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Robert F.

Berkhofer
Detrs de la gran historia. La Historia como texto y discurso. Cap. 1

Berkhofer, R. (1995). Beyond the Great Story. History as Text and Discourse. Londres: Harvard
University Press.
Resumen a cargo de Ariel Wasserman, Paula Popritkin y Pablo Horacio Gmez.

Captulo I. El desafo posmodernista

A medida que se acerca otro milenio, incluso el discurso acadmico parece hacerse eco del
apocalipticismo expresado en la cultura popular. Ciertamente, la proliferacin de los "posts" -
industrialismo, colonialismo, modernismo, feminismo, marxismo e incluso de la historia, de la
teora y del posmodernismo propiamente dicho-, revela un cambio en los antiguos fundamentos
intelectuales de la erudicin modernista.
Entre los historiadores profesionales, estos temores se han centrado en las implicaciones del
posmodernismo en la disciplina. Tanto los que se oponen como los que favorecen las
implicaciones del posmodernismo para la escritura de la historia estn de acuerdo en su principal
consecuencia. La teora posmodernista cuestiona lo que la historia puede ser, tanto como un
pasado real como un discurso sobre l. Los historiadores no estn de acuerdo sobre la mejor
manera de afrontar el reto.

Desafos interdisciplinarios

Si Clo, la musa de la historia, hubiera seguido las tendencias intelectuales de las ltimas
dcadas en el mundo de habla inglesa, podra haberse vuelto bastante mareada cuando esa
amalgama de estudios sociales, morales y literarios que los franceses llaman las "ciencias
humanas", tom primero un "giro lingstico", luego giros "interpretativos" y "retricos".
Aunque los giros lingsticos, interpretativos y retricos diferan unos de otros, todos
cuestionaban el punto de vista recibido que fundamentaba las ciencias sociales: un ideal del
positivismo cientfico y su corolario, la separacin estricta de la objetividad y la subjetividad,
como hecho versus valor o como empirismo versus Poltica y moral. Cada uno de los tres giros
enfatiz el lenguaje, el significado y la interpretacin como centrales para la comprensin
humana y, por lo tanto, para la comprensin de los seres humanos. Todos afirmaron que las
metodologas y los conocimientos incorporados en las disciplinas acadmicas no eran
universales e intemporales, sino social y culturalmente constituidos y, por lo tanto,
histricamente especficos como otras esferas de los asuntos humanos. Los estmulos para todos
estos giros fueron los movimientos estructuralistas y postestructuralistas del continente europeo.
Sus perspectivas y premisas proporcionaron nuevos y slidos fundamentos para comprender la
literatura ampliamente concebida de acuerdo con la teora general y, en el proceso, impugnaron
la base misma de la prctica histrica tradicional. Ya fuera que la teorizacin emanaba de la
bsqueda positivista de sistemas formales de los estructuralistas o del antiformalismo
antipositivista de los postestructuralistas, desafiaba a la historia como era tradicionalmente
concebida y practicada al plantear dudas sobre el descubrimiento de la verdad y los fundamentos
del conocimiento, la autonoma y la unidad del "individuo" como agente y sujeto, la base de los
lmites y prcticas disciplinarias y la estabilidad del significado en el lenguaje.
Cuando los expertos franceses anunciaron la "muerte del autor" al disolver la autora en
prcticas discursivas sociales, el "fin del hombre" al reducir el sujeto autnomo basado en el
yo a cdigos culturales y la muerte de la metafsica al deconstruir el "logocentrismo del
pensamiento occidental, tambin proclamaron la "muerte de la historia "como una empresa
teleolgica. Aunque esta dramtica declaracin estuvo dirigida a las grandes narrativas de
progreso y emancipacin que sostenan a la historia liberal y marxista por igual, las
implicaciones de los desafos postmodernistas colectivos para la prctica histrica tradicional
fueron ms all de la teleologa. Al final, los tericos posmodernistas cuestionaron las
dicotomas que fundaron el paradigma de la historia tradicional: las diferencias supuestamente
inherentes entre la literatura y la ciencia, entre la realidad y su representacin.
Con el reciente anuncio de un "giro histrico", han vuelto las ciencias humanas al punto de
partida tradicional de los historiadores? Despus de su danza vertiginosa con las teoras globales
y universales de Talcott Parsons y otros (ahora etiquetados como la Escuela Estructural-
Funcional), los socilogos y otros cientficos sociales repudiaron tal teorizacin en favor de la
historizacin de sus materias. La sociologa histrica domina ahora su disciplina y el enfoque
histrico se considera tambin fundamental para la antropologa y la ciencia poltica. Del mismo
modo, a medida que la gran teora continental ha retrocedido en los campos literarios, los
acadmicos tambin han buscado un resurgimiento de la historizacin en sus estudios, siendo el
Nuevo historicismo la instancia ms obvia.
Para muchos historiadores anglfonos, el regreso de la historia en otras disciplinas de la
ciencia humana parece autorizar sus prcticas tradicionales y sus enfoques de estudio. Desde su
perspectiva, el empirismo anglfono ha sobrevivido a un perodo de ataque y vencido a la teora
francfona; el desafo posmodernista a la historia tradicional ha al menos retrocedido. Pero este
veredicto auto-congratulatorio no slo parece prematuro, sino tambin infundado, ya que no
considera cmo los giros lingsticos y otros giros han reinterpretado lo que cualquier (re) giro
histrico podra significar como metodologa o prctica. Como mnimo, los desafos modernos y
posmodernos alteraron los trminos y los fundamentos del debate y crearon una nueva urgencia y
un desafo ms amplio.
Lo que ahora se llama el desafo posmodernista a la historia tradicional comenz como la
crisis de representacin planteada por los tericos del modernismo tardo y los estructuralistas.
Hasta qu punto los historiadores pueden combinar los dos significados de la historia como
hechos histricos reales y la representacin moderna cuando todo lo que sabemos del lenguaje
aparentemente subvierte ese mismo objetivo? Qu pasa si una teora realista de la
correspondencia entre la historia como lo escrito y la historia como el pasado real se abandona
por una visin construccionista de la historia como forma de representacin? Cmo podemos
juzgar la exactitud de la representacin moderna del pasado frente a un original postulado
cuando es, por definicin, pasado? Cmo podemos esperar re-presentar el pasado como lo fue
cuando debemos hacerlo a travs de (re)creaciones actuales? En ltima instancia, ya que tanto el
modernismo tardo como el posmodernismo cuestionan cmo se escribe tradicionalmente la
historia, esta ltima pregunta debera responderse por nuevos tipos de historias ms acordes con
las modas intelectuales de finales de siglo XX, hechas a semejanza de las novelas
posmodernistas o de libros reflexivos recientes de las ciencias sociales?
La teorizacin posestructuralista y multiculturalista produjo la segunda crisis de la
representacin: Quin puede hablar por quin en las historias y en la historia? Al negar la
universalidad de los puntos de vista y el conocimiento, el multiculturalismo y el
posestructuralismo repudiaron el punto de vista unificado y por lo general omnisciente de la
historia tradicional en favor de la diversidad de gnero, raza, etnia y otras distinciones sociales.
La representacin del "Otro" a travs de la voz y el punto de vista plantea tambin problemas
para la representacin de la historia como construccin textual. Necesitaban estas nuevas
formas de contar la historia incorporar opiniones y voces ms representativas del pasado,
mientras eran construidas como representacin de ese pasado? Cuanto ms diversa la
representacin de voces y puntos de vista, ms fragmentada se volvi la representacin histrica
tradicional como construccin discursiva.
Si la primera crisis de la representacin cuestionaba si la realidad histrica poda re-
presentarse, la segunda crisis de representacin debilit tanto la autoridad como la objetividad de
la historia tradicional. La primera crisis de representacin est encapsulada en el eslogan
"Realidad de la pregunta", la segunda en "Resistir a la autoridad". As, los objetivos generales
explcitos del giro histrico se vuelven tanto paradjicos como problemticos como resultado de
las dos crisis de representacin. El consejo siempre de historizar -ya sean textos, personas,
acontecimientos o incluso disciplinas- subvierte al primero en lograr el ltimo, o viceversa. Si los
textos, los sujetos y los acontecimientos pueden ser representados, entonces las prcticas
disciplinarias y las historias escritas no se vuelven problemticas por y a travs de su
representacin.
Si las disciplinas y las historias escritas se sitan social y temporalmente, su habilidad para
persuadir a otros de sus representaciones de textos, eventos o temas est severamente restringida
o eliminada.
Sin trazar -algunos diran crear- la (una?) historia del conocimiento reciente o la poltica
disciplinaria en las ciencias humanas, yo dira que algunas de las implicaciones mayores
-algunos podran argumentar logros- de esta erudicin no slo socavan las formas ms antiguas
de practicar la historia sino tambin desafan gran parte de la nueva historia cultural que se dice
encarna las nuevas teoras de representacin y produccin social que supuestamente
engendraron. Del mismo modo, las implicaciones de gran parte de esta nueva gran teora en
literatura y en ciencias sociales, subvierten sus propias perspectivas como modos de
entendimiento, tal y como desafan a la historia como una forma de entendimiento, pues la
teorizacin en las ciencias humanas no dio lugar a un conjunto coherente de premisas
intelectuales, ni un solo paradigma o problemtica.
Las implicaciones de la llamada teora grandiosa en las ciencias humanas se centraron y
culminaron en tendencias recientes a desnaturalizar, desmitificar, deconstruir y, uno podra
continuar, desjerarquizar y desreferencializar. Aunque algunas de estas tendencias se centraron
en, y resultaron de, preocupaciones contemporneas sobre raza, etnia, clase y gnero, las
implicaciones se extendieron mucho ms all de estas categoras a las fundaciones asumidas
como fundamentales para todos los campos del estudio humano, incluyendo estudios histricos.
Dado que estas implicaciones cuestionan nuestras propias formas de comprensin, cuestionan
tambin lo que somos como eruditos y personas y cmo representamos nuestro entendimiento
para nosotros mismos y para los dems. Al final, estas tendencias niegan cualquier separacin
simple entre textos y contextos, cualquier divisin simple entre la poltica y la metodologa.

Desnaturalizacin y desmitificacin

La tendencia ms clara, y tal vez la ms ampliamente aceptada, es la desnaturalizacin de la


raza, la etnia y el sexo. Gran parte de lo que las generaciones anteriores de eruditos atribuyeron a
los efectos de la biologa en la comprensin de las diferencias raciales y tnicas entre los pueblos
y las diferencias sexuales entre hombres y mujeres, los recientes estudiosos atribuyen a los
arreglos sociales y a las construcciones culturales. En consecuencia, mucho de lo que una vez se
explic por las inevitables distinciones naturales ha llegado a ser visto como socialmente
construido, por lo tanto, culturalmente persistente y polticamente arbitrario. En este punto de
vista, la biologa de la raza, la etnicidad y el sexo se convierte en la cultura o ideologa del
racismo, el etnocentrismo y el gnero. Incluso la concepcin de la naturaleza humana como una
base biolgica uniforme para toda conducta humana se niega en favor de una concepcin
altamente cambiante y muy plstica del potencial humano. Lo que distingue la desnaturalizacin
reciente del antirracismo y el surgimiento del concepto de cultura despus de la segunda guerra
mundial es cmo la penetracin profunda de la cultura ha estado en las reas hasta ahora
consideradas naturales. Esta penetracin ha sido tan completa que la prioridad dada a la
naturaleza sobre la cultura en esa dicotoma ha sido derrocada en las ciencias humanas y la
cultura se ha convertido en la explicacin preeminente del comportamiento humano. Ya sea que
el racismo, el etnocentrismo y el patriarcado resultan o no de estructuras sociales o de los
sistemas culturales revela supuestos fundacionales y explicaciones contradictorias, pero ambos
lados de esa cuestin pueden estar de acuerdo en la necesidad de reconsiderar la procedencia
social especfica de los textos cannicos y los artefactos y quines y qu aparecen en el contexto
histrico.
Acompaar y reforzar esta tendencia a la desnaturalizacin y al estudio del Otro era algo que
podramos llamar desmitificacin, que trazaba el comportamiento humano, los textos y los
artefactos a su produccin social o gnesis social. En su esencia, este enfoque postula relaciones
sociales como sistemas de desigualdad estructurada. La desmitificacin como metodologa
explora las conexiones entre las desigualdades de las relaciones sociales y el poder en la
conformacin del comportamiento humano, las ideas y los artefactos. La presuncin de tales
desigualdades estructuradas en una sociedad transforma los estratos o grupos en clases y, junto
con la desnaturalizacin, convierte los sexos en sistemas de gnero y los pueblos en sistemas
raciales. Atar la literatura, las artes y la ideacin en general a la clase social y al poder poltico
convierte las ideas en ideologas y los textos en discursos. Los eruditos reemplazan la bsqueda
de un significado nico, fijo y unificado de un texto con la exploracin, en un texto, de
significados mltiples y contestados que reproducen la clase, el gnero y otros conflictos dentro
de una sociedad. El renacimiento del anlisis de clases y conflictos en la erudicin literaria,
histrica y de otro tipo ha renovado el nfasis en la ideologa y la prevalencia de trminos como
"hegemona" y "dominacin" en el discurso acadmico. Incluso la concepcin de la naturaleza
humana como el fundamento biolgico universal de todo comportamiento humano se representa
como nada ms que una razn para la hegemona burguesa y una economa liberal. Como Roland
Barthes sostuvo hace mucho tiempo: "El estatus de la burguesa es particular, histrico: el
hombre como representado por l es universal, eterno.
Si los trminos "post-marxista" y "neo-marxista" indican que el anlisis marxista ortodoxo
segn el modelo de base / superestructura del determinismo econmico simple est fuera del
apoyo intelectual, la frase "construccin social de ..." demuestra la continua popularidad de la
relativizacin de las ideas y acciones a la sociedad como un sistema de desigualdades
estructuradas, por lo tanto un sitio de conflicto. De hecho, el marco de muchos de los estudios
culturales destacados en tantos campos, especialmente en forma de cultura popular, descansa en
una interpretacin social de la cultura. Aunque la cultura no est relegada a un nivel
superestructural simple, su aparente autonoma como variable no dependiente en la explicacin
de los fenmenos sociales, parece seriamente limitada por la naturaleza de la matriz social. Al
final, todas las categoras del conocimiento humano, al igual que las categoras culturales en
general, se relativizan con su gnesis societal general, ya sea de clase, gnero, raza u otros
orgenes sociales.
Como concluye Robert D'Amico en el historicismo y el conocimiento, "el razonamiento es
siempre local y vencible". As, Elizabeth Deeds Ermarth seala: "Un posmodernista nunca
hablara de realidad histrica ", no porque la realidad" no exista excepto definida localmente,
sino tambin porque la "historia" tampoco existe, excepto cuando se define localmente ".
La desmitificacin tiene consecuencias para las concepciones tanto de la cultura como del
individuo. La cultura, como la historia, es siempre un sitio de lucha social. La cultura nunca
puede ser representada como un sistema unificado para toda una sociedad, porque las divisiones
dentro de una sociedad encuentran una de sus expresiones en los conflictos dentro de (una) la
cultura. Adems, como los individuos estn creados y circunscritos por su ubicacin en la matriz
social, la aparente autonoma del individuo es un mito humanista burgus para ocultar los
orgenes sociales de la experiencia personal y la constitucin social del yo.

Desjerarquizacin (dehierarchization)

Otra tendencia clara en las teoras recientes es la que denomino desjerarquizacin. Tal
tendencia se volvi ms evidente en la erosin, e incluso disolucin de los lmites acadmicos y
estticos que dividan las culturas populares de las de lite. Los estudios culturales socavaron los
criterios que sostenan el canon en literatura, arte y msica.

Aquello que comenzaron los estudios culturales y populares fue reforzado subsecuentemente
por el Nuevo Historicismo, que estudia textos literarios de alta cultura yuxtaponindolos con
documentos histricos ordinarios para demostrar que todos eran parte de un cierto orden social y
cultural de un perodo dado.
El repudio de los criterios que distinguan las culturas de lite de las populares, folk y otras,
fue consecuencia de la negacin de principios o valores trascendentales o universales en la
evaluacin de literatura, arte y msica, as como tambin fue consecuencia de la relativizacin de
los estndares estticos en general.
Por otro lado, si bien el objetivo de combinar crtica cultural y poltica no es nuevo, su
vitalidad actual representa una fase nueva: Si desmitificar los orgenes y usos de clase de las
ideas las transforma en ideologas eso significa que las estructuras culturales y sociales tambin
generan y circunscriben sus propias teorizaciones?
En consecuencia la definicin misma de la historia debe tomar un sentido ms reflexivo, uno
que muestre su naturaleza socialmente construida, su autoconciencia de su propia creacin, y las
condiciones sociales que permitieron semejante prctica. En resumen, la desnaturalizacin, la
desmitificacin y la desjerarquizacin subrayaron las relaciones entre la naturaleza del
conocimiento histrico, las bases sociales de su produccin y sus implicancias en el sistema de
poder en una sociedad.

Desreferencialismo (dereferentialism)

Llevado a su extremo lgico, la desjerarquizacin conceptual desafa la idea misma de que


podamos ponernos de acuerdo en determinadas ideas fundamentales por encima de otras, para
sentar las bases de algn tipo de juicio conceptual o esttico. La desjerarquizacin del lenguaje
desemboca en desreferencialismo y, en ltima instancia, en deconstruccin.
Conceptualmente el desreferencialismo cuestiona la existencia de una "realidad" [as en el
origina] extralingstica o significacin trascendental. Por lo tanto, no solamente categoras tales
como raza, etnicidad y gnero son transformadas en construcciones culturales, sino que incluso
tambin otras concepciones tales como la clase social y el estado son categorizadas como
esencialistas y fundacionales si no son interpretadas como culturalmente arbitrarias por
definicin debido a que son social e histricamente especficas.

Deconstruccin

La deconstruccin trata los textos y los discursos como no-determinantes de su sentido


ostensible. El mtodo niega la aparente unidad del texto en favor de su heterogeneidad y sus
tensiones internas revelando como un texto subvierte su propio mensaje a travs de la auto-
contradiccin, las ambigedades y la supresin de contrarios. Los crticos de la deconstruccin
exponen los intentos de los autores por naturalizar, esencializar o universalizar las categoras que
emplean como fundamento de sus textos.
La deconstruccin representa un desafo principalmente para la preeminencia del primer
trmino por sobre el segundo en dicotomas occidentales clsicas como: hombre/mujer,
naturaleza/cultura, real/artificial, razn/emocin, pblico/privado, incluso
significante/significado, causa/efecto, verdad/ficcin.
Con la negacin de la referencialidad extratextual y el esencialismo conceptual, los giros
lingstico y retrico parecieron hacer colapsar la realidad quedando su representacin, as toda
la historia se volvi textualizacin(es). Muchos deconstruccionistas vieron los textos como
productos de prcticas discursivas con bases sociales. Todo comportamiento puede ser
interpretado como los textos porque es producido a partir de un proceso de textualizacin.

El debate sobre las implicancias

Es posible escribir historia?


Las respuestas parecen cambiar como resultado del posestructuralismo y del posmodernismo.
Cmo pueden los historiadores unir en su prctica las perspectivas dobles y contrastantes del
arte y la ciencia que encontramos como fundamento de la disciplina?
Si los historiadores pueden compatibilizar la intuicin con el empirismo, la generalizacin y la
especificidad, el anlisis y la narrativa, las interpretaciones y las explicaciones, la creatividad y la
objetividad, ha dependido tanto de qu otras disciplinas se definieron como naturales de estas
distintas prcticas como de cmo los historiadores se manejaron en estas cuestiones.
Tanto seguidores como detractores reflejaron el conflicto inherente entre el programa
positivista y los fundamentos humanistas del arte.
Hoy, las dicotomas tradicionales son negadas por invlidas, irrelevantes, o mal articuladas.
La distancia entre ciencia y literatura, hecho y ficcin, objetividad y tendenciosidad han tendido
a desaparecer en la medida en que los problemas de la representacin aumentaron bajo la gida
del estructuralismo, primero, y del posestructuralismo, luego. Las implicancias de estas teoras se
pueden apreciar no slo en el repudio de la historia como la gran empresa teleolgica sino
tambin en las cuestionadas definiciones de la mismsima prctica histrica.
Hayden White define una obra histrica como lo que manifiestamente es vale decir, una
estructura verbal en forma de discurso narrativo en prosa que se presenta como modelo, o cono,
de procesos pasados con el afn de explicarlos por medio de la representacin.
Greimas y Courts, en su Analytical Dictionary, postulan que:
Verdad designa el trmino complejo que subsume tanto al ser como al parecer Podra ser
til sealar que lo verdadero se sita dentro del discurso, ya que es el producto de operaciones
de verificacin: esto excluye cualquier relacin (u homologacin) con un referente externo.
Semejante definicin de la historia pone en cuestin la habilidad para recuperar el pasado
como historia, complicando y quiz negando la conexin entre historia como texto y el pasado
como lo que ocurri.
Sande Cohen, por su lado, afirma que:
La historia es un ltimo recurso, un significante flotante, la coartada de una alineacin con
valores obligatorios. No pertenece en absoluto a un significado () La historia debe ser
separada radicalmente del pasado: la primera siempre se calibra con contradicciones culturales
mientras que el segundo es una nocin mucho ms fluida.
Harry Ritter, propone definir la historia entre otras definiciones- como:
La indagacin en la naturaleza del pasado humano, con el objetivo de preparar una relacin
autntica de una o ms de sus facetas: narracin escrita de eventos pasados. La historia puede ser
definida como una tradicin del aprendizaje y la escritura desde la antigedad, basada en la
investigacin racional de la naturaleza fctica del pasado humano.
El desreferencialismo radical niega la posibilidad de los historiadores de conocer el pasado al
reducirlo a su textualizacin mientras que la demistificacin radical convierte la prctica del
historiador en otra forma de ideologa contempornea al reducir a los historiadores y sus
prcticas a su contexto social. Ambas tendencias contradicen a los historiadores y sus
conviccin de que pueden usar la realidad del pasado para validar sus interpretaciones del
mismo.
Gertrude Himmelfarb se manifiesta en contra de que se extienda la deconstruccin de la
literatura a la historia porque le quita la autoridad sobre la que esta disciplina se funda. As dri
que:
La deconstruccin implica la liberacin del texto respecto de cualquier tipo de coaccin que
histricamente le pueda haber otorgado sentido, empezando por la intencin del autor. Desde
este punto de vista, el autor no tiene ms autoridad que el crtico o el lector. El
deconstruccionista tambin libera al texto de la tirana de lo que se conoce como contexto. No
hay nada fuera del texto, afirm Derrida. Se dice que el texto es en s indeterminado porque el
lenguaje no refleja o se corresponde con la realidad.
John Toews resumi en 1987 las implicancias que tuvo para la historia el programa del giro
lingstico:
Esta perspectiva es radicalmente historicista en la medida que todo conocimiento y sentido
estn vinculados a determinaciones temporales y culturales, pero tambin socaba la bsqueda
tradicional del historiador en pos de unidad, continuidad, y propsito al quitarle el lugar desde
donde pueda reconstruir objetivamente una relacin entre el pasado, el presente y el futuro.

Bryan Palmer se referir al descenso al discurso y dir que como resultado de este
descenso hedonista a una pluralidad de los discursos que descentra el mundo provocando una
negacin catica de toda posibilidad de reconocimiento de estructuras de poder tangibles y de
comprensin de un sentido, semejante teora niega por completo las realidades de clase y de los
sistemas econmicos. La teora posestructuralista, al enfatizar el poder del lenguaje para moldear
la realidad, deja de lado el poder de las fuerzas sociales, econmicas, y polticas.
Finalmente, la relativizacin social radicalizada y el construccionismo social extremo
conducen al mismo lugar que la textualizacin y el desreferencialismo radicales a la vez que
ayudan a reforzarlos. En este sentido, tanto la desmitificacin radical como el
desreferencialismo radical reducen las realidades pasadas de los historiadores a textos que
describen esas realidades.
Una defensa problemtica

Acaso las teoras literaria y retrica ofrecen lo que los historiadores necesitan, o deberan
stos continuar con su labor porque el xito mismo de la historia depende de que quienes la
ejecutan no reconozcan la imposible contradiccin que subyace en la base de su empresa?
Las ideas propuestas y desarrolladas por Michel Foucault en Las palabras y las cosas y por
Hayden White en Metahistoria han encontrado seguidores aunque no tantos en el campo de la
historia.
John Toews postula que la cuestin se centra en la relacin entre la autonoma del
significado y la irreductibilidad de la experiencia. El dilema surge de dos proposiciones que son
en apariencias vlidas pero irreconciliables:
1. Toda experiencia est mediada por el significado, que se constituye en y a travs del
lenguaje.
2. La experiencia coacciona y determina los significados posibles.
As, admite que el lenguaje no es un medio transparente y que, por tanto, tampoco lo es la
historia escrita. Aunque los giros lingstico y retrico hagan foco en las estructuras del
significado adems de los usuarios y de los usos del lenguaje, el giro histrico no necesita ir tan
lejos, dice Toews, ya que desde esa perspectiva, la historiografa estara reducida a un
subsistema de signos lingsticos que constituyen su objeto, el pasado, de acuerdo con las reglas
que pertenecen a la prisin del lenguaje habitada por el historiador.
Y dir: existe una unidad dialctica de y una diferencia dialctica entre significado y
experiencia.
Los historiadores deben encontrar la manera de ir ms all del escepticismo, el relativismo y
la politizacin de los giros lingstico y retrico. La solucin est en reconocerle importancia a la
tradicin emprica anglo-americana por sobre el idealismo y el escepticismo europeos, a la
experiencia por sobre el significado, a la realidad por sobre su postulacin.

Bryan Palmer advierte que la indeterminacin lingstica, si domina la profesin, destruir las
posibilidades polticas. Palmer y otros temen que Clio se vuelque hacia la derecha si sigue las
tendencias intelectuales de los crculos literarios.
Himmelfarb afirma que la historia posmodernista es una negacin de la fijeza del pasado, de
la realidad del pasado independientemente de lo que los historiadores decidan hacer con l y, as,
de toda verdad objetiva sobre el pasado.

Las posiciones de Palmer y Himmelfarb representan slo dos dentro de un espectro de


posturas respecto de la teora y la poltica que hoy empiezan a circular en los debate de los
historiadores. Pero no hay una agrupacin ordenada de opiniones segn fundamentos polticos o
tericos por parte de los seguidores o detractores del posestructuralismo y el posmodernismo.
Estos debates a menudo intentan armonizar el dualismo clsico entre el idealismo y el
materialismo. Los debates conciernen a la prctica de la historia en dos modos:
a. Hasta qu punto debe encontrarse una solucin para estos problemas polticos y tericos
en la historizacin de las temticas en todas las disciplinas?
b. Niegan los posestructuralistas y los posmodernistas las premisas fundamentales
necesarias para la prctica de la historia como disciplina?
La teora y poltica del posestructuralismo y del posmodernismo requieren la aplicacin de
esas teoras y polticas para s. De este modo, la desmitificacin, la desnaturalizacin, la
desjerarquizacin, la deconstruccin y el dereferencialismo socaban las bases de las teoras
posestructuralistas y posmodernistas ya que se contradicen a s mismos al aplicarse.

Textos y Contextos

Los dilemas de las posiciones opuestas en este debate y sus paradigmas subyacentes muestran
diferir en definiciones de esa palabra tan bsica en el lexicn y la metodologa de los
historiadores: contexto. Lo que est en juego puede verse en los diferentes enfoques para definir
contexto de acuerdo con las premisas historicistas tradicionales (H), contextualistas fuertes
(strong contextualists) (C) y textualistas (T).
Los historiadores distinguen comnmente tres tipos bsicos de contexto todos vinculados a la
relacin que convencionalmente se presume que existe entre el pasado y el presente en la
metodologa histrica.
H1. El primer tipo de contexto es la red de relaciones en el pasado real en s mismo y las
experiencias de las personas en l. Como ningn historiador puede mediar ni intervenir en el
pasado como tal, este contexto existe independientemente de su estudio. Esta manera de entender
el contexto da base a todas las formas de realismo histrico, desde las interpretaciones ms
sofisticadas a las ms ingenuas. El mtodo histrico es usado para reconstruir este pasado real
desde las evidencias que quedan del pasado. As los historiadores esperan representar el contexto
real mediante sus historias.
H2. El segundo tipo de contexto consiste en fuentes documentales o materiales que quedan
del pasado mismo y, tal vez, aquellas representaciones histricas construidas a partir de esas
fuentes, tales como cartas editadas y diarios o artefactos reproducidos. De estos textos del
pasado, los historiadores esperan inferir los contextos que dan sentido a esos textos as pueden
presentarlos como parte de sus historias.
H3. El tercer tipo de contexto es la construccin del historiador o la interpretacin del pasado
como el marco mayor de creencias y comportamientos pasados. Este es el pasado representado
sintetizado del contexto de evidencias o documentado que permiti la reconstruccin del
contexto del pasado real.
Los presupuestos de los contextualistas fuertes (strong contextualists) sobre cmo la gente
experimenta y conoce la realidad da el punto de partida para definir contexto y por lo tanto lo
que da base al contextualismo como mtodo desde esta posicin.
C1. El primer contexto presume la realidad del mundo y la experiencia de la gente en l. En su
extremo, tal posicin supone que los resultados de los procesos de contextualizacin son
transparentes a la realidad pasada que experimentaban las personas. Por lo tanto, este primer
contexto es vivido y sentido de manera directa; es la experiencia de personas pasadas sin
construir ni interpretar.
C2. El segundo contexto supone entender cmo la realidad pasada, social o no, es
experimentada o, posiblemente, interpretada por aquellos que la viven. Podramos llamar a este
enfoque como etnocontexto porque el contextualizador busca ubicar los problemas dentro del
contexto y trminos de aquellos que viven y experimentan en l. A menudo, este enfoque intenta
reconstruir el contexto a travs de la evocacin u otros mtodos de recapturar (entre comillas
en el original) las experiencias pasadas. Para considerar si hay alguna diferencia entre el contexto
real vivido y experimentado de (C1) y el del etnocontexto (C2) y la interpretacin acadmica de
estos dos contextos hace falta una tercera definicin en esta serie.
C3. El tercer contexto refiere a las construcciones e interpretaciones de aquellos que estudian
y describen los otros dos contextos. Por esta razn, deberamos llamarlo contexto interpretativo.
Estas interpretaciones llevan a construcciones de contextos tales como (una) sociedad, cultura,
poltica, gnero u otro sistema. Para aquellos que viven el contexto real (C1) en esta serie y
aquellos que lo interpretan como (C3), el pasado como historia o historizacin es igualmente
dado y real. As, ambos textos pasados y presentes, de acuerdo con las premisas contextualistas
son las obras y materiales mismos, pero su produccin es de acuerdo con prcticas discursivas
socialmente especficas y sus interpretaciones estn basadas en comunidades interpretativas
extratextuales o formaciones de lecturas.
La teorizacin postmodernista desafa este esquema de clasificar contextos a travs de lo que
se llama textualismo o textualidad. El textualismo como orientacin y mtodo comienza con una
nueva definicin de texto. Los tericos del textualismo no aceptan materiales escritos, orales o de
otro tipo de comunicacin como un objeto fenomenolgico concreto con un significado concreto.
Ms bien, ellos consideran tales materiales como lugares de interseccin de sistemas de
significados que reciben diversas lecturas e interpretaciones variadas. Los textos son ledos
(entre comillas en el original) como sistemas o estructuras de significado fluyendo desde los
procesos semiticos, sociales y culturales por los cuales son construidos o textualizados. Desde
pinturas, programas de tv, estilos de ropa, espectculos deportivos e incluso sociedades y
culturas pueden ser ledos como textos adems de aquellos materiales que los historiadores
habitualmente consideran documentos (cartas, libros, etc.)
Los tericos y crticos leen estos sistemas de significados textualizados como estructuras
formales de reglas basados en modelos semiticos, como procesos de significacin in palabras
de Barthes, como prcticas discursivas en la terminologa de Michel Foucault, u otros modos
de mostrar cmo el (los) proceso(s) [as en el original] que constituye(n) el texto tambin le
provee sus significado por sus productores y tal vez por sus varias audiencias. Todas estas
lecturas de textos producen sus suplementarios o contratextos, los cuales a su vez pueden ser
ledos como textos (textualizaciones) [as en el original].
La textualidad tiene importantes implicancias para la metodologa y representacin histrica
tradicional. Esta suple, cuando no disuelve, la nocin de autora y la intencin en lo social,
cultural u otras prcticas textualizantes que produjo el documento, de este modo repudia las
nociones tradicionales de intencin y autora que han suplido las premisas necesarias para
interpretar documentos como evidencia para la reconstruccin del pasado como contexto real.
Mediante la fusin del pasado y el presente, como textualizacin, el textualismo tambin une
historia con historiografa, en contraste con la prctica disciplinaria habitual. Cmo pueden los
historiadores al final distinguir entre contexto y texto cuando parecen ser lo mismo bajo las
lecturas del textualismo?
As el textualismo desafa el mtodo tradicional de reconstruccin y su modo de
representacin, el cual fue postulado como fundamental para la prctica histrica. La firme
posicin textualista comienza y termina con la nocin de texto misma, incluso cuando parece
extenderla ms all de ella, y produce unas series bastante diferentes con implicaciones bastante
diferentes para el discurso histrico.
T1. La primera definicin textualista de contexto lo reduce al sistema o estructura de palabras
o de signos mismos en un texto. La contextualizacin de acuerdo con esta definicin podra ser
llamada intratextual porque el proceso de contextualizacin supuestamente permanece u ocurre
dentro del texto mediante la comparacin de una parte con otra o una parte con el todo. En una
lectura o revisin normal tal (con)textualismo [as en el original] se muestra como la consistencia
del argumento o la historia, especialmente a travs de una comparacin de anotacin y las
generalizaciones que l sostiene.
T2. En una segunda definicin, el contexto de un texto viene de, o es construido desde, otros
textos. Este enfoque puede llamarse intertextualidad. La intertextualidad se puede referir a un
texto sealando a uno o ms textos como pre-texto(s) [as en el original], o puede mostrar cmo
un texto es referido por otros textos como su pre-texto. Tal anlisis pre-textual es una fuente
importante de interpretacin para los historiadores intelectuales y los acadmicos literarios. La
anotacin refiere a otros trabajos y, por lo tanto, la compromete en el dialogismo de la
intertextualidad, como un dilogo dentro de su profesin o una de sus especialidades. Esta
intertextualidad sirve de contexto. Incluso aquello que constituye una fuente, cmo debera ser
leda como evidencia, y los hechos que ella provee dependen de las conversaciones profesionales
intertextuales.
T3. En la tercera definicin textualista, el contexto de un texto se encuentra fuera del texto,
entonces debera ser llamada extratextual. En la versin ms firme del textualismo, no slo el
comportamiento humano y la interaccin social producen textos, sino que los seres humanos y
sus sociedades slo pueden entenderse como textualizaciones que producen sobre s mismos.
Como un conjunto de comportamientos es definido a travs de la interpretacin, sus
componentes son aislados de su contexto general como una especie de textualizacin. En la
prctica histrica, todo comportamiento pasado es interpretado como texto porque es slo
reconstruido por medio de la evidencia textualizada. En todos los casos, el contexto de tal
textualizacin es tambin construido travs del aislamiento, la categorizacin, y la interpretacin
y nunca ms que a travs de abstracciones tales como sociedad, cultura y poltica.
La crtica al textualismo acrrimo (strong textualism) acusa a las tres definiciones de ser
productos del nfasis en el lenguaje que hacen el estructuralismo y el posestructuralismo, porque
cada una de ellas deriva de un contexto lingstico y simblico. Los oponentes cuestionan que
el enfoque es tautolgico, el referente es reducido al significado o, peor, al significante mismo.
Los crticos del textualismo consideran que el contexto intertextual (T2) es tan autorreferencial y
solipsista como su contexto intratextual (T1), ya que la interpretacin del contexto intertextual
(T2) sigue estando dentro del mbito conceptual cerrado postulado por el giro lingstico.
Aunque los textualistas del contexto extratextual (T3) parecen romper con esta circularidad de
significantes para dar un referente en el mundo real, esa realidad social es constituida y entendida
a travs de la textualizacin ampliamente concebida. A los ojos de sus crticos, el solipsismo
lingstico del textualismo parece llevar slo a un escepticismo intil o a un idealismo
inaceptable.
Aunque el tercer modo contextualista de textualizacin interpretativa (C3) se basa en el
mismo tipo de textualizacin y re-representacin que el contexto de los textualistas
extratextuales (T3), su premisa, lo mismo que su mtodo, supone que el mundo extratextual es
real y cognoscible como tal. Como resultado de esta premisa, la mayora de los historiadores y
otros acadmicos llamaran slo a ste abordaje propiamente contextualista por su problemtica
y su metodologa, y es la definicin habitual de contexto empleada en historizacin tanto como
por acadmicos de literatura, msica, y artes o por historiadores y cientistas sociales. Los
oponentes del textualismo a este abordaje se preguntan cmo los contextualistas pueden describir
la realidad social que suponen que funda su enfoque al contexto sin emplear la textualizacin.
De manera similar a la historia, el contextualismo como metodologa se refiere a la realidad
social descripta como un contexto (generalmente en trminos de un abordaje contextualista
fuerte (strong contextualist) y a su textualizacin como una descripcin e interpretacin de ese
contexto (cada vez ms entendido de acuerdo con las definiciones de contexto del textualismo).
As la idea no es slo bsica para la historizacin sino que tambin comparte sus problemas de
ambigedad conceptual.
Ni los partidarios ni los oponentes del textualismo y el contextualismo especifican qu debera
estar incluido en y como contexto. Cada grupo ofrece indicios a su modo acerca del marco de
la historia. Cada uno provee los fines pero no los medios para determinar qu debera ser
contenido en cada ejemplo dado. Para ambos, contextualistas y textualistas, cmo contextualizar
es en ltima instancia un asunto arbitrario.

Clo en la encrucijada

La crisis de la profesin en Historia hoy en da es conceptual, poltica, metodolgica y de


prctica.
La crisis planteada por la teora posmodernista hace problemtico el tema apropiado de (una)
la historia, los mtodos convenientes, la filosofa del mtodo preferida, el rol correcto de la
poltica en la profesin, e incluso el mejor modo de representacin. Las retricas rivales
muestran premisas opuestas y posiciones enfrentadas, paradigmas contradictorios y comunidades
interpretativas divergentes.
En general, los pocos libros y artculos que han supuestamente practicado la deconstruccin o
seguido el giro retrico o lingstico se parecen ms a la vieja historia en sus modos de
aproximarse a su objeto, presentar sus hallazgos, o representar el pasado que los desafos que
parecan implicar o demandar. En la mayora de los casos, la supuesta adopcin de los
historiadores de los giros interpretativo, lingstico o retrico ha cambiado algo de vocabulario e
introducido algunos temas nuevos y modos de manejar esos temas. Tal vez, los modelos ms
prximos para los historiadores de cualquier abordaje de la escritura de la historia podran ser
esos trabajos llamados Nuevo Historicismo en estudios literarios, pero los historiadores son
escpticos sobre si estos trabajos constituyen historia propiamente dicha de acurdo con los
criterios tradicionales.
Mientras que la historizacin supuestamente resuelve problemas de teora en otras disciplinas,
estas historizaciones en cambio no resuelven los problemas tericos que esas disciplinas plantean
por hacer historia en estos tiempos de posestructuralismo y posmodernismo. Las formas que
cualquier historizacin puede tomar despus de los severos desafos que los tericos literarios y
retricos propiciaron a las formas tradicionales de representar la historia es la cuestin que
necesitamos considerar en este momento de la prctica de la historia.