsbury se centra en su interpretacin que tambin haba
sido la propuesta por Zuidema en su libro sobre los ceques de los trminos
especficos caca e ipa, con la conclusin correspondiente acerca de un ciclo
de intercambio matrimonial entre tres linajes. En esencia la crtica se basa
en la misma clase de observaciones que otros autores realizaron respecto de
este tipo de interpretacin: del mero uso de los trminos de parentesco no es
posible inferir el contexto social en el cual son aplicados; o en otras palabras,
los datos de la estructura social son indispensables para la comprensin del
funcionamiento de cualquier sistema de parentesco. El problema especfico
de los trminos caca e ipa es el siguiente. En el caso de Lounsbury, estos
trminos aparecan asociados, por un lado, con las categoras Hno, Ma,
Hno. Ea, y Pa. Ea; por el otro, y respectivamente, con las categoras Hna.
Pa y Hna. Eo. Zuidema afirma enfticamente que en el sur peruano jams
pudo encontrar evidencia emprica alguna que le permitiera corroborar la
existencia del matrimonio con la hija del hermano de la madre; adems, y
a pesar de la ecuacin terminolgica mencionada, seala que este tipo de
prctica matrimonial se encuentra explcitamente prohibido. Por otro lado,
sus datos apuntan a un tipo de modelo matrimonial en virtud del cual los
matrimonios de primer, segundo y tercer grado estn prohibidos; en conse-
cuencia, slo se puede contraer alianza con parientes del cuarto grado de
relacin, originando ciclos matrimoniales simtricos en virtud de los cuales
dos lneas de descendencia (maternas o paternas) renuevan su alianza
cada dos generaciones. Desde el punto de vista del modelo de intercambio
matrimonial, pues, el problema que presenta el carcter asimtrico de la
ecuacin planteada por el trmino caca es resuelto a partir de la siguiente
posibilidad: la ecuacin Hno. Ea = Pa. Ea es entendible si los dos lter son
hermanos entre s. La ecuacin Hno. Ea = Hno. Ma resulta del hecho de que
los Ego de ambas designaciones (es decir, un Ego y su padre en un modelo
de tipo aranda, en el que los grupos implicados no seran tres sino cuatro)
pueden ser igualados como hermanos entre s, siendo en realidad padre
e hijo. Por ende, la ecuacin no tiene nada que ver con una equivalencia en
funcin de la cual el Hno. Ma de un Ego se convierte en su Pa. Ea a travs
del matrimonio con la Ha. Hno. Ma (Zuidema, 1977).46

46. En trabajos posteriores Zuidema (1989, 1996) volvi a pronunciarse sobre el tema. El
antroplogo peruano Juan Ossio Acua (1981) fue el primer autor que destac la conexin
entre el anlisis de Zuidema y la perspectiva aliancista desarrollada por Louis Dumont. En
distintas medidas, pueden considerarse continuadores de este tipo de enfoque los estudios de
54 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

A partir de esta brevsima resea resulta evidente que a travs de las


generaciones los principales estudios sobre la organizacin social incaica no
se ven exentos de la influencia ejercida por los debates contemporneos, e
incluso por ideas propuestas en un pasado no tan cercano, como un estudio
de David Jenkins (2001) que replantea el problema del ayllu incaico a la
luz del modelo del clan cnico propuesto por Paul Kirchhoff a mediados
de la dcada de 1930 (aunque publicado veinte aos despus en Kirchhoff,
1955). En este sentido, la genealoga Cunow, Imbelloni, Latcham, Lounsbury
y Zuidema remite inexorablemente a aquella otra desplegada a lo largo
de las pginas de esta introduccin, y que encuentra a Morgan, Rivers,
Kroeber, Josselin de Jong y Lvi-Strauss como cabezas emblemticas de
cada segmento de linaje.47

Sistemas dravidianos y kariera en la Amazonia

El sistema de parentesco dravidiano constituye el modelo bsico a


partir del cual es posible comprender los sistemas terminolgicos de las
tierras bajas sudamericanas, y en particular de las sociedades amaznicas.
En efecto, el clsico anlisis de Louis Dumont es sin dudas el texto ms
discutido por los especialistas de la regin. Por citar tan slo un ejemplo,
Alf Hornborg (1988) ha propuesto considerar dicho modelo como tipo ideal
en sentido weberiano; es decir, como una herramienta heurstica contra la
cual cotejar similitudes y diferencias de medio centenar de terminologas
clasificatorias.
Sin embargo, tambin es cierto que el trasplante del modelo dravidiano
a las tierras bajas sudamericanas no se realiz sin dificultades tantas
que, de hecho, algunos autores se han mostrado escpticos respecto de
la pertinencia de la importacin: En mi opinin, nada se ha ganado o se
ganar refirindose a las terminologas amaznicas como dravidianas
(Rivire, 1993: 513). Antes que nada hay una serie de problemas tericos

Earls (1971), Isbell (1978), Ossio Acua (1992), Capar (1994) y Skar (1997). Existe un esfuerzo
de explicacin (decididamente desordenado) del sistema de parentesco incaico a partir de los
anlisis de Cunow, Lounsbury y Zuidema (Rodicio Garca, 1980); otro aporte al respecto puede
encontrarse en Sendn (2002). Los balances ms importantes sobre el tema siguen siendo los
de Ossio Acua (1981) y Arnold (1998). Por ltimo, cabe agregar que Zuidema volvi a consi-
derar su modelo desde una perspectiva que si bien no invalida su escrito de 1977, lo rectifica
a partir de informacin relativa a las consecuencias especficas de las reglas matrimoniales
(Zuidema, 1990, 2005).
47. Los ejemplos podran multiplicarse, incluso para los estudios que procuran descifrar la
actual organizacin social andina. Es imposible dejar de mencionar el hecho de que, a la hora
de analizar la estructura moderna de las categoras sociales andinas, el antroplogo australiano
John Earls (1971) no slo considera relevantes los trabajos de Lounsbury y Zuidema sobre los
incas sino tambin los anlisis de Spencer y Gillen sobre los aranda.
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 55

y de definicin que originan no pocas confusiones: de hecho, la idea de que


la terminologa dravidiana tiene una simplicidad clsica es constantemente
desmentida por la literatura, as como por la cantidad de discusiones que
su estructura contina generando (Viveiros de Castro, 2002: 91). Roger
Keesing (1975: 108-110), por ejemplo, anota que la interpretacin conven-
cional de los sistemas dravidianos consiste en que expresan o reflejan
un intercambio simtrico de alianzas, ms precisamente un matrimonio
prescriptivo entre dos secciones unilineales y exogmicas.48 Si bien es
frecuente que el sistema dravidiano sea interpretado como correlato de
la descendencia unilineal, lo cierto es que en la casustica sudamericana
como entre los caribe de las Guyanas, los yanomami o los piaroa suele
aparecer ligado con la formacin egocentrada de parentelas endgamas y
cognticas (Overing, 1975).49
Del mismo modo, en algunos casos se ha identificado el sistema dravidia-
no como equivalente de las terminologas llamadas two-line o two-section;
pero, como se ha sealado con insistencia, ambas etiquetas evocan de manera
innecesaria tanto la descendencia unilineal como el carcter sociocentrado
de las secciones australianas (Shapiro, 1970). Por ejemplo, Hornborg emple
la etiqueta two-line para referirse a la nomenclatura dravidiana aunque
tuvo en cuenta no obstante su carcter egocentrado, local en trminos de
Dumont (1975a). Como hiciera este ltimo, cuando sintetiza en un cuadro
el modelo terminolgico bilineal, Hornborg ubica a la Ma como consan-
gunea y la Hna. Pa como afn (Hornborg, 1998: 48). Pero luego otro autor
como Robert Parkin (1998: 81), al trazar su propio cuadro sintetizando la
misma terminologa, prefiere ubicar a la Ma como cruzada y a la Hna. Pa
como paralela-lineal; con lo que el ordenamiento terminolgico vuelve,
como antes en Keesing, a sugerir una frmula mucho ms sociocentrada y
global que la dravidiana.
Sea como fuere, en trminos generales lo cierto es que las terminologas
amaznicas no suelen asociarse con una descendencia unilineal marcada, ni
con mitades, ni con secciones exogmicas explcitamente nombradas, sino
ms bien con la construccin localizada de parentelas cognticas a travs

48. Es cierto que Keesing observa que las mitades pueden ser simplemente divisiones
implcitas del universo social de cada Ego entre parientes (mi misma gente) y afines (la
gente con la que me uno en matrimonio). Esta divisin terminolgica ha sido denominada
como sistema de dos secciones (108). Sin embargo, la indecisin de Keesing entre esta lectura
egocentrada y otra lectura sociocentrada, evidenciada en su ubicacin de la Ma como afn y la
ecuacin Hna. Pa = Ma. Ea como consangunea, origina la deteccin por su parte de presuntas
inconsistencias entre la distincin afines/consanguneos y paralelos/cruzados. Para crticas
distintas de esta perspectiva vanse Viveiros de Castro (1998: 341), Hornborg (1998: 183),
Crdoba y Villar (2002: 91, 96-97).
49. Hay que reconocer que los estudiosos del parentesco asitico ya haban sealado el mismo
punto (Yalman, 1962).
56 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

de la descendencia bilateral o paralela. Esto no es particularmente sorpren-


dente si consideramos que una de las caractersticas ms salientes de la
nomenclatura dravidiana es su notable plasticidad. En efecto, la literatura
amazonista reporta numerosas variantes, trayectorias o desviaciones
del modelo en combinacin con la descendencia patrilineal, matrilineal o
cogntica; con secciones y mitades o sin ellas; con el matrimonio bilateral
o simtrico de primos cruzados; con preferencias asimtricas, patrilatera-
les o matrilaterales; con juegos de trminos afinales especficos o sin ellos
(Overing, 1973; rhem, 1987; Hornborg, 1987, 1988, 1998; Dreyfus, 1993;
Rivire, 1969, 1993; Viveiros de Castro y Fausto, 1993; Viveiros de Castro,
1998, 2002; White y Houseman, 1998; Daillant, 2000, 2003).
Una variante amaznica del modelo dravidiano cannico es la que tiende
al tipo iroqus, con una preferencia marcada por la descendencia unilineal,
la extensin inconsistente de la distincin entre parientes paralelos/cruzados
en las categoras de primos de segundo y tercer grado, y la existencia de
juegos de trminos afinales especficos; el ejemplo clsico seran los grupos
arawak del Xingu (Hornborg, 1988, 1998; White y Houseman, 1998).50 Una
segunda posibilidad, como en los casos kuikuro, tapirap o kaiov, consiste
en que la oposicin entre afines y consanguneos persista en la generacin
+1 pero se diluya en la generacin 0, producindose una hawainizacin
parcial de la nomenclatura (Dole, 1998; Morin, 1998; Shapiro, 1968).51 Una
tercera variante es que el matrimonio horizontal (intrageneracional) se
combine con variantes de tipo oblicuo entre generaciones contiguas (in-
tergeneracional), tal como sucede en las uniones avunculares de los trio,
parakan o tupinamb (Rivire, 1966, 1969; Viveiros de Castro y Fausto,
1993: 157-159; Viveiros de Castro, 1998: 372).
Otras veces, como entre los matsiguenga o los tukano, puede aparecer
una preferencia explcita por la prima cruzada patrilateral, vinculada con
el establecimiento de lazos exogmicos extralocales: aqu los casos ms
conocidos son los grupos arawak y caribe (Renard-Casevitz, 1998; Dreyfus,
1993: 130-131) y tambin algunos grupos pano como los amahuaca, los sha-
ranaua y los cashinaua (Hornborg, 1988: 170; Kensinger, 1994: 249-250).
Tambin se han constatado prohibiciones o evitaciones de alianza con los
primos cruzados reales (o de primer grado), prefirindose en cambio a los
primos cruzados clasificatorios (de segundo o tercer grado) (Dreyfus, 1993:
131-134). Esta tendencia suele acompaar a otra variacin muy extendida
que consiste en distinguir afines reales o prximos, con los cuales el matri-

50. Hay que notar, sin embargo, que en honor a la plasticidad mencionada tambin se reportan
casos de sistemas dravidianos con terminologa afinal especfica, como los de filiacin caribe.
51. La primera de estas autoras ha propuesto incluso la etiqueta de generacin bifurcada
para este tipo de nomenclatura, as como tambin una teora que pretende explicarla (Dole,
1969).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 57

monio est prohibido o bien es desaconsejado, y afines clasificatorios ms


lejanos, con los cuales se contraen los matrimonios preferenciales (Viveiros
de Castro, 2002: 113).
Tambin es frecuente que las sociedades amaznicas distingan a los
parientes por afinidad marcando algunos de ellos mediante trminos
especficos, y reservando para otros las ecuaciones propias del intercambio
prescriptivo. Se modifica as el modelo dual de Dumont el afn de mi afn
es mi hermano para originar otro concntrico o ternario. Sean para-
lelos o cruzados, los parientes cercanos son consanguinizados mediante
mecanismos como repeticiones de intercambio simtrico a travs de las
generaciones, endogamia selectiva, ideologas de la consustanciacin o ciclos
de reciprocidad cortos, avunculares o patrilaterales. A la vez, los parientes
cruzados o paralelos ms distantes son reclasificados como afines potencia-
les; la afinidad se vuelve una relacin pura y se establecen con ellos lazos
de intercambio de nombres, almas, trofeos, poderes o venganzas, a fin de
configurar redes de reciprocidad que trascienden la alianza y pertenecen
ms bien al mundo de la escatologa, el canibalismo, la guerra y el ritual
funerario (Viveiros de Castro, 1998: 367-368).
Puede discutirse hasta el cansancio, por fin, si una ltima variacin
constituye una nueva transformacin del sistema dravidiano o si se trata de
un modelo que obedece a una lgica completamente distinta. En las ltimas
dcadas, observadores confiables reportan caractersticas kariera en la
organizacin social de varios grupos amaznicos de la familia pano (Melatti,
1977; Erikson, 1994; Hornborg, 1988, 1993; Kensinger, 1998; Deshayes y
Keifenheim, 2003).52
El legendario modelo australiano es un ejemplo acabado de cmo los
avatares de la teora del parentesco se vieron reflejados en las interpreta-
ciones cambiantes de los casos concretos. Hemos visto que en su momento
el mismo Durkheim no dej de ceder ante el hechizo evolutivo de su poca;
sin embargo, no es menos cierto que al estudiar estos sistemas ofreci a la
consideracin disciplinar hace ya ms de un siglo el descubrimiento de las
cualidades formales y la consistencia lgica que ms tarde deslumbraran
a Lvi-Strauss. Por su parte, Radcliffe-Brown analiz el sistema kariera en
trminos propios de la teora de la descendencia, como el caso prototpico
del sistema de cuatro patrigrupos localizados, organizados en dos mitades
exogmicas, divididas a su vez en dos secciones: Karimera y Burung en
la primera mitad, Palyeri y Banaka en la segunda. Ego Karimera se casa
con una mujer Palyeri, Ego Burung con una mujer Banaka. La naturaleza
del sistema se explica en funcin del matrimonio de primos cruzados y la

52. Incluso en los casos en los cuales los aspectos kariera parecen no existir, como entre los
shipibo (Morin, 1998) o entre los katukina (Cofacci de Lima, 1997), se discute la eventual
pertinencia de los clsicos modelos australianos.
58 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

exogamia de los grupos patrilineales. Inspirado en el estructuralismo de


la teora de la alianza, Louis Dumont critic esta explicacin y neg que el
sistema kariera obedezca a la doble descendencia, es decir, la interseccin
de dos secciones patrilineales y dos matrilineales. Segn Dumont, se tratade
dos grupos locales, afines entre ellos, cada uno de los cuales est dividido a
su vez en dos generaciones alternas: Ego se casa con una mujer del grupo
local opuesto, y a la vez, dentro de ste, de aquella seccin que pertenezca
a su misma generacin. Los factores decisivos son, pues, las generaciones
alternas y el intercambio matrimonial entre grupos (Dumont, 1966; Parkin,
1998: 87-89). Representando el legado formalista de los tericos norteame-
ricanos, y librando una vez ms la batalla cclica entre Kroeber y Rivers,
Goodenough rechaz finalmente que las secciones, el matrimonio de primos
cruzados, los intercambios matrimoniales o cualquier otro reduccionismo
sociolgico pudieran explicar el sistema. La terminologa debe ser compren-
dida en s misma: El anlisis muestra que las secciones no son necesarias
para comprender la terminologa de parentesco. Puede ser entendida en
funcin de aplicaciones varias de la idea elemental de par/impar, balance/
desequilibrio o simetra/asimetra (o como uno quiera denominarla) en re-
lacin con la generacin, diferencia de sexo y lazos maritales (Goodenough,
1970a: 141; vase tambin Romney y Epling, 1958).
La controversia llega a la clasificacin misma de los sistemas termino-
lgicos. Para Radcliffe-Brown, en el artculo de 1953 aqu reproducido, las
nomenclaturas dravidianas y kariera forman parte de un mismo sistema
general australiano-dravidiano. Dumont lo niega. En el modelo dravidiano
la afinidad diacrnica se efecta localmente,en torno del sujeto. Por el
contrario, el sistema kariera presupone globalmente una biparticin dual
y holstica del universo social (Dumont, 1966, 1975b). Esto implica tres
consecuencias: primero, que si en el sistema dravidiano las parentelas se
construyen en torno de Ego, en el kariera lo hacen desde secciones o grupos
exogmicos constituidos; segundo, que si en el sistema dravidiano la dis-
tincin entre afines y consanguneos concierne slo a las tres generaciones
centrales, en el kariera se coordina para abarcar la totalidad del universo
social; tercero, que se advierte una mayor longevidad de la afinidad diacr-
nica en los sistemas de tipo kariera.53
Otra lnea de interpretacin, no necesariamente incompatible, prefiere

53. Como advirtieron algunos crticos, la prueba principal del argumento de Dumont es la exis-
tencia o no de distinciones en la generacin +2: el sistema dravidiano utiliza una sola categora
para el Pa Pa y el Pa Ma y otra para la Ma Ma y la Ma Pa, en tanto que el kariera distingue
a los abuelos paternos de los maternos. Sin embargo, esta distincin fue luego calificada como
sociolgicamente trivial (Shapiro, 1970: 385) o no diagnstica (Viveiros de Castro, 1998:
336). Actualmente se prefiere enfatizar el mayor valor diagnstico de las ecuaciones en las
generaciones impares, como + 1 y -1 (Daillant, 2003: 107-108).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 59

ubicar la diferencia entre los sistemas kariera y dravidiano en ecuaciones


y equivalencias concretas. As, Warren Shapiro (1970: 384) seala que
la distincin bsica es que en los sistemas sociocentrados australianos
cada seccin o lnea matrimonial contiene un trmino del par padre/
madre y otro del par suegro/suegra. Por ejemplo, en un caso patrilineal
la seccin paterna (lineal) de Ego masculino contiene en la generacin
+ 1 al Pa, al Hno. Pa y a la Hna. Pa (= Ma. Ea), mientras que la seccin
materna (afinal) incluye a la Ma, la Hna. Ma y el Hno. Ma (= Pa. Ea).54
Por el contrario, en un sistema egocentrado como el dravidiano la Ma es
consangunea, como todos los parientes paralelos de las tres generaciones
medias, y la Hna. Pa es afn, como todos los parientes cruzados. En un
sistema sociocentrado Ego masculino llama a sus hijos con un trmino
diferente del que utiliza su mujer; de hecho, segn Shapiro la caracters-
tica fundamental de todos los sistemas australianos es que un hombre y
su esposa no llaman a ningn pariente mediante el mismo trmino, cosa
que s hacen el hermano y la hermana expresando la unidad del grupo
de siblings que desvelaba a Radcliffe-Brown. En cambio, en un sistema
egocentrado dravidiano un hombre, su esposa y sus hijos pertenecen todos
al mismo grupo; por lo tanto, Ego y su esposa emplean los mismos trminos
para referirse a sus hijos.
Ms all de las interpretaciones lo cierto es que en las terminologas
clasificatorias y en las prcticas matrimoniales de muchos grupos pano se
advierten matices que las alejan del tipo bsico dravidiano, egocentrado
y bilateral, y los aproximan a los sistemas australianos de secciones so-
ciocentradas (Melatti, 1977; Hornborg, 1987: 455, 1988: 171; Viveiros de
Castro, 2002: 108, 112, 116-119, 147-148). Incrementando la complejidad
del asunto, se han registrado tensiones entre ambos tipos de afiliacin en
un mismo sistema terminolgico: por ejemplo, entre los matis se reportan
combinaciones de facetas kariera o sociocentradas (transmisin de nombres
y trminos de parentesco en generaciones alternas) con otras dravidianas
o egocentradas (marcadores clasificatorios de proximidad/distancia relati-
va) (Erikson, 1999: 141-212). Con el correr de los aos se ha documentado
el elaborado sistema de cuatro secciones y dos mitades matrimoniales de
los cashinaua, el dimorfismo en clave sexual de los matses, o el dualismo
simblico que subyace en el funcionamiento de la sociedad yaminahua. El
ejemplo clsico del influjo kariera es la transmisin exclusiva de nombres

54. De hecho, la inversin de la Ma y la Hna. Pa respecto de la grilla dravidiana es corriente


en grupos como los makuna; los cuales, sin que su nomenclatura llegue a cristalizarse en un
funcionamiento tan australiano como el matis o el cashinaua, revelan no obstante cierta
predisposicin a conformar grupos de afiliacin (Hornborg, 1987, 1988; rhem, 1987). En estos
casos la oposicin entre Pa y Hna. Pa versus Ma y Hno.Ma no parece depender tanto de criterios
como paralelo/cruzado o afn/consanguneo sino ms bien de mi grupo versus otro grupo.
60 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

personales entre las generaciones alternas.55 En algunos casos no slo se


reciclan los nombres personales o los trminos vocativos entre abuelos y nie-
tos, sino que la totalidad de los trminos de parentesco se reitera siguiendo
el modelo alterno: as, entre los matis, para Ego masculino el trmino buchi
remite tanto al Pa. Pa como al Hno (Erikson, 1999: 144); y los yaminahua
llaman pa tanto a sus padres como a sus hijos (Townsley, 1994). En estas
circunstancias no extraa que se haya declarado que entre los pano hay
grupos ms kariera que los propios kariera (Melatti, 1977: 114).
Sin embargo, aqu no interesa sugerir que en la Amazonia existan sis-
temas australianos, o ms australianos que los mismos australianos. De
hecho, todo indica que la forma ms razonable de utilizar los modelos clsicos
es como tipos ideales; es decir, como herramientas analticas con respecto
a las cuales contrastar los casos concretos. No es cuestin de encasillar los
sistemas particulares bajo etiquetas generalizadoras, y debe analizarse en
cada caso la conveniencia de clasificar un sistema como kariera o dravi-
diano. Por ejemplo, un examen general de la nomenclatura matis sugiere
que sus trminos lineales siguen un patrn dravidiano y los colaterales, otro
ms australiano. De hecho, las metforas que los etngrafos emplean para
describirlo un bastin kariera asaltado por las fuerzas dravidianas, un
ncleo kariera sometido a una erosin dravidianizante parecen esfuerzos
implcitos por resaltar la singular riqueza del caso (Erikson, 1994, 1999).
La misma conclusin parece imponerse en un caso muy distinto, el de los
chacobo de la Amazonia boliviana, entre quienes no puede hablarse de un
sistema kariera, puesto que no se reiteran los trminos de parentesco ni los
nombres personales segn una lgica consistente de generaciones alternas
(se emplea un reciclaje mixto que repite los nombres y los trminos de pa-
rentesco en generaciones alternas para algunos parientes y consecutivas
para otros), pero tampoco de un sistema dravidiano en sentido estricto,
puesto que la terminologa egocentrada se combina en muchos casos con la
existencia de grupos exogmicos nombrados de afiliacin unilineal, y con
contextos culturales en los cuales se explicita una preferencia ideolgica
por la patrilinealidad (Crdoba y Villar, 2002; Erikson, 2002).

El problema de la organizacin social en el Gran Chaco

El Gran Chaco nunca atrajo el inters de los grandes centros de in-


vestigacin etnolgica. Por si esto fuera poco, sus etnlogos se mostraron

55. Vanse Erikson (1999) para los matses, Kensinger (1998) o Deshayes y Keifenheim (2003)
para los cashinaua, y Townsley (1994) para los yaminahua. Se ha llegado incluso a sugerir
que el tono australiano de los pano se debe precisamente a un fenmeno de abstraccin y
generalizacin de estas equivalencias onomsticas (Erikson, 1999).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 61

siempre mucho ms dispuestos a ocuparse de cuestiones como el mito, el


chamanismo o la cosmologa que de los problemas de la organizacin social.
Hasta hace algunos aos las monografas etnogrficas apenas incluan
algunas notas sobre el tema, que en muy pocos casos sobrepasaban un
carcter descriptivo. Si se buscan anlisis que excedan este nivel, poco se
encontrar entre los etngrafos de principios de siglo, como Rafael Karsten
o Erland Nordenskild, quienes dejaron informes ms bien fragmentarios
y muy pocos datos especficos sobre parentesco. El propio Alfred Mtraux,
cuyos escritos constituyen una referencia obligatoria para todo estudioso
del Chaco, escriba en una carta a Robert Lowie en 1933: La organizacin
social es menos interesante. Descubr el club de los hombres, el casamiento
entre los primos cruzados (al menos sus restos), el levirato y la descendencia
patrilineal con matrilocalizacin. Sobre este ltimo punto las investigacio-
nes son muy difciles en Sudamrica. Todo es amorfo y decadente (citado
por Bossert y Villar, 2007: 156).56 Lamentablemente, este estado de cosas
persiste en las investigaciones actuales (Braunstein, 1983: 14; Alvarsson,
1988: 60; Sterpin, 1993: 129, 137; Renshaw, 1996: 194).
Hay que preguntarse, entonces, en qu consiste ese carcter amorfo de
la organizacin social chaquea. Una respuesta seguramente podra ser que
en el Chaco, con un par de raras excepciones, no se encuentran definidas
claramente las formas clsicas de un sistema de parentesco, aquellas que
segn las grandes tradiciones tericas definen y dan fisonoma a sus grupos:
en pocas palabras, los principios de descendencia y de alianza.
Muchos etngrafos tempranos creyeron descubrir grupos de descenden-
cia entre los pueblos chaqueos. Impresionado por la norma matrilocal y
por la supuesta preponderancia de la mujer en la vida cotidiana, Karsten
(1932: 49-50) crey descubrir una matrilinealidad extendida en todos los
grupos del Pilcomayo. El error fue reproducido por el manual de Walter
Krickeberg (1974). No han sido pocas, tampoco, las ocasiones en que algn
grupo chaqueo fue errneamente clasificado como matrilineal debido
a su pauta de residencia uxorilocal (Braunstein, 1983: 40-44). Por su
parte, Mtraux (1946: 302) y Niels Fock (1963: 95) creyeron identificar la
descendencia patrilineal en estos mismos grupos. Pero lo cierto es que al
margen de los clanes o sibs de los grupos zamuco cuya naturaleza exacta
no ha sido an debidamente estudiada las sociedades chaqueas carecen
actualmente de grupos de filiacin unilineal, o siquiera de estructuras bili-
neales de cierta consistencia. Con algunas variaciones en la terminologa
de clasificacin, por ejemplo la nomenclatura asimtrica de los lengua, los

56. Conviene aclarar que en este caso Sudamrica es ms bien el Chaco, y que algunos de
los descubrimientos del suizo fueron refutados por la etnografa posterior: por ejemplo, la
presunta patrilinealidad wich.
62 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

pueblos del Chaco son tpicamente cognticos o bilaterales (Braunstein,


1983; Renshaw, 1996).
En el campo de la alianza tampoco encontramos regulaciones acentuadas.
En primer lugar y dejando de lado algunas excepciones, el antroplogo
argentino Jos Braunstein (1983: 81) encontr una tendencia muy general
a la endogamia de tribu y a la exogamia de banda, pero a la vez observ
la enorme variabilidad de estos principios aun dentro de un mismo grupo
tnico. En segundo lugar, pese a que existen informaciones nebulosas sobre
prcticas de sororato y levirato (Mendoza y Browne, 1995: 122), o sobre el
modo unitario de conceptualizar a los afines en las terminologas de duelo
(Braunstein y Palmer, 1992: 13-15) los cuales pareceran indicar que la
alianza era entendida como la asociacin entre determinados conjuntos
sociales, una y otra vez leemos que tan slo existen reglas negativas para
el matrimonio. A lo sumo cada autor se confiesa capaz de identificar algunas
formas matrimoniales estratgicas o en el mejor de los casos preferenciales.
Un repaso de la bibliografa confirma la exasperante laxitud que irritaba
a Mtraux. Jan-ke Alvarsson (1988: 90, 96) observa que las notas sobre
reglas de matrimonio, exogamia/endogamia, alianzas, etc. son escasas y
contradictorias entre los wich, y que las alianzas son no prescriptivas,
estratgicas, los arreglos matrimoniales son individuales y buscan extender
las redes de contacto de la familia. Elmer Miller (1966) escribe: Las comu-
nidades toba tienden a ser exgamas, si bien no hay regla que lo imponga
(194). Braunstein (1983: 81) afirma que las normas no son explcitas sino
tendencias expresadas siempre en funcin de una conveniencia. El mismo
punto es confirmado en el Chaco paraguayo, donde el parentesco tiende a
estar determinado ms por consideraciones pragmticas que por recurrir
a un cmulo de reglas abstractas (Renshaw, 1996: 171). Finalmente, Ana
DellArciprete (1992: 14) reporta algo similar entre los pilag: La nica
regla matrimonial vigente entre los tobas y pilags, si es que puede lla-
mrsela as, es la de la prohibicin de casarse con un pariente (yaqya).57
El caso wich ilustra bien el desconcierto generalizado de los especialistas
chaqueos. Segn algunos informes, exista una exogamia de parentela

57. La controvertida cuestin del matrimonio entre primos wich es caracterizada por Brauns-
tein de modo suficientemente elocuente: En suma, la cuestin podra formularse de una
manera sinttica: pueden o no las mujeres matacas casarse con sus primos?, o pueden o no
los hombres matacos casarse con sus primas? Nosotros creemos poder responder de un modo
rotundo: en algunos casos s y en otros no!, dependiendo de cules sean los matacos de que
se trate (Braunstein, 1991: 38). La nica excepcin a la anomia generalizada parece ser la
tesis del antroplogo britnico John Palmer (1997), quien rastrea entre los wich salteos una
suerte de regla positiva: Ego busca cnyuge en un grupo con el cual algn consanguneo suyo
haya establecido ya lazos de alianza; o, en otras palabras, trata de establecer una afinidad
serial que replique las uniones matrimoniales de sus parientes a travs de las generaciones
pese a no seguir un patrn fijo.
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 63

(es decir, la prohibicin de casarse con parientes consanguneos), y a la


vez una exogamia de banda (wikyi). Dicha exogamia serva a los fines
de algn tipo de alianza pero en un sentido muy distinto al de las teoras
aliancistas, puesto que las alianzas matrimoniales se establecan con miras
estratgicas, para ampliar las redes de parentesco y contar con un nuevo
grupo de parientes:

Hemos podido comprobar que en la generalidad de los casos, los


modelos de organizacin social de los indios del Chaco no puede in-
terpretarse a partir de los postulados de intercambio matrimonial
de Lvi-Strauss, porque, cuanto ms, caeran en el grupo marginado
en el trabajo de ese autor que se caracteriza por poseer estructuras
complejas. (Braunstein, 1983: 98).58

En resumen, la nica norma positiva que parece encontrarse a lo largo


de toda el rea chaquea, al menos en trminos ideales, es la residencia
uxorilocal. Estamos as en posicin de comprender la vieja afirmacin de
Karsten (1932: 42-52): la organizacin social de los grupos de chaqueos
es fundamentalmente la misma. Al mismo tiempo se entiende por qu,
aun existiendo alguna uniformidad propicia para el anlisis, los estudios
especficos sobre la organizacin social chaquea han resultado tan escasos.
Tal vez estas condiciones tambin expliquen el particular inters que se
muestra por la terminologa de parentesco: podemos pensar que la moti-
vacin reconstructiva de estos trabajos les impone estudiar este aspecto
conservador del sistema de parentesco, segn la vieja tesis de Morgan.
En efecto, no son pocos los trabajos que intentan deducir a partir de las
nomenclaturas relaciones sociales que a veces ya no existen. Dado que por
lo general se trata de sistemas simtricos, la principal preocupacin de esos
estudios es descubrir a quines se define como parientes, y si estas exten-
siones responden a las unidades sociales actuales o remiten a otras (Miller,
1966: 195; Wicke y Chase-Sardi, 1969; Braunstein, 1983: 84).
Ahora bien, al margen de las ocasionales generalizaciones que podemos
encontrar en las monografas sobre casos particulares, el nico trabajo que
ha intentado describir el parentesco y la organizacin social chaqueos en

58. Entre los nivacl, al existir slo reglas negativas, una preferencia por casarse fuera del
grupo, y a lo sumo una duplicacin estratgica de las alianzas (Ego se casa donde lo hizo
su hermano o to), lo mximo que puede identificarse son estructuras complejas de alianza
(Sterpin, 1993: 137). Al describir la incorporacin de ajenos al grupo local wich, Guadalupe
Bara (1993: 83) concluye por su parte que la aplicacin del modelo cannico del intercambio
matrimonial es entorpecida por la aparicin de individuos cuyos nexos parentales no pueden
ser trazados. Finalmente, pese a realizar un anlisis de la afinidad matrimonial en trminos
de grupos dadores y receptores de cnyuges, Palmer (1997) tambin duda de la pertinencia
del concepto de intercambio.
64 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

trminos comparativos es el ya citado Algunos rasgos de la organizacin so-


cial de los indgenas del Gran Chaco de Braunstein. Dadas las caractersticas
que hemos reseado para estos sistemas de parentesco, no sorprende que
dicho estudio dedique gran atencin a un problema que en otros mbitos se
ve rpidamente superado: la definicin y extensin de las unidades sociales.
A la hora de analizar qu herramientas conceptuales fueron elegidas para
reflejar las particulares condiciones del rea, el autor es explcito:

Fueron las propuestas tericas de G.P. Murdock las ms tiles


herramientas para la descripcin de las sociedades chaqueas en el
nivel que nos habamos propuesto. (Braunstein, 1983: 98)

Murdock escribi Social Structure (1949) basado en una muestra compa-


rativa proveniente de 250 sociedades. La primera parte de la obra se dedica
a la definicin de los grupos que progresivamente componen la estructura
social. Como los extensionistas britnicos, comienza por la familia nuclear,
considerada el nico grupo universal, fundamento de todos los otros. Luego
pasa por sus formas compuestas (la familia poligmica y la extensa),
los grupos de parentesco consanguneo (unilineales, bilineales, parente-
las cognticas) y el clan, hasta finalmente llegar a la comunidad, un grupo
basado estrictamente en la residencia. Uno de los tipos de comunidad es lo
que Murdock llama banda.
Pese a atribuir bastante ms peso explicativo que Murdock a los circuitos
de intercambio y a las dinmicas sociales, Braunstein defini las unidades
sociales valindose de sus conceptos y clasificaciones. Encontr que las uni-
dades sociales chaqueas podan ordenarse en trminos inclusivos siguiendo
un modelo de integracin progresiva. Segn este modelo, las unidades
sociales se ordenan desde la familia extensa, pasando por la banda, hasta
llegar a la mxima extensin de parentesco, que es la tribu.59 La primera
formada por dos o ms familias nucleares es la unidad mnima siempre
presente, el comn denominador de las sociedades chaqueas; las otras
unidades slo son su complejizacin o su sumatoria, y nunca la eclipsan.
En efecto, la banda es un conjunto de familias asociadas que pueden ser
nmadas y residir juntas todo el ao (como el deme de Murdock),60 o bien
poseer una doble morfologa estacional. La tribu, un conjunto de bandas
tradicionalmente aliadas, es de igual modo la mxima extensin posible de

59. El corolario evidente, y por ende la afirmacin ms fuerte en la tesis de Braunstein, es


que aquello que la literatura chaquea denomina etnia carece de una existencia social
relevante.
60. Es decir, un grupo local (endgamo o exgamo) sin descendencia unilineal, cuya exo o
endogamia depender de las reglas de residencia; as, existirn matri-demes, patri-demes
o endo-demes (Murdock, 1949: 63-64).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 65

los nexos parentales; y, en consecuencia, la mxima unidad comprehensiva


chaquea en trminos culturales o dialectales. Por lo general la tribu
es endgama, comparte un territorio y peridicamente se rene para cele-
brar matrimonios, ritos y convites. Si bien puede sospecharse una cierta
inestabilidad en estas unidades mayores, sujetas al consenso entre grupos
autnomos, casos como la terminologa de parentesco lengua (que se ex-
tenda a la totalidad de la tribu) o como las guerras intertribales chorote
pareceran indicar que sus fronteras eran bastante estables y definidas.
Es por ello que en una serie de artculos Braunstein se dedic a identificar
los lmites tnicos de estos grupos, mayormente mediante el anlisis de
gentilicios y topnimos (Braunstein, 1976, 1979, 1988, 1993; Braunstein y
Califano, 1979; Braunstein y Palmer, 1992).
Para los estudios chaqueos, es claro que uno de los atractivos indudables
de Social Structure era justamente su flexibilidad, el carcter casi fragmen-
tario de sus conceptos. De hecho Braunstein (1983) retoma de forma explcita
una definicin de Robert Lowie de organizacin social (25) precisamente
debido a su laxitud, pues describe una situacin lo suficientemente fluida
como para abarcar las diversas unidades sociales chaqueas.
Pero estudios como el de Braunstein, as como otros escritos bajo su
influencia, no slo echan mano a Social Structure en busca de definiciones,
sino que podemos considerar que tambin retienen dos puntos de vista
centrales en esa obra. El primero ha sido denominado la visin fisicalista
de la organizacin social: consiste en considerar sus elementos en sus per-
mutaciones y combinaciones. La ventaja descriptiva de esta perspectiva es
evidente, ya que no supone la presencia de principios firmes de descenden-
cia o alianza en la constitucin de los grupos de parentesco, por lo cual se
adapta a la perfeccin al modelo de integracin progresiva que se descubre
operando en el Chaco.
El segundo punto de vista que los estudiosos del parentesco chaqueo
parecen compartir con Murdock es la importancia decisiva atribuida a la
residencia en la formacin de los grupos y de su fisonoma. Si bien el sptimo
captulo de Social Structure declara que entre los factores determinantes
de la terminologa la forma de residencia posnupcial desempea un papel
menor frente a las formas de filiacin y las de matrimonio, uno de los su-
puestos centrales de la obra es que al ser la residencia el primer aspecto del
parentesco que sufre modificaciones en un proceso de transicin entre dos
sistemas, dichos cambios constituyen el impulso que introduce subsecuentes
modificaciones en las formas de la familia, en los grupos de parentesco y en
la terminologa (Murdock, 1949: 202). Aqu el mismo Murdock reconoce la
herencia de Lowie y su Primitive Society, que estableca que la residencia
desempea un papel central en la formacin de los sistemas de parentes-

61. Fortes (1970a: 91) seala con razn que, como todo en los estudios norteamericanos de
66 Federico Bossert, Pablo F. Sendn y Diego Villar

co.61 Pues bien, en tanto las unidades sociales tpicas del Chaco son por
lo comn familias extensas o conjuntos de ellas, pueden ser consideradas
ejemplos de grupos de parentesco residencial por oposicin a los grupos
de parentesco consanguneo (Murdock, 1949: 41-42). De hecho, uno de
los ms importantes tipos de agrupamiento encontrados por los etngrafos
del Chaco es justamente la banda; es decir, una subespecie de aquello que
Murdock denominaba comunidades. En este sentido, manteniendo la vieja
tesis de Lowie y de Murdock, no son pocos los trabajos que sostienen que
en el Chaco la residencia o el mero hecho de compartir un territorio es el
factor determinante en la composicin de los grupos, y que stos por lo tanto
son primordialmente grupos locales, cuyo carcter flexible amorfo segn
Mtraux en realidad constituye una respuesta a esa misma condicin.62

Palabras finales

Desde la dcada de 1970 los estudios de parentesco en antropologa


han padecido diversas oleadas de crtica acrrima. Desde una perspectiva
epistemolgica se ha llegado a afirmar que parentesco es un trmino
problemtico bajo el cual son clasificadas diversas instituciones, prcticas
sociales e ideas que no son necesariamente comparables entre s; conse-
cuentemente, si no existe el parentesco como objeto, mal podra existir una
teora del parentesco que pretenda explicarlo (Needham, 1971b). Desde una
perspectiva culturalista tambin se ha subrayado que la llamada teora
del parentesco est fuertemente basada en supuestos occidentales que no
son necesariamente compartidos por otras sociedades, y que por lo tanto
no corresponde a ninguna categora cultural definida y empleada por ellas
(Schneider, 1972). En consonancia con este tipo de crtica, la incorporacin
de categoras analticas como el gnero, la persona, la casa o la sus-
tancia corporal puso en cuestin muchos de los resultados de los estudios
clsicos de parentesco (Yanagisako y Collier, 1987; Carsten y Hugh-Jones,
1995; Carsten, 2004; Joyce y Gillespie, 2000). A la vez, otros autores se han
inclinado por una perspectiva ms ecunime, replanteando la problemtica
del parentesco a la luz de reflexiones independientes de las polmicas co-
yunturales (Hritier, 1981; Holy, 1996; Parkin, 1998; Godelier, Trautmann y
Tjon Sie Fat, 1998; Parkin y Stone, 2004; Hamberger, Houseman, Daillant,
White y Barry, 2004; Barry, 2008).

parentesco, la tesis de la primaca de la localidad de Lowie y de Murdock se remonta en rea-


lidad a Kroeber.
62. Por ejemplo: De hecho, los grupos sociales ms claramente definidos en el Chaco son las
comunidades o grupos territoriales que responden a un liderazgo poltico particular (Ren-
shaw, 1996: 210).
Relevancia y actualidad de los estudios de parentesco en antropologa 67

A comienzos de la dcada de 1970, David Schneider (1972), cuyo nom-


bre est ntimamente asociado con el giro culturalista en los anlisis del
parentesco, observaba que desde la dcada de 1870 los antroplogos se
concentraron nicamente en preguntas funcionales sobre el parentesco;
es decir, en inquisiciones relativas al mbito de la organizacin social.
Sin embargo, agregaba con prudencia que no hay ninguna necesidad de
detener esas preguntas, ya que son positivas, productivas y legtimas. Lo
nico que pido es que hagamos un tipo diferente de pregunta, una pregunta
cultural (59).
En la actualidad, por el contrario, parecera que durante los ltimos
cuarenta aos las preguntas que se han hecho los especialistas han sido
exclusivamente culturales, y que no hay demasiado lugar para aquellas
otras que durante tanto tiempo comprometieron a muchas generaciones
de antroplogos. Sin embargo, en lugar de elegir entre una u otra lnea de
anlisis, todo invita a pensar que ha llegado el tiempo de concebir maneras
en que ambas perspectivas puedan reconciliarse. Sin pretender resolver
tamaa cuestin, aqu hemos intentando demostrar la relevancia de una
aproximacin sociolgica para la comprensin de las dinmicas humanas
en tres regiones concretas. Como puede apreciarse en las discusiones
relativas a cada uno de los campos de estudio, dicha perspectiva tampo-
co se ve exenta de problemas, fundamentalmente relativos no slo a la
interpretacin sino a la existencia misma de la informacin de base. Sin
embargo, la solidez conceptual, la lgica interna, la flexibilidad analtica,
la riqueza heurstica y las posibilidades comparativas de los modelos
clsicos merecen ser confrontadas de forma sistemtica con los casos
concretos de la etnografa sudamericana; de all, quiz, pueda surgir una
nueva sntesis.

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