Вы находитесь на странице: 1из 26

Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 1 Pare, Olhe, Escute!

Viso, Audio e Movimento Humano 2

2 Esses so alguns dos mais antigos dilemas filosficos e no minha inteno resolv-los
aqui. Quero sugerir, no entanto, que o modo como eles so apresentados carrega a marca
de um certo modo de imaginar o sujeito humano a saber, como um lugar de conscincia,
limitado pela pele e definido em oposio ao mundo que est profundamente
sedimentado no pensamento ocidental tradicional. O problema da percepo, ento, diz
respeito a como algo pode ser traduzido, ou atravessar de fora pra dentro, do
macrocosmo do mundo para o microcosmo da mente. por isso que a percepo visual e a
auricular so descritas, usualmente, nos escritos dos filsofos e dos psiclogos, como
processos de ver e ouvir. A viso comea no ponto em que a luz entra nos olhos do
perceptor estacionrio e a audio no ponto em que o som atinge os ouvidos na
Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e interface, em resumo, entre fora e dentro. No entanto, o aviso ao lado dos trilhos do trem
no dizia ao pedestre fique de p, veja e oua. Ele dizia: pare, olhe e escute; ou seja,
Movimento Humano que interrompesse uma atividade corporal, andar, e iniciasse outra, olhar-e-escutar
(como mostrarei adiante, melhor v-las como aspectos de uma mesma atividade que
como duas atividades distintas). Em qu, ento, consiste essa atividade? No em abrir os
olhos, j que eles esto abertos de qualquer modo; nem em abrir os ouvidos, j que eles
Tim Ingold
no podem ser fechados a no ser tapando-os com os dedos. Consiste, antes, em um tipo
Translation : Ligia Maria Venturini Romo, Marcos Balieiro, Luisa Valentini, Eliseu Frank, Ana Leticia
de Fiori and Rui Harayama de esquadrinhamento de movimentos, realizado pelo corpo todo ainda que de um local
fixo e na qual os dois procuram por, e respondem s, modulaes ou inclinaes no
ambiente ao qual est sintonizado. Como tal, a percepo no uma operao dentro-da-
cabea, executada sobre o material bruto das sensaes, mas ocorre em circuitos que
perpassam as fronteiras entre crebro, corpo e mundo.
3 Estou me adiantando, contudo. Existe ainda muito a ser esclarecido antes que a idia de
percepo, delineada acima, possa ganhar corpo. Para iniciar esse esclarecimento,
Sobre ouvir sons e ver objetos precisamos investigar mais de perto as suposies que tendemos a fazer sobre nossa
experincia de ver e ouvir. Voc pode tentar descobrir o que elas so executando um
1 Prximo casa na qual cresci, existia um caminho que eu costumava usar e que cruzava a
simples experimento de pensamento. Suponha que voc esteja ao lado dos trilhos
linha do trem. Ao lado dos trilhos existia um aviso aos pedestres que dizia: pare, olhe e
enquanto o trem passa. Voc v a locomotiva e os vages passando em grande velocidade
escute" antes de tentar cruzar a linha. Posso no ter seguido esse aviso tanto quanto
e voc ouve o barulho do motor seguido pelos estalidos dos vages enquanto eles passam
deveria, mas, ao menos, eu sabia o que ele significava. Para mim, e sem dvida para
pelas junes dos trilhos. Essas vises e sons so comumente to emaranhados em sua
outros que utilizavam o caminho, ele fazia todo o sentido. Na ausncia de dispositivos
experincia que no fcil de descrev-los separadamente, para imaginar como o trem
automticos de sinalizao, de que outra forma algum saberia se um trem estivesse
poderia ser sem o barulho que ele produz, ou como seria o barulho dele sem a aparncia
vindo, a no ser olhando e escutando? Somente depois descobri que o que era bvio aos
que ele apresenta. Todavia, voc pode tentar. Imagine voc vendado, ou numa noite
pedestres era, para os filsofos, inteiramente confuso. Para ser exato, o filsofo pode
escura como breu, na qual o componente visual da experincia eliminado. O som do
admitir que nosso conhecimento sobre o mundo s possa surgir atravs de alguma forma
trem se aproximando, medida que cresce, parece tomar de assalto e, por ltimo,
de percepo. Ainda assim, parece que a nica coisa que no percebemos a prpria
dominar, cada fibra do seu ser. Voc no resiste e se deixa levar por ele at que, por fim,
percepo. Voc pode at argumentar que v o trem, mas somente por meio da luz que
medida que o trem se distancia, voc deixado pelo caminho, sem ar e tonto, exatamente
alcana seus olhos. E voc s o ouve atravs do som que alcana seus ouvidos. Sendo
no mesmo lugar em que, na verdade, voc esteve o tempo todo! Mas agora, em um
assim, como voc pode saber que o trem existe a uma certa distncia, como um objeto
segundo experimento, imagine voc com os seus ouvidos tapados, como que para eliminar
material independente, por trs de imagens perceptivas, moldadas em luz e som, que voc
o componente auditivo da experincia. Desta vez o trem parece passar diante dos seus
tem dele? E se existe somente em sua percepo em seus olhos e ouvidos, ou mesmo em
olhos como se fosse um espectro cuja existncia mesma residisse em dimenses diferentes
seus pensamentos ento, como ele pode te atropelar? Isso no tudo. Olhando e
daquelas do mundo ao qual voc pertence. Voc o v , registra sua presena e passagem,
escutando, recebemos um conjunto de sensaes atravs dos olhos, e outro, bem
mas no movido por ele. A viso s uma outra apario para adicionar sua coleo.
diferente, atravs dos ouvidos. Supondo que o nosso conhecimento seja fundado em uma
4 Se os resultados desses experimentos, assumidamente fictcios, tm qualquer validade,
experincia sensorial, como sabemos que as vises e os sons que vm nossa percepo
eles sugerem que, longe de serem equivalentes, ou mutuamente substituveis, viso e
so, todos, manifestaes da mesma coisa, o trem, avanando em nossa direo? Se
audio so radicalmente opostas; to diferentes quanto estar beira do rio vendo a gua
podemos ouvir sons em vez de coisas (como trens), ento como eu sei que esse som que eu
correr e ser arremessado dentro da correnteza. Como um observador participante no
escuto pertence quele trem que eu vejo?

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 3 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 4

evento constitudo pelo trem passando pelo local onde voc est, na interseco do mutuamente substituveis do mesmo modo que por exemplo a lngua de sinais dos
caminho e dos trilhos, pareceria que participando atravs dos ouvidos, voc, ao mesmo surdos substituvel pelo discurso oral. Pelo contrrio, elas so virtualmente
tempo, observa visualmente. De fato, a noo de que o som pode entrar e sacudir voc de indistinguveis: viso um tipo de audio e vice e versa. Esse argumento me levar por
um modo que a luz no consegue tem um longo e distinto pedigree na histria das idias. fim a rejeitar a tese que atribui a dominncia do pensamento objetivo no ocidente a uma
Repetidamente, os ouvidos so imaginados de modo topogrfico,como aberturas na obsesso pelo olho. Por enquanto, no entanto, deixe-me continuar com o contraste entre
cabea que realmente permitem penetrar e tocar as superfcies mais reclusas do ser. Por ver e ouvir, como ele normalmente entendido, para examinar suas implicaes no nosso
contraste, supe-se que atrs dos olhos existam telas que no permitem a qualquer luz entendimento, primeiro, sobre pessoas e coisas; segundo, sobre lngua, fala e escrita; e
passar, deixando a mente no escuro como os habitantes de uma caverna, na celebrada terceiro, sobre as prticas sensoriais de pessoas em sociedades no-ocidentais.
alegoria de Plato, que no podem ver nada alm das sombras na parede projetadas pela
luz do prprio fogo. Diz-se que o som alcana diretamente a alma, ao passo que na viso
Viso objetifica, som personifica
tudo que se pode fazer reconstruir uma imagem de como o mundo de fora poderia ser,
baseado nas sensaes induzidas pela luz. Mas, da mesma maneira, somos mais
7 De todas as implicaes do contraste entre viso e audio, a que mais teve conseqncias
prontamente convencidos de que ouvimos som do que de que vemos luz. Supomos que os
tem sido a noo de que a viso, j que no contaminada pela experincia subjetiva da
objetos da viso no so fontes ou manifestaes da luz, mas coisas que a luz ilumina para
luz, produz um conhecimento do mundo exterior que racional, independente, analtico
ns. Os objetos da audio, por outro lado, no so coisas, mas sons ou fontes de som1.
e atomstico. Por outro lado, diz-se que a audio, j que se baseia na experincia imediata
5 verdade, houve vozes dissidentes. Uma delas foi a de Martin Heidegger. Em seu ensaio do som, arrasta o mundo para dentro do perceptor, produzindo um tipo de conhecimento
sobre A origem da obra de arte, Heidegger argumenta que somente quando desviamos que intuitivo, engajado, sinttico e holstico. Para aqueles que gostariam de celebrar o
nossas atenes dos objetos, ou escutamos abstratamente (por exemplo, com os olhos mtodo de indagao cientfica positiva como a realizao mxima do esprito humano, a
fechados, como fazemos com a msica clssica), que ouvimos som bruto. Na vida viso sem dvida o sentido superior. Todavia, por todas essas razes, no se deve
cotidiana, ele insistia, no ouvimos sons, mas as prprias coisas a porta fechando na confiar nela. O caminho visual para a verdade objetiva , ao que parece, pavimentado de
casa, a tempestade na chamin, o Mercedes como distinto do Volkswagen (Heidegger, iluses. Precisamente porque a viso produz um conhecimento que indireto, baseado na
1971:26). Do mesmo modo, Heidegger poderia ter dito, antes escutamos o trem do que o conjectura dos dados limitados disponveis na luz, ela nunca poder ser nada mais que
som que ele faz. Mas esse ponto de vista no se concilia facilmente com a experincia provisria, aberta a futuros testes e possibilidade de refutao emprica4. Mas
diria. Pois o que dizemos escutar, ao menos quando falamos sobre esses assuntos, o conquanto nunca possamos ter certeza do que vemos, no existe dvida em relao ao
bater de uma porta, o assobio do vento, o zumbido ou a exploso do motor do carro e o que ouvimos. Uma vez que o som nos fala diretamente, a audio no mente. No
rudo da locomotiva. Estrondear, assobiar, zumbir, entre outras, so palavras que no sofremos de problemas auriculares da mesma maneira como sofremos de iluses pticas
descrevem coisas, mas aes ou movimentos os quais, devido s vibraes que causam, na (Re 1999:46). Em resumo, quando se trata de assuntos da alma, da emoo e da sensao,
verdade sentimos como barulhos de diferentes tipos. Ou, para usar outro exemplo, ou das questes introspectivas da vida, a audio supera a viso, assim como o
considere a palavra cuco. Ela , em primeiro lugar, uma expresso onomatopica de um entendimento ultrapassa o conhecimento e a f transcende a razo.
som que eu normalmente escutava no campo e que sempre parecia emanar de um lugar
8 Nada ilustra melhor essas atitudes em relao viso e audio, to profundamente
distante e escondido no meio do bosque. Dizemos que o cuco um pssaro, mas na minha
incrustadas nas sensibilidades ocidentais, que esse trecho extrado do Prefcio para o
experincia o pssaro existe, pura e simplesmente, como seu som. Eu nunca vi um (a no
clssico estudo de percepo musical de Victor Zuckerkandl, Sound and Symbol. Aqui ele
ser em livros ilustrados de ornitologia). Mas somente ao ser visto que o cuco chega a ser
compara o comportamento do cego e do surdo:
apreendido como uma coisa que produz um som, ao invs do som em si 2.
A quietude, a tranqilidade, a confiana, pode-se quase dizer a piedade, to comum
6 No devido tempo continuarei a qualificar a idia de que vemos antes coisas que luz, e de nos cegos contrastam estranhamente com a irritabilidade e a suspeita encontrada
que ouvimos antes sons que coisas. Devo faz-lo mostrando que o som, estritamente entre tantos surdos... Parece que, pelo fato do homem cego confiar na orientao do
falando, no um objeto de audio mais do que a luz um objeto de viso. Pelo ouvido em vez do olho, outros modos de conexo com o mundo lhe so revelados;
contrrio, assim como dizer que existe luz um outro modo de dizer que se pode ver, modos que, de outra forma, so ofuscados pela dominncia do olho como se, no
domnio no qual ele entra em contato, os homens fossem menos sozinhos, mais bem
dizer que existe som um outro modo de dizer que se pode ouvir. Luz e som so, em
providos, mais em casa do que num mundo de coisas visveis para as quais o homem
essncia, os lados avessos3 das experincias de ver e ouvir, respectivamente. Agora, como surdo direcionado e s quais um elemento de alienao sempre se liga. (1956:3).
os deficientes visuais podem nos dizer, de fato possvel ouvir coisas assim como v-las.
9 Como representao estereotpica do comportamento das pessoas cegas e das surdas, essa
E, para pessoas com viso, os olhos so parte do sistema perceptivo para escutar, tanto
passagem , obviamente, ultrajante. Ela diz muito, no entanto, sobre como tendemos a
quanto os ouvidos so parte do sistema para olhar. At esse ponto, viso e audio so
perceber a audio como calorosa, comunicativa e solidria; e a viso como fria,
mais intercambiveis do que diferentes. Mas, por trs da descoberta, seja ela visual ou
distanciada e insensvel. No por acaso, ento, inmeros comentadores procuraram
auditiva, de um mundo j feito est um nvel de percepo profundo e pr-objetivo, um
culpar a obsesso pela viso dos males da civilizao ocidental moderna.
nvel no qual a ateno sensitiva se encontra no pice do movimento mesmo do vir a ser
(Jay 1993, Levin 1988, 1993). Mais do que qualquer outra modalidade de percepo, dizem
do mundo. Nesse nvel, como mostrarei, as experincias da viso e audio no so
eles, a viso nos leva a objetificar nosso ambiente, a consider-lo como um repositrio de

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 5 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 6

coisas, alheias ao nosso eu subjetivo, que esto l para serem apreendidas pelos olhos, 12 Em todas estas afirmaes existe uma priorizao implcita da audio sobre a viso,
analisadas pela cincia, exploradas pela tecnologia e dominadas pelo poder. Se ao menos como se a primeira desse acesso a intimidades da experincia humana das quais a ltima
pudssemos restaurar o equilbrio devolvendo a audio ao seu devido lugar no poderia apenas oferecer um plido reflexo. A nica ligao verdadeira, escreveu
sensrium, alega-se, poderamos recuperar uma ateno mais harmoniosa, benevolente e Saussure, a ligao do som (1959: 25) 7. Ironicamente, contudo, ao mesmo tempo em
emptica ao nosso entorno. Ento, quem sabe, poderamos redescobrir o que significa que a escrita apresentada como no tendo outra razo de ser seno o modelamento da
pertencer5. fala num meio visvel, a apreenso da fala , ela mesma, modelada sob a inspeo da
10 Essas queixas no so novas; ao contrrio, a depreciao da viso to antiga quanto a palavra escrita. Assim, entra um vis visual,pela "porta dos fundos", na nossa prpria
sua elevao ao topo da hierarquia dos sentidos. Como Don Ihde aponta em seu estudo noo do que a linguagem. Lembre-se de que a suposio subjacente, compartilhada
sobre a fenomenologia do som, existe uma antiga e arraigada tradio de que a viso tanto pelos maiores defensores da percepo visual como por seus crticos, a de que ns
objetifica, e, de modo oposto e no amplamente notado, existe uma tradio de que o no vemos a luz, mas os objetos que ela ilumina. Voc pode no ser capaz de ler, por
som personifica (Ihde, 1976:21). A essa ltima tradio pertencem os argumentos de exemplo, sem uma fonte de luminosidade, mas o que voc v no a luz e sim as palavras
muitos estudiosos clssicos de que a prpria palavra pessoa deriva do Latim personare, na pgina. Igualmente, voc no pode ouvir a fala a no ser que ela seja vocalizada em
que significa, literalmente, soar atravs de. Se a derivao bem fundada som. Entretanto, sua familiaridade com a palavra escrita o leva a acreditar que o que voc
etimologicamente no nos importa6; o que conta so, antes, as razes que a tornam to ouve no o som ele mesmo, mas as palavras formadas nele. Linguagem-como-palavra,
convincente. Essas, afirmo, encontram-se em sua concordncia com a noo amplamente com nota Ihde, mesmo enquanto soa, no chama a ateno a si mesma enquanto som
sustentada de que por trs do aspecto visvel da pessoa, sobretudo da face, reside um ser (1976: 161). Antes, o som entrega ou profere as palavras que alegamos ouvir. Assim,
interior que se revela pela voz. Quando se fala, a voz soa atravs de, de dentro para fora; supe-se que palavras podem ser extradas do meio do som, e podem ser preservadas, seja
quando se ouve, ela penetra inversamente de fora para dentro. Onde a viso coloca um e como impresses na mente ou como inscries na pgina, independentemente de seu
outro vis--vis, cara-a-cara, deixando cada qual construir a representao interna do som.
estado mental do outro com base em sua aparncia externa, a voz e a audio estabelecem
a possibilidade de uma intersubjetividade genuna; de uma comunho participativa do eu
com o outro por meio da imerso no fluxo de som. A viso, nessa concepo, define a
individualidade do eu em oposio aos outros; a audio define o eu socialmente em
relao aos outros.

A palavra escrita e os sons da fala


11 Em nenhum lugar a ambivalncia em torno das atitudes perante a viso e a audio to
evidente quanto nas idias ocidentais sobre linguagem e, sobretudo, sobre a distino
entre fala e escrita. A desconfiana na escrita um tema recorrente ao longo da histria
do pensamento ocidental. Desde Plato e Aristteles, os filsofos tenderam a considerar a
escrita como uma fachada exterior e visvel para a realidade interior e sonora das
Figura 14.1 Retrato feito por Saussure da linguagem na interface entre o plano do pensamento (A) e
palavras faladas. Plato, no Fdon (274-7), faz Scrates declarar que a escrita no oferece o plano do som (B). O papel da linguagem cortar a interface em subdivises, como indicado pelas
mais que a aparncia e no a realidade da sabedoria [wisdom] (Plato 1973). Para linhas verticais pontilhadas, estabelecendo dessa forma uma srie de relaes entre idias
particulares e sons particulares. Visualize o ar em contato com uma lmina dgua, diz Saussure, se
Aristteles, apenas a palavra falada representa verdadeiramente a experincia mental, a presso atmosfrica muda, a superfcie da gua ser despedaada numa srie de divises, ondas:
enquanto a palavra escrita representa a falada (Aristteles 1938:115). Rousseau, para as ondas parecem a unio do pensamento com a substncia fnica. (Retirado de F. de Saussure,
Course in general linguistics, Nova Iorque: The Philosophical Library, 1959, p.112).
quem a escrita no era nada alm da representao da fala, queixava-se amargamente
(escrevendo, claro) do prestgio e ateno oferecidos por seus contemporneos escrita
13 A linguagem, ao que parece, a exceo que prova a regra de que vemos coisas (no luz) e
quando esta no era mais que uma capa fabricada [contrived] e inautntica para a coisa
ouvimos sons (no coisas). Quando ouvimos msica, prestamos ateno ao som enquanto
real (Derrida 1974: 36). E dois dos gigantes da lingstica do sculo vinte tinham a mesma
tal, pois , certamente, no som, nem mais nem menos, que a msica consiste. Mas,
opinio. Para Bloomfeld (1933:21), a escrita era meramente uma forma de registrar a
quando se trata de fala, estamos inclinados a tratar a audio como uma espcie de viso
linguagem por meio de marcas visveis, enquanto de acordo com Saussure (1959:23), a
um tipo de viso com o ouvido, ou viso do ouvido que reage ao som da mesma
linguagem e a escrita so dois sistemas distintos de signos: o segundo existe com o nico
maneira que a viso do olho reage luz. Assim, estamos convencidos de que
objetivo de representar o primeiro. Numa famosa imagem, Saussure localizou a
apreendemos palavras, no sons. quase como se os sons da fala fossem vistos em vez de
linguagem numa interface entre pensamento e som, como se a conscincia humana o
ouvidos. Isto, claro, exatamente o que Saussure tinha em mente quando descreveu o
domnio das idias flutuasse sobre um oceano de som como o ar sobre a gua
significante verbal o padro de som registrado na psique como um som-imagem (1959:
(1959:112).
66). De acordo com ele, reconhecemos uma palavra da fala da mesma maneira que

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 7 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 8

reconhecemos uma palavra da escrita, combinando o padro percebido com um esquema pela viso (1982: 91). Assim, a escrita transforma a palavra em vez de, como pensava
mental pr-existente. Mas e se jamais tivssemos visto uma palavra, se no tivssemos Saussure, meramente represent-la num meio alternativo.
noo da palavra como um objeto da viso? Dado que nossa familiaridade com a escrita
nos leva a modelar a audio da palavra falada sobre a viso daquela escrita, como o
Viso e audio em Antropologia
poder da fala poderia ter sido experimentado por pessoas sem o conhecimento da escrita,
ou para quem a palavra escrita foi feita para ser disseminada, no mximo, atravs de sua
18 Outro colaborador de McLuhan foi o antroplogo Edmund Carpenter. Escrevendo com
leitura em voz alta em vez de sua reproduo impressa?
base em trabalho de campo conduzido entre os esquims Aivlik (Inuit), da ilha de
14 Em seu influente estudo, The Gutenberg Galaxy, Marshall McLuhan (1962) argumentou Southampton no rtico canadense, Carpenter afirmou que o mundo dos Inuit definido,
que a inveno da prensa8 conduziu a uma era inteiramente nova na histria da cultura acima de tudo, pelo som em vez da vista (Carpenter 1973: 33). Habitar um tal mundo no
humana, marcada pela dominncia absoluta do olho e, com ela, a um vis em direo a se deparar com um espao de objetos prontos, mas participar de dentro no movimento
uma maneira de pensar que objetiva e analticae que segue um caminho linear de perptuo de sua gerao. No existem coisas, estritamente falando, no mundo Inuit;
conexes lgicas explcitas. Mesmo antes da introduo da tecnologia da impresso - apenas seres que estabelecem sua presena, antes de tudo, por meio de suas aes
durante o estgio quirogrfico de cultura precedente-, a substituio de palavras contnuas. A audio o par ressonante dessas aes com o movimento da ateno do
escritas por faladas havia comeado a pender o equilbrio entre viso e audio em favor ouvinte. Assim, os Inuit ouvem som em vez de coisas e so movidos pelo som, ele mesmo,
da primeira. Mas, entre povos em nvel oral-aural de cultura, para quem a escrita era como o so pelo canto. De fato, a distino entre fala e canto, to central concepo
desconhecida, o ouvido exercia uma esmagadora tirania sobre o olho (McLuhan 1962: 28). letrada de linguagem, no faria qualquer sentido para eles (Carpenter, 1966: 212 ). Falar e
Alm disso, sustentava McLuhan, seu pensamento carecia da elaborao lgica, da cantar so aes que, do mesmo modo que caar ou entalhar, externam ou liberam
discriminao analtica e da objetividade que, no Ocidente letrado, so normalmente aspectos do ser na plenitude do espao acstico que envolve a pessoa. Diferentemente do
consideradas os marcos da racionalidade. Baseando-se nessas idias, um dos colegas de espao pictrico restrito e investigado pelo olho, o espao acstico dinmico, sempre
McLuhan, Walter Ong, buscou derivar todas as caractersticas essenciais do pensamento em fluxo, criando suas prprias dimenses momento a momento (1973: 35; ver tambm
e expresso baseados oralmente dos traos que distinguem a audio da viso. A cultura Carpenter e McLuhan 1960). Sua forma a de uma esfera, estendendo-se para fora da
oral, afirmou ele, tem um carter agregativo; harmnica e holstica em vez de pessoa, igualmente, em todas direes. Porm, essa esfera no tem superfcie externa ou
dissecadora, analtica e atomstica; concreta e situacionalmente especfica, em vez de fronteira: ela no pr-existe nem cerca o falante e o ouvinte; mas como que toma forma
abstrata e independente do contexto; focada em pessoas, em vez de em coisas. A audio volta deles no processo mesmo de seu envolvimento auditivo um com o outro e com o
liga as pessoas em comunidade; a viso isola o indivduo vis--vis o mundo. Finalmente, a ambiente.
fora interiorizante da palavra oral se relaciona de maneira especial ao sagrado, s
19 Efetivamente, McLuhan, Carpenter e Ong estabeleceram entre eles os fundamentos para
questes ltimas da existncia. Com a ascendncia da viso, contudo, a religio d lugar
um campo de pesquisa, atualmente vibrante, que veio a ser conhecido como a
cincia secular (Ong 1982: 73-4).
antropologia dos sentidos (Stoller, 1989; Howes 1991a; Classen 1993, 1997). verdade que
15 Em suas localizaes de culturas orais e civilizaes letradas de cada lado de um grande certos aspectos de seu programa tm acarretado crticas justificadas de grupos
divisor, tanto McLuhan como Ong efetivamente reproduziram uma dicotomia entre antropolgicos: a atribuio de mentalidades pr-lgicas a sociedades tribais no nvel
participao oral e observao visual que, como j mostrei, est profundamente oral-aural, o relativo desprezo de outras modalidades sensoriais alm da viso e da
incrustado na tradio ocidental. Assim, o som, de acordo com Ong, registra a audio e a conseqente eliso de diferenas entre as culturas de cada lado do grande
interioridade das coisas de uma maneira que no possvel com a luz, que meramente divisor, entre oralidade e letramento (Howes 1991b: 172-3, Classen 1997: 403-4).
reflete suas superfcies externas: Entretanto, a idia bsica de que as culturas podem ser comparadas em termos do peso
16 A vista isola, o som incorpora. Enquanto a vista situa o observador fora do que ele v, relativo dos sentidos atravs dos quais as pessoas percebem o mundo sua volta foi
distncia, o som se derrama para dentro do ouvinte... A viso chega ao ser humano de mantida. Assim, no tanto no qu elas percebem, mas em como elas percebem, que as
uma s direo por vez... Quando eu ouo, entretanto, reno som de todas as direes de culturas diferem. No ser mais possvel identificar variaes culturais com vises de
uma s vez: sou o centro do meu mundo auditivo, que me envolve, assentando-me num mundo alternativas, como se todos percebessem seus entornos da mesma forma
tipo de ncleo de sensao e existncia... Voc pode se imergir na audio, no som. No h (visualmente, vendo-o), mas vissem coisas diferentes por conta de seus diferentes modos
maneira de se imergir similarmente na viso. (Ong, 1982:72) de organizar informaes perceptivas em representaes. Pois a prpria idia de que o
17 na sua afirmao de que o ouvinte numa cultura predominantemente oral ouve as mundo conhecido pela sua representao mental est atada a pressupostos sobre a
palavras como som, em vez de imagens na forma de som, que Ong polemiza Saussure preeminncia da viso que no so aplicveis interculturalmente. Discuto abaixo,
(1982: 17). As pessoas numa tal cultura, totalmente intocadas por qualquer brevemente, trs estudos da antropologia dos sentidos, que atribuem uma proeminncia
conhecimento da escrita ou impresso, no ouvem palavras como se estivessem olhando particular audio. O primeiro, de Paul Stoller, trata dos Songhay do Nger, na frica
para elas. Em sua fala, toda palavra um movimento fugidio carregado na crista de um Ocidental; o segundo, de Anthony Seeger, trata dos Suy de Mato Grosso, no Brasil; e o
som que existe apenas quando est deixando a existncia. Foi a escrita, afirma Ong, que terceiro, de Alfred Gell, dos Umeda de Papua Nova Guin9.
amarrou as palavras e as fez parecerem coisas, objetos estanques... para a assimilao

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 9 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 10

20 Para os Songhay, afirma Stoller, o som um fundamento da experincia. alcance; normalmente poucas dezenas de metros. Tal ambiente, argumenta Gell, impe
Diferentemente da viso, que estabelece uma distncia entre o espectador e o objeto visto, uma reorganizao da sensibilidade, dando o lugar de honra audio, junto ao olfato
o som penetra o indivduo e cria um senso de comunicao e participao (1989: 103, (Gell 1995: 235). Assim, ao sair para caar, os Umeda caminham com os olhos no cho,
120). Para mostrar como isso se d, Stoller examina o significado que os Songhay ouvindo a caa em vez de busc-la com os olhos, j que por seus sons que os animais
atribuem aos sons de dois tipos de instrumentos musicais o godji (violino monocrdio) e anunciam sua existncia e presena no mundo do caador. Este no um mundo de
o gasi (tambor de cabaa) ambos tocados durante cerimnias de possesso, da poesia de objetos visuais e espaciais pr-constitudos, mas, em vez disso, apreendido
louvao, que acompanha essas cerimnias e das palavras ditas na feitiaria. O godji dinamicamente. No apenas animais e plantas, mas tambm elementos da paisagem -
produz um rangido agudo, enquanto o gasi, dependendo de como batido, produz um como cadeias montanhosas, colinas e charcos - so apreendidos em primeiro lugar como
claque ou um rufar. Tanto pessoas como espritos so excitados por esses sons, movimentos mais do que como formas estticas. Alerta a esses movimentos, o corpo
considerando-os irresistveis. De fato, para os Songhay, os rangidos do violino, e o claque ressoa como uma caixa acstica e responde, similarmente, atravs de sua prpria
e rufar do tambor so as vozes dos espritos que, em rituais de possesso, penetram e atividade de fala (1995: 240). Assim, o som da palavra falada ecoa o movimento do ser ou
abalam os corpos daqueles possudos. E enquanto os instrumentos esto soando, o cantor elemento do ambiente ao qual ele corresponde, dando origem ao iconismo fonolgico
de louvaes (sorko) recita os nomes dos espritos, gritando-os diretamente nos ouvidos que, mostra Gell, uma caracterstica pronunciada da lngua Umeda. Por meio de sua fala,
do mdium pretendido. A fora snica do grito afeta o corpo do mdium da mesma os Umeda no apontam e rotulam coisas no mundo l fora, mas, continuamente, trazem
maneira que o vento afeta o fogo, incendiando-o em paroxismos que indicam o incio da o mundo existncia em torno de si ao mesmo tempo em que so de contnuo trazidos
possesso (Stoller 1989: 108-12). Na feitiaria, tambm, o prprio som do encanto existncia atravs de sua prpria imerso num ambiente sonoro. Mas Gell vai mais alm
mgico que atua, poderosamente, para o bem ou para o mal, no corpo da vtima ou do ao propor que a predominncia da audio sobre a viso conduza a um vis em direo
paciente. A palavra mgica som que existe (e sai da existncia) no ato de sua enunciao. expresso da solidariedade para com os membros da comunidade (1995: 235). A cultura
Como tal, um fenmeno da mesma ordem do rangido, claque ou rufar do instrumento auditiva dos Umeda, afirma Gell, uma cultura da solidariedade.
musical, ou do grito do cantor de louvaes. Em todo caso, o som em si que as pessoas
ouvem e ao qual elas respondem. Supe-se que esse som tenha uma existncia prpria, A Antropologia dos Sentidos: Uma primeira crtica
separada dos domnios da vida humana, animal e vegetal (1989: 112).
21 Entre os Suy, de acordo com Seeger, a faculdade da audio altamente valorizada, 23 O que mais chama a ateno nos estudos descritos acima que em todos os trs h um
como o so as faculdades complementares da fala e do canto. A fala distinta do canto na contraste radical entre a audio e a viso em linhas que, como vimos, esto inseridas na
classificao Suy, no nos termos do destacamento das palavras com relao ao som, mas tradio Ocidental. Entre os critrios de distino, para recapitular, esto: que o som
como plos num contnuo de combinaes alternativas entre fontica, texto, tempo, tom penetra enquanto a viso isola; que o que ouvimos so sons que enchem o espao nossa
e timbre (Seeger 1987: 46, 51). A primazia atribuda audio, assim como fala e ao volta enquanto o que vemos so objetos abstrados ou 'recortados' do espao diante de
canto, enfatizada por meio da enorme expanso dos lbulos das orelhas e (para homens) ns; que o corpo responde ao som como uma cavidade ressonante e luz como uma tela
dos lbios inferiores, nos quais so inseridos grandes discos de madeira ou folha de refletora; que o mundo auditivo dinmico e o mundo visual esttico; que ouvir
palmeira enrolada. A palavra ku-mba, na lngua Suy, pode ser traduzida no apenas como participar enquanto ver observar distncia; que a audio social enquanto a viso
ouvir, mas, tambm, como entender e conhecer. a habilidade de bem ouvir- associal ou individual; que a audio moralmente virtuosa enquanto a viso
entender-conhecer que define a pessoa como um ser plenamente social. E onde ns intrinsecamente inconfivel; e, finalmente, que a audio solidria enquanto a viso
podemos descrever a memria at de palavras faladas em termos visuais, como imagens indiferente ou, at, traioeira. Contudo, existem enigmas e inconsistncias que sugerem
na mente, os Suy descrevem at mesmo um fenmeno visual, como um padro de que essas distines podem refletir mais sobre as pr-concepes de analistas
tecelagem que foi aprendido e lembrado, como se estivesse alojado no ouvido (Seeger antropolgicos do que sobre a prpria experincia sensria dos povos entre os quais eles
1975: 213-14). O sentido da viso no pensamento Suy, pelo contrrio, associado a tm trabalhado. De fato, difcil evitar a suspeita, levantada por Nadia Seremetakis
tendncias moralmente delinqentes e anti-sociais. Uma pessoa que possua poderes (1994;124), de que a atribuio aos 'Outros' no-Ocidentais de sensibilidades auditivas
extraordinrios de audio um ideal de virtude; mas algum com viso extraordinria (bem como tteis e olfativas) aguadas, os esteja levando a carregar o peso das
um bruxo. O bruxo v tudo seu mundo transparente e no oferece barreiras viso. modalidades sensoriais exiladas da estrutura sensria da modernidade Ocidental, por
Ele pode olhar para cima e ver a aldeia dos mortos no cu; ele pode olhar para baixo e conta da atribuio de hegemonia viso pelo Ocidente.
ver os fogos das pessoas que vivem sob a terra; e pode olhar sua volta e ver ndios 24 Stoller, por exemplo, dedica um captulo inteiro defesa da necessidade dos antroplogos
inimigos em suas prprias aldeias muito longe. (1975:216). Em sua elaborao da audio
transformarem-se de 'espectadores em videntes'10 etnogrficos por meio de uma abertura
como o sentido moralmente superior, os Suy parecem estabelecer algum tipo de
ao mundo do outro, permitindo-se ser penetrado por ele. Ele est to convencido, no
oposio entre viso e virtude social que, sugere Seeger, pode ter ressonncias em outros
entanto, de que "o 'olhar' espacializado de uma pessoa cria distncia" que ele pode seguir
lugares at mesmo nas tradies ocidentais (1975: 222).
seu prprio conselho somente por meio de aprender a ouvir, em vez de ver como fazem os
22 Os Umeda, como muitos outros povos de Papua Nova Guin, habitam um ambiente de Songhay (1989;120). Nisso, sua abordagem est inteiramente de acordo com a conveno
floresta densa e virtualmente intocada, no qual as coisas so visveis apenas num curto de que para atingir o conhecimento verdadeiro deve-se abandonar as iluses da viso e

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 11 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 12

ceder orientao do ouvido. O verdadeiro 'vidente' da tradio Ocidental o profeta diferente daquele com o qual estamos familiarizados no Ocidente , ento como
cego: nas palavras de Seeger, 'aquele que fisicamente no consegue ver' (1975;222). poderemos atribuir por mais tempo tal percepo predominncia da audio sobre a
Contudo, pelo relato de Seeger, isso no acontece para os Suy, dentre os quais o feiticeiro viso no equilbrio dos sentidos?
certamente um vidente ao invs de um espectador, apesar de um carter moral 26 Lembre-se que precisamente nesses termos que Gell relata a percepo dos Umeda em
indesejvel. Pois a viso completa do feiticeiro no v o mundo pelo lado de fora, mas relao aos animais, plantas e paisagens. A julgar pelas descries de Gell e Carpenter, os
abre-o pelo lado de dentro. Uma inconsistncia parecida, entre pr-concepes analticas paralelos entre os modos pelos quais os Umeda e os Inuit constituem seus mundos de
e experincia nativa, aparece no estudo de Gell sobre os Umeda. Tendo reafirmado a experincia so notavelmente prximos. Seus respectivos ambientes, no entanto, no
agora familiar proposio de que 'audio (relativamente) ntima', concreta e tangvel, poderiam ser mais diferentes; a floresta tropical densa contra a tundra rtica e sem
enquanto a viso promove a abstrao', ele avana dizendo-nos que os prprios Umeda rvores. No de surpreender que, nessas condies, o caador Umeda seja obrigado a
'tratam a viso... como um sentido de clmax com conotaes de intimidade e perigo' depender dos seus ouvidos, e o caador Inuit de sua excelente viso. De fato, Carpenter
(1995; 235,239, grifos meus). A intimidade da viso, para os Umeda, encontrada no curto admite que quando seus companheiros Inuit usavam seus olhos 'era, muitas vezes, com
alcance, no olho-no-olho e seu perigo est ligado possibilidade, sempre presente, de um uma acuidade que me surpreendia' (1973: 36). Porm, at o ponto no qual ele depende dos
ataque de feitiaria. Um olhar furioso pode aterrorizar aquele a quem foi direcionado. Os poderes da viso em vez dos da audio, o caador Inuit no v, conseqentemente, sua
Umeda, ao que parece, seriam os ltimos a concordarem que a viso promove abstrao! relao com o mundo virada do avesso. Ele permanece, como sua contraparte Umeda, no
25 Comentando o caso dos Suy, David Howes sugere que 'pode haver uma conexo entre centro de um cosmos dinmico, em meio ao processo de sua regenerao perptua. Os
auralidade e sociabilidade, por um lado, e visualidade e individualidade (ou uma seres no lhe parecem a um tempo inertes e reificados, nem tampouco o caador se sente
"disposio associal") por outro'. Essa conexo, argumenta ele, pode at ser reformulada mais um observador, ou menos um participante.
como uma lei geral: 'quanto mais uma sociedade der nfase ao olho, menos comunal ela 27 Desta maneira, comparando o perfil sensrio dos Inuit ou dos Umeda ou, ainda, dos
ser; quanto mais ela enfatizar o ouvido, menos individualista ela ser'. (Howes 1991b: Songhay ou Suy - com o do Ocidente, fica claro que o que est em jogo no a
177-8). Mais uma vez, no entanto, essa 'lei' apenas reproduz uma homologia entre duas predominncia da viso sobre a audio, mas o entendimento da prpria viso. evidente
dualidades: individual versus social e viso versus audio, que tem sido por muito tempo que a primazia da viso sobre a audio no pode ser usada para responder pela
axiomtica da tradio Ocidental. E ela evita falar das diferenas fundamentais entre objetificao do mundo. Antes, o contrrio; atravs de sua cooptao a servio de um
concepes Ocidentais e (por exemplo) Suy, tanto do 'indivduo associal' como da viso. projeto peculiarmente moderno de objetificao que a viso tem sido reduzida
O 'feiticeiro' Suy no , de maneira alguma, como Howes (1991b: 177) imagina, a faculdade de reflexo pura e desinteressada, cujo papel meramente o de entregar
contraparte do 'indivduo' Ocidental. Para comear, a viso do feiticeiro penetra o mundo "coisas" uma conscincia transcendente. Mas enquanto o olho, como argumentou
ao invs de capturar reflexos de suas superfcies exteriores; ademais, ele no se posiciona, Theodor Adorno, precisou se acostumar percepo da realidade dos objetos, (ou, mais
como o faz a sociedade Ocidental, vis--vis os outros na sociedade, mas encarna em seu especificamente, das commodities), o ouvido ficou para trs nesse desenvolvimento.
ser a negao ativa de socialidade como um princpio de relacionamento. Nesse sentido, o Existe algo quase 'arcaico', diz Adorno, sobre a audio (Adorno 1981:99). Uma das ironias
feiticeiro mais anti-social do que associal. da crtica contempornea do visualismo que ao clamar pela restaurao da audio a
Como o feiticeiro Suy, o xam, entre os Inuit, possui poderes de viso extraordinrios, seu devido lugar na proporo dos sentidos, ela, na verdade, reproduz essa oposio entre
embora possam ser usados tanto para fins benficos quanto para fins prejudiciais. a audio e a viso e, com ela, um conceito de viso muito limitado e empobrecido para o
Tambm ele um vidente, ao invs de um espectador, cuja viso pode abrir caminhos qual seu alistamento no projeto da modernidade nos trouxe. Tendo estabelecido a viso
para mundos paralelos de animais e espritos. Na cosmologia dos Esquims Yup'ik, de como o instrumento principal do conhecimento objetivo e deixando a audio a flutuar
acordo com Anne Fienup-Riordan, 'viso era um ato constituindo conhecimento e nos campos primordiais da emoo e do sentimento, sabemos o que significa ouvir som,
testemunhar era um ato potencialmente criativo' (1994: 316). O cosmos Esquim mas perdemos, efetivamente, o contato com a experincia da luz. Para mostrar como isso
transpira, fervilha, com olhos sempre atentos. Entre os Inuit, em geral, h uma associao se deu, voltar-me-ei, em seguida, a uma figura cujo pensamento amplamente conhecido
estreita entre ver e caar: atravs de sua viso clara e penetrante que o caador prepara por ocupar um lugar central nessa transio - Ren Descartes.
um encontro com o animal a ser caado que por sua vez consumado com o fato do
animal se oferecer de bom grado ao caador (Oosten 1992: 130). Essas observaes nos
trazem de volta ao estudo seminal de Carpenter sobre a experincia sensria dos Inuit. A ptica de Descartes
Por que que Carpenter, face evidncia esmagadora da centralidade do olhar para a
28 Descartes comea sua ptica de 1637 declarando seu entusiasmo pelo telescpio. "J que a
percepo dos Inuit de seu ambiente, insistia, ao contrrio, em que para eles o olho
subserviente ao ouvido (Carpenter 1973:33)? Seria porque ele levou para o seu estudo uma viso", ele escreveu, " o mais nobre e mais abrangente dos sentidos, invenes que
noo preconcebida de viso, como analtica e reflexiva ao invs de ativa e generativa servem para aumentar o seu poder esto sem dvida entre as mais teis que podem
(Schafer 1985;96), que era fundamentalmente incompatvel com sua apreciao refinada haver" (1988: 57). E que inveno mais maravilhosa se poderia imaginar que o telescpio,
do potencial dinmico e a topologia esfrica do mundo vivo dos Inuit? E se, como sugere a que aumentou o poder da viso a ponto de abrir novos horizontes para a compreenso
etnografia Inuit, for perfeitamente possvel combinar a percepo de um mundo vivo humana da natureza e do universo? Atribuindo viso um lugar de honra entre os
desse tipo com um 'ocularcentrismo' consumado de um tipo, contudo, radicalmente sentidos, Descartes estava seguindo os passos de uma longa linhagem de filsofos iniciada

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 13 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 14

por Plato e Aristteles11. Apesar das contnuas dvidas referentes confiabilidade da mais aos objetos do que os movimentos do basto do homem cego se assemelham aos
viso em oposio audio, a superioridade tanto da viso quanto da audio sobre os objetos com os quais ele entra em contato (1988:64)13.
chamados sentidos de "contato", que compreendiam o tato, o paladar e o olfato, nunca 31 Resta ainda o problema, no entanto, de que, para Descartes, o ato da percepo se divide
esteve em questo. At aqui, no tenho nada a dizer sobre estes ltimos. Paladar e olfato naturalmente em dois estgios: o primeiro, que leva do encontro fsico com um objeto a
levantam, por si mesmos, toda uma gama de problemas que esto alm de minhas um padro de estmulo nervoso no crebro, e o segundo, que leva desses impulsos
preocupaes presentes, e, ainda que eu admita que eles deveriam ser includos em nervosos a uma conscincia mental do objeto na linha de viso do perceptor. Em qual
qualquer discusso da experincia sensorial humana que se pretendesse verdadeiramente desses dois estgios, ento, reside a essncia da viso? A comparao com o tato sugere o
abrangente, no pretendo lidar mais com eles aqui. Mas no posso adiar algumas primeiro. Assim, a viso emprega olhos e raios de luz, enquanto o tato emprega mos e
consideraes sobre o tato. Pois nos tratamentos da percepo realizados pela tradio bastes. Em uma passagem crtica de sua exposio, porm, Descartes muda seu ponto de
filosfica ocidental, foi sobretudo ao tato, e no audio, que a viso foi comparada. E, apoio. Pois transparece que no mais no funcionamento dos olhos que reside a essncia
nesse ponto, Descartes no foi exceo. De fato, foi por uma analogia com o tato que ele da viso, mas, antes, nas operaes da mente sobre o que levado a ela pelos sentidos. "
escolheu introduzir os mecanismos da viso. a alma que v", ele declara, "e no o olho; e ela no v diretamente, mas apenas por meio
29 Descartes nos convida a imaginar um homem que, cego de nascena, tem uma prtica do crebro" (1988:68). Inicialmente introduzida como um modo ativo da explorao do
considervel na arte de perceber, por meio de um basto, os objetos em seu entorno e os ambiente pelo corpo, a viso - como se diz- "vai para o lado de dentro", e por motivos de
que esto prximos de si. O que acontece o seguinte: quando a ponta do basto atinge fora maior tem que construir uma imagem do mundo exterior com base nas informaes
um objeto (quer isso se deva ao movimento do basto, do objeto ou de ambos), um recebidas via sistema nervoso. Essas informaes nem mesmo precisam ser recebidas
impulso mecnico passado mo e ,a partir da, registrado pela regio do crebro a exclusivamente por meio dos olhos. Como uma faculdade puramente cognitiva, a viso
partir da qual os nervos da mo se originam. Esses estmulos do crebro, ento, fornecem tambm pode funcionar sobre os dados do tato. Equipado com um basto, ou at mesmo
os dados acerca dos quais feito um ato mental de clculo. Suponhamos, por exemplo, com as mos livres, o cego pode ver! Assim como pessoas dotadas de vista andando sem
que o homem cego deseja julgar a distncia de um objeto o qual ele toca ao mesmo tempo luz em uma noite escura como o breu (1988:58).
com dois bastes, um em cada mo. Conhecendo a distncia entre suas mos, bem como o 32 Chegamos, assim, extraordinria concluso de que a viso, agora concebida como uma
ngulo formado por cada basto com a linha que os conecta, simples determinar quo conquista exclusivamente intelectual, no est mais condicionada, de modo algum, pela
distante do corpo est o objeto. Como o prprio Descartes observa, o trabalho mental de experincia corprea de habitar um mundo iluminado14. O papel da luz, sendo
clculo envolvido na estimativa da distncia exige "um tipo de raciocnio bastante similar precisamente equivalente ao do basto de um homem cego, o de causar uma transduo
quele usado pelos exploradores quando medem lugares inacessveis por meio de dois puramente mecnica. No vemos a luz mais do que o homem cego v seu basto. Antes,
pontos de observao diferentes" (1988:67). vemos as coisas por meio da luz e do basto. Pois o que registrado no crebro na forma
30 A importncia da analogia que, para Descartes, isso equivale precisamente ao que de padres de estmulo nervoso informao - no a respeito da luz ou do basto -, mas a
acontece na viso. Tudo o que se tem que fazer substituir raios de luz refletida por respeito dos corpos no ambiente, com os quais estes entram em contato, ou dos quais so
bastes, e os dois olhos por duas mos12. Flutuaes nos padres de luz refletida que defletidos. Uma vez que essa informao est no crebro, no ponto em que a viso
atingem os olhos, devido ao movimento de objetos no ambiente ou dos prprios olhos, so propriamente comea, a luz - como o basto - j fez seu trabalho e no tem mais efeito nos
registradas no fundo da retina e, ento, na parte do crebro em que as fibras nervosas procedimentos em virtude dos quais o perceptor "v" o mundo se desdobrar diante dele.
pticas se originam. A mente - ou o que Descartes chama de alma (em francs, me) -, Nesse ponto, os olhos, que olham mas no podem ver, rendem-se ao "eu", o cogito
ento, trabalha com esses padres de estmulo, o que resulta naquela conscincia dos cartesiano, que v mas no pode olhar. Por intermdio da luz, meus olhos podem tocar o
objetos que nos permite dizer que os "vemos". Em defesa de Descartes importante mundo e ser tocados por ele; mas eu no posso. Ainda assim, posso ver. evidente, ento,
reconhecer dois aspectos dessa formulao que so freqentemente negligenciados. Em que a superioridade da viso sobre o tato no a de um sentido sobre outro, mas a da
primeiro lugar, era claro para ele que a percepo - seja ela visual ou ttil - dependia do cognio sobre a sensao. por isso que Descartes escolhe explicar a viso tomando por
movimento. Se no houvesse nenhum movimento do corpo e de seus rgos sensoriais em exemplo o homem cego. Esse era seu modo de mostrar que a luz , por si mesma,
relao ao ambiente, nada seria percebido. Ironicamente, esse ponto se perdeu em grande incidental para a viso.
parte da psicologia subseqente da viso, apenas para ser redescoberta por defensores de
uma abordagem ecolgica da percepo visual que adotam uma postura tipicamente Sobre o significado da luz
anticartesiana. Retornarei a esse assunto posteriormente. Em segundo lugar, Descartes
no defendeu, como comumente se supe, que a funo dos olhos estabelecer 33 Tudo isso, no entanto, ainda nos deixa com um quebra-cabea. Se o poder da viso reside
representaes internas de objetos externos, que ficam, ento, disponveis para serem nas operaes cognitivas da mente em vez de no trabalho fsico dos olhos, ento por que
inspecionados pela mente. Na verdade, ele estava muito consciente do absurdo de ter que Descartes ficou to animado com o telescpio, que certamente aumenta o poder dos
colocar outro conjunto de olhos dentro do crebro para ver a imagem interna. O que quer olhos, mas no faz nada para assistir a mente? a alma que v, diz Descartes. Mas o
que chegue ao crebro e nos leve a ter conscincia sensorial dos objetos no se assemelha telescpio, que no um aparelho de computao, no ajuda a alma a ver! Se fossemos
sustentar, pelo contrrio, que o poder da viso reside, primeiramente, no trabalho dos

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 15 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 16

olhos e no nas operaes da mente, ento o telescpio poderia, sim, ser de alguma ajuda. alm da parte de trs da retina. E a experincia que relatamos, a de um mundo iluminado,
Contudo, pelo argumento de Descartes, no haveria razo para elevar o senso de viso aparentemente possvel graas ao que acontece alm daquele ponto, nos nervos pticos
acima do sentido do tato. Se algum pudesse, com toda equanimidade, substituir bastes e no crebro. Ento s h luz em conseqncia de um estmulo da superfcie da retina? Ela
por raios de luz, o que a viso teria, ento, de to especial? A ambivalncia, no argumento existe somente no lado de c da viso? E, se sim, como podemos afirmar, ao mesmo
de Descartes, entre o olho e a mente como o lcus primrio da viso ou, em outras tempo, que a luz alcana os olhos de longe? A fsica teve a sua parte nessa confuso, ainda
palavras, entre viso como observao corporal e especulao mental (Jay 1993a:29), que na direo inversa. Pois, apesar de sua redefinio de uma fisiologia dos sentidos para
nunca foi resolvida e permanece conosco at hoje. Ademais, tem se confundido, em nosso uma cincia objetiva da natureza, ela continuou a descrever como ptica aquele ramo de
pensamento, com outro dilema, igualmente desconcertante, que diz respeito ao prprio estudo que lida com a luz e sua propagao, mesmo quando, na prtica, ela nada tem a ver
significado da palavra luz. Essa palavra refere-se aos raios retilneos que, refletidos na com o olho.
superfcie das coisas, atingem o olho e, conseqentemente, originam certas sensaes? Ou 36 Vasco Ronchi, na introduo da sua ptica, de 1957, ilustra esses problemas na concepo
ser que seu significado est na experincia subjetiva que temos em conseqncia dessas da luz desenhando um intrigante paralelismo com o som. O equivalente, nesse caso, da
sensaes de uma luminosidade dentro da qual as coisas so apresentadas conscincia distino entre lumen e lux a distino entre vibrao mecnica no meio externo e o
como objetos visveis? Em suma: a luz brilha no mundo ou na mente? som que afirmamos ouvir quando nossos ouvidos so colocados dentro do seu campo de
34 Essa questo no foi levantada pelos filsofos da antiguidade; pelo menos no dessa ao. Por direito, no deveria haver tal coisa como a fsica do som. Pois como no h som
maneira. A fsica deles colocava a figura do homem senciente no centro do cosmos e cada sem um ouvido e um crebro, o estudo do som isto , a acstica poderia ser
captulo desta fsica correspondia a uma rea especfica de sensao corporal. Um desses empreendida somente pela combinao da fsica do movimento vibratrio com a
captulos era a ptica, que tratava de como o conhecimento do mundo circundante podia fisiologia do ouvido e a psicologia da percepo aural. No entanto, os fsicos, ansiosos para
ser obtido atravs do olho. Luz, denotado pelo termo lux, era tanto a fonte de iluminao reservar a acstica para si prprios e no se envolverem com o fenmeno subjetivo da
como o meio no qual esse conhecimento devia ser representado. Como tal, ela se mente e da percepo, persistem em igualar as vibraes que induzem no ouvinte uma
originava do centro, com o homem, em vez de se originar da periferia csmica. Mas a experincia de som com o som em si, perpetuando, assim, o erro de que o som na
revoluo Copernicana derrotou essa cosmologia antropocntrica. At a primeira metade verdade um fenmeno fsico, e no mental (Ronchi 1957:17). E, ento, todos ficam felizes
do sculo XVII, quando Descartes escrevia, a humanidade havia sido relegada periferia em concordar com a iluso de que o som realmente viaja pelo ar e recebido como tal
de um universo supostamente governado por princpios completamente indiferentes s pelo ouvinte quando, na verdade, tudo o que alcana os ouvidos so vibraes e no h
sensibilidades humanas. A tarefa da fsica, agora, seria descobrir esses princpios. Entre som at que essas vibraes tenham se transformado em impulsos nervosos e levadas
eles, aqueles por meio do quais algum impulso fsico propagado de modo a, juntamente mente-crebro.
com outros efeitos, estimular a reao dos olhos. Esse impulso veio a ser conhecido como 37 Se, todavia, realmente, no h som no mundo fsico para alm do crebro, devemos
lumen. Nesse momento, quando Descartes nos diz que a alma que v sob a luz da razo, concluir que esse mundo silencioso? E, do mesmo modo, se, realmente, no existe lux no
em vez de os olhos sob a luz do mundo fsico, a luz qual ele se refere , claramente, a lux mundo externo, devemos concluir que o mundo l fora escuro? Essa , de fato, a
dos antigos a luz que brilha na mente15. Mas quando, ao longo da ptica, ele diz o concluso para a qual Ronchi se desloca. Nossa mente est cheia de som e luz mesmo se
contrrio, referindo-se luz como raios refletidos que estimulam o olho, refere-se, vibraes nem raios as alcanam, enquanto o mundo vibrante e radiante , na verdade,
evidentemente, ao lumen dos fsicos. O paradoxo da ptica que, enquanto a viso vai silencioso e escuro. Mas o que significa o silncio em um mundo sem ouvidos, ou a
para dentro, do mundo para a mente, a luz vai para fora, da mente para o mundo. E escurido em um mundo sem olhos? Questes sobre o significado da luz, bem como do
como Descartes mostrou, essa luz externa lmen a nica coisa que no podemos ver. som, so certamente mal formuladas se nos foram a escolher entre considerar a luz e o
O resultado uma curiosa disjuno entre luz e viso: aquela do lado de fora, essa do lado som como um fenmeno fsico ou mental. Elas so mal formuladas porque continuam a
de dentro, de uma interface entre a mente e o mundo. Em poucas palavras, a viso comea considerar os rgos dos sentidos como portais entre um mundo externo e fsico e um
onde a luz termina. mundo interno da mente.
35 Embora mais de trs sculos tenham se passado desde que Descartes escreveu, ainda no 38 Deste modo, Ronchi, como Descartes antes dele, pensa a viso como um processo que
estamos esclarecidos em relao ao significado de luz. Da fsica contempornea comea com o movimento em um mundo que, por meio da propagao de ondas ou
aprendemos que luz uma forma de radiao que consiste em ondas ou ftons. Isso partculas que porventura entram nos olhos, faz com que impulsos viajem pelo nervo
entender luz no sentido de lumen. Ainda assim, a maioria das pessoas, de modo natural, ptico at o crebro, terminando com esses impulsos sendo passados para a mente que
continua a equiparar luz como faziam os pensadores da antiguidade com a lux que com base na comparao com a informao j em sua posse cria uma figura luminosa e
ilumina o mundo de sua percepo. Elas esto convencidas, no entanto, de que essa lux colorida (Ronchi 1957; 288). De acordo com essa idia, uma fisiologia da viso pode nos
o mesmo que o lumen dos fsicos e, portanto, de que ela tem uma existncia externa dizer o que acontece no lado afastado do ponto de passagem, e uma psicologia da viso
bastante independente de seus prprios olhos. Assim, diz-se que a luz viaja dos objetos pode nos dizer o que acontece no lado mais prximo. Nenhum dos dois relatos, no
externos para os olhos e que vemos por causa dela. E mesmo que fechemos os olhos entanto, pode abarcar a prpria passagem. Como os impulsos nervosos so passados para
supomos que o ambiente permanea iluminado, como estava antes. Mas sabemos que, na a mente ou como eles fazem ccegas na alma, como Descartes singularmente descreveu
verdade, o que quer que seja que atinge os olhos vindo do exterior (ondas, ftons), no vai (1988:65) permanece um mistrio.

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 17 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 18

39 Meu argumento o de que no existe tal interface entre o olho e a mente. Longe de qual pertence a um entre vrios fios que ocorrem concorrentemente, e no pode ser
comear como radiao incidente e terminar como uma imagem mental, o processo da apreendido separadamente do fluxo temporal. Pare o fluxo e o que voc ter no um
viso consiste em um processo interminvel, um engajamento de mo dupla entre o instantneo coerente, mas uma coleo de fragmentos atmicos. O tato compartilha com
perceptor e seu ambiente. isso que queremos dizer quando falamos de viso, a audio essa qualidade da temporalidade, ao menos no que diz respeito ao perceptor.
coloquialmente, como olhar ou observar. E o que Ronchi apresenta como um ponto de Ainda assim, diferentemente da audio, os dados do tato podem ser sintetizados de modo
passagem no nada disso, mas um nexo crtico nesse processo. nesse nexo, em vez de a revelar a presena estvel dos objetos. Nesse sentido, o tato se aproxima mais da viso.
no lado prximo ou afastado dele, que o fenmeno que conhecemos como luz gerado. Assim, at certo ponto, os cegos podem conseguir por meio de suas mos aquilo que os
Esse fenmeno no o lumen externo e objetivo, nem o lux interno e subjetivo. antes que enxergam conseguem com seus olhos. Ainda assim, a diferena entre o tato e a viso
um fenmeno de experincia daquele completo envolvimento no mundo que continua a ser fundamental. A descoberta de objetos pelo tato necessita de uma
precondio necessria para o isolamento do observador como um sujeito com uma explorao ativa do ambiente, o que exige movimento e toma tempo. Com a viso, tem-se
mente e do ambiente como um domnio de objetos a serem percebidos. Estabelecer esse apenas que abrir os olhos e o mundo est l, j desdobrado como um terreno para
entendimento do processo de viso e da natureza da luz ser nossa prxima tarefa. qualquer explorao posterior. Somente com a viso, portanto, que possvel distinguir
ser de tornar-se e, a partir da, ter uma concepo de mudana. Para a audio e o tato,
que podem conhecer o mundo somente por meio do movimento da atividade perceptiva,
Trs pensadores do sculo vinte no h mudana nem estase, apenas tornar-se (Jonas 1966: 136-45).

40 Com o objetivo de preparar o terreno para uma metafsica alternativa da viso, 42 A segunda propriedade da viso, que Jonas denomina de neutralizao, consiste no
embarcarei, em seguida, em uma espcie de triangulao terica. Farei isso por meio da desapego entre o perceptor e o que visto. Tocar algo exige uma ao de sua parte, qual
avaliao das idias de trs pensadores de meados do sculo vinte, todos os quais tm o objeto responde de acordo com sua natureza. Escutar pressupe uma ao da parte do
coisas importantes a dizer sobre a viso e que so crticas, de um modo ou de outro, a objeto que gera o som, ao qual voc responde de acordo com sua sensibilidade. Assim, na
Descartes. O primeiro, Hans Jonas, fez um grande esforo para estabelecer as diferenas medida em que o equilbrio da ao muda do sujeito (no tato) para o objeto (na audio),
entre viso, audio e tato enquanto modalidades sensoriais. Para ele, a viso era, de fato, h, entre ambos, um engajamento de um tipo que est inteiramente ausente no caso da
o sentido superior, no devido sua identificao com a razo, mas s suas propriedades viso. O objeto no precisa de nada para ser visto, j que a fonte da luz pela qual ele
fenomnicas peculiares. O segundo, James Gibson, rejeitou o modelo em dois estgios da revelado est em outro lugar. E para ver o objeto, no precisamos assumir uma atitude em
percepo visual e, com ele, o dualismo cartesiano clssico de corpo e mente. Gibson relao a ele. Ao ver, Jonas escreve, o perceptor permanece inteiramente livre do
argumentou que a percepo uma atividade no da mente, a partir daquilo que os envolvimento causal das coisas a serem percebidas (1966:148). Assim, a viso
sentidos lhe oferecem, mas de todo o organismo em seu cenrio ambiental. A viso no , neutralizadora, j que revela o objeto simplesmente pelo que ele . O que se perde em
portanto, indireta, como sustentava Descartes, mas direta. O terceiro, Maurice Merleau- termos de uma compreenso intuitiva da conexo das coisas compensado por um ganho
Ponty, talvez tenha ido mais longe que qualquer outro pensador recente ao reconhecer em termos de objetividade. Em vez de afetar o perceptor, como fazem o tato e a audio, a
que a viso no diz respeito apenas a ver coisas, mas , crucialmente, uma experincia da viso oferece ao perceptor uma imagem que, transmitida ao pensamento, pode ser
luz. Recusando-se a estabelecer qualquer fronteira absoluta ou linha de demarcao entre manipulada vontade, sem maiores conseqncias para o prprio objeto. Mas
o perceptor e o percebido, Merleau-Ponty sustentou que a luz equivalente ao que precisamente por conta de sua neutralizao, os objetos da viso so, em certo sentido,
experienciamos, na viso, como uma abertura do corpo para o mundo. mudos, j que eles no falam conosco ou se endeream s preocupaes humanas
quando revelam sua presena (Jonas, 1966: 145-9).
43 A terceira propriedade da viso, a distncia espacial, relativamente auto-evidente. Em
Hans Jonas um ambiente livre de obstruo, podemos ver a uma grande distncia. O tato no se
estende alm do alcance do corpo, aumentado, talvez, por bastes ou outras prteses
41 O que torna a viso distinta, para Jonas, consiste em trs propriedades que pertencem
desse tipo. O som vai alm, mas tem limites, e especialmente suscetvel a distores em
unicamente a essa modalidade sensorial, a saber: simultaneidade, neutralizao e
suas margens. Alm disso, quando ouo um som distante, ainda que eu possa ser capaz de
distncia (Jonas, 1966: 136). A primeira se refere habilidade de absorver o mundo com
estimar a direo e a distncia de sua fonte em relao ao lugar em que me encontro,
um olhar de relance, de modo que a diversidade que est presente toda de uma vez possa
ainda no tenho idia unicamente pela informao acstica do que est entre mim e o
ser apreendida toda de uma vez. Nem a audio nem o tato podem conseguir isso.
som. peculiar viso, por outro lado, revelar no apenas objetos distantes, mas tambm
Reiterando um ponto de vista bem estabelecido, a que j nos referimos, Jonas argumenta
uma paisagem abrangente, que se estende do meu presente local at o horizonte. Eu
que, enquanto podemos ver coisas, ouvimos sons e no as entidades cuja atividade d
poderia, ento, enveredar por uma trilha que me levasse a qualquer um desses objetos
origem a eles. Assim, ouvimos o latido, mas no o cachorro, cuja presena pode ser
com algum conhecimento anterior do que estivesse me esperando pelo caminho (Jonas
inferida apenas com base em informaes no acsticas. E no h som que no esteja
1966: 149-52). Ainda, em um apndice, Jonas adiciona uma qualificao crucial a esse
suspenso no correr do tempo. A durao do som que ouvimos a mesma que a do tempo
argumento. Como ele admite, ento, a viso nunca revelaria o mundo do modo como ela o
em que o estamos ouvindo; o que se desenlaa no tempo , tambm, apreendido no
faz, organizado em profundidade e se estendendo para longe de ns, se j no
tempo. verdade que sons distintos podem coexistir ou estarem justapostos, mas cada

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 19 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 20

estivssemos acostumados a nos mover atravs dele e, ao faz-lo, incorporar suas 46 Face a tudo isso, Gibson pareceria concordar com Descartes em que a viso e o tato so
caractersticas em estruturas de conscincia ttil. O tato, em suma, confirma a modos estritamente comparveis de contato sensorial com o ambiente. Em muitos
materialidade do visvel. Da a mobilidade do corpo ser um fator da prpria constituio aspectos, escreve ele, o sistema [hptico] funciona em paralelo com a viso (1966: 134).
da viso e do mundo visto. primeira vista, essa proposio parece estar em descompasso Alm disso, vimos que o ponto de vista de Gibson, segundo o qual a percepo de qualquer
com a tese da simultaneidade da percepo visual, que afirma que o mundo pode ser tipo depende do movimento do perceptor em relao coisa percebida, tambm tem
apreendido por um relance a partir de um ponto fixo. A soluo de Jonas para esse ressonncias em Descartes. Por trs da aparente convergncia, entretanto, suas
paradoxo argumentar que somos capazes de ver o mundo como um espetculo, de uma respectivas posies so diametralmente opostas. Pois, no eixo de contraste que Jonas
posio de repouso, precisamente porque o fazemos luz da experincia acumulada do entalha entre a neutralizao e o envolvimento, e que para ele distingue viso e tato, a
movimento realizado (1966: 154), resultante de uma histria de atividades anteriores. Em perspectiva cartesiana poria juntos tato e viso do lado da neutralizao, enquanto a
resumo, a dinmica do movimento corporal estabelece a fundao essencial para a perspectiva gibsoniana pe juntos viso e tato do lado do engajamento. Ou, para resumir:
experincia esttica da viso, mas no , ela mesma, parte dessa experincia (Jonas 1966:
152-6).
Tato Viso

James Gibson Descartes Neutralizao Neutralizao

44 Gibson se discordaria fundamentalmente com relao a este ltimo ponto. O Movimento, Jonas Engajamento Neutralizao

do modo como ele v, integral viso tanto quanto ao tato; alm disso, no h
Gibson Engajamento Engajamento
necessidade de um sentido ser validado por outro (Gibson 1966: 55). No tentarei oferecer
uma avaliao completa da abordagem ecolgica que Gibson faz da percepo visual, dado
que outros j o fizeram (Michaels e Carello, 1981, Reed 1988b). Entretanto, h trs 47 Seria errado, argumenta Gibson, pensar nos olhos, nos ouvidos ou nas superfcies
aspectos dessa abordagem que me interessa expor aqui. Primeiramente, explicarei de sensveis da pele simplesmente como loci para bancos de clulas receptoras que esto, por
modo mais preciso o que Gibson queria dizer ao afirmar que a modalidade visual, assim sua vez, vinculados a centros de projeo no crebro. Em vez disso, eles devem ser
como outras modalidades de percepo, direta ao invs de indireta. Em segundo lugar, entendidos como partes integrais de um corpo que est continuamente em movimento,
mostrarei como a concepo de Gibson dos sentidos como sistemas perceptuais, e no ativamente explorando o ambiente na busca prtica de sua vida no mundo. A viso, por
como registros de experincia especficamente relacionados a estmulos, torna as exemplo, no um efeito do estmulo de fotorreceptores na retina, aliado a processadores
distines entre viso, audio e tato muito menos claras do que estamos inclinados a localizados no crtex visual. Ela , isso sim, uma conquista de um sistema que tambm
pensar. Em terceiro lugar, pretendo explorar os argumentos especficos pelos quais abrange as ligaes neuromusculares que controlam o movimento e a orientao dos
Gibson nega que vemos a luz enquanto tal. Nesse ponto, sugiro, suas idias ainda esto rgos nos quais os receptores esto localizados. Esses rgos podem ser especificados em
firmemente enraizadas na tradio cartesiana. vrios nveis de inclusividade crescente. Assim, o olho parte de um rgo dual, um de
45 Para Descartes, como devem se lembrar, a mente incapaz de se misturar ao mundo. um par de olhos mveis, e eles esto localizados em uma cabea que pode virar e que est
Trancada no confinamento do corpo, tudo que ela pode fazer executar vrias manobras vinculada a um corpo que pode mover-se de um lugar para outro. Juntos, esses rgos
de clculo, com base em estmulos registrados no crebro, de modo a construir uma compreendem o que Gibson denomina o sistema perceptual para a viso (Gibson 1979: 53,
representao mais ou menos precisa do mundo exterior. Era isso que Descartes queria cf. 1966). Muito disso compartilhado com o sistema para a audio e com o sistema para
dizer quando descreveu a percepo seja ela visual ou ttil como indireta. Gibson o tato. A cabea, por exemplo, comum viso e audio; a ao de virar a cabea de
sustenta, pelo contrrio, que a percepo direta. Com isso, ele no quer dizer que ela modo a equilibrar a entrada auditria do som emitido por uma fonte, fazendo com que
pode, de algum modo, trespassar o crebro; qualquer sugesto desse tipo seria chegue igualmente s duas orelhas, localizadas uma de cada lado, tambm vira os olhos,
obviamente absurda. O que ele afirma , antes, que deveramos deixar de pensar na na frente, de modo que eles sejam orientados diretamente na direo da fonte. Como esse
percepo como a atividade computacional de uma mente dentro de um corpo e v-la, em exemplo mostra, os sistemas perceptuais no apenas se imbricam em suas funes, mas
vez disso, como uma atividade exploradora do organismo dentro de seu ambiente. Como tambm se submetem a um sistema total de orientao corporal (Gibson 1966: 4, 49-51;
tal, ela no fornece imagens ou representaes. como se ela guiasse o organismo ao 1979 :245). Olhar, ouvir e tocar, portanto, no so atividades separadas; elas so apenas
longo do avano de seu projeto. O organismo preciso perceptualmente aquele cujos facetas diferentes da mesma atividade: a do organismo todo em seu ambiente.
movimentos esto bem afinados e so sempre responsivos s perturbaes ambientais. 48 Por isso que a idia proposta por Jonas - segundo a qual tendo feito uma explorao
Por esse motivo, a percepo visual jamais pode ser desinteressada ou puramente exaustiva do mundo por meio do movimento, dependendo apenas de um sentido,
contemplativa, como afirmara Jonas. O que vemos inseparvel de como vemos; e como poderamos, ento, ficar inertes e absorv-lo em um relance por meio dos olhos - no
vemos , sempre, dado em funo da atividade prtica na qual estamos presentemente teria feito qualquer sentido para Gibson. Isso por duas razes. Primeira, exploramos o
engajados. mundo com nossos olhos abertos (mesmo quando paramos de olhar ao redor); segunda, a
viso no fornece um instantneo, ou mesmo uma srie de instantneos. Em vez disso, ela

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 21 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 22

fornece uma apreciao dos objetos de todos os lados. No vemos um objeto, assim luz de Gibson, em resumo, o lmen da fsica moderna17 Em nenhum momento ele
como no o sentimos, de um nico ponto de vista. Em vez disso, fazendo correr os olhos pensa nela como qualquer coisa alm de um tipo de impulso energtico, uma fonte de
sobre ele - do mesmo modo que poderamos passar os dedos sobre ele na percepo ttil estmulo que, se excede um certo limiar faz com que as clulas fotorreceptoras entrem
descobrimos sua forma como o invlucro de um movimento, ou seja: da modulao em chamas. As sensaes resultantes, insiste, no constituem, em si mesmas, a base para
contnua do arranjo de luz refletida que alcana os olhos. De fato, porque a viso, como a percepo visual. Nenhuma quantidade de luz far com que vejamos, a no ser que a luz
o tato, ocorre no tempo, ao longo do que Gibson chama de trilha de observao (1979: seja estruturada por conta de seu reflexo em superfcies iluminadas no ambiente. Assim, a
197), que podemos ver aspectos de objetos que, em qualquer momento particular, podem luz carrega a informao para a percepo, mas nunca percebida enquanto tal.
estar escondidos por beiradas que os bloqueiam. E j que a informao oferecida pela
operao de sistemas perceptuais especfica das coisas encontradas, e no do registro
Maurice Merleau-Ponty
sensorial particular que ativado, uma mudana no equilbrio do estmulo digamos, do
ttil para o visual pode causar diferenas pouco relevantes naquilo que realmente
51 nesse ponto, sobretudo, que a psicologia ecolgica de Gibson diverge da fenomenologia
percebido. claro que as sensaes da viso no so as mesmas que as do tato e da
de Merleau-Ponty. Ainda que falem lnguas intelectuais bem diferentes, h muito em
audio. Mas os padres no fluxo de som, de toque e de luz do ambiente, que
comum entre o que Gibson e Merleau-Ponty tm a dizer. Para ambos, os sentidos existem
especificam os objetos de nossa ateno, podem ser estritamente equivalentes (Gibson
no como registros distintos, cujas impresses separadas so combinadas apenas em
1966: 54-4; 1979: 243).
nveis mais altos do processo cognitivo, mas como aspectos do funcionamento do corpo
49 Esse argumento implica um importante corolrio. Pois, se o que vemos delineado pela todo em movimento, integrados na prpria ao de seu envolvimento com o ambiente.
padronizao ou modulao da luz refletida medida que ela capturada pelos rgos Qualquer sentido, ao se direcionar a um objeto particular de ateno, traz consigo as
visuais em movimento, ento, a nica coisa que nunca veremos deve ser a prpria luz. operaes concordantes de todos os outros. Em sua Fenomenologia da Percepo,
questo De todas as coisas que, provavelmente, podem ser vistas, a luz uma delas?, Merleau-Ponty compara essa integrao dos sentidos em ao colaborao dos olhos na
Gibson responde com uma negativa categrica (1979: 54). Em vez disso, diz ele que vemos viso binocular (1962: 230-3). Assim como a unidade do objeto da viso no o resultado
coisas por meio da luz. Tendo em vista a atitude resolutamente anticartesiana de Gibson, de algum processo em terceira pessoa que produz uma imagem nica a partir de duas
essa concluso que est completamente de acordo com o ponto de vista de Descartes imagens monoculares, mas , antes, dada pelo modo como os dois olhos so usados como
sobre o assunto parece algo surpreendente. De fato, ele admite estar perplexo com a um nico rgo por um nico olhar, a unidade de uma coisa enquanto entidade inter-
questo de como certos fenmenos parecem anunciar sua presena diretamente, como a sensorial no reside na fuso mental de imagens fundadas em diferentes registros de
luz radiante, e no por meio da iluminao de suas superfcies (19066:220). No assim sensao, mas na sinergia corporal dos sentidos em sua convergncia rumo a um objetivo
que percebemos uma fogueira flamejante, a luz de um lampio, o sol e a lua, um feixe de comum. Assim, meu olhar, meu tato e todos os meus outros sentidos so, juntos, os
luz solar passando atravs das nuvens, um arco-ris, o brilho do sol refletido em uma poderes de um mesmo corpo, integrado em uma mesma ao (1962: 317-8). Em suma,
superfcie brilhante ou as cintilaes da luz na gua? Intuitivamente, parece que em cada para Merleau-Ponty, assim como para Gibson, em sua postura colaborativa em relao
um desses casos a luz o que realmente vemos. Ainda assim, para cada um deles, Gibson s feies do mundo, no em sua relao comum a centros de processamento na mente,
tem sua resposta: o fogo e o lampio so objetos especficos e esto especificados dessa que os sentidos so unidos.
maneira, do mesmo modo que os corpos celestes. No vemos realmente os feixes de luz
52 Assim como Gibson, Merleau-Ponty concebe o tato e a viso como modos comparveis de
solar, mas apenas partculas iluminadas no ar. Deslumbrados pelo sol, o que realmente
envolvimento sensorial com o ambiente. Isso no quer dizer que eles sejam equivalentes,
percebemos um fato sobre o corpo, a saber, seu excessivo estmulo ptico,
j que cada um traz consigo uma estrutura de ser que nunca pode ser exatamente
experienciado como um tipo de dor. Quanto aos arcos-ris, cintilaes e outras coisas do
transposta (1962: 225). por isso que pessoas anteriormente cegas e cuja viso foi
tipo, essas so manifestaes da luz, no a luz enquanto tal (1979: 55).
restaurada consideram, inicialmente, sua situao to espantosa. A experincia ttil se
50 medida, entretanto, que os exemplos aumentam em nmero, a defesa de Gibson se revela um guia fraco para o mundo visual; no porque ela seja relativamente
torna cada vez menos plausvel. Em que sentido podemos, de modo aceitvel, ver a chama empobrecida, mas porque o mundo ttil est estruturado de modo diferente (1962: 222-4).
como um objeto? Ignorando o conhecimento da cincia e dos livros escolares, como sero Ainda assim, Merleau-Ponty admite que o olhar visual funciona como um instrumento
o sol e a lua explicitados?16 No que diz respeito aos feixes de luz solar, o senso comum nos natural de percepo, praticamente do mesmo modo que o basto de um homem cego
diz que vemos a luz por meio de partculas que pairam no ar, e no o contrrio. Se o (1962: 153). A analogia, claro, extrada de Descartes. Ainda assim, em seu clebre
estmulo ptico excessivo causa dor, isso basta para fazer com que ele seja menos digno ensaio O Olho e o Esprito, Merleau-Ponty a toma como o ponto de partida para um
de ser considerado uma experincia da luz? E se o brilho fosse menos intenso e no ataque com fora total a todo o programa cartesiano (Merleau-Ponty, 1964a: 169-78). Sua
causasse nenhum desconforto considervel? Deixaramos, ento, de estar cientes dele? objeo, entretanto, no comparao do olhar visual sonda ttil, mas idia de que
Finalmente, difcil ver de que maneira manifestaes da luz podem ser distintas da ambos esto atrelados ao projeto de construir representaes internas de uma realidade
luz enquanto tal sem recorrer a noes altamente redutivas do que realmente a luz. externa. A verdade, sustenta ele, bem outra. Pois, como o basto, o olhar capturado em
De fato, exatamente isso que Gibson faz. Tudo que vemos, insiste ele, o ambiente, um encontro exploratrio dialgico, entre o perceptor e o mundo, em que cada
ou fatos acerca do ambiente; nunca ftons ou energia radiante (1979: 55, grifos meus). A movimento por parte do perceptor uma questo e cada reao da parte do percebido

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 23 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 24

uma resposta. Assim, o olhar obtm mais ou menos das coisas conforme o modo como as 55 Tudo isso est muito distante do quadro pintado por Jonas do espectador imvel e
questiona, percorre-as ou se detm sobre elas (1962: 153). desapegado, que contempla um mundo com o qual ele no tem nenhum engajamento
53 Tanto Gibson quanto Merleau-Ponty so ferrenhos em sua rejeio da idia cartesiana da causal. Voltando a uma oposio que eu j havia introduzido no contexto de minha
viso; nas palavras de Merleau-Ponty, como uma operao do pensamento que colocaria discusso inicial da antropologia dos sentidos, Merleau-Ponty substitui a imagem do
ante a mente uma imagem ou uma representao do mundo (1964a: 162). De fato, o espectador pela do vidente. Imerso no visvel pelo seu corpo, ele escreve, o vidente
perceptor, diriam eles, no precisa de uma tal imagem para agir de modo afinado com as no se apropria das coisas que v; ele meramente se aproxima delas ao olhar, ele se abre
feies de seus arredores. J que meu corpo habita o mundo, e j que para todos os para o mundo (1964a: 162). Erga suas plpebras e voc se encontrar quase literalmente
efeitos e propsitos eu e meu corpo somos um s (Merleay-Ponty 1962: 206), segue-se no espao aberto. De fato, essa pequena frase captura perfeitamente o que Merleau-
que tambm eu sou um habitante do mundo e no de um espao dentro da minha cabea. Ponty retrata como a mgica ou o delrio (1964a: 166) da viso. Vivemos em um espao
E, pelo mesmo motivo, sempre posso consultar o mundo para orientar meus movimentos, visual do lado de dentro, ns o habitamos e, ainda assim, esse espao j est do lado de
em vez de uma representao cognitiva interna. Como Gibson, Merleau-Ponty afirmou fora, aberto at o horizonte. Deste modo, a fronteira entre o interior e o exterior, ou entre
que, ainda que no possa haver viso sem movimento, esse movimento tambm deve ser o eu e o mundo, dissolvida. O espao da viso tanto nos cerca quanto passa atravs de
visualmente guiado. Ele deve ter suas antenas, sua clarividncia (1964a: 162). Mas ns (1964a: 178). Em outro trecho, Merleau-Ponty se imagina olhando para o cu azul:
enquanto Gibson se perguntava como era possvel que o perceptor visse objetos no medida que contemplo o azul do cu no estou me posicionado em oposio a ele
ambiente, Merleau-Ponty ainda retrocedeu um passo. Pois, como poderia haver um como um sujeito acsmico; eu no o possuo em pensamento, ou espalho em relao
a ele alguma idia de azul tal que poderia revelar o seu segredo... Eu sou o prprio
ambiente cheio de objetos, ele se perguntava, exceto por um ser que j est imerso no
cu enquanto ele considerado uno e unificado e enquanto ele comea a existir por
mundo da vida, no solo do sensvel (1964a: 160) e, portanto, preso em um campo visual si mesmo; minha conscincia est saturada com o seu azul ilimitado. (1962: 214,
que dado pr-objetivamente? Tal envolvimento deve ser ontologicamente anterior grifo original)
objetificao do ambiente que Gibson toma como seu ponto de partida. Em suma: antes de 56 Comparemos isso com Gibson, que d sua prpria questo sobre como poderamos
eu vejo coisas, deve vir eu posso ver. Ento, o que quer dizer ver?
perceber visualmente um campo luminoso, tal como o cu? a resposta: Parece-me que
54 O ensaio de Merleau-Ponty, O Olho e o Esprito, seu ltimo trabalho publicado, uma eu vejo o cu, no luminosidade enquanto tal (1979: 54).
tentativa de responder a essa questo. Os argumentos do ensaio no so fceis de seguir,
57 O cu apresenta um problema para Gibson precisamente porque ele incapaz de dar
mas podemos ter uma idia deles realizando um experimento simples. Feche seus olhos
conta do ambiente de qualquer outro modo que no como um mundo de objetos
por um tempo e, ento, abra-os novamente. Voc tem a impresso de estar olhando o
dispostos em oposio ao perceptor e revelado pelos padres da luz ambiente refletida
mundo atravs de um buraco (ou talvez dois) na frente de sua cabea? Seria como se voc
a partir de suas superfcies externas opacas. Ainda assim, o cu no tem superfcie. Ele
estivesse olhando pelas janelas de sua casa, cujas luzes esto apagadas, depois de ter
no uma coisa, como um edifcio ou uma rvore, no exterior da qual a luz ricocheteia.
aberto as persianas?18 Longe disso. O que parece que voc mesmo quem est l fora,
Pelo contrrio, o cu a prpria abertura ou transparncia, pura luminosidade, contra a
misturando-se de modo desenvolto a tudo o que v e passando por a como um esprito
qual as coisas se destacam por virtude de sua opacidade ou seus contornos. Supor, como
gil de um lugar para o outro medida que o foco de sua ateno muda. como se as
faz Gibson, que vemos o cu como distinto de sua luminosidade como pretender que
paredes e o teto de sua casa tivessem desaparecido, simplesmente, deixando-o exposto ao
ouamos um trovo em oposio ao seu som, ou sintamos o vento em oposio a uma
exterior. Resumindo, voc no experimenta o ato de ver como ver o lado de fora, mas
corrente de ar. O que o trovo seno som, ou o vento seno uma corrente de ar? Ao
como estar do lado de fora quer dizer, at que voc feche seus olhos novamente, fazendo
ouvir o trovo, ou sentir o vento, como se nossos prprios seres se misturassem com os
com que seu esprito seja instantaneamente capturado e posto para dentro de novo,
meios que nos cercam e ressonassem com suas vibraes. Do mesmo modo, a luz do sol e a
aprisionado nos confins escuros e lgubres de um claustro fechado: sua cabea. Para
luz da lua se apresentam viso, nas palavras de Merleau-Ponty, como espcies de
Descartes, a luz da mente (lux) estava nessa escurido e por isso ele pensava que os cegos
simbioses, certos modos que o exterior tem de nos invadir e certos modos que temos de
poderiam ver. Mas a experincia nos ensina algo diferente. Ocorre, como escreve
reagir a essa invaso (1962: 317). Isso no reduzir a luz a energia radiante ou a ftons,
Merleau-Ponty (p.264), que pela viso entramos em contato com o sol e as estrelas,
como em uma descrio fisicalista; tambm no concluir, no outro extremo, que a luz
estamos em todos os lugares ao mesmo tempo. Ou, ainda, a viso o meio que me foi
brilha apenas na mente enquanto o mundo bem poderia estar em completa escurido.
dado para estar ausente de mim mesmo (1964a: 186-7). Temos, agora, uma pista para
reconhecer que, para as pessoas que podem ver, a luz a experincia de habitar o mundo
compreender o que Merleau-Ponty pretendia com sua repetida insistncia na
do visvel, e que suas qualidades de brilho e de sombra, tonalidade e cor, e de saturao
indistinguibilidade do ver e do visto ou do sensor e do sensvel (cf. 1962: 214). Isso
so variaes dessa experincia19.
primordialmente evidente no caso de meu corpo, que tanto v como visto, mas
igualmente verdadeiro no caso de todo o tecido do mundo em que ele est inserido. E 58 Talvez Gibson estivesse certo, no fim das contas, em dizer que no vemos a luz enquanto
podemos entender o que ele quer dizer com sua assero de que a viso no das coisas, tal, j que a luz no um objeto. Antes, ela constitui, para aqueles que vem, a fundao
mas acontece em meio a elas. Pois ela constitutiva de todo o campo perceptual pr-objetiva da existncia, aquela unio do sujeito com o mundo sem a qual no poderia
estabelecido ao redor de mim (que estou em seu centro) e que tanto as coisas quanto eu haver coisas visveis, ou fatos sobre o ambiente. A luz, em suma, a base do ser, a partir
habitamos. da qual todas as coisas coalescem - ou da qual elas se projetam como objetos de ateno.
Assim, como escreve Merleau-Ponty (1964a: 178), no vemos tanto a luz como vemos nela.

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 25 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 26

E para todos que podem ver nela, a experincia da luz perfeitamente real. De fato, no agora, substituir a noo ortodoxa e especulativa por uma participativa ou existencial.
temos mais motivos para duvidar da realidade da luz do que para questionar a Uma vez que isso tenha sido feito, o grande divisor simplesmente desaparecer.
experincia da cegueira para aqueles que no podem ver nela. Ainda assim, estamos todos
demasiadamente predispostos a desprez-la. a prpria familiaridade de nossa
O olho que ouve e o ouvido que v
experincia, dessa abertura do mundo sentido como luz, que faz com que ela se esconda
de ns. Preocupados que estamos com todas as coisas que a viso nos revela, esquecemos
61 Aps essa longa excurso pelas teorias da viso, nossa prioridade imediata deve ser a de
a experincia fundacional sobre a qual ela jaz. O processo de ver na luz engolido por
voltar ao som e audio. Citei, anteriormente, uma passagem de um trabalho do
seus produtos, objetos da viso. E por um processo semelhante, a alegria e o espanto da
musiclogo Zuckerkandl, Sound and Symbol (1956), na qual ele contrasta as propriedades
descoberta de que eu posso ver d lugar indiferena mundana do eu vejo coisas. A
da viso e da audio por meio de uma caracterizao um tanto grosseira das atitudes das
mensagem de Merleau-Ponty que precisamos reverter essa perspectiva, recuperar o
pessoas mudas e cegas. Considerarei o que tais pessoas tm a dizer sobre suas prprias
sentido da viso que original em nossa experincia do mundo, e que uma pr-condio
experincias sensrias na prxima parte. No momento, entretanto, pretendo olhar mais
para a sua objetificao20.
de perto o trabalho do Zuckerkandl, por duas razes. Em primeiro lugar, quero destacar
59 Isso, finalmente, o que motiva o trabalho do pintor. Uma pintura, para Merleau-Ponty, os estreitos paralelos entre a maneira como Zuckerkandl fala da experincia musical do
no apenas um outro objeto da viso. Voc no olha para ela, nem a v, como voc veria som e a maneira como Merleau-Ponty fala da experincia pictrica da luz. Essas
uma coisa comum qualquer. Antes, voc v de acordo com ela, ou com ela (1964a: 164). experincias, no fim das contas, so praticamente idnticas. Em segundo lugar, embora
Como todas as pessoas que enxergam, pintores vem na luz, e essa a inspirao para seu Zuckerkandl afirme que a viso e a audio so geralmente opostas, ele admite que isso
trabalho. Eles no podem desmentir sua experincia como uma iluso, e ns tambm no no universal e, no final de seu estudo, especula que essa oposio no foi dada desde o
podemos, a no ser que queiramos representar a histria da pintura como uma aberrao inicio, no desenvolvimento do indivduo ou na evoluo da cultura humana. Se ele estiver
causada pelo superestmulo de mentes excessivamente suscetveis (1964a: 186-7). certo em supor que a viso se separa da audio ao longo de uma evoluo rumo
Entretanto, a viso do pintor, insiste Merleau-Ponty, no uma viso a partir do sociedade Ocidental moderna, ento certamente inadmissvel atribuir a resultante
exterior, uma relao meramente 'fsico-ptica' com o mundo. Ela , antes, um distino entre essas modalidades sensoriais humanidade.
nascimento contnuo, como se a cada momento o pintor abrisse seus olhos para o
62 Na maior parte do tempo Zuckerkandl bastante categrico em relao diferena entre
mundo pela primeira vez, como um recm-nascido. O nascimento de sua viso , a um s
as maneiras pela quais o mundo percebido por meio do olho e do ouvido. O olho refora
tempo, a concentrao ou vir-a-si-mesmo do visvel. E assim, a pintura a que a viso d
a barreira que separa dois domnios: o domnio interior da mente ou da conscincia e o
origem um encorpamento desse momento criativo. Ela no representa coisas, ou um
domnio exterior do mundo. Ele mantm as coisas distncia. Eles ficam l fora,
mundo, mas mostra como as coisas se tornam coisas, como o mundo se torna um
inseridos em seus prprios lugares em um arranjo espacial total que pode ser mapeado
mundo (1964a: 167-8, 181)21. Assim, ver com, ou de acordo com, uma pintura questionar
em termos de intervalos e fronteiras. O espao da viso um do qual voc, o espectador,
a ordinariedade de nossa percepo cotidiana dos objetos, reacender em ns o espanto da
est excludo; um espao onde as coisas so, mas voc no . Assim, a experincia visual
viso e lembrar-nos de que, se h coisas para serem vistas no mundo, somente porque
do espao , essencialmente, disjuntiva. Os domnios do interior e exterior, como
podemos ver.
escreve Zuckerkandl, se encontram face a face como dois territrios mutuamente
60 Ao longo desta avaliao das idias de nossos trs pensadores Jonas, Gibson e Merleau- excludentes de cada lado de uma linha divisria intransponvel. Mas na audio, a
Ponty progredimos da noo da viso como um modo de especulao para outra, da distino entre territrios se transforma em uma entre as direes. Na direo interior,
viso como um modo de participao e, finalmente, para a noo da viso enquanto modo o mundo penetra a conscincia; ao contrrio, no mundo exterior, a conscincia penetra o
de ser. Para Jonas, o mundo visual apresentado ao observador desinteressado como uma mundo (1956:368-9). No lugar da barreira que o olho ergue em volta do objeto percebido,
cena ou um espetculo; para Gibson, ele se torna um ambiente que cerca o participante o ouvido constri uma ponte que permite um trfego sensrio de mo dupla. Quando voc
envolvido, mas cujas superfcies pr-formadas, apesar disso, permanecem fechadas e v coisas que esto longe, elas parecem estar a uma distncia, mas quando voc ouve sons
impenetrveis ao olho. Para Merleau-Ponty, o mundo visual dado experincia distantes eles parecem vir de uma distncia (p. 291). O espao da audio, ento, no est
subjetiva como um cosmos aberto e transparente em que podemos ver em seu interior, colocado sobre voc, o ouvinte, mas corre em sua direo e para dentro de voc. No
no apenas olhar para ele; , tambm, um mundo que vem continuamente existncia ao um espao de lugares, mas sim de correntes, onde nada pode ser dividido ou mensurado.
redor do perceptor. Como j vimos, tanto na antropologia quanto na filosofia, debates Sua experincia auditria , essencialmente, participativa, de imerso em uma totalidade
recentes -concernentes ao papel dos sentidos nas sociedades humanas - tenderam a indivisvel e sem fronteiras (p.336). E, deste modo, a qualidade l fora, que
assumir que a viso , inerentemente, especulativa e deram pouca ateno possibilidade experienciamos na viso, substituda pela qualidade l-de-fora-em-minha-direo-e-
de modalidades alternativas. Entretanto, no que diz respeito ao toque e, especialmente, ao para-dentro-de-mim. Ou, em outras palavras, o passo da percepo visual para a auditiva
som, um ponto de vista muito diferente prevalece e levou a uma grande diviso entre a como a transio do meio esttico para o fluido (p.277).
percepo visual, de um lado, e as percepes auditiva e a ttil, de outro - e, com isto, a
63 O que considero extraordinrio no relato sobre audio de Zuckerkandl que ele
uma diviso entre sociedades ocidentais, nas quais se supe que as primeiras dominam, e
corresponde ponto a ponto, at, quase, os detalhes da retrica, ao que Merleau-Ponty
sociedades no ocidentais, das quais se diz que se entregaram s ltimas. Meu objetivo,
tinha a dizer sobre a viso. S temos que relembrar a concepo de Merleau-Ponty do

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 27 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 28

espao visual como envolvente e passando pelo perceptor, da conscincia como entre viso e audio, no entanto, levanta uma questo intrigante. Quando ouvimos com
saturada com luminosidade, do observador como imerso no visvel, do exterior nos os olhos ou, de modo inverso, quando vemos com os ouvidos, essa experincia uma de
invadindo e do nosso encontro com essa invaso (1962: 214, 317; 1964: 162, 178). luz ou de som?
Ecoando a noo de Zuckerkandl de correntes interiores e exteriores, Merleau-Ponty fala 66 Antes de respondermos a essa pergunta, precisamos reconhecer que o som no mais um
de uma inspirao e expirao do Ser, ao e paixo to levemente discernveis que impulso fsico, que chega de fora, do que algo puramente mental, um fenmeno de
torna-se impossvel distinguir entre o que v e o que visto (1964: 167). Revelador, dentro da cabea. De fato, tudo o que dissemos sobre luz se aplica, tambm, ao som. Como
tambm, o fato de que, para transmitir o sentido do que ele quer dizer por viso, a luz, o som no existe nem no lado interno nem no lado externo de uma interface entre
Merleau-Ponty recorre ocasionalmente metfora auditiva precisamente o inverso do mente e mundo. Pelo contrrio, ele produzido como a qualidade experimental de um
uso da metfora visual - para descrever a experincia auditiva com a qual j nos engajamento contnuo entre o perceptor e seu ambiente. O som o lado avesso da audio
deparamos na noo Saussuriana de som-imagem. Qualidade, luz, cor, profundidade, assim como a luz o lado avesso da viso; ns ouvimos em um como vemos em outro.
escreve ele, esto l somente porque despertam um eco em nosso corpo e porque nosso Agora: seria insensato sugerir que olhar para o cu produz qualquer outra coisa seno a
corpo os acolhe (1964: 164). Se para Saussure parece, s vezes, que os sons da fala eram experincia da luz. Contudo, como ver equivalente, nesse caso, a ouvir, seria igualmente
vistos -e no ouvidos-, para Merleau-Ponty pode parecer que ouvimos com os olhos. Em insensato negar que ver pode, tambm, e ao mesmo tempo, ser experienciado como som.
outras palavras, embora nossa experincia possa ser a de ver na luz, , apesar disso, uma Poetas, como Zuckerkandl destacou, nunca tiveram dificuldade com a idia (1956:341).
experincia que tem todas as qualidades da audio. Um exemplo particularmente eloqente da viso do som, ou de ouvir com o olho,
64 Esse pensamento ocorreu tambm a Zuckerkandl. Ele surge no contexto de uma discusso apresentada pelo poeta David Wright, que fala sobre como ele ouve objetos, ou melhor
dos prs e contras tanto de tocar como de ouvir msica com os olhos fechados. De acordo movimentos, que a maioria de ns toma como silenciosos:
com um ponto de vista, o olho est to intimamente envolvido em uma apreenso Suponho que o vo da maioria dos pssaros, pelo menos distncia, deve ser
particular do espao ocupado por objetos corpreos em seus lugares que inibe silencioso...No entanto aparenta ser audvel, cada espcie criando sua prpria
ativamente nosso envolvimento no espao fluido de foras que a msica nos oferece. Ele 'msica para os olhos', da melancolia indiferente das gaivotas ao rpido stacato
dos pssaros. (Wright 1990:12)
nos segura e nos torna relutantes em nos entregar com todo nosso ser ao som. Mas
Zuckerkandl no est completamente convencido. realmente necessrio, pergunta, 67 A pungncia particular desse exemplo deriva do fato de que o prprio Wright surdo. Ele
ficarmos temporariamente cegos para ouvirmos adequadamente? A viso s capaz de no pode ouvir com os ouvidos, portanto, como o fazem outras pessoas. Mas,
ver coisas em seus lugares? Pode o olho, talvez, ouvir tambm? (1956: 341). Zuckerkandl precisamente por essa razo, sua experincia visual tem uma dimenso auditiva que falta
acredita que pode; ainda que excepcionalmente. E que existem, sim, atividades do olho maioria das pessoas com audio normal colocadas em situaes semelhantes.
que vo alm da funo de ver um objeto em um lugar e que, alm disso, vo numa Muita importncia tem sido dada ao fenmeno da sinestesia, a aparente capacidade de
direo particular-, de modo que parece natural compara-las ao modo de percepo do certos perceptores de registrar uma experincia em uma modalidade sensorial com base
ouvido (p.344, grifos meus). Para exemplificar esse ponto, Zuckerkandl se imagina, como em sensaes vindas de outra. Um sinestsico pode, por exemplo, afirmar ver certas
fez Merleau-Ponty antes dele, olhando para o cu azul. O que ele v no algo l fora formas ou cores ao ouvir uma melodia musical, ou ouvir sons particulares ao ver um
mas um espao sem fronteiras, no qual eu me perco. Mas ao passo que Merleau-Ponty movimento silencioso. O relato de Wright sobre ouvir o vo de pssaros distantes pode
utiliza esse exemplo para ilustrar a unio do perceptor e do mundo que ele acredita ser muito bem ser tomado como um caso disso. Porm, imbuda na prpria definio de
fundamental para apreender o espao da viso, Zuckerkandl o utiliza para esclarecer sua sinestesia est uma dupla distino entre sensao e percepo de um lado, e entre
concepo de espao auditivo! Para ele, a experincia que se tem ao olhar para o cu modalidades sensoriais discretas de outro. Seguindo tanto Gibson quanto Merleau-Ponty,
precisamente o que significa ouvir. sugiro que olhos e ouvidos no devem ser entendidos como teclados separados para o
registro de sensaes, mas, sim, como rgos do corpo como um todo em cujo movimento,
65 Parece, ento, que o tipo de abertura para o mundo que Merleau-Ponty chama de viso
dentro do ambiente, consiste a atividade de percepo. Meu corpo, como coloca
mais ou menos igual quele que Zuckerkandl chama de audio. No livro de Zuckerkandl,
Merleau-Ponty, no uma coleo de rgos adjacentes, mas um sistema sinrgico, cujas
tudo o que Merleau-Ponty tem a dizer sobre viso pictrica estaria sob a rubrica de ouvir
funes todas so exercidas e conectadas na ao geral de ser no mundo (1962: 234).
com os olhos. De fato, ele acredita que sobretudo no campo da pintura que
Viso e audio, at onde podem ser de fato distinguidas, so meramente facetas dessa
encontramos uma percepo de foras e relaes dinmicas estritamente semelhantes
ao, e a qualidade da experincia, seja ela de luz ou som, intrnseca ao movimento
audio de tons na msica. O espao da pintura, juntamente com as coisas representadas
corporal vinculado, em vez de possudo depois do fato pela mente. Ento, se eu ouo o
nela, no simplesmente diferenciado do observador; antes, ele se abre para o
vo dos pssaros porque, seguindo seu caminho pelo cu, o movimento do meu prprio
observador, leva-o para dentro de si mesmo, passa por dentro dele (Zuckerkandl 1956:
corpo dos meus olhos, da minha mo, de fato de toda a minha postura ressoa com o
345). Mas, revertendo essa perspectiva, tudo o que Zuckerkandl diz a respeito da audio
deles. Desse ponto de vista, o problema da sinestesia simplesmente desaparece.
pode ser visto do ngulo de Merleau-Ponty como ver com os ouvidos. Essa expectativa
confirmada em A Fenomenologia da Percepo, obra em que Merleau-Ponty dedica 68 Tambm para Zuckerkandl, quando Dante fala do Inferno como um lugar mudo de toda
ateno especial viso dos sons. Portanto, quando digo que vejo um som, quero dizer luz ou quando Goethe declara que a luz trombeteia, ambos esto se referindo no
que eco a vibrao do som com todo meu ser sensrio (1962: 234). Essa equivalncia sinestesia, mas real percepo atravs dos olhos, que, no obstante, tem as

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 29 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 30

caractersticas da audio (1956: 341). Sob todas as condies normais, afirma direo; e no segundo voc o olha passando com os seus ouvidos tapados. No primeiro
Zuckerkandl, esse tipo de percepo obscurecida pela viso comum dos objetos e re- caso, voc supe, o som entra e sacode voc; no outro, como se o trem se movesse em
surge somente durante raros momentos de xtase, quando a fronteira entre o perceptor e um mundo separado do qual voc habita. Esses experimentos, de fato, nos dizem muito
o mundo parece dissolver-se. Mas para o beb recm nascido, abrindo os olhos diante do sobre o modo como imaginamos o funcionamento da viso e da audio. Mas revelam-se
mundo pela primeira vez, ou para uma pessoa antes cega, cuja viso foi recuperada graas um guia ineficiente para o que realmente est acontecendo, ao menos nos casos das
a um procedimento mdico, a experincia deve ser deslumbrante. Como escreveu William pessoas as quais os olhos e ouvidos esto funcionando normalmente. Ver com os ouvidos
James, com reconhecimento a Condillac: A primeira vez que vemos luz...ns a somos ao tapados qualitativamente diferente de ver sem ouvidos tapados, pela simples razo de
invs de a vermos (James 1892: 14). Luz ou Eu posso ver, que uma outra maneira de que uma boa parte da informao regulando os movimentos dos rgos da viso,
dizer a mesma coisa , nessa situao, essencialmente, uma experincia de ser. Ihde incluindo os olhos, a cabea e o corpo inteiro, captada pela audio. Sem essa
nota que as primeiras impresses de um cego, ao recuperar a viso, so muitas vezes informao a viso desorientada, e precisamente por isso que, no segundo
parecidas com aquelas da audio: o paciente est impressionado com aquilo que experimento, a sua ateno visual aparenta estar to separada do movimento do trem.
podemos chamar de fluxo e fluncia (Ihde 1976: 63)22. Para o beb, claro, ainda no h Inversamente, ouvir vendado qualitativamente diferente de ouvir com os olhos abertos,
coisas a serem vistas, pois a separao entre o ser e o mundo e o conseqente processo de pois, apesar dos ouvidos (diferentemente dos olhos) serem imveis em relao cabea, a
objetificao mal comearam. Mas muito antes de abrir os olhos o beb j pode ouvir bem. audio afetada pelos movimentos da cabea e do corpo que so guiados, parcialmente,
Para todo recm-nascido, diz Schafer (1985: 96), a audio precede a viso. Deste modo, pela informao captada nas operaes da viso. De novo, a falta de tal informao, e a
enquanto Berger (1972: 7) pode estar correto ao dizer que na vida de uma criana, a viso resultante perda do controle auditivo, a responsvel pela violncia com que o som do
vem antes das palavras, ainda ocorreque a criana ouve os sons da fala, e acima de tudo a trem no-visto aparenta tomar de assalto os seus sentidos.
voz de sua me, bem antes de poder ver. , portanto, inteiramente compreensvel que a 71 Se nossos experimentos nos enganam quando se trata da viso e da audio normais,
primeira percepo visual seja experienciada como ouvir com os olhos.
poderiam eles, todavia, nos dizer algo sobre a experincia das pessoas que so surdas ou
69 A concluso a ser tirada disso, como reconhece Zuckerkandl, que o funcionamento cegas? A pessoa surda , necessariamente, um observador impassvel das coisas do mundo
normal do olho a percepo de objetos em lugares no dada de incio, mas do qual ele ou ela sente-se um tanto alienado? E so os cegos, inversamente, participantes
resultado de um desenvolvimento no campo da viso, cujos primeiros estgios no so de um mundo no qual tudo movimento e vir a ser, ainda que, inevitavelmente, merc
to rigidamente diferenciados da audio quando os estgios posteriores (1956: 342). A dessas correntes? Tais pontos de vista so comumente encontrados e j citei como
partir dessa concluso, Zuckerkandl se lana em um argumento que, ele prprio admite, exemplo desse efeito a passagem de Zuckerkandl. Eles no so, no entanto, sustentados
totalmente especulativo, mas que no deixa de ter um profundo significado para a pelos testemunhos das prprias pessoas cegas e surdas. Essas pessoas no sentem que a
antropologia dos sentidos. Se a viso se separa gradualmente da audio na historia de sua experincia do mundo menos completa, ou possui menos integridade, que de
vida do individuo, pode isso ocorrer, tambm, seguindo as mesmas linhas e passando qualquer outra. A esse respeito bem diferente da experincia de pessoas que
pelos mesmos estgios, na evoluo da cultura? Pode a congruncia entre viso e audio, normalmente enxergam e ouvem, mas, de repente, encontram-se temporariamente cegas
to rapidamente ultrapassada no desenvolvimento individual, ter, uma vez, caracterizado ou surdas. este o caso, ento, daquelas para as quais a cegueira e a surdez so uma
uma poca inteira? E poderia ela persistir, talvez, nas habilidades mgicas dos... condio permanente compensando a ausncia de um sentido pelo aumento do poder
primitivos... baseadas em uma viso do espao como uma fora, uma comunicao daqueles restantes? Mais uma vez, a resposta parece ser no. De fato, David Wright,
dinmica entre dentro e fora? Se sim, ento teremos na msica o eco miraculoso de um falando como algum que totalmente surdo, argumenta que a teoria da compensao
mundo que um dia esteve aberto viso um mundo que, de outro modo, s sobrevive um engano irritante (Wright 1990:12,111). um erro por duas razes: primeiro, a
nas artes visuais, especialmente na pintura (1956: 343-5). Embora os argumentos percepo aural, na realidade, deteriora quando no orientada pela viso e vice-versa; e
ontognicos e evolucionistas que fazem parte desse raciocnio e, especialmente, a em segundo lugar, a teoria confunde uma sensibilidade elevada a movimentos especficos
identificao da percepo primitiva com a das crianas, no sejam mais aceitos hoje em aural ou gestual que so cruciais para a interpretao do que acontece com um
dia, os comentrios de Zuckerkandl sugerem algo muito importante, a saber: que a aumento geral do sentido como um todo. Pessoas cegas e surdas, como quaisquer outras,
distino entre viso e audio, como comumente compreendida na tradio Ocidental, sentem o mundo com todo seu corpo e, como todas as outras tambm, elas tm que lidar
no natural ou universal humanidade, mas, sim, o resultado de um desenvolvimento com os recursos a elas disponveis. Mas os seus recursos so mais limitados e para isso no
histrico especfico. Na comparao entre sociedades Ocidentais e no-Ocidentais, h compensao alguma. A vida da pessoa cega, como sustenta John Hull, experenciada
portanto, a distino no pode fazer parte da explicao das diferenas na experincia como intacta, apesar do campo de ao ter-se tornado menor de diversos modos. No
sensria, mas parte do que tem que ser explicado. como um bolo redondo do qual uma fatia substancial tenha sido cortada. mais como um
bolo menor (Hull 1997:xii).
A experincia sensria das pessoas cegas e surdas 72 Tomando por certo que a experincia da pessoa cega ou surda no nenhum segmento
particular, ou fatia', de uma experincia total da visualidade e da auralidade sem
70 chegada a hora de retomar os dois experimentos de pensamento com os quais comecei. defeitos, mas uma totalidade de um modo bem diferente, acredito (com Ihde 1976:44) que
Para relembrar, no primeiro voc escuta, vendado, o som de um trem avanando em sua ainda podemos aprender muito sobre como a percepo visual e auditiva funcionam

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 31 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 32

mesmo para pessoas com viso e audio normais a partir da comparao dessas chovendo. Pois os sons das gotas de chuva, que so percebidos como vindos de nenhum
diferentes experincias. A comparao , com certeza, complicada, pelo fato de que h ponto em particular, mas de todos os lados de uma s vez, revelam em todos os detalhes
variaes individuais no grau de cegueira e de surdez. No que se segue, devo assumir o as superfcies nas quais elas caem. A Chuva, escreve Hull, possui um modo de revelar os
no funcionamento total dos olhos e dos ouvidos respectivamente. Comeo pela cegueira, contornos de tudo; joga uma manta colorida sobre as coisas invisveis anteriormente, em
valendo-me do soberbo - e extremamente comovedor - relato de John Hull sobre suas vez de um mundo intermitente e, conseqentemente, fragmentado; a precipitao
prprias experincias de tornar-se cego e de ajustamento a essa condio como adulto. O constante da chuva cria uma continuidade da experincia acstica... Essa uma
relato revelador sob dois aspectos. Primeiro, ele reala as caractersticas da percepo experincia de grande beleza (1997:26-7). Existe, de fato, um certo paralelo entre o xtase
visual da qual, normalmente, dependemos, mas tendemos a d-la por certa, trazendo de escutar o que Hull descreve e o que, para os que vem, descrevi como o
tona os problemas que resultam de sua ausncia. Em segundo lugar, revela propriedades deslumbramento da viso, quando o mundo revelado para o vidente como se a neblina
inesperadas da percepo aural que so importantes para os cegos, mas que podem na qual fora envolvido fosse levantada e ele, ou ela, o estivesse contemplando pela
funcionar igualmente entre as pessoas com viso, embora no sendo reconhecidas pelo primeira vez. A chuva faz para o cego aquilo que a luz do sol faz para os com viso,
que so. A propsito do primeiro, devo focar o contato olhos-nos-olhos; a propsito do banhando o mundo em som como o sol banha em luz. Imerso no audvel, para emprestar e
segundo, devo considerar o fenmeno da ecolocalizao. Como um preldio a ambos, no adaptar as palavras de Merleau-Ponty, o ouvinte abre-se ao mundo: Meu corpo e a chuva
entanto, algumas observaes gerais devem ser feitas sobre como as pessoas cegas e com se entrelaam, e tornam-se um universo udio-ttil tri-dimensional, no limite do qual e
viso, respectivamente, percebem o espao ao seu redor. dentro do qual repousa minha conscincia (Hull 1997:120).
75 Ora, em minha discusso prvia da mxima viso objetifica, som personifica, notei que
Sendo cego ela tem uma ligao estreita, na tradio Ocidental, com uma certa construo da pessoa,
segundo a qual a essncia interior, identificada com a voz, deve estar escondida atrs
73 H muito no relato de Hull que corrobora as idias de Hans Jonas, revisto na seo mas que contudo soa atravs de uma mscara externa identificada com o rosto. A voz
anterior. A percepo da pessoa cega, dependente do tato e da audio, pode ser ouvida, o rosto visto a menos que uma esteja na companhia de outra que, por
fundamentalmente suspensa no decorrer do tempo. O espao visual apresentado acaso, seja cega. Ainda, comumente expresso o ponto de vista segundo o qual para os
pessoa com viso de uma s vez, mas o espao ttil deve ser construdo pelo cego, pedao cegos sua incapacidade de ver os rostos dos outros pode ser uma vantagem positiva. Pois
por pedao, atravs de uma explorao repetitiva e demorada com os dedos. Assim, a no esto, como o resto de ns, suscetveis s impresses exteriores. Foi assim que David
pessoa cega pode levar dias para descobrir o que uma pessoa com viso apreende em Hume, no sculo dezoito, dirigiu-se a um conhecido cego, o poeta de Edinburgh Thomas
uma frao de segundos (Hull 1997:183). O espao acstico similarmente temporal. Ao Blacklock: Sua paixo.. ser sempre melhor sustentada que as nossas, que possumos a
contrrio dos objetos do tato, no entanto, que sempre podem ser tocados novamente, os viso: somos ingnuos por deixar-nos cativar pela beleza exterior; nada alm da beleza da
mltiplos habitantes do espao acstico possuem uma natureza efmera, transitando mente pode afeta-lo. (apud Re 1999:40). Nos tempos de hoje, o escritor francs cego
dentro e fora da existncia juntamente com os sons que produzem. Este no um mundo Jacques Lusseyran toma o mesmo ponto de vista: o cego habita o mundo livre do engodo
do ser - "o mundo quieto, imvel no qual as coisas simplesmente so" mas um mundo do das aparncias fsicas, no qual o que e o como algo dito revela o seu verdadeiro
tornar-se, no qual existe apenas ao e no qual todo o som marca um locus de ao (pp.6 propsito (apud Hill 1985:109). Mas em Hill a questo das experincias no to simples.
72-3). Neste mundo, sons vm e vo de um modo que a viso no o faz (pp.145-6). Assim Para ele, o rosto no uma mscara, mas est intimamente ligado com a vida e a
fazem os agentes, especialmente as pessoas, que produzem os sons. Como uma pessoa identidade do eu como o est com a voz. E de todos os componentes do rosto, os mais
com viso, posso ver quando algum mais est na sala antes dele ou dela comear a reveladores, e o alvo da nossa maior ateno e fascinao, so os olhos.
conversar ou se aproximar para apertar minha mo. Mas para a pessoa cega a voz ou o 76 Se existe uma diferena crucial entre o rosto e a voz, no tanto que um visto e o outro
aperto de mo vm de lugar nenhum. Tem-se a sensao de ser agarrado, ou abordado, ouvido, mas que voc pode ouvir sua prpria voz ao passo que no pode ver seu prprio
incapacitado tanto de resistir quanto de escolher seu assaltante (p.87). Outras pessoas, rosto. Vivo na expresso facial do outro, escreve Merleau-Ponty, como o sinto vivendo
com suas vozes e gestos tteis, aparecem de repente e desaparecem de maneira na minha (1946b:146). Disso se origina o que John Berger chama a natureza recproca da
igualmente abrupta. 'A natureza intermitente do mundo acstico, escreve Hull, uma de viso uma reciprocidade que ainda mais fundamental, na viso de Berger, do que a do
suas caractersticas mais impressionantes (p.73). O mundo visto nunca pode escapar aos dilogo falado. Pois no contato olho-a-olho, escreve ele, o olho do outro combina com o
olhos, ele est sempre l, e pode-se retornar a ele repetidas vezes. Mas o mundo do som nosso prprio olho para fazer crvel que somos partes do mundo visvel (Berger 1972:9) 23.
foge to rpido quanto chega existncia. E o som que passou pode nunca mais ser 77 Assim, sua visibilidade, sua identidade, de fato a sua prpria existncia como uma pessoa,
recuperado (p.145). confirmada na viso dos outros. Em circunstncias normais, ver outra pessoa saber
74 Pode, ento, a pessoa cega fruir, alguma vez, uma experincia comparvel da pessoa que voc pode ser visto por ela, ver um lugar saber que voc pode, em princpio, ser
com viso, de ser posta em um lugar com uma paisagem que pode ser apreendida em sua visto l por algum . Mas, quando a outra pessoa cega, a reciprocidade da viso se
totalidade, com suas superfcies, contornos e texturas infinitamente variadas, habitado rompe. Suponha que eu tenha viso e que voc seja cego: enquanto eu posso ver seu rosto,
por animais e plantas e coberto de objetos tanto naturais quanto artificiais? Existe tambm posso saber que voc no est olhando para mim. Para voc, parece que eu no
somente uma circunstncia na qual isso possvel, na experincia de Hull: quando est estou ali. Mas no ser capaz de ver os rostos dos outros o leva a imaginar que os outros, do

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 33 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 34

mesmo modo, no podem ve-lo. Hull descreve, vividamente, o medo contnuo de no ter 82 Existe alguma dvida, ento, sobre se a viso facial climtica uma forma de audio ou
rosto, a perda da conscincia associada com a invisibilidade percebida. Porque no posso de toque. De fato, o fenmeno surge numa forma particularmente aguda do problema da
ver, no posso ser visto... Isso no faria diferena se meu rosto todo desaparecesse. Sendo disjuno entre essas modalidades sensrias. Hull afirma que a sensao da presso
invisvel aos outros, torno-me invisvel a mim mesmo. Requer verdadeira fora de sobre a pele do rosto, em vez de sobre ou entre os ouvidos(1997:24). Em outro lugar, ele
vontade, se voc for cego, lembrar-se de que voc ainda pode ser visto (Hull 1997:51-2). descreve a sensao de estar em um prdio vazio como uma que vai alm da simples
78 Longe de levar a uma profunda intersubjetividade, a uma maior sensao de audio: deve existir uma certa sensibilidade no corpo todo para as vibraes e para a
pertencimento, conectividade e participao, como o esteretipo recebido implica, a presso do ar, assim como para ecos inaudveis (p.85). Evidentemente, as mesmas
cegueira resulta ao menos na experincia de Hull em uma esmagadora sensao de vibraes, medida que excitam a membrana do ouvido, que so percebidas como som,
distncia e reserva. Pessoas, como ele coloca, tornaram-se meros sons e sons so podem tambm excitar os receptores distribudos sobre a pele; mas, ento, so percebidos
abstratos (1997:21,48). Para ele, bem diferente da sabedoria convencional, a viso como presso. Paul Rodaway (1994:50) considera a viso facial como uma forma de
personifica, ao passo que o som objetifica. Hull escreve como algum que tem estado toque global, que significa o contato geral do corpo com o ambiente percorrendo toda a
completamente cego h apenas alguns anos e sabe muito bem como ser capaz de ver os superfcie. A implicao de que ouvimos no somente com os ouvidos mas com o corpo
rostos dos outros. O que ele diz com certeza deve ressoar com a experincia de cada todo , como veremos em seguida, de grande significado para entender a experincia
pessoa com viso. Por que, ento, contra todas as evidncias de nossos sentidos, aderimos sensria do surdo. No momento, eu gostaria de concluir minha discusso da experincia
iluso de que a viso inimiga da socialidade, que ela individualiza, isola e abstrai? Ser da cegueira com trs pontos.
porque tomamos, como um cenrio prototpico da viso, a situao de olhar para um 83 Primeiro: a clara distino que pessoas com viso tendem a fazer entre toque e audio
objeto inerte, opaco, em vez de olhar dentro dos olhos de um sujeito ativo e vvido cujos pode ser, na realidade, uma conseqncia da viso e da delineao precisa das superfcies
olhos tambm esto olhando dentro dos nossos? Se sim, isso no proporciona mais provas tangveis na interface entre os objetos slidos e o meio, ao redor, que ele fornece. Deve ser
daquilo que se tornou aparente a partir da minha primeira crtica antropologia dos por isso que os mltiplos modos de sentir-ouvir do cego, que no nem o tato, eco ou
sentidos, ou seja: que no a viso que objetifica o mundo, mas , antes, a domesticao movimento, mas uma mistura de tudo isso, seja de difcil apreenso pelas pessoas com
da viso para um projeto de objetificao que a reduziu a um instrumento de observao viso (Hill 1985:104). Em segundo lugar, a suposio lugar-comum de que a viso
desinteressada? Nossa prpria familiaridade com a natureza recproca, intersubjetiva, da inerentemente espacial e a audio inerentemente temporal precisa ser refinada.
viso, parece, conspirou na ocultao disso de ns. Torna-se um terreno implcito contra Atravs do princpio de ecolocalizao, a audio pode descortinar um mundo de formas
o que projetado; uma imagem explcita da viso, como a vista das coisas. estveis e de coisas em seus lugares assim como o pode a viso. E enquanto verdade
79 Pessoas cegas, claro, no podem ver coisas tanto quanto no podem ver rostos. Mas que tal revelao depende do movimento do perceptor em relao ao percebido, o mesmo
podem ouvi-los. Participantes cegos de um estudo conduzido por Miriam Hill relataram igualmente verdadeiro para a viso (Rodway 1994:124-5). Em essncia, tanto olhar
ouvir caixas postais, sinais, aberturas, portas, correios, postes e rvores, assim como sons quanto ouvir so aspectos de um movimento que, sendo gerado tanto no espao quanto
que rebatem de prdios (Hill 1985:102). A habilidade de perceber os sons desse modo, no tempo, ontologicamente anterior a qualquer oposio que possa ser extrada deles.
alm do alcance do toque, parece estar baseada no princpio da ecolocalizao. Assim, Em terceiro lugar, parece provvel que at mesmo pessoas com viso, ainda que
como para as pessoas com viso, retomando o argumento de Gibson, a presena e as desatentas, sejam significativamente guiadas pela ecolocalizao, ou viso facial (Ihde
formas dos objetos do ambiente so reveladas atravs da modulao do arranjo de luz 1976:67-70). Elas, simplesmente, no prestam ateno nisso. Como escreve Re, para
refletida, atingindo os olhos de um observador em movimento. Ento, para os cegos, eles todos ns tomar conhecimento de prdios ou paisagens , em parte, uma questo de
seriam revelados atravs da modulao do arranjo de sons refletidos. Ademais, no so obter conhecimento de seus perfis acsticos escutando os sons que eles produzem e os
somente os olhos que esto em funcionamento nesse processo. O que a pessoa cega ecos que eles retornam (1999:53). Estar em casa num lugar, especialmente no escuro,
experiencia na presena de um objeto, como explica Lusseyran, presso (apud Hill significa conhecer como isso soa e ressoa24. Assim, escutar tanto uma atividade ativa de
1985:107). Hull relata, precisamente, a mesma experincia descrevendo a presso como s investigao e de auto-orientao no mundo quanto o olhar.
vezes to intensa que, instintivamente, quer levar sua mo ao rosto para se proteger.
80 Encolhe-se do que quer que seja. Parece ser caracterizado por uma certa imobilidade na Sendo surdo
atmosfera. Onde se deveria perceber o movimento do ar e uma certa abertura, de algum
modo torna-se consciente da imobilidade, da intensidade ao invs do vazio, uma vaga 84 Voltando-nos agora experincia dos surdos, h dois aspectos do que Wright,
sensao de solidez. (Hull 1997:23) habilmente, denomina de surdidade25(1990:113) os quais eu gostaria de focar.
81 Para o ator e msico cego Tom Sullivan, parecia que ele podia sentir, em seu rosto, ondas Primeiramente, gostaria de retornar ao fato de que ouvimos com todo o corpo, a fim de
de ar que foram empurradas pelo corpo durante o movimento e retornado em um ngulo trazer o alcance da experincia auditiva at pessoas que, como o prprio Wright, no
a partir de algum obstculo (Sullivan e Gill 1975:68). Ele chamava isso de viso facial. No fazem qualquer uso dos ouvidos. Em segundo lugar, refiro-me lngua de sinais dos
de se surpreender, ento, que no funcione direito quando est ventando (Hill surdos, a fim de mostrar que o contraste entre audio e viso como modalidades
1985:103). sensoriais da comunicao verbal bem menos fundamental do que comumente se supe.
Sobre o primeiro ponto, e julgando a partir do relato autobiogrfico de Wright, parece

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 35 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 36

que a surdez no jamais absoluta da forma que a cegueira pode ser (Wright 1990: 9, ver antenas da viso. E se encaixa na observao de Hull de que quando as pessoas ficam
Ihde 1976: 45, Re 1999: 36-7). Isso porque o que experienciamos como som causado por cegas sua audio no melhora; pelo contrrio, piora.
vibraes em meios e superfcies circundantes, aos quais os ouvidos no respondem 87 J quando as pessoas esto falando entre si, os movimentos de sua fala podem ser visveis
sozinhos. Estando de p sobre uma superfcie ressonante como um assoalho de madeira, na face, e, especialmente, nos lbios. Essa a base para a prtica da leitura labial.
podemos ouvir passos se aproximando atravs dos ps. Mas no podemos faz-lo se a normal, tambm, que a fala seja acompanhada e amplificada em sua fora expressiva por
superfcie , digamos, de pedra ou concreto. Na fala, ouvimos o som da nossa prpria voz, gestos visveis das mos. Nas comunidades de surdos, sistemas gestuais vm sendo
em parte, atravs de uma conduo interna de vibraes nos ossos da cabea. Na medida elaborados a ponto de constiturem lnguas em si mesmas, totalmente equivalentes s
em que essas vibraes passam ao largo do ouvido, elas ainda podem ser sentidas por um faladas. Estas so convencionalmente conhecidas como lnguas de sinais (Armstrong,
falante surdo. Alm disso, pessoas surdas podem julgar a qualidade de sua voz colocando Stokoe e Wilcox 1995). Nem a fala e nem os sinais tm a intimidade do contato visual, j
um dedo em seu pescoo, na regio da laringe, e podem, igualmente, ouvir o som de um que h, em ambos os casos, uma diferenciao funcional na totalidade do sistema corporal
instrumento musical, rdio ou aparelho de som tocando a caixa de som ou amplificador de percepo e ao, entre os rgos dos sentidos e os do movimento. Na fala, a diviso
(Re 1999: 36). est entre os ouvidos e a voz; nos sinais ela est entre os olhos e as mos. Mas, como fala e
85 Nestes exemplos de audio-tato, contudo, o que ouvido no nada parecido com o sinais so formalmente equivalentes, a esse respeito, as possibilidades de estabelecer um
som completo, como ele seria experimentado por um ouvinte cujos ouvidos funcionassem envolvimento mtuo e direto entre o eu e o outro por meio dos sinais devem ser to
normalmente. Muito depende das propriedades ressonantes particulares das superfcies grandes quanto o so por meio da fala. Este o ponto no qual devemos relembrar o que
com as quais entramos em contato, principalmente por meio das mos e dos ps. Como McLuhan, Ong e seus seguidores tm a dizer sobre as propriedades do pensamento e da
regra, entretanto, o som nos alcana como uma confuso turva de rudo (Wright 1990: expresso na modalidade oral-aural. Pois, deixando de lado a tendncia dos surdos
9)". Timbre e altura so indeterminados, mas h uma esmagadora concentrao em sinalizadores familiaridade com a palavra escrita, no parece haver uma boa razo para
freqncias do lado mais baixo do espectro. Os sons que podem ser ouvidos nessas duvidar que essas propriedades deveriam ser atribudas tambm modalidade manual-
freqncias tendem a ser abruptos e percussivos, como exploses ou o rudo de visual.
maquinaria pesada. J que eles no podem ser postos no campo acstico finamente 88 Lembremo-nos de que, para Ong, pessoas numa cultura predominantemente oral ouvem
diferenciado entre sons de fundo e sons de primeiro plano como, se revela pelos ouvidos, palavras no como coisas, como se estivessem olhando para elas, mas como som. Para os
difcil for-los a funcionar em fontes e locais especficos. Eles tendem, antes, a aparecer surdos sinalizadores, de forma similar, os gestos so movimentos a serem assistidos, no
e desaparecer, subitamente e sem aviso. Ademais, o rudo externo de baixa-freqncia objetos a serem olhados (Armstrong, Stokoe e Wilcox 1995: 83-4). No h como par-los
captado atravs da vibrao corporal facilmente confundido com aquele gerado para uma inspeo. Como sons da fala, gestos sinalizados existem apenas de passagem. O
internamente no curso de processos metablicos e respiratrios normais do tipo que o fato de que so vistos e no ouvidos no os faz menos fugazes, no mais como coisas, do
mdico pode ouvir por meio de um estetoscpio (Rodaway 1994: 100-1, Re 1999: 53-4). que sons falados. Alm disso, os movimentos das mos nos gestos respondem a
86 Alm dessa audio-tato, entretanto, Wright relata outro tipo de experincia de som, movimentos visualmente perceptveis no entorno do sinalizador, assim como, no
registrado, no atravs do toque, mas, atravs da viso. Apenas onde nada se move, como contexto oral, os sons da fala repercutem as propriedades do ambiente acstico,
num dia perfeitamente calmo, o mundo parece estar envolvido em total silncio. Diante produzindo o iconismo gestual que um trao to pronunciado da lngua de sinais dos
do mais leve movimento, o silncio estilhaado. Jme referi a uma tal experincia como surdos a contrapartida precisa do iconismo fonolgico na fala de culturas supostamente
um exemplo de viso do som, na observao de Wright de que pssaros, ao voar, auditivas como os Umeda (Gell 1995: 247-8). Tendo em conta todos esses paralelos,
cantam com as asas (1990: 3: 11-12). Contudo, ele admite que esse rudo visionrio, podemos apenas chegar mesma concluso que Jonathan Re, em seu estudo da histria
diferente das sensaes palpveis da audio-tato, na verdade uma coisa da imaginao. da educao para surdos. A idia de que h um golfo metafsico dividindo a comunicao
Ele no existe, realmente. Devo dizer que no estou convencido pela distino entre som entre gestos visveis da comunicao e palavras audveis, escreve ele, uma fantasia
real e som imaginrio contida aqui. Pois, at os sons que pessoas com viso normal sem fundamento, uma alucinao, mais que uma teoria (Re 1999: 323-4).
rotineiramente descrevem como reais no so menos fenmenos da experincia vivida, e 89 McLuhan e Ong, claro, estavam preocupados, acima de tudo, em contrastar as
perfeitamente claro, a partir da descrio feita por Wright da audio-viso, que os sons propriedades da fala e da escrita. Seu erro, como deve ter ficado claro agora, foi imaginar
que ele v so, para ele, to vvidos quanto so, para outras pessoas, os sons que elas que estas propriedades contrastantes podiam ser deduzidas das diferenas entre a
ouvem. O prprio Wright se pergunta se o seu olho para som deve algo s memrias audio e a viso. O trao crtico da escrita, pelo qual ela distinguida tanto dos sinais
infantis, j que a surdez o atingiu aos sete anos de idade. Ele se lembra de que, naquele como da fala, que ela inscrita sobre uma superfcie durvel. Ser, ento, sua inscrio,
momento, ele no percebia ser surdo; e apenas gradualmente ficou a par da condio e no apenas sua visibilidade, que transpe as palavras em coisas? No exatamente, pois a
devido sua inabilidade para captar os sons de movimentos inobservveis, como o tique- percepo de inscries como objetos depende de um conjunto de condies ainda mais
taque de um relgio (1990: 22, ver Re 1999: 37). No caso de movimentos visveis, o fato de limitado. O trao de um gesto, como a pincelada de um calgrafo, pode ser apreendido
que seus ouvidos haviam deixado de funcionar no fazia uma diferena perceptvel, ao como um movimento, exatamente da mesma maneira que o prprio gesto. Nisso, o olho
menos no comeo, ao que ele ouvia. Isto certamente fornece uma prova contundente para do leitor segue o rastro assim como seguiria a trajetria da mo que o fez. A palavra
a viso de que mesmo para os ouvintes26, a audio guiada, criticamente, pelas escrita percebida como uma palavra apenas quando ela lida no como o trao de um

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 37 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 38

gesto visvel, mas como a representao de um gesto vocal. De modo que, espreitando por dormente e inerte (1981: 100). precisamente este tipo de audio passiva, como mera
trs do argumento de que a escrita nos leva a ver as palavras como objetos quiescentes suscetibilidade aptica (Re 1999: 53), que Stravinsky atribui queles que ouvem msica
(Ong 1982: 91) reside um pressuposto, ainda disseminado at entre lingistas, de que as com os olhos fechados. Tais pessoas, como ele, causticamente, pontua, longe de ouvirem a
nicas lnguas propriamente ditas so as faladas, e que, portanto, a escrita existe com o msica em si, preferem abandonar-se aos devaneios induzidos pela msica de ninar de
nico propsito de representar os sons da fala. Este pressuposto fonocntrico trai um seus sons (1936:73). Elas permitem que o som jorre sobre elas - ou flutue atravs da
preconceito profundamente enraizado e obstinadamente persistente segundo o qual a experincia, como Ihde (1976: 78) colocou inconscientes do fato de que este est sendo
sinalizao manual uma forma imperfeita de comunicao que dificilmente se qualifica produzido por msicos com instrumentos. Ao abrirmos os olhos, no entanto, deixamos de
como lngua27. E precisamente essa desqualificao do gesto perante a lngua ser meros consumidores do som e nos juntamos, silenciosamente, ao processo de sua
propriamente dita que deu origem idia de que a lngua s pode ser tornada visvel por produo. A audio despertada de sua letargia e se torna ativa e envolvida.
meio da representao da fala na escrita. 93 Isso nos leva uma concluso de suprema importncia. Se a audio um modo de
engajamento participativo com o ambiente, no porque se ope, nesse aspecto, viso,
A intercambiabilidade da percepo visual e auditiva mas porque ouvimos tanto com os olhos quanto com os ouvidos. Em outras palavras,
precisamente a incorporao da viso ao processo de percepo auditiva que transforma
90 Conversando com Georges Charbonnier, o pintor Andr Marchand descreve sua ouvir passivamente em escutar ativamente. Mas o oposto tambm se aplica: a
percepo do mundo visvel como uma na qual ele est submerso, e que se abre para ele, incorporao da audio ao processo de percepo visual que converte o assistir
como tal, do interior: passivamente em olhar ou observar ativamente. Foi por isso que Marchand sentiu que ao
Por exemplo, em uma floresta, senti muitas vezes que no era eu quem a estava olhar para as rvores que estavam tambm olhando para ele estava do mesmo modo,
observando. Em alguns dias, senti que eram as rvores que estavam olhando para silenciosamente, ouvindo-as. Ele estava olhando com os ouvidos tanto quanto com os
mim, que falavam comigo. De minha parte, eu estava l... ouvindo 28. (Charbonnier, olhos. A experincia de Marchand seria inteiramente familiar ao povo Koyukon, que vive
1959:143) da caa, da armadilha e da pesca nas florestas da Alasca. Eles vivem em um mundo que
91 Essa experincia, com certeza, familiar para qualquer um que j vagou pela floresta. H observa; de acordo com seu etngrafo, Richard Nelson, em uma floresta de olhos
dois aspectos disso para os quais quero chamar a ateno. Primeiramente, isso fornece um (1983: 14). Mas , tambm, uma floresta de ouvidos. As rvores principais da floresta,
suporte convincente idia da reciprocidade da viso, qual j iludi em conexo com os nomeadamente picea e btula, assim como tantos de seus animais nativos, so investidos
ordlios da cegueira. Incapaz de ver, a pessoa cega se torna convencida de sua prpria de espritos que, como pessoas, podem ouvir tanto quanto ver. por isso que, para os
invisibilidade, como se sua prpria existncia fosse posta em questo. Por outro lado, Koyukon, sempre importante ser cuidadoso com o que se diz, para no causar nenhuma
estar l, ter uma presena no mundo e, assim, estar apto a ver, existir vista dos ofensa. Eles vem porque voc v; eles ouvem porque voc ouve. Mas, indiferentemente,
outros. Desse modo, sentimos que as rvores a nossa volta tm olhos e esto olhando para seja do lado das pessoas ou dos espritos, o elemento de ateno auditiva que converte
ns porque se no estivessem, onde estaramos? Em segundo lugar, perceba o quo viso em vigilncia.
prontamente Marchand escorrega da linguagem da viso para a da audio. As rvores 94 Tambm entre os esquims Yup'ik havia uma conscincia similar de que as pessoas esto
olham, mas elas podem muito bem estar falando; ns observamos, mas podemos muito constantemente sob o escrutnio vigilante dos espritos. O prprio cosmos (ella)
bem estar ouvindo. para esta intercambialidade da percepo visual e auditiva que senciente, conhecedor e responsivo foi concebido como um imenso olho, mas um que
desejo me voltar agora. podia ouvir tanto quanto ver. E podia tambm cheirar. De modo que, para o seu prprio
92 Comecei com um exemplo musicolgico, que nos leva de volta questo de Zuckerkandl bem e o de todos, enlutados e mulheres menstruadas eram sujeitos a restries, para que
sobre ser prefervel ouvir a msica com os olhos abertos ou fechados. Em sua permanecessem inodoros, inaudveis, imveis, e invisveis para o olho de ella (Fienup-
autobiografia, o compositor Igor Stravinsky argumenta, apaixonadamente, pelo primeiro. Riordan 1994: 248). O conhecimento de que o olho de ella estava observando e de que as
Sempre tive horror, escreve ele, a ouvir msica com meus olhos fechados, sem nada atividades humanas eram visveis ao mundo espiritual, controlava cada aspecto da vida
para eles fazerem. A viso dos gestos e movimentos de vrias partes do corpo produzindo cotidiana dos Yup'ik. Testemunhar um esprito diretamente era v-lo como um rosto que,
a msica fundamentalmente necessria se ela para ser apreendida em sua totalidade como o prprio cosmos, era circular e centrado nos olhos. De todo modo, o rosto no era
(Stravinsky 1936: 72). Observar os movimentos do percussionista, do violinista ou do uma mscara cobrindo a persona do esprito, atravs da qual sua voz pudesse ser ouvida.
trombonista d forma e direo nossa audio, que de outra forma estaria vazia e sem Ao contrrio, o rosto seria revelado por meio de um processo de desmascarar semelhante
alvo. No ouvimos to bem com os olhos fechados, de acordo com Stravinsky (e como Hull retirada de um capuz o desmembrar de uma aparncia exterior como dada para a
tambm descobriu, com o avano de sua cegueira), j que perdemos este direcionamento viso ordinria, cotidiana, para descobrir o ser interior. Encontrar outra pessoa face a
visual da percepo auditiva. Apartado do movimento corporal de sua produo, o som face no era, portanto, ser colocado contra ela, como em uma imagem vis--vis, mas ser
musical parece abstrato e incorpreo. Tem sido constantemente pontuado que a audio envolvido na intimidade intensa e intersubjetiva do contato olho no olho. Desmascarados,
um sentido passivo, que tudo o que se pode fazer sucumbir s emanaes imperativas do os olhos do esprito literalmente captariam o relance do observador em sua vista. Mas isto
mundo exterior. Jonas, por exemplo, sustenta que na audio, aquele que percebe est implica que, como um aspecto do ser, o rosto est tanto no interior quanto a voz. Se a
merc da ao do ambiente (1966: 139), enquanto para Adorno, a audio parece voz o som do ser, ento o rosto sua imagem29. E, por isso, tambm, ouvir outra pessoa,

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 39 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 40

tanto humanos como espritos, equivalente a olhar para eles. Como um homem Yupik experincia da luz solar ou lunar, e, de fato, o sol e a lua so apreendidos pelos Ojibwa,
explicou: Algum que fala no ir repreend-lo por olhar demais para ele. Mas olhar o juntamente com o pssaro-trovo; como seres do mesmo tipo. Eles so, em suma, no
tempo todo enquanto algum ensina, o modo como algum deve continuar ouvindo tanto coisas visveis como manifestaes da luz.
(Joe Beaver, em Fienup-Riordan 1994: 316), A isso, Fienup-Riordan acrescenta que 98 Enquanto nas sociedades Ocidentais tal viso reveladora territrio do pintor, em muitas
observar o rosto de uma pessoa... era particularmente revelador. sociedades no-ocidentais est intimamente associada s atividades do xam. A
95 Algum tipo de distino , no obstante, delineada aqui, entre dois tipos ou nveis de metamorfose do som em luz e vice versa isto , ouvir com os olhos e ver com os ouvidos
viso: de um lado, a viso ordinria de coisas pr-existentes, que resulta de mover-se por so caractersticas peculiares da prtica xamnica. Um exemplo fascinante deste
um ambiente e detectar padres na luz ambiente refletidos em suas superfcies externas; fenmeno foi documentado entre os ndios Shipibo-Conibo, do Peru oriental, por Angelika
de outro lado, a vista reveladora experimentada naqueles momentos nos quais o mundo Gebhart-Sayer (1985). Em um ritual de cura, o xam, apropriadamente em transe, tornou-
se abre para o perceptor, como se ele ou ela fossem pegos no momento de seu se consciente de uma aura de luz radiante que parecia flutuar em sua direo, cobrindo as
nascimento. Esta distino , com efeito, equivalente quela que introduzi anteriormente, superfcies nas quais descia em desenhos reticulares, geomtricos. Onde eles tocam seus
comparando as teorias de percepo visual de Gibson e Merleau-Ponty entre a viso como lbios, estes desenhos luminescentes so convertidos em canes melodiosas. O xam
um modo de participao e um modo de ser. Em nenhum dos casos a viso pode ser canta em conjunto com esses espritos presentes e os outros aldees (que ouvem apenas a
radicalmente separada da audio. No primeiro, como mostrei, a co-opo de ouvir pela voz do xam) se unem a ele, seguindo seu exemplo. Conforme as vozes combinadas
viso que transforma a viso meramente contemplativa em olhar e observar ativamente. emanam pelo ar, elas se tornam uma vez mais (ainda que apenas na viso do xam)
No segundo, nossos questionamentos sobre as convergncias entre o que Merleau-Ponty e desenhos que penetram o corpo do paciente e se estabelecem l, tornando-se mais ntidos
Zuckerkandl tm a dizer, respectivamente, sobre a apreenso pictrica da luz e a conforme a cura prossegue (Gebhart-Sayer 1895: 162-4). As canes do xam, como
apreenso musical do som, revelou que elas eram, em princpio, tudo menos Gebhart-Sayer coloca, podem ser ouvidas de uma forma visual... e os desenhos
indistinguveis. Para ilustrar o contraste entre esses dois nveis de viso e as diferentes geomtricos podem ser vistos acusticamente (p. 170).
relaes com a audio envolvendo cada um, volto-me, brevemente, para outro exemplo. 99 Os prprios desenhos so extraordinariamente intrincados e j gravados em tecidos de
96 Contei, anteriormente, como conheo o cuco pelo seu som e que apenas por meio de ser algodo atados como livros - levando especulao de que os ndios desta regio
visto que ele se torna percebido como uma coisa que produz um som. Entre os Ojibwa, poderiam possuir uma forma de escrita hierogrfica. Nenhum destes livros sobreviveu at
caadores e apresadores indgenas do norte canadense, dito que existe um pssaro cujo os dias de hoje, mas os aldees entre os quais Gebhart-Sayer desenvolveu seu trabalho de
som, conforme se espalha pelo do cu, um estrondo de trovo. Poucos o viram e queles campo lembraram que um velho de uma vila prxima, o genro de um xam, manteve um
que o fizeram so atribudos poderes excepcionais de viso reveladora (Hallowell 1960: livro de exerccios escolares cujas pginas estavam preenchidas com minuciosos padres
32;). Qual a diferena, ento, entre ver um cuco e ver um pssaro-trovo? Observadores em vermelho e preto. Uma mulher lembrou que, quando criana, conseguira apanhar o
de pssaros certamente seriam os primeiros a reconhecer a importncia da audio para livro e copiar quatro dos desenhos antes de ser pega e castigada por sua av. Ela afirmou
uma viso ativa e exploratria. Ao buscar escutar o canto dos pssaros e outros sons o nunca t-los esquecido, e foi capaz de redesenh-los de memria (Gebhart-Sayer 1985:
bater das asas, o farfalhar das folhas a vista do observador se situa na fonte de onde vm 155). Um de seus desenhos est reproduzido na Figura 14.2. No difcil ver porque
esses sons. Desse modo, os rgos da audio constituem um sistema auditivo de guia que observadores europeus foram inclinados a comparar tais grafismos escrita. Parece,
serve para orientar a viso em direo a seu alvo. O enigma do chamado, cu-co, emanando diante disso, que o xam Shipibo-Conibo apreende o som da cano da mesma
de algum lugar nas rvores, resolvido to logo avistamos o pssaro que o est maneiraque pessoas do Oeste letrado supostamente apreendem os sons da fala isto ,
produzindo. Ao nomear o pssaro pelo som de seu chamado, ns o reconhecemos como como se olhassem para eles. Os desenhos geomtricos que residem na viso do xam
apenas outro indivduo de uma espcie, uma coisa viva, cuja presena e atividade, alm possuem uma semelhana inusitada com o som-imagem saussureano. E se a palavra
disso, no so afetadas pelo olhar atento e neutralizador do observador.
97 O pssaro-trovo, por contraste, no uma coisa de nenhum tipo. Como o som do trovo,
ele um fenmeno da experincia. Ainda que seja pelo trovo que o pssaro faz sua
presena ser ouvida, o som no produzido pelo pssaro-trovo como o cuco produz seu
chamado. Pois o trovo o pssaro em sua encarnao snica. Assim sendo, ver no
resolver o mistrio csmico do som, como se algum pudesse recuar um passo de seu
envolvimento no mundo e dizer Ah, ento de l que ele est vindo!. Este algum
levado ainda mais adiante nele. O pssaro se apresenta viso como uma experincia de
luz exatamente da mesma maneira que se apresenta audio como uma experincia de
som. Se o som, aqui, intrnseco viso, no porque ele guia a viso at seu objeto mas
porque ouvir ver. Como uma forma especfica da experincia da luz, o pssaro-trovo
no se coloca para o perceptor como um objeto de viso, mas invade sua conscincia, de
onde o gerador da prpria capacidade dele ou dela de ver. Muito disso pode ser dito da

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 41 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 42

escrita a transcrio de uma imagem da mente para o papel, o mesmo no poderia ser quem fala. Do mesmo modo que o olho do observador segue os traos, seus lbios se
dito dos desenhos grficos dos livros dos xams? movem para produzir os sons correspondentes. Esta interpretao corroborada por
Peter Gow, em um estudo sobre a leitura e a escrita de outro povo nativo da Amaznia
peruana, os Piro. Este estudo focado na histria de um homem, Sangama, que tem a
reputao de ser o primeiro Piro capaz de ler. De acordo com a histria, contada na
dcada de 1940 pelo seu primo mais novo, Zumaeta, Sangama costumava apanhar livros
impressos e jornais e l-los, seus olhos seguindo as letras e sua boca se movendo (Gow
1990: 91). O que ele via, no entanto, no eram palavras no papel. Ele via o prprio papel
como os lbios pintados de vermelho de uma mulher, falando para ele. E ele estava
convencido que era isso que seus chefes europeus viam quando liam seus jornais:
Quando o branco, nosso patro, v um papel, ele o segura o dia inteiro, e ela [o papel]
fala com ele... o branco faz isso todo dia (em Gow 1990: 92-3). Se os europeus foram
predispostos a tratar os desenhos dos ndios como uma espcie de escrita, o que poderia
ser mais natural do que o ndio, Sangama, tratar os textos impressos dos livros e jornais
europeus como uma espcie de desenho? A afirmao de Sangama de ser capaz de ler,
como Gow demonstra, estava baseada em sua compreenso da prtica xamnica. De
acordo com esta compreenso, ele se aproximou dos tipos grficos na pgina no como
representaes ou smbolos de sons vocais, mas como a prpria voz, emitindo brilho
como um padro de luz. por essas linhas, tambm, provavelmente, que devemos
interpretar a observao de Seeger de que entre os Suy, outro povo amaznico, desenhos
visuais como os padres de tecelagem so vistos acusticamente. Ao aprender um desenho
como esse, eles dizem: Ele est em meu ouvido (Seeger 1975: 214).

Figura 14.2 Um dos desenhos do livro sagrado de um xam Shipibo-Conibo, desenhado de memria
por uma mulher do vilarejo de Caimito em 1981. Reproduzido de A. Gebhart-Sayer, The Geometric
Designs of the Shipibo-Conibo in Ritual Context, Journal of Latin American Lore, 11: 2, 1985,
A Antropologia dos sentidos: uma segunda crtica
p.158.
102 Podemos, agora, retomar o fio de minha crtica da antropologia dos sentidos, de onde eu a
100 verdade que, em um sentido, o ndio xam v canes, e que, em outro, pessoas tinha deixado anteriormente. O defeito comum, presente em todos os trabalhos que
criadas na tradio ocidental de literatura impressa vem palavras faladas. Mas os avaliei nesse campo at agora, reside na naturalizao das propriedades do ver, do ouvir e
sentidos de ver exemplificados nesses dois casos no poderiam ser mais diferentes. Esta de outras modalidades sensoriais, levando a uma crena errnea, segundo a qual as
diferena corresponde, de maneira bastante precisa, ao modo pelo qual pensadores diferenas entre culturas no que diz respeito aos modos como as pessoas percebem o
ocidentais convencionaram distinguir viso de audio. Para retomar a formulao de mundo ao seu redor podem ser atribudas relativa preponderncia, em cada uma delas,
Zuckerkandl, esta a diferena da experincia de um mundo l fora, da de um mundo de um ou mais sentidos sobre os outros. Assim, supe-se que, onde predomina a viso , as
vindo l de fora em minha direo e por dentro de mim (Zuckerkandl 1956: 368). Para o pessoas apreendem o mundo de certo modo e, onde predomina a audio, elas o
ocidental, ver palavras apreend-las como coisas, objetos exteriores a serem apreendero de outro. Essa abordagem exemplificada no trabalho de David Howes, que
compreendidos pelo modo como as imagens ou representaes so formadas por elas na formula a questo-chave na antropologia dos sentidos da seguinte maneira: Como o
mente. A viso do xam, por contraste, no um ver coisas, mas uma experincia de luz, mundo para uma cultura que considera a realidade em termos menos visuais, mais
que sentida como fluindo em direo a ele e dentro dele. Conforme faz isso, transforma- auditivos ou olfativos, do que aqueles a que ns estamos acostumados? (Howes 1991a: 6).
se em som. na interface na qual a luz que flui para dentro convertida no som que flui Por ns ele quer dizer os povos de sociedades ocidentais modernas, ancoradas a uma
para fora que os desenhos so gerados em sua percepo. No ritual de cura, esta esttica hiper-visual que torna o mundo um espetculo delineado ante um olho
converso tem lugar nos lbios do xam. Deste modo, quando um desenho inscrito sobre desapegado e observador (Romanyshyn 1989: 31). Como um antdoto para esse tipo de
uma superfcie, como o tecido de algodo ou papel, a superfcie transformada em uma viso espetacular, epitomada nas tcnicas representacionais de perspectiva linear, Howes
interface do mesmo tipo que os lbios. Isso instantaneamente faz sentido s afirmaes nos convida a considerar os desenhos dos ndios Shipibo-Conibo, tais como aquele
nativas de que a superfcie, com seus desenhos, fala diretamente a pessoa que a l reproduzido na Figura 14.2. Diferentemente do que ocorre no desenho em perspectiva,
(Gebhart-Sayer 1985: 154). em que tudo geometricamente fixado em seu lugar apropriado, esses desenhos, diz ele,
101 Se isso , de fato, ler, ento mais semelhante leitura labial do que a da palavra escrita. chegam a pulsar (Howes 1991a: 5).
Nos traos grficos da pgina do livro do xam a voz transposta visivelmente, 103 Qual ser a explicao para esse contraste? Por que deveria o impacto dos desenhos
exatamente como , para o leitor de lbios surdo, nos movimentos do lbios e do rosto de xamnicos dos Shipibo-Conibo ser to diferente daquele provocado por desenhos dos

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 43 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 44

projetistas da Renascena? Para Howes, a resposta est na qualidade pluri-sensorial da ltimas tm a ver com a construo de representaes na mente. E apesar de protestos
esttica Shipibo-Conibo, em oposio esttica quase que exclusivamente visual do vigorosos no sentido contrrio (Howes 1991b: 169-70), a antropologia dos sentidos
Ocidente. Ele parece pensar que a viso um sentido inerentemente objetificante, que ela permanece totalmente comprometida com essa verso do dualismo mente/corpo
naturalmente posiciona as coisas a certa distncia do observador, mas que esses efeitos cartesiano. Acontece que ela no se preocupa, no fim das contas, com as variedades de
distanciadores podem ser contrabalanados ao se adicionar doses generosas de experincia sensorial geradas no curso do envolvimento corporal prtico das pessoas com
experincia no visual mistura sensorial. Assim, na cura xamnica, os desenhos o mundo ao seu redor, mas com o modo como essa experincia ordenada e ganha
luminescentes se misturam a canes e a fragrncias para trazer a cura, enquanto, ao se significado dentro dos conceitos e das categorias de sua cultura. Alm disso, a mesma
olhar a arte renascentista, sons e odores so deixados de fora, levando a uma lgica que ope a representao mental sensao corporal, tratando esta ltima como
estultificao dos sentidos no visuais e a uma intensificao do poder natural do olho de um fato fsico, e no cultural, tambm reifica os sentidos como aspectos de uma natureza
investigar as coisas de longe (Howes 1991a: 5-6). Esse, entretanto, um argumento humana universal. Em seus movimentos e respostas, tais como olhar, ouvir e tocar, o
dificilmente convincente. Isso porque, funcionar como um instrumento de especulao corpo pode fornecer recursos simblicos para projetos de cognio cultural, mas no
desapegada no faz mais parte da natureza do olho do que abrir o vidente a experincias desses prprios processos corporais que a cultura surge. Em suma, para adotar uma
de revelao mais ntimas. Alm disso, simplesmente no ocorre que pessoas em distino til de Csordas (1990: 40 nota 2), considera-se que o corpo, com seus vrios
sociedades ocidentais exeram seus poderes de viso em um ambiente abrigado contra sentidos, abrange o terreno cognitivo da cultura em vez do existencial.
estmulos acsticos e olfativos. Certamente, a viso de desenhos move os xams Shipibo- 106 Essa posio exemplificada por Constance Classen em seu livro Worlds of Sense (1993).
Conibo a cantar e os odores de plantas selecionadas constituem uma parte importante do Sua preocupao, aqui, , muito explicitamente, com a importncia expressiva, e no a
ambiente do ritual de cura (Gebhart-Sayer 1985: 171-2). Ainda assim, quem negaria o prtica, da experincia sensorial ou seja: com os modos como essa experincia pode ser
poder da fragrncia e da cano, bem como o de imagens visuais de importncia sagrada, selecionada, metaforicamente, para representar conceitos centrais e valores de uma
na missa catlica? A experincia esttica do freqentador de igreja ocidental cultura. Esses valores e conceitos se adicionam quilo que ela denomina o modelo
certamente to pluri-sensorial quanto a do participante de uma cerimnia Shipibo- sensorial. Assim, a cultura ocidental, por exemplo, se prendeu experincia da viso,
Conibo. Acrescentar mais sons e odores no far qualquer diferena no modo como ele ou fazendo com que ela significasse o valor do conhecimento objetivo. Em outra cultura, com
ela v. um modelo sensorial diferente, valores centrais poderiam ser expressos por meio de
104 Se a centralidade que a tradio ocidental atribui ao olho no se devesse a nada alm de metforas da audio ou do tato. Isso o que Classen quer dizer com modelagem
uma falta de ateno audio, bem como ao tato, ao paladar e ao olfato, isso poderia ser cultural, ou condicionamento da percepo. Modelos sensoriais, como ela insiste,
facilmente corrigido. No que diz respeito audio, apenas teramos que louvar o som o so modelos culturais, e valores sensoriais so valores culturais. Mas o fato de que aqui
que no seria, em si mesmo, algo ruim (Ihde 1976: 9). Mas como Ihde aponta, a situao a viso, ou l o tato ou a audio, terem sido escolhidos como veculos de elaborao
complicada pelo fato de que a reduo viso no ocidente foi acompanhada por uma simblica no quer dizer que as pessoas vero, ouviro ou tocaro de maneira diferente.
segunda reduo, a saber, a reduo da viso. No se pode escapar a essa reduo, Se o modo de engajamento com o ambiente de maior importncia prtica para as pessoas
inerente retrica do visualismo, simplesmente erigindo um antivisualismo em seu lugar olhar, ouvir ou tocar, ou qualquer amlgama delas, irrelevante. O que importa, no que
(Ihde 1976: 21, ver Feld 1996: 96). Pois sua fonte no reside em qualquer preferncia pelo diz respeito explorao intercultural das ordens sensoriais, que os significados e
olho sobre quaisquer outros rgos sensoriais, mas no que Johannes Fabian (1983: 123) entendimentos do mundo adquiridos por meio da atividade perceptual so expressos
denomina um estilo cognitivo particular o qual provavelmente gera um preconceito simbolicamente por meio de metforas extradas desse ou de outro domnio de
em nosso entendimento de todos os tipos de experincia perceptual, sejam elas experincia sensorial (1993: 135-7, ver tambm Classen, 1997).
predominantemente visuais ou no. nesse estilo, mais do que em qualquer coisa que 107 Essa mesma objetificao das experincias corporais de olhar, ouvir e tocar, bem como
tenha a ver com a proporo dos sentidos, que encontramos a resposta nossa questo de suas converses em recursos metafricos para a expresso de valores culturais extra-
como o desenho renascentista difere, em seu impacto, do desenho Shipibo-Conibo. somticos, tambm est evidente em Howes. Howes reconhece, a seu favor, que seres
Incorporado s tcnicas ocidentais de representao, ele nos leva a equalizar viso e humanos no so simplesmente dotados pela natureza com poderes prontos de
visualizao ou seja, com a formao, na mente, de imagens ou representaes do percepo, mas que esses poderes so, em vez disso, cultivados, como qualquer
mundo. Incorporado s tcnicas de anlise antropolgica, entretanto, esse mesmo estilo habilidade, por meio da prtica e do treino em um ambiente. Por esse motivo, eles podem
cognitivo o que nos leva a ver o processo pelo qual as pessoas do sentido a seu variar de um indivduo para outro, mesmo no interior de uma nica sociedade. O
mundo como uma construo cultural da realidade. musicista, por exemplo, pode desenvolver um sentido apurado de audio e, o chef, um
105 No cerne dessa abordagem est a teoria representacionalista do conhecimento, de acordo sentido igualmente sutil de paladar, ainda que ambos possam pertencer como de fato
com a qual as pessoas partem do material bruto da sensao corporal para construir uma ocorre no ocidente a uma sociedade propensa a descrever o conhecimento e o
imagem interna de como o mundo l fora, com base em modelos ou esquemas julgamento de cada um deles por meio de metforas da viso. Poderamos at mesmo
recebidos por sua educao em uma tradio particular. A teoria depende de uma esperar que essas variaes de habilidade sensorial se manifestassem
distino fundamental entre dimenses fsicas e culturais de percepo, segundo a qual as neurofisiologicamente no desenvolvimento diferenciado do crtex cerebral, de modo que,
primeiras tm a ver com o registro de sensaes pelo corpo e pelo crebro, enquanto as se mapessemos a superfcie do corpo humano em uma escala que varia

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 45 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 46

proporcionalmente ao espao que cada regio ocupa no crtex, a figura resultante 110 Como a antiga antropologia do corpo (ver Jackson 1989:123), a antropologia dos sentidos
conhecida como homnculo sensorial (ver Figura 14.3) seria bem diferente, digamos, como apresentada nos trabalhos de especialistas como Howes e Classen parece
no caso do musicista e no do chef, refletindo seus perfis sensoriais contrastantes 30. Para determinada a deixar a experincia vivida e sensria para trs na busca do que ela
Howes,(p.284), no entanto, essas variaes individuais na habilidade prtica e perceptual representa, a saber, as idias e crenas incorpreas de uma cultura. Longe de nos ajudar
so simplesmente irrelevantes. Ele quer mostrar como o mapa dos sentidos difere, no a entender como o corpo inteiro percebe, e como significado criado dentro do contexto
entre indivduos, mas entre culturas e sociedades inteiras (Howes 1991b: 168-9). de suas atividades de ver, ouvir e assim por diante, essa abordagem reduz o corpo a um
lcus de sentidos objetificados e enumerveis, cujo nico papel carregar a bagagem
semntica projetada sobre eles por um sujeito coletivo e supersensrio notadamente, a
sociedade e cujo balano, ou razo, pode ser calculado de acordo com a proporo da
bagagem sustentada por cada um32. Agora, criticando essa abordagem, no minha
inteno menosprezar a importncia de examinar os modos pelos quais metforas
sensrias so mobilizadas no discurso. O fato de que dizemos Eu vejo onde voc quer
chegar certamente significante. Mas, ao recorrer a essa figura de linguagem, no estou
expressando uma coisa, um conceito de entendimento, em termos de outro, uma
objetificao especfica da sensao corprea de viso. Pelo contrrio, estou convidando
voc a comparar a experincia de unio que surge do engajamento mtuo no dilogo
verbal para a experincia, qual eu e voc estamos familiarizados, da unio entre
perceptor e percebido na atividade de olhar ou ver. Mas e se voc no fosse familiarizado
com essa experincia? E se voc fosse cego?
111 Para Howes e Classen, se voc consegue ver ou no, ou como suas capacidades sensrias
so acionadas nas atividades de percepo, no relevante no que diz respeito
caracterizao sensria de uma sociedade inteira. So meramente questes de
Figura 14.3 O homnculo sensorial, uma ilustrao de como a superfcie do corpo representada no idiossincrasia individual. Pesquisa de campo entre os aurais, em uma sociedade que
crtex somatosensrio. reas maiores do crtex so dedicadas s partes mais sensveis do corpo,
tais como dedos e lbios. escolheu articular seus valores centrais por meio de metforas auditivas, no nos dir
nada acerca da experincia dos cegos. Mas, como mostra Hull, meditando sobre a resposta
108 O efeito dessa proposta sustentar uma noo de culturas como sendo sistemas de de um cego expresso Eu vejo onde voc quer chegar, as coisas no so to simples
representaes coletivas, alm das condies e contextos da vida prtica dentro da qual as assim. Ele deve evitar o uso da expresso? Isso, observa Hull, seria absurdo. Optar por no
pessoas desenvolvem e incorporam suas prprias habilidades de ao e percepo. Howes participar das convenes verbais de sua sociedade seria compensar uma desabilidade
se posiciona em relao a isso como segue: com outra. No entanto, ele no pode evitar o fato de que a expresso, que convida a uma
Diferenas entre indivduos (de idade, sexo, ocupao ou temperamento) s tm comparao entre seu entendimento e uma forma de experincia perceptual que ele no
sentido contra o pano de fundo da cultura qual eles pertencem. o sentido no compartilha com seus interlocutores, no tem o mesmo efeito para ele quanto tem para
qual sociedades inteiras podem ser classificadas como tendo um paladar mais aqueles. H, diz ele um deslocamento sutil no carter total de comunicao entre pessoas
apurado do que outras...ou que pensam de maneira mais aural ou visual...que de
cegas e videntes (Hull 1997; 26).
interesse primordial para a antropologia dos sentidos. (1991b: 168, grifos originais)
112 A lio a ser aprendida aqui que convenes verbais de uma sociedade no aparecem
109 Em uma sociedade aural, por exemplo, as pessoas expressariam suas idias acerca de
prontas, nem so simplesmente sobrepostas experincia de seus membros para que eles
conhecimento ou entendimento por meio de metforas do campo da experincia acstica.
faam sentido delas. Pelo contrrio, elas esto sendo continuamente inventadas e
Ns, por outro lado, em nossa sociedade visual, dizemos Eu vejo onde voc quer chegar,
reinventadas no curso dos esforos das pessoas para se fazerem entender. isto ,
enquanto eles podem dizer Eu ouo onde voc quer chegar31. Mas isso no tem
fazerem sentido de si mesmas para os outros. Eles fazem isso por meio de comparaes
implicaes quanto ao desenvolvimento relativo de seus poderes de audio ou viso.
entre suas prprias prticas e experincias sensrias e aquelas que podem ser atribudas
Portanto, Howes est, decisivamente, confuso em supor que o que ele considera como um
aos seus prximos. Eu suponho que voc esteja familiarizado, como eu, com o som do
mapa cultural dos sentidos seja, meramente, uma verso melhorada do homnculo
trovo e a viso do relmpago. Eu quero que voc compreenda o que eu senti quando
sensrio (1991b: 168-9). Pois, enquanto o nvel da anlise se desloca do indivduo para a
estava do lado da estrada de ferro e o trem passou. Ele passou como um trovo, digo, em
sociedade, o campo que mapeado no mais um espao corpreo, mas, sim, conceitual.
um segundo'33. Mas, recorrendo a essa metfora, minha experincia que eu quero
Em vez de traar um conjunto de conexes metonmicas entre os rgos sensoriais e as
transmitir a voc, no um prottipo conceitual qualquer de um trem passando, para o
regies do crebro, o mapa cultural estabelece um sistema de correspondncia
qual as sensaes auditivas e visuais do trovo e do relmpago venham a fornecer
metafrica entre o campo material da experincia sensria e o campo ideal das
veculos apropriados de expresso simblica. Em vez de abandonar as experincias
representaes mentais. Para entender a lgica disso s preciso substituir o plano do
vividas de indivduos pela conscincia coletiva sensria da sociedade, , certamente, a
sentido pelo plano do som na representao de linguagem de Saussure.

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 47 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 48

esse entrelace criativo de experincia no discurso e s maneiras como as construes ter o seu lado mais aberto, preocupado ou gentil, isso s se encontra nas margens, no
discursivas resultantes, por sua vez, afetam as percepes das pessoas do mundo que as jogo das sombras e dos reflexos que nos revelam que ns somos, apesar de tudo,
cerca, que uma antropologia dos sentidos deveria primeiramente direcionar sua ateno. fenmenos da luz (pp. 429,431).
Fazer sentido, em suma, no consiste na sujeio da natureza humana s condies 116 Para fazer a acusao contra o basto da viso, no entanto, como aponta Stephen
sociais (Classen, 1993: 5), mas no envolvimento de pessoas inteiras, umas com as outras e Houlgate, pode-se mostrar que ver na prtica real, ao invs de como imaginado pelos
com seu ambiente, no processo contnuo da vida social. filsofos, abriga dentro de si uma tendncia reificao (Houlgate 1993:98-9). Pode-se, em
outras palavras, romper estas barreiras artificiais que separam a vida do discurso,
Eplogo permitindo que as realidades da experincia irrompam sobre o turfe santificado do
debate intelectual. Os antroplogos fazem isso o tempo todo; de fato, a tenso criativa
113 Martin Jay termina o seu monumental estudo das atitudes para com a viso na histria entre especulao terica e experincia vivida a fora motriz da investigao
recente do pensamento Ocidental, sobretudo na tradio escolstica francfona, com as antropolgica. Historiadores da filosofia, por outro lado, so relutantes em misturar os
seguintes palavras: dois, temendo que qualquer movimento nessa direo possa ameaar sua prpria
A viagem comeou pelo reconhecimento... quo inevitvel.. a modalidade do integridade, essencialmente, o projeto literrio. por isso que os filsofos crticos do
visvel no, meramente, como experincia de percepo, mas como um tropo visualismo nunca sonhariam em apresentar o tipo de questo com a qual o psiclogo
cultural. Assim, parecia frutfero seguir o desdobramento de um discurso linha-dura Gibson, por exemplo, comea seu estudo da percepo visual: Como ns
descuidado sobre a visualidade, em vez de tentar documentar as transformaes vemos o ambiente nossa volta? (Gibson 1979:1). Para eles, a resposta j est
reais nas prticas sensrias. (Jay 1993a:587) pressuposta: ver reduzir o ambiente a objetos que so capturados e apropriados como
114 Se existe uma concluso principal a ser extrada de minha crtica antropologia dos representaes na mente. A ironia que essa resposta, a qual os crticos do visualismo so
sentidos, que qualquer tentativa em separar o discurso acerca da viso de sua prtica inclinados a tomar por certa, tem a sua fonte na prpria epistemologia cartesiana que eles
real de olhar, observar e ver insustentvel. O mesmo, de fato, serve para qualquer outra procuram destronar. O que eles oferecem, ento, no uma considerao da prtica
modalidade sensorial. Pois, o que o discurso, seno uma narrativa entrelaada de visual, mas uma crtica da modernidade travestida de crtica hegemonia da viso.
experincia resultante da atividade prtica e da percepo? Os significados que ele 117 A partir dos argumentos e evidncias apresentados nesse captulo, espero ter mostrado
produz, como mostrei, no so somados no topo da experincia vivida e corporal, mas
que a questo contra a viso amplamente contestada. De fato, nunca deveria ter sido
reside nos modos pelos quais as tramas dessas experincias so tecidas juntas.
trazida, em primeiro lugar. to insensato culpar a viso pelas mazelas da modernidade
Historiadores da filosofia esto enganando a si mesmos, certamente, ao imaginarem que o
quanto o culpar o ator pelos crimes cometidos, no palco, pelo personagem cujo papel ele
que tem sido pensado e escrito em termos dos sentidos pode ser nitidamente separado do
tem o azar de representar. Com Houlgate (1993: 106,111), acredito que a responsabilidade
que tem sido vivido e sentido atravs deles. Como diz Re, o desenvolvimento histrico
pela reduo do mundo a um domnio de objetos manipulveis no tem a ver com a
da filosofia nunca far muito sentido se ela for tratada como uma luta entre grandes
hegemonia da viso, mas com uma certa concepo estreita do pensamento. E foi essa
livros, com todos os gostos, fragrncias, barulhos, temperaturas locais e cores da
concepo, tambm, que levou reduo da viso isto , sua construo como uma
experincia comum deixados de fora (1999:383).
modalidade sensria especializada na apropriao e manipulao de um mundo
115 De fato, a presuno do filsofo que se prope a escrever uma histria da viso sem objetificado. Por meio dessa reduo, como mostrei, a viso se tornou oposta audio.
considerar como as pessoas realmente vem se assemelha quela do fsico que se prope a Mas no h nada natural ou pr-ordenado nessa oposio: com a mesma freqncia com
construir uma ptica que no faz referncia ao olho. Ambos, basicamente, reproduzem a que reafirmada nos livros acadmicos, , comumente, camuflada pela nossa prpria
dicotomia entre mente e natureza dentro da qual todo o conhecimento toma forma de experincia. Minha alegao que, pela explorao do terreno comum entre viso e
representaes da realidade. por meio de sua assimilao nesse quadro que a viso audio, em vez do abandono de um pelo outro por meio de um voltar-se audio
tornou-se caracterizada, pelos admiradores como pelos detratores, como tendo a (Levin 1993:3-4), poderemos ser guiados no somente a uma melhor apreciao da riqueza
propenso natural de converter o que quer que ela encontre em coisas objetivas, e profundidade da experincia visual, mas, tambm, a um entendimento mais generoso,
capturadas, friamente, distncia (Levin 1988:98). E tendo desempenhado esse papel, aberto e participativo do pensamento.
como herona ou como vil do drama da modernidade, qualquer tendncia voltada a
imaginar o mundo como um domnio exterior de objetos a serem apreendidos pelos
sentidos e analisados pela mente, , automaticamente, interpretada como visualismo
(Fabian 1983:106-7). como se a viso tivesse sido forada a usar o manto de um estilo
cognitivo particular e todas as virtudes e vcios que vo junto. Naturalmente, os crticos
do visualismo se concentraram nos vcios (Jenks 1995). David Levin, por exemplo, insiste
em que a viso a mais reificante dentre todas as nossas modalidades perceptivas
(1988:65)34, cuja hegemonia na sociedade moderna pode ser ligada ao desejo de poder,
explorao tecnocientfica e vigilncia poltica. E ainda que ele admita que a viso pode

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 49 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 50

em sua ptica (c. 300 AC) -- de que, em todo tipo de viso, raios de luz so emitidos pelos olhos
em vez de refletidos por eles (Hagen 1986: 300-4)
13. Rorty est, ento, errado ao reivindicar que 'no modelo Cartesiano, o intelecto inspeciona
entidades modeladas pelas imagens da retina' (Rorty, 1980: 45). Descartes foi bem explcito
quando disse que o trabalho do intelecto no era inspecionar mas sim construir, que essa
NOTES
construo no dependia de qualquer semelhana entre os dados sobre os quais ele operava e a
1. Para uma excelente discusso dessa questo veja Re (1999: 42-5). Ele conclui que , imagem retinal, e que quaisquer representaes na mente so produtos, e no precursores, de
precisamente, porque a audio habita um mundo de sons efmeros, em vez de objetos slidos, sua atividade construtiva. Sobre isso, ver Houlgate (1993: 102)
que ela difere da viso: voc no ouve coisas no som como voc as v na luz (p.43). 14. Como aponta Judovitz, 'A apropriao paradoxal da viso pela razo de
2. O mesmo parece ser verdade em relao apreenso dos pssaros entre os Kaluli da Papua Descartes...corresponde a um ato de denncia do seu carter fenomenal e experimental' (1993:
Nova Guin, que habitam um ambiente de densa floresta. Durante seu trabalho de campo entre os 78).
Kaluli, Steven Feld descobriu que sua taxonomia de aves era, antes de tudo, uma classificao de 15. A seguinte definio, dada por Descartes em 'Regras para o direcionamento de nosso intelecto
sons, em vez de coisas vivas. s perguntas insistentes de Feld, Jubi, seu companheiro Kaluli, nativo', de 1628, pode servir como exemplo desse uso: 'intuio a indubitvel concepo de
respondia: Escute para voc, eles so pssaros, para mim, so vozes na floresta. Refletindo uma mente limpida e atenta que procede somente da luz da razo' (1988: 3).
sobre esse comentrio, Feld observa que pssaros so vozes, pois os Kaluli identificam e 16. Gibson tem um problema especfico com o sol e a lua, entre outros corpos celestes. Pois, como
reconhecem sua existncia primeiramente atravs do som. (Feld 1982: 45). ele admite em outro texto, a informao que especificaria sua forma e composio simplesmente
3. N.T.: no original, undersides. no est disponvel para o observador terrestre tecnologicamente desamparado, que no pode se
4. Um dos principais defensores desse ponto de vista sobre a percepo visual tem sido Richard mover em volta deles. Como objetos, portanto, eles no so visveis para o olho (1979: 259). Nem
Gregory. 'Parece no ter havido uma quebra abrupta' escreve Gregory, 'entre perceber um objeto podem a luz do sol e a da lua serem vistos 'como tal'. Como, ento, podem o sol e a lua serem
e adivinhar um objeto. Se toda percepo de objetos requer alguma adivinhao, podemos pensar vistos?
o estmulo sensrio como fornecedor de dados para hipteses que dizem respeito ao estado do 17. Nesse ponto, Gibson escolhe discordar com Ronchi, cuja viso discuti acima. Embora concorde
mundo externo. As hipteses selecionadas, seguindo esse ponto de vista, so percepes.' (1973: com Ronchi que a optica, como uma cincia da viso, deve ser ancorada pelo olho, ele argumenta
61-3). Alm disso, 'iluses so hipteses que falharam' (p.74, grifos originais). que a luz depende da presena do olho no para a sua existncia, mas sim para sua relevncia. Sua
5. Heidegger, em particular, esforou-se para recuperar esse senso de pertencimento por meio da existncia um dado fsico, sua relevncia, um dado ecolgico (Gibson 1966: 222).
repetio de metforas visuais dominantes em termos aurais, e, freqentemente, evocava o 18. De acordo com Cohen e Stewart (1994: 154-6), a iluso da viso precisamente aquela de
parentesco, na lngua alem, entre Hren, Horchen e Gehren -- ouvindo, ouvindo atentamente e supor que voc est 'olhando fora de sua cabea por meio de uma janela,' ou 'por meio de buracos
pertencendo. (Caputo 1985: 255). na sua cabea onde seus olhos deveriam estar os .' O crebro, dizem, tem que trabalhar muito
6. Em seu ensaio sobre 'a noo de pessoa, a de "eu" ', Marcel Mauss discute a etimologia do para criar essa iluso. Mas, certamente, no uma iluso que eu j tenha experienciado, ou
Latim persona e sugere que pode ter tido origem Etrusca, talvez originalmente emprestada do qualquer pessoa que eu tenha conhecimento j tenha experienciado.
grego. A idia de sua derivao de personare, acredita ele, foi uma inveno em retrospecto. 19. Assim, como aponta Jay, Merleau-Ponty no aceitava, como um a priori ontolgico, a clivagem
(Mauss 1979: 78-9). radical entre a 'luz real' (lumen) dos fsicos e a 'luz fenomenal' (lux) da conscincia ingnua. Pois,
7. Uma variao intrigante sobre a mesma idia dada pelo filsofo japons Yanagida Kunio para ele, a cincia fsica 'surgiu da percepo natural, em vez de sua anttese ou correo' (Jay
(1875-1962), o reconhecido fundador dos estudos folclricos japoneses. De acordo com Kunio, 1993b: 163).
'tanto a fala quanto a escrita existem como meios de expressar pensamentos, mas, no presente 20. Outra maneira de dizer isso que devemos redescobrir o vidente que existe em todos ns, e
momento, a escrita no to prxima do pensamento quanto o a fala. Se a fala pode expressar que se esconde atrs do nosso consentido papel de espectador. A maneira de ver do vidente,
oito pensamentos de dez, a escrita s pode expressar seis' (citado em Ivy 1995: 7). como escreve David Levin, ' mais elementar do que nossa maneira do dia-a-dia: sua abertura
8. Tipogrfica [N.E.]. exttica...embora no compreendida, e no praticada conscientemente, por mais mortais
9. Na Melansia [N.E.]. 'comuns', est, de fato, por trs de toda percepo humana' (1988: 462).
10. A inspirao para isso vem da filosofia de Merleau-Ponty, especialmente do seu ensaio 'O Olho 21. Paul Klee, a cuja arte Merleau-Ponty se refere freqentemente, condensou esses pontos em
e o Esprito' (Merleau-Ponty 1964a, ver Stoller 1989 37-40). Irei discutir as idias de Merleau- seu 'Credo Criativo' de 1920. 'A arte no reproduz o visvel...O trabalho pictrico surge do
Ponty mais detalhadamente no decorrer desse captulo. movimento, em si mesmo movimento fixado, e apreendido em movimento (msculos do
11. Para revises teis acerca dessa linhagem filosfica, ver Jay (1993a: 21-82) e Synnott (1993: olho)' (Klee 1961: 76,78).
128-55) 22. Oliver Sacks registra um exemplo recente desse fenmeno. Diz respeito a um paciente, Virgil,
12. Descartes de fato qualifica a analogia em um aspecto. Voc no pode direcionar raios de luz que, aps quarenta e cinco anos de cegueira fez uma operao para restituir a viso. Algum
para cima de objetos no ambiente exatamente da mesma maneira como um cego pode direcionar tempo depois da operao, ele disse a Sacks que, no primeiro momento, quando seu curativo foi
seu basto. Isso possvel, pensava Descartes, s para criaturas como o gato, que vem no escuro retirado, 'ele no tinha idia do que estava vendo. Havia luz, havia movimento, havia cor, tudo
por meio da iluminao de objetos com raios que saem de seus prprios olhos (1988: 59). A idia misturado, tudo sem sentido, um borro.' Comentando sobre isso, Sacks nota que 'quando
de que os olhos do gato so como duas tochas em sua cabea era tudo o que sobrou, at a poca abrimos nossos olhos toda manh, os abrimos para um mundo que passamos uma vida aprendendo
de Descartes, da noo que fora um dia amplamente aceita -- originalmente proposta por Euclides a ver. O mundo no nos dado: ns o fazemos atravs de incessante experincia, categorizao,

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008


Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 51 Pare, Olhe, Escute! Viso, Audio e Movimento Humano 52

memria, reassociao. Mas quando Virgil abriu os olhos...no havia um mundo de experincia e Seremetakis. "Capacidades sensoriais enumeradas e a correspondente segmentao da
significado aguradando-o. Ele viu, mas o que ele viu no tinha coerncia' (Sacks 1993: 61). experincia material em domnios semnticos especializados", ela escreve, "pode congelar a
23. Levin chega uma concluso semelhante, embora em termos mais elaborados: 'o vidente fluidez genuna do cruzamento sensorial e a metaforizao mtua de um sentido por outro...
visto e se v como ele visto, visto como ele se v. O vidente pode sentir essa experincia como enumerao desse modo impe uma grade que distorce ou dissipa a maneira na qual a cultura
ela sentida, ou recebida, pelo outro, aquele que v' (1988: 333). sente os sentidos". Alm disso, a noo de que, em qualquer cultura especfica, um certo balano
24. Juhani Pallasmaa elabora esse ponto com relao s propriedades acsticas da arquitetura: ou relao a pode ser estabelecida entre os sentidos implica que cada um pode ser reduzido a um
Pode-se...relembrar a rispidez acstica de uma casa no habitada e no mobiliada ao compar-la denominador comum que em si "natural" ou "pr-cultural" (Seremetakis 1994: 126).
com a afabilidade de uma cada habitada, na qual todo som refratado e amortecido pelas 33.
numerosas superfcies dos objetos da vida pessoal. Todo prdio ou espao possui seu som N.T.: No original.It thundered past me e in a flash, respectivamente.
caracterstico de intimidade ou monumentalidade, atrao ou rejeio, hospitalidade ou 34.
hostilidade. Um espao concebido e apreciado por meio de seu eco tanto quanto pela sua forma Levin coloca essa viso em uma passagem de prolixidade incomparvel. "De fato", ele escreve, "o
visual, mas a percepo acstica geralmente permanece uma experincia inconsciente de campo de visibilidade produz ele prprio muito mais prontamente do que todos os outros campos
segundo plano. de sentidos o tipo de processo estruturante que intencionalmente re-presenta o que quer que se
(Pallasmaa 1996: 35). apresente, de modo que toda presena se manifestando em um campo de viso essencialmente
25. reduzida ontologia de uma mera coisa (Levin 1988: 65).
N.T:. No original, deafmanship.
26.
N.T.: No original, aurally unimpaired.
27.
Como um exemplo desse preconceito, Armstrong, Stokoe e Wilcox citam um livro didtico de
lingustica de John Lyons, no qual se alega que "lngua de sinais", "linguagem corporal" ou "a
lngua das abelhas" seriam consideradas pela maioria das pessoas como um uso metafrico da
palavra "lngua" (Lyons 1981: 2, ver Armstrong, Stokoe e Wilcox 1995: 65). Brenda Farnell (1995: AUTHORS
31-8) mostra como o denegrir do gesto, sua associao com a humanidade em seu estado
TIM INGOLD
primitivo ou animal, concomitante com o mesmo vies evolucionista que conduziu geraes de
acadmicos ocidentais a considerar a escrita como a medida da civilizao. A excluso resultante University of Aberdeen
da lngua de sinais da lingustica, como ela pontua, retardou severamente o reconhecimento
apropriado das lnguas de sinais dos surdos, e pesquisas sobre sua estrutura
28.
'Par exemple, dans une fort, j'ai senti plusieurs reprises que ce n'tait pas moi qui regardais la
fort. J'ai senti, certains jours, que c'etaient les arbres qui me regardaient, qui me parlaient. Moi,
j'etais l...coutant (Charbonnier 1959: 143). Esse trecho citado por Merleau-Ponty em seu 'O
olho e o esprito', mas introduzido com as palavras: 'Como diz Andr Marchand, depois de
Klee...' (Merleau-Ponty 1964a: 167). Supoe-se que Merleau-Ponty quis dizer que as palavras de
Marchand ecoavam os sentimentos que Klee muitas vezes expressava, embora em outros termos.
No entanto, o trecho da entrevista de Charbonnier com Marchand reproduzido mais uma vez
no ensaio de Paul Stoller, 'Eye, mind and world in anthropology' (Stoller 1989: 38), onde
atribuda diretamente a Klee (citado por Marchand, em Charbonnier, citado por Merleau-Ponty)!
29.
Esse ponto estabelecido, com referncia especfica s mscaras dos Yup'ik e Inuit, no captulo 7
(pp.123-124).
30.
Por exemplo, bem estabelecido, de acordo com Sacks, "que nas pessoas cegas que lem Braille o
dedo leitor tem uma representao excepcionalmente ampla nas partes tteis do cortex cerebral
(1993: 70). Em uma representao do homnculo sensorial, portanto, esse dedo apareceria
demasiado alargado.
31.
N.T.: No original. I see what you mean e I hear what you mean, respectivamente.
32.
A idia de que possvel enumerar os sentidos tem sido pertinentemente criticada por

Ponto Urbe, 3 | 2008 Ponto Urbe, 3 | 2008