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D E FIN IC I N D E TOMO

Del latn atmum, un tomo es la cantidad menor de un elemento qumico que tiene
existencia propia y que est considerada como indivisible. El tomo est formado por
un ncleo con protones y neutrones y por varios electrones orbitales, cuyo nmero vara
segn el elemento qumico.

No obstante, adems de los elementos que lo componen, es importante subrayar que todo tomo
cuenta con una serie de propiedades que son fundamentales tener en cuenta a la hora de trabajar
con l. En este caso, nos encontramos con el hecho de que las mismas son el tamao, la masa, las
interacciones elctricas que se establecen entre electrones y protones o los niveles de energa.

El tomo tambin es denominado como la partcula fundamental, gracias a su caracterstica de


no poder ser dividido mediante procesos qumicos. A partir de los siglos XVI y XVII, con el
desarrollo de la qumica, la teora atmica comenz a avanzar con certezas que, hasta entonces,
eran imposibles de obtener.
Los qumicos lograron descubrir que cualquier lquido, gas o slido poda descomponerse en
distintos elementos o constituyentes ltimos (por ejemplo, cada molcula de agua est formada por
dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno: H2O). John Dalton fue quien demostr que los
tomos se unan entre s de acuerdo a ciertas proporciones definidas.
Sin embargo, tambin han existido otros autores que, de manera profunda e intensa, han dejado su
huella en el estudio y anlisis de los tomos. Este sera el caso, por ejemplo, del cientfico britnico
Joseph John Thomson. Este pas a la historia no slo como el inventor del espectmetro de masa
sino tambin como el descubridor de dos elementos fundamentales: los istopos y el electrn.

El fsico neozelands Ernest Rutherford, el dans Niels Bohr o el francs Louis-Victor de Broglie son
otros de los cientficos que, a lo largo de la historia, han desarrollado sus propias teoras y modelos
atmicos con ms o menor acierto y aceptacin por parte de la comunidad cientfica.
En este caso es importante subrayar el papel del ltimo fsico citado ya que en el ao 1929 obtuvo el
Premio Nobel por haber conseguido descubrir la naturaleza ondulatoria de lo que es el electrn.

Decamos al comienzo de esta definicin que el ncleo atmico est compuesto por protones y
neutrones. Los protones tienen una carga energtica positiva, mientras que los neutrones no
presentan carga. La diferencia entre los distintos elementos qumicos est dada por la cantidad
de protones y neutrones de sus tomos. Por otra parte, la cantidad de protones que contiene el
ncleo de un tomo recibe el nombre de nmero atmico.
La tabla peridica de los elementos es una organizacin que permite distribuir los distintos
elementos qumicos de acuerdo a ciertas caractersticas y criterios. El ncleo ms sencillo es el
del hidrgeno, que tiene un nico protn. Por eso aparece en el primer lugar de la tabla. El
hidrgeno es seguido por el helio, que presenta dos protones y dos neutrones.
Adems de todo lo expuesto no podemos pasar por alto la existencia de una expresin coloquial que
utiliza el trmino que nos ocupa. Se trata de la expresin en un tomo que viene a ejercer como
sinnimo de en la cosa ms pequea.
Ion
Para otros usos de este trmino, vase Ion (desambiguacin).
Solucin de sal comn en agua. El cloruro de sodio de la sal se disocia en dos iones: el catin sodio y el anin cloruro.

Ion amonio.

El ion1 (tomado del ingls y este del griego [ion], que va; hasta 2010,2 in3) es
una partcula cargada elctricamente constituida por un tomo o molcula que no es
elctricamente neutro. Conceptualmente esto se puede entender como que, a partir de un
estado neutro de un tomo o partcula, se han ganado o perdido electrones; este fenmeno se
conoce como ionizacin.
Los iones cargados negativamente, producidos por haber ms electrones que protones, se
conocen como aniones (que son atrados por el nodo) y los cargados positivamente,
consecuencia de una prdida de electrones, se conocen como cationes (los que son atrados
por el ctodo).

El pndulo elctrico es un sencillo dispositivo empleado con fines didcticos para poner de manifiesto ciertos
fenmenos electrostticos. Consiste usualmente en una pequea esfera de saco que pende de un hilo de seda y
generalmente se utiliza un par de ellos para mostrar como interactan entre s. La ligereza de la bola de saco
permite que sta experimente un gran desplazamiento cuando sobre ella actan fuerzas electrostticas al
acercrsele un objeto cargado. Es un material aislante, pero la presencia de cierta cantidad de humedad (absorbida
del aire) combinada con algunas sales propias de la madera del saco le confieren una pequea movilidad a la
carga elctrica; esto es lo que hace que la madera (o la semilla) del saco sea particularmente adecuada para estos
experimentos.
Los objetos que se acercan al pndulo se han cargado previamente por frotamiento. El fenmeno de electrizacin
por frotamiento no es ms que el paso de electrones de un cuerpo a otro, adquiriendo ambos carga elctrica de
distinto signo. Los materiales utilizados son aislantes ya que al frotar dos conductores cualquier mnimo intercambio
de carga queda inmediatamente equilibrado por la conduccin en el contacto. Algunos materiales tienen mayor
tendencia a ceder electrones, quedando cargados positivamente, como el vidrio, mientras otros tienen tendencia a
captar electrones, quedando cargados negativamente, como el mbar o resina slida. Cuando frotamos uno de
estos cuerpos podemos comprobar que se ha cargado con una sencilla experiencia: si lo acercamos al pndulo
elctrico, la bola de saco es atrada y si el cuerpo la toca entonces se repelen. La explicacin es que al acercar el
cuerpo cargado, aparece una cierta acumulacin de carga de signo opuesto en el lado ms prximo de la bola cuya
atraccin por la del cuerpo provoca el acercamiento del pndulo; al tocarse, parte de la carga del cuerpo se
transfiere a la bola de saco, acumulndose cierta carga, ahora del mismo signo, en la bola lo que origina la
repulsin.
Tanto el vidrio como el mbar van a producir el mismo efecto sobre un pndulo elctrico aislado, ahora bien, si
tomamos dos pndulos elctricos prximos entre s y se cargan por contacto, uno con el vidrio y otro con el mbar,
se observar como se acercan uno a otro. Esto es debido a que se han cargado con carga de distinto signo, el
pndulo tocado por el vidrio se ha cargado positivamente y el pndulo tocado por el mbar se ha cargado
negativamente. Ahora sabemos que el mbar tena un exceso y el vidrio una escasez, de electrones, pero en la
antigedad la observacin del fenmeno anterior u otros anlogos slo permiti establecer la existencia de dos tipos
distintos de "electricidad" (curiosamente denominaron "positiva" al tipo que posea el vidrio y "negativa" a la del
mbar, cuando en realidad el exceso (de electrones) segua la regla inversa: esta convencin arbitraria se ha
mantenido por comodidad hasta nuestros das).
Si el experimento anterior se realizase tocando ambos pndulos con el mismo cuerpo veremos que, en lugar de
atraerse como antes, ahora se repelen; se han cargado con carga del mismo signo.
Electroscopio

Esquema del funcionamiento del electroscopio

El versorium de 1600 de William Gilbert.

El electroscopio es un instrumento que se utiliza para saber si un cuerpo est cargado


elctricamente.1
El electroscopio consiste en una varilla metlica vertical que tiene una esfera en la parte
superior y en el extremo opuesto dos lminas de aluminio muy delgado. La varilla est
sostenida en la parte superior de una caja de vidrio transparente con un armazn de cobre en
contacto con tierra. Al acercar un objeto electrizado a la esfera, la varilla se electriza y las
laminillas cargadas con igual signo de electricidad se repelen, separndose, siendo su
divergencia una medida de la cantidad de carga que han recibido. La fuerza de repulsin
electrosttica se equilibra con el peso de las hojas. Si se aleja el objeto de la esfera, las
lminas, al perder la polarizacin, vuelven a su posicin normal.
Cuando un electroscopio se carga con un signo conocido, puede determinarse el tipo de carga
elctrica de un objeto aproximndolo a la esfera. Si las laminillas se separan significa que el
objeto est cargado con el mismo tipo de carga que el electroscopio. De lo contrario, si se
juntan, el objeto y el electroscopio tienen signos opuestos.
Un electroscopio pierde gradualmente su carga debido a la conductividad elctrica del aire
producida por su contenido en iones. Por ello la velocidad con la que se carga un
electroscopio en presencia de un campo elctrico o se descarga puede ser utilizada para
medir la densidad de iones en el aire ambiente. Por este motivo, el electroscopio se puede
utilizar para medir la radiacin de fondo en presencia de materiales radiactivos.
El primer electroscopio conocido, el versorium, un electroscopio pivotante de hojuelas de oro,
fue inventado por William Gilbert en 1600.2