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Los cinco raquticos

Si las piedras hablaran, si las montaas frente a las cuales alguna gente medita y espera comunicarse con ellas
tomaran la palabra, seguro que diran: los siglos pasan volando. Afirmacin que se equipara al decir de las piedras con una
concepcin humana del tiempo. Si la historia de la civilizacin humana slo representa unos segundos en la historia de la
vida en la tierra, los dos ltimos siglos fueron visto y no visto, pasaron como cometas. Sin embargo, durante los siglos XIX y
XX, millones de especies vivas han desaparecido de la faz de la tierra, las relaciones sociales capitalistas han mutado los
deseos y las subjetividades de las personas; lo que comenz como revolucin industrial, con preponderancia de la mquina,
ha devenido en dominacin tecnolgica.
Las mquinas dominan nuestras vidas: nos llevan al trabajo, dirigen el trfico, marcan el ritmo en la fbrica, la
oficina o en el centro comercial; nos atontan en las horas de ocio y fabrican, mediante la publicidad, una gran parte de los
deseos humanos. Los hombres crearon a los dioses para alejar el miedo a lo desconocido, y con ello, una de las formas ms
antigua de dominacin basada en el monopolio de unos pocos para interpretar los designios de la divina providencia.
Tambin fueron los hombres quienes desarrollaron habilidades tcnicas y construyeron mquinas, Dirigiendo el desarrollo
tecnolgico, las clases sociales dominantes han logrado inculcar en la gente una servidumbre voluntaria hacia el progreso, la
ciencia y la tecnologa, nuevas divinidades que vinieron a sustituir a las antiguas creencia. En el siglo XXI las mquinas se
han independizado y dominan a las personas imponindoles unas relaciones sociales de las que se benefician sus servidores
ms cercanos: la legin de expertos. No es una narracin de ciencia-ficcin lo que cuento, basta con asomarse a la ventana
y mirar.
En los inicios del siglo XIX, los trabajadores de los talleres estaban orgullosos de conocer su oficio, ejerciendo unas
habilidades aprendidas durante largos aos en la fabricacin de cosas tiles y bien hechas. El empresario se limitaba a poner
dinero y a sacar jugosos beneficios, pero no conformndose con ello quera dirigir la produccin para ganar ms. Este es el
motivo para introducir las mquinas en la industria textil, las cosechadoras de algodn en los campos y los cajeros
automticos en los bancos. Son los tiempos modernos de Charlot y de millones de trabajadores esclavizados en labores
mecnicas, repetitivas, que producen en serie mercancas para ser consumidas masivamente. Un crculo infernal atrapa a la
sociedad: produccin en serie - consumo de masas - beneficios capitalistas - ms automatizacin - incremento de la
produccin. Las ataduras a las mquinas se fortalecen en la sociedad de consumo bajo el frreo dominio del crculo fordista.
No fue fcil la introduccin de las mquinas en los comienzos de la revolucin industrial. En las noches de la
Inglaterra textil el fantasma de Ned Ludd destruye mquinas y sus gestas son cantadas en calles y tabernas: Ella tiene un
brazo/ Y aunque slo tiene uno/ Hay magia en ese brazo nico/ Que crucifica a millones/ Destruyamos al Rey Vapor, el
Salvaje Moloch. Los historiadores progresistas han considerados al movimiento luddita como una revuelta obrera textil
empaada por los intereses campesinos, con reivindicaciones reaccionarias. Marx critic las acciones ludditas, considerando
como objetivo del proletariado la apropiacin de los medios de produccin y no su destruccin. Tomo prestado unos
prrafos de la narracin que hace Christian Ferrer sobre Los destructores de mquinas, para sealar la importancia que
tuvo el luddismo:
Todo comenz un 12 de abril de 1811. Durante la noche, trescientos cincuenta hombres, mujeres y nios
arremetieron contra una fbrica de hilados de Nottinghamshire destruyendo los grandes telares a golpe de maza y
prendiendo fuego a las instalaciones. Lo que all ocurri pronto sera folklore popular. La fbrica perteneca a William
Cartwright, fabricante de hilados de mala calidad pero pertrechado de nueva maquinaria. La fbrica, en si misma, era por
aquellos aos un hongo nuevo en el paisaje: lo habitual era el trabajo cumplido en pequeos talleres. Otros setenta telares
fueron destrozados esa misma noche en otros pueblos de las cercanas. El incendio y el haz de mazas se desplaz luego
hacia los condados vecinos de Derby, Lancashire y York, corazn de la Inglaterra de principios del siglo XIX y centro de
gravedad de la revolucin industrial
El reguero que haba partido del pueblo de Arnold se expandi sin control por el centro e Inglaterra, durante dos
aos perseguidos por un ejrcito de diez mil soldados al mando del General Thomas Maitland. Diez mil soldados?
Wellington mandaba sobre bastantes menos cuando inici sus movimientos contra Napolen desde Portugal. Ms que

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contra Francia? Tiene sentido: Francia estaba en el aire de las inmediaciones y de las intimidaciones; pero no era la Francia
napolenica el fantasma que recorra la corte inglesa, sino la Asamblea.
Slo un cuarto de siglo haba corrido desde el Ao I de la Revolucin. Diez mil. El nmero es ndice de lo muy difcil
que fue acabar con los ludditas. Quizs porque los miembros del movimiento se confundan con la comunidad. En un doble
sentido: contaban con el apoyo de la poblacin, eran la poblacin. Maitland y sus soldados buscaron desesperadamente a
Ned Ludd, su lider. Pero no lo encontraron. Jams podran haberlo encontrado porque Ned Ludd nunca existi: fue un
nombre propio pergeado por los pobladores para despistar a Maitland. Otros lderes que firmaron cartas burlonas,
amenazantes o peticiones se apellidaban Mr. Pistol, Lady Ludd, Peter Plush (Felpa), General Justice, No King, King
Ludd y Joe Firebrand (el incendiario).
Algn remitente aclaraba que el sello de correos haba sido estampado en los cercanos Bosques de Sherwood. Una
mitologa incipiente se superpona a otra ms antigua. Los hombres de Maitland se vieron obligados a recurrir a espas,
agentes provocadores e infiltrados, que hasta entonces constituan un recurso poco esencial de la logstica utilizada en casos
de guerra exterior. He aqu una reorganizacin temprana de la fuerza policial, a la cual ahora llamamos inteligencia.
Si los acontecimientos que lograron tener en vilo al pas y al Parlamento se los devor el incinerador de la historia, es
justamente porque el objetivo de los ludditas no era poltico sino social y moral: no queran el poder sino poder desviar la
dinmica de la industrializacin acelerada. Una ambicin imposible. Apenas quedaron testimonios: algunas canciones, actas
de juicios, informes de autoridades militares o de espas, noticias periodsticas, 100.000 libras de prdidas, una sesin del
Parlamento dedicada a ellos, poco ms.
Y los hechos: dos aos de lucha social violenta, mil cien mquinas destruidas, un ejrcito enviado a pacificar las
regiones sublevadas, cinco o seis fbricas quemadas, quince ludditas muertos, trece confinados en Australia, otros catorce
ahorcados ante las murallas del Castillo de York, y algunos coletazos finales. Por qu sabemos tan poco sobre las
intenciones ludditas y sobre su organizacin? La propia fantasmagora de Ned Ludd lo explica: aquella fue una sublevacin
sin lderes, sin organizacin centralizada, sin libros capitales y con un objetivo quimrico: discutir de igual a igual con los
nuevos industriales.
En tiempos de dominacin tecnolgica los ludditas son hroes de leyenda, que invitan a la reflexin y al sabotaje.
Para combatir el luddismo se organiz la polica ante un ineficaz ejrcito, y se impulsaron, desde los poderes establecidos,
los Trade Union, los sindicatos que no luchaban contra las mquinas, sino por un salario mayor. Materia para reflexionar
ante un sindicalismo institucionalizado que seala otros caminos por recorrer. Casi dos siglos despus, las protestas contra
las nocividades producidas por la dominacin tecnolgica, alcanzan cierta notoriedad en las luchas sociales contra las
centrales nucleares y los residuos peligrosos . Entre los aos setenta y noventa del siglo XX, numerosas poblaciones de las
sociedades industriales se opusieron firmemente a la construccin en sus localidades de centrales nucleares, incineradoras,
vertederos, o grandes infraestructuras. Una vez ms las voces progresistas tachaban de reaccionarias estas luchas, ya que
en algn lugar habra que construir dichas instalaciones, son los costos del progreso, etc. La normalizacin e
institucionalizacin del ecologismo es la respuesta oficial a ste renacer de la lucha contra el dominio tecnolgico. Pero la
historia contina, no ha acabado.
Taller de Producciones Subversivas