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LIXIVIACIN

La definicin formal de lixiviacin es tratar una sustancia


compleja, como un mineral, con un disolvente adecuado
para separar sus partes solubles de las insolubles, de
este proceso se distinguen distintos mtodos de operacin
que se eligen segn factores tcnicos y econmicos en el
anlisis de un proyecto; de los que se pueden distinguir:
ley de la especie (Compuesto) de inters a recuperar,
caracterizacin mineralgica y geolgica, comportamiento
metalrgico, costos de operacin y de capital entre otros.
Cabe agregar que se ocupa mayoritariamente para xidos.
QU ES LA LIXIVIACIN DE MINERALES?

La metalurgia extractiva posee variadas ramas entre las


que se encuentra la Hidrometalurgia. Esta se encarga
de extraer los metales desde los materiales que los
contienen a travs de mtodos fisicoqumicos de fase
lquida. Este proceso es utilizado en la extraccin de
Uranio, Oro, Vanadio, Cobre, Plata, entre otros.

La Hidrometalurgia requiere de las siguientes etapas:


chancado, molienda, aglomeracin, lixiviacin,
extraccin por solventes y electro obtencin.
QU ES LA LIXIVIACIN DE MINERALES?
La lixiviacin consiste en la disolucin del elemento de
inters del mineral, por accin de un agente lixiviante
externo o suministrado directamente por el mineral en
condiciones apropiadas.

Los procesos de lixiviacin presentan diferentes sistemas de


operacin los cuales se seleccionan de acuerdo a factores
tcnicos y econmicos. Algunos de estos son:
Reservas del mineral.
Comportamiento metalrgico.
Caracterizacin mineralgica y geolgica.
Ley del elemento de inters en recuperar.
Capacidad de procesamiento.
Costos de operacin y capital, entre
LIXIVIACIN DE MINERALES
La lixiviacin puede llevarse a cabo mediante diferentes
tcnicas de operacin, que dado el anlisis de un
proyecto, son seleccionadas tanto por factores tcnicos
como econmicos, en los que se distinguen:
Factores Tcnicos:
- Ley de la especie.
- Reservas de mineral.
- Caracterizacin mineralgica.
- Caracterizacin geolgica.
- Comportamiento metalrgico.
- Capacidad de procesamiento.
Factores Econmicos:
- Costos de operacin y de capital.
- Rentabilidad econmica.
LIXIVIACIN DE MINERALES
Del anlisis de los factores mencionado anteriormente,
se podr seleccionar la tcnica que sea ms rentable,
entre las cuales se tienen:
Lechos fijos:
- In situ, in place.
- En botaderos (Dump leaching)
- En pilas (Heap leaching)
- En bateas (Vat leaching)
- En capas delgadas (Thin Layer)
Lixiviacin de pulpas:
- Por agitacin, a presin ambiente (Agitation leaching)
- En autoclaves.
MINERALES OXIDADOS DE COBRE
MTODOS DE LIXIVIACION
SECCIN DE UN YACIMIENTO PORFDICO DE COBRE
CLASIFICACIN DE LOS MTODOS DE LIXIVIACIN

Esta clasificacin podramos decir se ha hecho en base a tres criterios, el


primero considerando la duracin del ciclo de lixiviacin, el segunde la
disposicin del mineral para su lixiviacin y el tercero las condiciones y
equipos de operacin.

1. Lixiviacin "In Situ" (ciclo aos)


2. Lixiviacin en botaderos (ciclo aos)
3. Lixiviacin en pilas (ciclo meses a aos)
4. Lixiviacin en canchas (ciclo meses)
5. Lixiviacin por percolacin en bateas o tanques (ciclo das)
6. Lixiviacin en Capas Delgadas (Thin Layer, TL) ciclo das)
7. lixiviacin por Agitacin (ciclo horas)
8. Lixiviacin en Autoclaves (ciclo horas)
Con la lixiviacin in situ se evita las operaciones de extraccin y de reduccin de
tamao, contribuyendo de manera significativa a una reduccin de los costos. Este
mtodo involucra bsicamente la realizacin de pozos para inyectar la solucin lixiviante
y extraccin de la solucin enriquecida para su posterior procesamiento en una planta
convencional de SX-EW.

El requerimiento bsico del mtodo es que el cuerpo mineralizado y macizo rocoso en


donde se encuentra, deben tener una conductividad hidrulica apropiada para la
circulacin de la solucin lixiviante, por lo que en formaciones como areniscas se
presentan las mejores condiciones para la recuperacin de elementos aplicando
lixiviacin in situ. Tambin es favorable la existencia de rocas fracturadas, como las que
puede presentarse en zonas mineralizadas de operaciones antiguas abandonadas. En
caso de no cumplirse inicialmente esta condicin, se puede evaluar alternativas de
fragmentacin in situ con dicho propsito
Por su parte, tambin es importante que los estratos superior e inferior a la zona de inters
sean relativamente impermeables para canalizar el agente de lixiviacin a travs de la mena
y para evitar fugas que reducen la eficiencia del mtodo y pueden generar contaminacin
ambiental.

CAMPO DE APLICACIN

La lixiviacin in situ se aplica industrialmente desde mediados del siglo XX, inicialmente con
operaciones para la recuperacin de uranio. Actualmente, un porcentaje significativo de la
produccin mundial de uranio proviene de operaciones que utilizan este mtodo, con
operaciones en pases como Kazajstan, Rusia, Australia y Estados Unidos. Dependiendo del
entorno geolgico en donde se emplazan los recursos de uranio, la solucin lixiviante que se
utiliza es del tipo cida o alcalina (carbonato de sodio). Las sales solubles tambin son un
recurso muy apropiado para su recuperacin con lixiviacin in situ, utilizando agua como
agente lixiviante.
En la minera del cobre tambin se ha aplicado en la zona de Arizona, Estados Unidos
(Florence, Pinto Valley, San Manuel). El principal nuevo emprendimiento que se est
desarrollando en esta zona es el Proyecto Gunnison (Excelsior Mining Corp.), con inicio de
produccin programado para 2018. Este proyecto cuenta con una base de recursos
minerales medidos e indicados del orden de 700 millones de toneladas, con ley media de
0,29% Cu. La produccin anual ser de 50.000 ton/ao en los primeros 14 aos, para luego
ir disminuyendo hasta completar su vida til de 20 aos.
En general, las ventajas que se asocian a la lixiviacin in situ son sus bajos capex y opex, por
lo que es una tecnologa atractiva para recuperar econmicamente recursos de bajas leyes,
lo que es una tendencia de la minera.
EL FUTURO DE LA LIXIVIACIN IN SITU
En general, las ventajas que se asocian a la lixiviacin in situ son sus bajos capex y opex, por
lo que es una tecnologa atractiva para recuperar econmicamente recursos de bajas leyes,
lo que es una tendencia de la minera. La profundizacin de yacimientos tambin es una
condicin que favorece la lixiviacin in situ en comparacin con la extraccin minera
convencional, as como el menor tiempo involucrado para iniciar un proyecto. Tambin es
un tipo de operacin ambientalmente favorable, dado que no se requiere disponer de reas
para la disposicin de residuos de mina y planta, lo que significa una baja intervencin en el
rea del proyecto. Sin embargo, la recuperacin puede ser baja si no se tiene condiciones
favorables para el contacto de la zona mineralizada con la solucin lixiviante, adems que
debe considerarse un estricto monitoreo para evitar situaciones eventuales de
contaminacin.
En el tipo de minera de lixiviacin in situ, o minera por disolucin, o minera por
recuperacin (ISR In Situ Recovery) como se le conoce en Norteamrica, involucra dejar el
mineral donde se encuentra en el subsuelo, y en lugar de tratar de acceder a l, se atrae el
material hacia nosotros. Consiste simplemente en inyectar un material solvente al estrato
en el que se encuentra el material a procesar y despus bombear la solucin impregnada a
la superficie donde por procesos qumicos los minerales se pueden recuperar. Por lo
consiguiente hay muy poca perturbacin de la superficie o relaves (desechos minerales) o
roca de desperdicio generada en todo el proceso.

Sin embargo se requieren de ciertas condiciones para que se pueda efectuar la minera por
lixiviacin. El mineral debe de ser permeable a los lquidos que se van a utilizar y localizado
de tal manera en la corteza que su bombeo no contamine las cuencas acuferas. El
principal elemento mineral que se extrae bajo este mtodo es el uranio, aunque tambin
el cobre y el oro se pueden extraer as. En el 2011, el 45% del uranio minado en todo el
mundo fue obtenido por este mtodo ya que es visto como el ms eficiente
econmicamente y ambientalmente aceptado. Aunque an hay muchos estudios de las
consecuencias que pueda tener este tipo de prcticas pues sus efectos a largo plazo no
estn bien comprendidos.
LIXIVIACIN EN PILAS (HEAP LEACHING)
LIXIVIACIN THIN LAYER
Lixiviacin de pulpas con agitacin.-Se preparan moliendo el material(pulpa de menas,
concentrados, calcinados, etc.) con agua, hasta producir el tamao ptimo. Las
densidades de la pulpa varan del % de slido. Se aade el agente lixiviante y se agita la
pulpa continuamente. La agitacin puede conseguirse mediante: Paletas mecnicas.-
Normalmente para tanques pequeos.

Aire comprimido.-Son tanques cilndricos de 12 pies de dimetro y 45 pies de alto, con


un fondo cnico, de 60 , y estn hechos de madera o acero recubierto con caucho.
Estn dotados de un tubo vertical, abierto por ambos extremos. El aire comprimido se
introduce por este tubo cuando el tanque se carga con la pulpa, produciendo la
circulacin de los materiales hacia arriba, por el tubo central, y hacia abajo, por el
espacio anular, de manera que los slidos se mantienen en suspensin