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Para poder producir acero, las industrias generalmente utilizan uno de dos procesos, cada

proceso utiliza diferentes materiales y tecnologa. Estos dos procesos principales para hacer
acero son:
- El horno de oxgeno bsico (BOF, por sus siglas en ingls Basic Oxygen Furnace)
- El horno de arco elctrico (EAF, por sus siglas en inglpes Electric Arc Furnace)
El proceso de Horno de Oxgeno Bsico bsicamente funde hierro rico en carbono que se
transforma en acero, su proceso se distingue por los siguiente pasos:
El hierro es fundido en un horno, posteriormente es vertido en un contenedor grande para
realizarle un pre-tratamiento llamado contenedor BOF.
Este pre- tratamiento consiste en tratar al metal para reducir la carga de azufre, silicio y
fsforo. La cantidad de impurezas que se quita del metal determina la calidad final del
acero fabricado.
El proceso BOF se distingue por hacer uso de hierro viejo para fabricar acero nuevo, as
que es necesario balancear la carga del acero nuevo con hierro viejo, se hace en una
proporcin aproximada de 50% de cada tipo de metal.
Una vez en el contenedor, se le inyecta oxigeno 99% puro dentro del acero y hierro, se
quema el carbono disolvindose en el acero para formar monxido de carbono y dixido de
carbono, causando que la temperatura suba cerca de los 1700C. Cuando es fundido, el
metal reduce su contenido de carbono y ayuda a remover los indeseados elementos
qumicos. Este es el uso del oxgeno es este proceso.
Se mezcla cal viva o dolomita para formar un tipo de residuo que absorbe las impurezas en
el proceso de fabricacin del acero
El recipiente de BOS se inclina de nuevo y el acero se vierte en un cazo gigante. El acero
se refina en este horno, mediante la adicin de productos de aleacin para dar a las
propiedades de aceros especiales requeridos por el cliente. A veces, argn o nitrgeno
gaseoso. El acero ahora contiene 0.1-1% de carbono. Cuanto ms carbono en el acero,
ms duro es, pero tambin es ms frgil y menos flexible.
Despus el acero se retira del recipiente de BOS, los residuos llena de impurezas, se
separan y enfran.
Este proceso para realizar el acero constituye en 40% de fabricacin de acero en Estados
Unidos
En el del proceso de Horno de Arco Elctrico bsicamente se hace uso de la electricidad para
fabricar acero a partir de casi el 100% de acero viejo para fabricar acero nuevo. El proceso
consiste en los siguientes pasos:
Los residuos de metal son colocados en un contenedor el cual se compone por residuos de
chatarra de autos, lnea blanca y con hierro fundido para mantener el equilibrio qumico.
La chatarra es colocada en una cesta donde se realiza un pre-calentamiento y ser llevada
al horno EAF donde se dejar caer esta chatarra. Es generada una gran cantidad de
energa a la hora de dejar caer la chatarra en el horno EAF.
Una vez cargado el horno con la chatarra de metal se colocan unos electrodos que sern
alimentados de electricidad por el horno de arco que permitirn triturar el metal empezando
por la parte superior, voltajes inferiores son seleccionados para esta primera parte de la
operacin para proteger el techo y las paredes del calor excesivo y dao de los arcos
elctricos. Una vez que los electrodos han llegado a la gran fusin en la base del horno y
los arcos estn protegidos por la chatarra de metal, el voltaje se puede aumentar.Esto
permite que se funda ms rpido el metal.
Una parte importante de la produccin de acero es la formacin de escoria, que flota en la
superficie del acero fundido. esta escoria por lo general consiste de metales xidos,
y ayudan a quitar las impurezas del metal.
Una vez hecho este primer proceso de fundicin puede volver se a cargar el horno y
fundirse, despus de este proceso se puede revisar y corregir la composicin qumica del
acero. Con la formacin de escoria se pueden eliminar las impurezas de silicio, azufre,
fsforo, aluminio, magneso y calcio. La eliminacin de carbono tiene lugar despus de que
estos elementos se han quemado, ya que tienen mayor afinidad al oxgeno. Los metales
que tiene una afinidad ms pobre de oxgeno que el hierro, tales como el nquel y cobre, no
se pueden quitar a travs de la oxidacin y debe ser controlado a travs del tratamiento
qumico solo de la chatarra.
Una vez que la temperatura y la qumica son correctas, el acero se extrae en un cazo pre-
calentado a travs de la inclinacin del horno. Para algunos tipos de acero especiales,
incluyendo el acero inoxidable, la escoria se vierte en el contenedor, as, para ser tratado
en el horno para recuperar los valiosos elementos de aleacin.
Actualmente el proceso de fabricacin del acero por medio de EAF representa un 60% de la
fabricacin en Estados Unidos.