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AC Ficha tcnica 3

La retencin de residuos
Los residuos o rastrojos, qu son?
Se les llama as a las partes secas que quedan del cultivo
anterior, incluidos los cultivos de cobertura, los abonos verdes u
otros materiales vegetales trados de otros sitios. Los rastrojos son
un factor fundamental para la correcta aplicacin de la Agricultura
de Conservacin (AC). En los sistemas agrcolas convencionales, los
residuos normalmente se utilizan para alimentar a los animales, se
retiran del campo para otros usos, se incorporan o se queman.
En muchos lugares existen derechos de pastoreo comunales,
situacin que podra crear conflictos al querer proteger de los
animales que andan sueltos en busca de alimento, los residuos que
quedan en la superficie del suelo. Puesto que los agricultores que
practican la AC obtienen mayores beneficios con la retencin de
residuos, algunas comunidades han encontrado formas de resolver Suelo que se est preparando para la siembra con un buen
este problema. manejo del rastrojo o residuo.

Beneficios de la retencin de residuos


1. Aumenta la infiltracin de agua 2. Reduce la evaporacin
La estructura de los suelos donde se elimina el rastrojo o que se Los residuos protegen el suelo no slo del impacto de las gotas
laborean es generalmente dbil como consecuencia de la labran- de lluvia, sino tambin de los rayos solares que evaporan el agua
za. A esto se suma la accin destructiva de las gotas de lluvia, que de la superficie del suelo y de la deshidratacin a causa del
hace que las partculas del suelo se dispersen, se tapen los poros y viento. Por eso, normalmente se encuentra tierra hmeda
se compacte la superficie, lo que impide la infiltracin del agua. Por debajo de los residuos.
el contrario, en los sistemas de AC, donde hay mnimo movimiento
4. Protege el suelo de la erosin
de suelo, los residuos permanecen en la superficie y la protegen,
Los residuos, al mejorar la infiltracin, estimulan una mayor
con lo cual aumenta la actividad biolgica, hay una mayor
penetracin de agua en el subsuelo. Asimismo, hacen que sea
cantidad de poros y, en consecuencia, mayor infiltracin de agua.
ms lento el escurrimiento superficial. La combinacin de estos
3. Aumenta la cantidad de agua utilizada por los cultivos dos factores reduce significativamente el efecto de la erosin
Con los residuos hay menos evaporacin y aumenta la infiltracin hdrica. Los residuos tambin protegen el suelo del viento y
del agua de lluvia en el suelo; en consecuencia, hay ms agua en el cuando deja de ser removido por la labranza durante la
suelo para las plantas. Puede ser que una parte de esta agua aplicacin de las prcticas de AC, hay una marcada disminucin
adicional se pierda y no sea aprovechada por el cultivo, pero en la de la erosin elica.
mayora de los casos, sobre todo en zonas secas o de temporal,
habr ms agua disponible para las plantas. 6. Aumenta la materia orgnica del suelo y los
nutrientes de las plantas
5. Aumenta la actividad biolgica Los residuos, al mejorar la infiltracin, estimulan una mayor
En la AC, si se dejan los residuos en la superficie del suelo, se genera penetracin de agua en el subsuelo. Asimismo, hacen que sea
una fuente constante de alimento y un hbitat para los organismos ms lento el escurrimiento superficial. La combinacin de estos
del suelo, que propicia adems un aumento en su poblacin. dos factores reduce significativamente el efecto de la erosin
Muchos de estos organismos crean poros en el suelo o destruyen hdrica. Los residuos tambin protegen el suelo del viento y
plagas que atacan los cultivos. Cuando se practica la agricultura cuando deja de ser removido por la labranza durante la
convencional, nicamente el cultivo est presente: no hay fuentes aplicacin de las prcticas de AC, hay una marcada disminucin
de alimento para los organismos del suelo, ni hbitat para los de la erosin elica.
insectos benficos.
8. Modera la temperatura del suelo
7. Reduce las malezas a mediano plazo Los residuos en la superficie protegen el suelo de la radiacin solar
En la AC, cuando se combinan la retencin de residuos y la y, por lo tanto, ste no se calienta mucho durante el da. En la noche,
aplicacin de herbicidas en tiempo, disminuyen las poblaciones de los residuos actan como una cobija que conserva el calor del suelo.
malezas, ya que los residuos funcionan como una barrera que En algunos climas fros, el hecho de que el suelo est helado puede
restringe su germinacin y crecimiento. obstaculizar la germinacin de la semilla, pero esto es poco
probable en zonas tropicales.

Esta ficha tcnica est basada en el original de Christian Thierfelder y Patrick C. Wall, del CIMMYT-Zimbabue; se
adapt a las condiciones en que trabajan los agricultores mexicanos.

Este material fue adaptado y reproducido para el componente MasAgro-Productor, en el marco del Programa
Modernizacin Sustentable de la Agricultura Tradicional. Este programa es pblico, ajeno a cualquier partido
poltico. Queda prohibido su uso para fines distintos de los establecidos en el programa.

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