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Los hechos y/o personajes de este libro son ficticios.

Cualquier parecido con la realidad es mera coincidencia.

Ttulo original: Hidden

Publicado originalmente por Montlake Romance, Estados Unidos, 2012

Edicin en espaol publicada por:

AmazonCrossing, Amazon Media EU Srl

5 rue Plaetis, L 2338, Luxembourg

Diciembre, 2015

Copyright Edicin original 2012 por Kendra Elliot

Todos los derechos estn reservados.

Copyright Edicin en espaol 2015 traducida por Pilar de La Pea


Minguell

Imagen de cubierta Eugene Partyzan/Shutterstock, Format Selects/Getty

Diseo de cubierta por ushadesign, Milano

ISBN: 9781503953468

www.apub.com
LA AUTORA

Nacida y criada en el Noroeste del Pacfico, la exuberante regin entre


Canad y Estados Unidos, Kendra Elliot siempre ha sido una lectora voraz de las
novelas de Stephen King, Diana Gabaldon y Nora Roberts. Es licenciada en
Periodismo e higienista dental.
Despus de diecisis aos dedicada a la odontologa, en 2012 decidi
dedicarse a escribir a tiempo completo. Sus obras han obtenido rpidamente el
favor de los lectores y de la crtica, que le ha otorgado varios premios, entre los que
se encuentra el prestigioso Daphne du Maurier.
NDICE

CAPTULO UNO

CAPTULO DOS

CAPTULO TRES

CAPTULO CUATRO

CAPTULO CINCO

CAPTULO SEIS

CAPTULO SIETE

CAPTULO OCHO

CAPTULO NUEVE

CAPTULO DIEZ

CAPTULO ONCE

CAPTULO DOCE

CAPTULO TRECE

CAPTULO CATORCE

CAPTULO QUINCE

CAPTULO DIECISIS

CAPTULO DIECISIETE

CAPTULO DIECIOCHO

CAPTULO DIECINUEVE
CAPTULO VEINTE

CAPTULO VEINTIUNO

CAPTULO VEINTIDS

CAPTULO VEINTITRS

CAPTULO VEINTICUATRO

CAPTULO VEINTICINCO

CAPTULO VEINTISIS

CAPTULO VEINTISIETE

CAPTULO VEINTIOCHO

CAPTULO VEINTINUEVE

CAPTULO TREINTA

CAPTULO TREINTA Y UNO

CAPTULO TREINTA Y DOS

CAPTULO TREINTA Y TRES

CAPTULO TREINTA Y CUATRO

CAPTULO TREINTA Y CINCO

EPLOGO

AGRADECIMIENTOS
CAPTULO UNO

Lacey Campbell estudi la carpa levantada junto al destartalado edificio de


apartamentos, al fondo del neblinoso campo nevado. Inhal una bocanada de aire
glido y dej que este le inundara los pulmones y le reforzara el nimo.
Eso es. Ah es donde est el cuerpo.
Mientras se diriga a la carpa, mirando con atencin dnde pisaba, se le hizo
un nudo en el estmago. Se cal el gorro de lana, enterr la barbilla en la bufanda y
avanz por la nieve blanda, parpadeando para protegerse del torbellino de copos
que se le metan en los ojos. La nieve era estupenda, salvo cuando haba que
trabajar en medio de ella. Un manto blanco de quince centmetros de espesor
cubra el escenario al que la haban enviado. Aquel tiempo era para esquiar,
deslizarse en trineo o lanzarse bolas de nieve, no para examinar huesos viejos en el
interior de una carpa cubierta de escarcha en Boondocks, Oregn.
Dos botas grandes aparecieron de pronto en su visual inferior. Quiso frenar,
derrap y aterriz de nalgas.
Vive usted aqu? le pregunt el polica con voz spera y cortante.
Desde su posicin en el suelo, sentada de forma ridcula, Lacey mir
indecisa la mano rolliza que el hombre le ofreca.
l repiti la pregunta y ella le mir el rostro ceudo. Pareca un polica
salido de una de esas series de televisin tan populares. Robusto, rudo y calvo.
Ah! Reaccion y agarr la mano que le tenda. No, no vivo aqu.
Solo
Solo se permite a los residentes el acceso a este complejo de
apartamentos. La levant sin esfuerzo con una sola mano, y sus ojos avispados
repararon en la mochila de piel y el caro abrigo que llevaba la mujer.
Es usted periodista? Porque, si es as, ya est dando media vuelta. Habr
una rueda de prensa en la comisara de Lakefield a las tres.
El polica haba decidido que era forastera. No era de extraar: aquel era un
barrio de subsidios y comedores sociales.
Lacey lament su escasa estatura y alz la barbilla; con una mueca de dolor,
se sacudi el trasero hmedo y fro de los pantalones. Qu profesional.
Sac de repente su carn.
No soy periodista. La doctora Peres me espera. Soy Tosi. Trabajo
para la oficina del forense.
Nadie la entenda cuando deca que era odontloga forense. Oficina del
forense era algo comprensible para todos.
El polica ech un vistazo a su carn y se inclin para mirarla por debajo del
gorro. Sus ojos pardos la sondearon.
Usted es Campbell? Porque la doctora Peres espera al doctor Campbell.
Yo soy la doctora Campbell seal con rotundidad, alzando la nariz.
A quin esperaba, a Quincy?
Puedo pasar ya?
Se asom por detrs del polica y divis varias figuras que rondaban el
exterior de la carpa. Victoria Peres haba requerido sus conocimientos forenses
haca tres horas y Lacey estaba ansiosa por ver qu haba encontrado la doctora.
Algo lo bastante inusual como para hacerla presentarse directamente en el rea de
recuperacin, en vez de dejarla estudiar los restos dentales en un laboratorio
climatizado y esterilizado, como de costumbre.
O a lo mejor, a la doctora le pareca divertido sacarla de la cama calentita y
obligarla a conducir cerca de cien kilmetros con aquel tiempo asqueroso para
tenerla acuclillada en la nieve estudiando un puado de dientes. Bonito alarde de
poder. Garabate ceuda su nombre en el registro del escenario de los hechos que
el polica le tenda y esquiv a aquel mostrenco interpuesto en su camino.
Avanz pesadamente por la nieve, estudiando el edificio de apartamentos
de una sola planta. Pareca desinflado, cncavo por el tejado, como si estuviera
agotado y no pudiese sostenerse en pie. Por lo que le haban dicho, en l residan
pensionistas y familias con escasos ingresos. El revestimiento de las paredes estaba
combado y los tejados de composite mostraban algunas calvas. Sinti que le herva
la sangre.
Quin se atreva a cobrar un alquiler por semejante covacha?
Al pasar, cont cinco cabecitas con las narices pegadas a los cristales de las
ventanas.
Se oblig a sonrer y salud con la mano enguantada.
Los nios no salan del edificio, donde estaban calentitos.
Los ancianos eran otra historia.
Pequeos grupos de hombres canosos y ancianas con gorritos de plstico
para la lluvia se apelotonaban en el patio, ignorando el fro. Los gorritos parecan
caracolas transparentes que envolvan sus cabezas cenicientas. Le recordaron a su
abuela, que llevaba aquellos capuchones baratos para preservar su tinte y su
peinado. Pas con dificultad por delante de aquella fila de rostros intrigados.
Seguramente haca mucho que no vivan un da tan apasionante.
Un esqueleto en la cmara de ventilacin del edificio.
Las hiptesis que inundaron su imaginacin la estremecieron. Habra
escondido alguien un cadver all veinte aos? O se habra quedado alguien
atrapado en la cmara de ventilacin y nadie lo haba echado en falta?
Media docena de vehculos de la Polica de Lakefield abarrotaban el
aparcamiento. Probablemente la flota completa de aquella pequea localidad. En
torno al edificio se congregaban los oficiales uniformados de azul marino, con
vasos de caf caliente en la mano y cierto aire de resignacin y expectacin en la
pose. Mir fijamente el vapor que desprendan los vasos de cartn e inhal su olor
sin darse cuenta. Mientras retiraba la hoja de entrada a la carpa, los receptores de
cafena de sus terminaciones nerviosas le suplicaron caf.
Campbell!
Al or aquella voz aguda, dej de lado sus cavilaciones, se detuvo en seco y
reprimi el instinto de buscar a su padre, el doctor Campbell, al que todos
llamaban por su apellido. En la lona de plstico azul, a los pies cubiertos de nieve
de Lacey, se hallaban los restos de un esqueleto parcialmente recuperado. Un paso
ms y habra aplastado una tibia y conseguido que a la doctora Peres se le
disparara la tensin. Haciendo caso omiso a la mirada asesina de la doctora, fij la
suya en los huesos; la visin de aquel desafo le produjo una fuerte descarga de
adrenalina.
Por eso aceptaba encargos con aquel tiempo glido. Por la satisfaccin de
identificar y devolver a casa a una vctima perdida, de resolver el misterio de la
muerte con la ayuda de sus extraordinarias aptitudes, de poner fin a los
interrogantes de una familia en duelo, de saberse til.
El fro se desvaneci.
El crneo estaba presente, junto con la mayora de las costillas y los huesos
largos de las extremidades. Al fondo de la carpa, dos tcnicos con anorak cribaban
laboriosamente cubos de tierra y piedras en busca de huesos ms pequeos. Un
enorme boquete en el muro de cimentacin de la cmara de ventilacin indicaba el
lugar en el que se haban encontrado los restos.
No pises nada le dijo la doctora Peres.
Yo tambin me alegro de verte.
Buenos das espet Lacey, sealando con la cabeza a la doctora y
procurando tranquilizarse. Sus ojos estudiaron aquel escenario surrealista: huesos,
cubos y una mala pcora.
Victoria Peres, antroploga forense, tena fama de ser una autntica tirana
en lo suyo, y no haba quien le chistara. Con su metro ochenta y tantos, era la
mismsima encarnacin de una amazona. Las reas de recuperacin de restos eran
sus dominios y nadie se atreva a acercarse demasiado si ella no lo autorizaba.
Tampoco se poda tocar nada sin su permiso, ni soarlo. Nada!
De mayor, Lacey quera ser como la doctora Peres.
Haba tenido que colaborar con la exigente doctora en cuatro casos para que
confiara en ella, pero eso no significaba que a Peres le cayera bien Lacey; a Peres no
le caa bien nadie.
Unas gafas de montura oscura y lentes diminutas se sostenan apenas sobre
el estrecho puente de la nariz de la doctora. Como de costumbre, llevaba la larga
melena negra sujeta a la altura del cuello. De su moo no escapaba ni un solo pelo,
pese a que llevaba ya cinco horas trabajando all.
Me alegra que hayas podido unirte a la fiesta protest la doctora
mirando su reloj y enarcando una ceja.
He tenido que esperar a que se me secara el esmalte de las uas de los
pies.
La mujer solt un fuerte bufido y Lacey entrecerr los ojos. Vaya! Haba
conseguido hacer rer a Peres. Bueno, ms o menos. Aunque bastara para presumir
de su hazaa ante sus compaeros de la oficina del forense.
Qu has encontrado? inquiri Lacey cuyos dedos ansiaban abordar
aquel rompecabezas. Esa era la mejor parte de su trabajo: desentraar el misterio.
Mujer blanca, de entre quince y veinticinco aos. La estamos sacando,
pedazo a pedazo, del boquete que conduce a la cmara de ventilacin de los
cimientos del edificio. All est el tipo que la ha encontrado aadi la doctora,
sealando, a travs de una de las ventanas de plstico de la carpa, a un hombre de
pelo cano que hablaba con dos de los policas locales. El hombre estrechaba contra
su pecho hundido a un perro salchicha de hocico grisceo. Haba sacado al perro
a hacer sus necesidades cuando se ha dado cuenta de que se haban desprendido
de la pared agrietada varios trozos de hormign. El perro se ha colado por el
boquete y, cuando el abuelo ha metido la mano para sacarlo, se ha encontrado con
una sorpresa.
La doctora Peres seal el enorme agujero.
No creo que el cadver haya estado ah todo ese tiempo, ya era un
esqueleto cuando lo escondieron.
A qu te refieres?
La curiosidad de Lacey pas a cdigo naranja. Descartada quedaba la
posibilidad de que la vctima se hubiera quedado atrapada en la cmara de
ventilacin.
Creo que el boquete se hizo hace poco y luego se escondi en l el
esqueleto. Los huesos estaban amontonados. Un cuerpo que se descompone de
forma natural no termina convertido en una pila as. La doctora Peres frunci el
ceo y sus cejas formaron una franja oscura. Los huesos se esparcen a veces,
dependiendo de los carroeros de la zona, pero estos parece que los hubieran
sacado de una bolsa y los hubieran tirado por el boquete.
Un esqueleto?
Los ojos de Lacey se clavaron de golpe en el crneo. Qu clase de monstruo
se deshace de un esqueleto? Qu clase de monstruo tiene un esqueleto del que
deshacerse?
La doctora Peres asinti con la cabeza.
Y parece bastante completo. Lo estamos encontrando todo: falanges,
metatarsos, vrtebras Lo que no entiendo es cmo no lo escondieron mejor.
Deban saber que lo encontraramos. Se dejaron el agujero completamente abierto y
unos trozos de hormign enormes tirados en el suelo para que cualquiera
tropezase con ellos.
Quiz alguien los interrumpiera antes de terminar. Causa de la muerte?
An no lo s respondi Peres con sequedad. No hay golpes visibles
en el crneo y no he encontrado el hioides, pero los dos fmures estn rotos por el
mismo sitio. Las fracturas son similares a las que suelen verse en un accidente de
trfico cuando el vehculo golpea al peatn con el parachoques delantero.
Frunci el ceo. Un parachoques alto. No el de un vehculo mediano. El de un
todoterreno, quiz.
A Lacey le dolieron los muslos.
Fracturas ante mortem?
O post mortem o inmediatamente anteriores al momento de la muerte.
No hay el menor indicio de que hubieran empezado a soldar sentenci la
doctora con sequedad, pero se inclin para indicarle varias fracturas en cua en los
fmures.
Guardando las manoplas en su bolsa, Lacey fij la mirada en las fracturas y,
tras arrodillarse, se calz unos guantes de silicona prpura de una caja cercana al
crneo. Aquellos guantes tan finos eran como su segunda piel.
Alguien la atropell y ha ocultado el cadver mascull Lacey,
granjendose una mirada asesina de la doctora Peres. Demasiado tarde, record
que la doctora detestaba especular sobre la causa de la muerte antes de concluir el
examen de los restos. Victoria Peres solo expona hechos.
Estremecindose mentalmente, se levant y se sacudi avergonzada las
rodillas. Se haba pasado de la raya. No me corresponde a m averiguar el quin,
el qu, el dnde, el cundo, el porqu o el cmo de la muerte. Ella estaba all para
centrarse en un aspecto insignificante del esqueleto: los dientes.
El tcnico que cribaba la tierra solt un hurra y aadi una rtula a la pila
creciente de huesos pequeos. La doctora Peres la tom, la estudi un instante y se
la asign a la pierna izquierda del esqueleto reconstruido sobre la lona de plstico.
Parece menuda.
Demasiado menuda. Pareca una nia.
Es menuda. Medir un metro cincuenta aproximadamente, pero es una
mujer en la plenitud de su madurez. Lo s por las caderas y la fisis. Peres la
mir, enarcando una de sus oscuras cejas. Tambin su dentadura lo indica. Pero
esos son tus dominios.
Eh, que yo entiendo a los bajitos repuso Lacey, ponindose sin querer
de puntillas y estirando la columna. Al lado de la altsima doctora, la escasa
estatura de Lacey la obligaba a estirar el cuello mientras hablaba. Tienes idea de
cunto tiempo lleva muerta?
La doctora Peres neg con la cabeza y volvi a centrarse en los huesos.
No hay ropa con la que trabajar. Solo quedan huesos y pelo rubio, y me
niego a hacer conjeturas. Sabr ms cuando la haya estudiado en el laboratorio.
Mi padre me ha dicho que habas encontrado unas prtesis interesantes.
El rostro de la doctora Peres se ilumin levemente.
Quiz eso podra ayudarnos con la cronologa de los hechos. Son prtesis,
as que ya las he embolsado.
Peres dio seis pasos largos hasta un cajn de plstico y empez a hurgar
entre un montn de bolsas de pruebas.
Lacey relaj una pizca los hombros. Victoria Peres no era de los que
pensaban que haba conseguido su empleo por nepotismo. Posiblemente
entendiera que el trabajo era ms difcil cuando tu padre era el jefe del servicio
forense del Estado. Y, adems, tu jefe.
Apret los labios. Cualquiera que hubiera trabajado con ella saba que Lacey
era condenadamente buena en lo suyo.
Eso es una piedra, no un hueso espet uno de los tcnicos mientras
examinaba el fragmento nacarado que su compaero tena en la mano.
De eso nada. Tiene que ser un hueso le replic su colega.
Lacey mir a la doctora, a la espera de que esta arbitrara la disputa, pero
Peres an se hallaba concentrada hurgando en el cajn de plstico. Intrigada, se
acerc con cautela al diminuto esqueleto y tendi la mano.
Puedo echarle un vistazo?
Dos rostros sorprendidos se volvieron hacia ella. Lacey se mantuvo firme y
procur parecer una especialista forense competente. Los hombres eran jvenes.
Uno moreno, otro rubio. Los dos abrigados como si estuvieran trabajando en el
rtico. Probablemente becarios de la doctora Peres.
Claro.
Como si le estuviera entregando el diamante Hope, el tcnico moreno le
pas un fragmento estrecho, de menos de tres centmetros de longitud, luego
estudi fugazmente la espalda de Peres.
Lacey examin la pieza que sostena en la mano y comprendi el origen de
la disputa. No poda determinar si era un hueso. Se llev el fragmento a la boca y,
con cuidado, le acerc apenas la lengua y percibi su suavidad.
Cielo santo!
Qu demonios?
Los dos jvenes retrocedieron espantados, cubrindose la cara.
Lacey les devolvi el pequeo fragmento, ocultando una sonrisa.
Es una piedra.
Un hueso, poroso como eran, se le habra quedado pegado a la lengua.
Haba aprendido el truco de su padre.
Tiene razn. La proximidad de la voz de la doctora Peres hizo que
Lacey diera un respingo y se volviera hacia ella. La forense observaba a los jvenes
por encima del hombro de Lacey. Yo an no he conseguido espantarlos. A ver si
tambin voy a tener que empezar a lamer huesos. Mir ceuda a Lacey. Que
no se repita.
La doctora Peres ya daba miedo sin que corriera el rumor de que lama
huesos.
An estoy buscando la prtesis que he guardado a primera hora de esta
maana. Por qu no le echas un vistazo al resto de los dientes mientras yo miro en
el otro contenedor?
Lacey asinti con la cabeza y se arrodill junto al esqueleto esparcido por la
lona de plstico, que cruji ruidosamente. Examin los tristes restos y not que una
congoja silenciosa se apoderaba de su pecho.
Qu te ha pasado?
El crneo miraba mudo al vaco.
Se le encogi el corazn de pena. La muerta era un paradigma de
desamparo y Lacey senta verdadera compasin por los vulnerables. Tanto si se
trataba del equipo perdedor en un partido como de un animal herido, ella siempre
apoyaba instintivamente a los ms dbiles. Con su trabajo le pasaba lo mismo. Se
volcaba con todas las vctimas.
Sin embargo, aquel caso era distinto de los otros. Sera por aquel tiempo
glido? Por lo deprimente de la ubicacin?
Esto es algo personal.
Eso era precisamente. El examen le resultaba personal.
Sera por lo pequeo que era el cuerpo, menudo como el suyo? Joven.
Mujer. Vctima de un horrible
Alto ah. Se estaba proyectando a s misma en los restos. Recul
mentalmente y, tragando saliva, reprimi sus emociones.
Haz tu trabajo. Hazlo lo mejor que puedas. Prepara el informe de los
hallazgos y vete a casa.
Pero, en alguna parte, alguien haba perdido una hija. O una hermana.
Resuelta, levant con cuidado la mandbula de la lona de plstico y se
concentr. Dientes perfectamente alineados sin empastes. Pero faltaban los
primeros molares. Curiosamente, los segundos molares se hallaban correctamente
situados detrs de los molares faltantes. Toc uno de los huecos vacos con el
meique. Encajaba perfectamente. Por lo general, cuando se extraa alguna pieza,
los dientes ms prximos se ladeaban o desplazaban para ocupar el espacio libre.
En aquella mandbula, no. Adems, las extracciones no eran recientes, porque el
hueso se haba regenerado por completo en el lugar de las races arrancadas.
Algo mantena estos huecos rellenos mascull mientras dejaba la
mandbula en la lona y agarraba el crneo. Pas las yemas inquisidoras de sus
dedos por la suave superficie sea que daba forma a la cabeza. Indudablemente era
el crneo de una mujer. Los crneos de hombre eran desiguales y escarpados. Aun
en la muerte, las formas femeninas revelaban una suave elegancia distintiva.
Volvi boca arriba el crneo y vio un arco perfectamente alineado con todos los
dientes presentes.
Ortodoncia. O, si no, unos genes extraordinarios. Aquella mujer deba de
haber tenido una sonrisa preciosa.
Grandes empastes plateados cubran todas las superficies de los primeros
molares superiores.
Conservaba el juego completo de molares superiores mascull a la
nada. Escudri la dentadura en busca de algn empaste blanco que le hubiera
pasado inadvertido. Pero lleg un momento en que no pudo salvar el juego
inferior. Seguramente algo le debilit los primeros molares durante su
formacin conjetur. Mir los incisivos centrales en busca de algn indicio de
desarrollo anmalo, dado que aquellos dientes se formaban durante casi el mismo
perodo de tiempo que los primeros molares, pero los paletones eran blancos, lisos
y bonitos.
Toc la parte posterior del hueso de los segundos molares. Por el hueso
asomaban apenas las muelas del juicio. Sin rayos X con los que comprobar la
longitud de la raz de las muelas del juicio, no estaba capacitada para aseverar que
la mujer se hallaba al final de la adolescencia o al principio de la juventud, pero no
haba encontrado nada con que responder a la premisa de la doctora Peres.
La distrajo el rugido de un vehculo que se aproximaba.
Sus dedos congelados asieron con fuerza el crneo mientras miraba por la
brumosa ventana de plstico cmo un hombre subido en un quad entraba a toda
velocidad en el aparcamiento y giraba deliberadamente para salpicar de gruesa
nieve a un grupo de policas.
Lacey se levant de un brinco, apart la hoja de entrada a la carpa, sali y se
qued pasmada, conteniendo la respiracin.
A los policas no les iba a hacer ninguna gracia aquella broma estpida.
Los hombres de azul se sacudieron la nieve y sus murmullos de protesta
llegaron a odos de Lacey. El conductor del quad, riendo a carcajadas, salt de la
moto y, a grandes zancadas, se dirigi hacia el grupo de indignados quitndose los
guantes con desenfado.
Acaso estaba loco?
Era alto y caminaba con determinacin, sin preocuparse, al parecer, por la
ira de los policas. Lo tena de espaldas a ella, solo le vea algo de pelo moreno bien
cortado que le sobresala de la gorra de bisbol; dese poder verle la cara. Para
sorpresa suya, los policas all congregados lo recibieron con palmadas en la
espalda y apretones de manos. Lacey not que los msculos de su espalda se
relajaban. No iban a matarlo.
A quince metros de distancia, el piloto volvi la cabeza y una mirada
risuea y penetrante de ojos gris oscuro se clav en la suya. Aquella embestida
hizo que Lacey retrocediera mientras pestaeaba. El tipo la repas de arriba abajo,
tensando su recia mandbula, luego le dedic un guio y una sonrisa, y se gir de
nuevo hacia el grupo.
En el cerebro de Lacey se despert el deseo. Estaba coqueteando con ella?
Muy bien. Sinti que sus extremidades entraban en calor.
Introdujo accidentalmente un dedo en el orificio de la cuenca del ojo del
crneo que sostena y, con un aspaviento, volvi a centrarse en los restos seos,
aterrada de pensar que hubiera podido aplastar algn delicado hueso. Estudi el
crneo desesperadamente en busca de alguna grieta nueva. Al ver que no haba
ninguna, exhal un leve suspiro.
La doctora Peres se hara con su propio crneo si llegaba a estropear aquel.
CAPTULO DOS

Jack Harper tosi y se tambale un poco con la fuerte palmada que le dio en
la espalda el agente Terry Schoenfeld. Le gustaba sentirse querido.
El resto de los policas lo acribillaron a preguntas y saludos.
Has venido en esa cosita desde Portland?
Qu tal esa vidorra?
An me debes cincuenta pavos del partido de ftbol americano dijo
Terry.
Ese partido no contaba. Los rbitros lo fastidiaron. Los suspendieron a
todos por pitar injustamente le replic Jack, frotndose pensativo la barbilla
mientras miraba muy serio al grupo.
Rieron todos al unsono. Terry se puso como un tomate y espet:
Lo que cuenta es el resultado. Ganaron los Ducks. Los otros jugaron tan
mal que les hicieron dos touchdowns en dos minutos. Pitado injustamente o no, an
me debes el dinero aadi, dndose un puetazo con la mano enguantada en el
muslo, los tendones del cuello muy tensos.
Jack rio y los otros policas lo imitaron. Saba perfectamente qu teclas
pulsar para irritar a su amigo. El enorme exdefensa de la Universidad de Oregn
se pona a la defensiva ante cualquier ataque a su alma mter. Jack y Terry se
haban conocido en el instituto, luego haban ido a universidades rivales de
Oregn y despus haban entrado juntos en la Polica de Lakefield.
Hasta que Jack tuvo que dejar el cuerpo.
Los otros siguieron hostigando a Terry, un coro de pullas masculinas,
mientras Jack, llevado por una corazonada, se volvi hacia el edificio de
apartamentos y vio a la mujer. Estaba plantada a la puerta de la carpa blanca,
mirando fijamente al grupo. La larga melena rubia y ondulada le caa por los
hombros y el grueso gorro negro con el que se tapaba hasta las orejas enmarcaba
sus ojos grandes de color chocolate puro. Clav la mirada en aquellos ojos y ella se
sonroj. Encantadora.
Una fuerte atraccin le brot en las entraas y le subi disparada al cerebro.
Jack le gui un ojo.
Ya era hora de que nos hicieras una visita lo distrajo de la llamativa
mujer un polica cuyo rostro le era familiar aunque no recordaba su nombre. Haba
pasado demasiado tiempo.
Est demasiado ocupado ganando dinero protest Terry. Han ido a
buscarte, no?
Recib la llamada de la comisara de Lakefield. Por suerte, estaba en la
ciudad visitando a mi padre, a solo unas manzanas de aqu.
Por eso te has venido en el quad.
Jack se encogi de hombros.
Me ha parecido apropiado con este tiempo. Se sacudi la nieve que se le
amontonaba en el hombro y ech otro vistazo a la carpa situada junto al edificio de
apartamentos. La mujer se haba desvanecido. Torci la boca. No importaba. Haba
ido all por algo serio. No a ligar. Le hizo una sea a Terry para llevarlo a un
aparte. A su espalda, los policas formaron un corro y empezaron a refunfuar
sobre el tiempo.
Jack mir a Terry a los ojos y baj la voz.
Qu demonios est pasando ah?
Terry apret los labios.
Esta maana uno de los vecinos ha encontrado un esqueleto en la cmara
de ventilacin del edificio.
Madre ma. El polica que lo haba llamado no se haba inventado nada,
como Jack crea.
Y qu haca el hombre en la cmara de ventilacin?
Su amigo neg con la cabeza.
l no estaba en la cmara. Iba paseando al perro cuando el animal se ha
metido por un boquete abierto en el muro de cimentacin, y entonces ha
encontrado los huesos.
Estn seguros de que son restos humanos?
Al tiempo que soltaba esas palabras, le vino a la mente una imagen de la
rubia sosteniendo un crneo.
Un crneo? Cmo haba pasado eso por alto?
Terry asinti con la cabeza.
Entonces, los huesos llevarn ah un montn de tiempo
Puede que incluso ya estuviesen cuando su padre compr el edificio.
No s. Han odo decir a uno de los tcnicos que los huesos estaban
apilados en la cmara como si alguien los hubiera tirado all.
Apilados?
Y no tenan el polvo que cabra esperar en algo que lleva aos enterrado
bajo un edificio.
Hombre? Mujer?
Como si importara. Haba un esqueleto debajo del edificio. A los medios les
dara igual el sexo.
Terry enarc un poco las cejas.
No lo s. Han trado a una antroploga forense para que eche un vistazo.
Una autntica bruja. Le ha pegado un ladrido a Darrow cuando ha asomado la
cabeza a la carpa hace unas horas. Darrow me ha dicho que han fichado tambin a
otra especialista de la oficina del forense no hace mucho.
An no ha venido la prensa?
Jack explor la calle con la mirada. Cundo haba envejecido tanto aquel
vecindario? Las casas se haban convertido en un cementerio de viejos edificios. En
su da haba sido una urbanizacin de clase media muy bien conservada. Se volvi
hacia el edificio de apartamentos y, al ver la arquitectura desfasada y los tejados
medio derruidos, el alma se le cay a los pies. Qu porquera. Hablara muy en
serio con el gerente. Nadie le haba comunicado que el edificio se encontrara en
condiciones tan lamentables, se dijo con cara de pena. No poda supervisar
personalmente cada uno de los edificios de Harper Developing. Por eso contrataba
a administradores de fincas de la zona.
An no. Terry hizo una pausa. Parece que a esto le hace falta una
buena remodelacin. No vendra mal tirar el edificio entero y volver a empezar de
cero.
No creo que una de tus torres de apartamentos encajara en el barrio.
Terry solt una carcajada y le dio un puetazo en el hombro.
Eso es cierto. Tus edificios son ya demasiado pretenciosos para un
pueblucho como este.
El comentario le doli.
Ese pequeo edificio de apartamentos haba sido una de las primeras
inversiones de su padre. En los aos sesenta, Jacob Harper haba adquirido varias
fincas para viviendas en Lakefield, su localidad natal. El valor de las fincas haba
aumentado y haba comprado ms. Despus, Jacob haba ido expandiendo
lentamente sus adquisiciones hacia el norte y el sur, seleccionando fincas viejas y
reconvirtindolas en hogares para el americano medio. En sus cuarenta aos al
frente de Harper Developing, haba dotado a la empresa de una slida reputacin,
reputacin que haba pesado sobre los hombros de Jack durante los ltimos cinco
aos.
Necesito saber qu est pasando exactamente. Quin lleva el caso?
Lo tienes delante. Terry ensanch el pecho inspirando hondo y frunci
el ceo. He venido el primero y he acordonado la zona. Se ha interrogado a
todos los vecinos. Nadie sabe nada. Hemos cedido la investigacin al Estado. No
contamos con el equipo forense ni con los especialistas necesarios para este tipo de
crimen.
A Jack no le sorprendi que Terry estuviera al mando. Bajo aquel cuerpo
grande y atltico, se ocultaba una mente rpida y deductiva.
No veo a nadie de la Polica Estatal de Oregn.
La estatal a veces asista a pequeas comunidades como Lakefield cuando
necesitaban ayuda.
Espero a un equipo de detectives de Delitos Graves en cualquier
momento. Han sido ellos los que han llamado al forense que ha venido a constatar
que el esqueleto estaba muerto dijo Terry, poniendo los ojos en blanco. El
forense ha llamado a la antroploga.
Pues hablar con ella. No puedo quedarme aqu sin saber qu pasa. Mi
telfono va a echar humo en cuanto los medios se enteren de esto. Necesito
respuestas.
Ya se diriga hacia la carpa cuando Terry lo agarr el brazo y le dijo,
nervioso:
Jack, esa antroploga no te va a contar nada. A m me ha mirado como si
hubiera salido de los cimientos del edificio junto con un puado de ratas. Y voy de
uniforme.
Se zaf de Terry.
Yo soy el dueo del edificio.
Luego no digas que no te lo he advertido.
Terry cerr la boca y sigui a Jack, situndose en su flanco derecho. Apoyo
silencioso. Como cuando jugaban al ftbol americano en el instituto.
Aqu estn.
La doctora Peres vaci el contenido de una bolsa de papel en las manos de
Lacey. El recuerdo del hombre de ojos como nubes de tormenta se evapor de la
mente de Lacey en cuanto un par de intrincados pendientes de oro resplandecieron
en la palma de su mano. Se concentr en lo que estaba haciendo.
No, no eran pendientes. Eran puentes. Un par de prtesis dentales de oro
extrables diseadas para reemplazar a las piezas perdidas. Aquellos puentes eran
los que haban mantenido intactos los espacios molares de la mandbula. Los poda
imaginar perfectamente insertados en la pequea mandbula del esqueleto.
Parecan joyitas. Los delicados engarces en forma de pata de araa habran servido
para sujetarlos a los dientes contiguos, para fijar una pieza de oro en el lugar del
diente que faltaba.
Un recuerdo le vino fugazmente a la memoria.
Odontologa antigua. Ya nadie prepara puentes como estos. Desde hace
muchos aos afirm Lacey.
Cuntos? inquiri Peres escudriando el oro. Podra ayudarnos a
establecer un marco temporal ms preciso?
Lacey se encogi de hombros y su campo de visin se redujo
exclusivamente a los puentes. La asalt de pronto una imperiosa necesidad de
tirarlos al suelo.
Algo no iba bien.
No lo s. Puede que no fuera viejo el procedimiento sino el dentista.
Puede que utilizara tcnicas de la vieja escuela. Hay cientos de dentistas que se
niegan a actualizar los mtodos que aprendieron en la escuela de odontologa. Los
hay de todas las edades.
Bueno, eso no nos ayuda mucho. La doctora Peres se mir el reloj.
Voy a ir a robarles un caf a los policas. Quieres?
Matara por uno. Por favor. Solo.
Cuando vio desaparecer a la doctora por la puerta trasera de la carpa,
suspir, relaj los hombros, y observ que los dos tcnicos hacan lo mismo. Los
tres torcieron el gesto. Resultaba estresante trabajar mano a mano con Peres el
tiempo que fuera. Lacey volvi a examinar las piezas de oro que llevaba en la
mano.
Dj vu.
Se vio de pronto con las prtesis en la mano, pero no en el presente. Las
haba tenido antes en la mano. O haba tenido unos puentes idnticos. Aquella vez
tambin le haban producido escalofros. Pero dnde los haba visto? En la
escuela de odontologa?
No, el recuerdo era ms antiguo. Asomaban a su memoria imgenes
fragmentadas.
Se abri de par en par la puerta principal de la carpa; Lacey se sobresalt y
cerr con fuerza la mano en la que llevaba los puentes. Entraron dos hombres. El
primero era el moreno del quad que le haba guiado un ojo. Visto de cerca, era
ms alto de lo que le haba parecido. Bajo su chaqueta roja de esqu se ocultaban
unas espaldas anchas y sus vaqueros revelaban muslos enjutos y musculosos.
Lacey trag saliva con dificultad.
Su mirada era fra como el acero. Nada de coqueteo.
Lacey pestae y se pas un mechn de pelo por detrs de la oreja. Quin
era aquel tipo?
Apenas mir al otro hombre. Era un fornido Polica de Lakefield con una
desagradable tensin alrededor de la boca y unos ojos pardos que examinaron
rpidamente todos los rincones de la carpa.
Est usted al mando? le pregunt el de los ojos acerados, tensando la
mandbula.
No, qu va. Lacey volvi a tocarse el pelo. Aqu manda la doctora
Peres. Ha ido a por caf aadi volvindose hacia la puerta trasera de la carpa.
Dnde estaba la doctora cuando la necesitaba?
Quiero saber qu est pasando prosigui el de los ojos acerados y,
acercndose, se inclin deliberadamente hacia ella.
La rabia y la irritacin le agarrotaron la espalda, pero Lacey se mantuvo
firme. ltimamente haca falta algo ms que un tipo grande para intimidarla.
Mucho ms.
Es de la polica? le pregunt ella, ignorando su peticin y procurando
mantener los ojos fijos en su rostro.
No respondi l y, rompiendo el contacto visual, le dio un repaso lento
por todo el cuerpo.
Todas las terminaciones nerviosas de Lacey se activaron. Su escrutinio
visual pareca una caricia fsica y le costaba hablar en medio de aquella repentina
bruma mental. Impresentable. La estaba acosando a propsito.
Entonces, salga del escenario del crimen. Ahora mismo. O har que lo
saque la polica sentenci, tratando de captar la atencin del agente, que miraba
a todas partes menos a ella. Qu gran ayuda.
Soy el propietario del edificio. Cuando se encuentra un cadver en una de
mis fincas, necesito que alguien me diga lo que sucede.
El arrogante rey se mantena en sus trece.
Lo mir furiosa. Por guapo que fuera, crea que poda irrumpir de ese
modo en el escenario de un crimen y esperar que ella se pusiera a sus pies? Avanz
un paso con los brazos en jarras.
Como si hubiese creado el edificio a su imagen y semejanza espet. El
acceso a esta zona est prohibido hasta que la doctora Peres decida lo contrario. Y,
crame, no le conviene contrariar a Victoria Peres.
El polica asinti con vehemencia.
Te lo he dicho.
El otro hombre apret con fuerza los labios, acariciando con la mirada cada
centmetro de su rostro.
Se pregunt si se la vera tan enfadada como se senta. Los tcnicos, a su
espalda, guardaban silencio. El murmullo constante de su criba haba cesado. El
silencio de la carpa posiblemente no dur ms que uno o dos segundos, pero a ella
le parecieron veinte.
El tipo de los ojos acerados le tendi la mano.
Jack Harper, de Harper Developing.
Lacey solt un bufido. Ahora se haca el agradable? Tras una pausa tan
larga que casi le pareci grosera, le estrech la mano. No le dijo su nombre. l le
sostuvo la mano ms de lo necesario y sus ojos parpadearon. Se estaba riendo de
ella? Se cerr a su espalda la hoja de entrada a la carpa y un aroma celestial a caf
inund el aire.
Qu pasa aqu? pregunt la doctora Peres con sequedad.
Mientras la doctora se acercaba, Lacey no apart la mirada de Jack. Oy que
Peres dejaba el caf en la mesa y fue a situarse a su lado.
He preguntado que qu pasa aqu insisti la doctora.
El seor Harper es el propietario del edificio. Ya se iba.
Lacey le dedic una falsa sonrisa. Tena que salir de ah.
Jack mir detrs de Lacey el esqueleto esparcido por la lona de plstico. Se
le inflaron un poco las aletas de la nariz.
Jess susurr. Es una nia?
Es una mujer lo corrigi Lacey. Alz la barbilla. Debe irse. De
momento, no podemos contarle nada ms.
Jack asinti con la cabeza, le sostuvo la mirada un par de segundos, dio
media vuelta y se fue con el polica. La inund una extraa e intensa sensacin de
arrepentimiento.
Doctora Peres! Mire esto!
La voz emocionada del tcnico sobresalt a Lacey. Peres y ella se volvieron
mientras el joven tcnico rodeaba la lona. Jack y el polica se detuvieron en seco a
medio camino.
Es un collar, y lleva un nombre grabado. Bueno, podra ser su nombre.
El tcnico esgrimi una sonrisa de oreja a oreja por encima de su abultada bufanda
. Pone Suzanne.
La doctora Peres se sac un guante de ltex del bolsillo y se lo calz. Sin
aliento, el tcnico coloc con cuidado el collar en la palma de la mano extendida de
la doctora. Lacey se acerc para estudiarlo de cerca. Jack y el polica se
aproximaron a curiosear por encima de su hombro. Peres estaba demasiado
ensimismada para reprenderlos.
Era una joya exquisita. La cadena era finsima, de delicados eslabones, no de
esos baratos que se aflojan. El nombre se hallaba en el centro del collar, tallado en
oro con pequeas letras manuscritas. Como el collar de Carrie en Sexo en Nueva
York.
Suzanne.
Lacey abri la mano derecha y mir fijamente los dos puentes de oro. Mir
de nuevo el collar. Despus la prtesis dental, y as alternativamente.
La doctora Peres toc tmidamente el collar con un dedo curioso y se
dispuso a introducirlo en el sobre de pruebas. Le dijo algo al tcnico y Lacey la vio
mover los labios, pero no fue capaz de or las palabras. Tena el estmago como si
se hubiera subido a la montaa rusa demasiadas veces.
El clamor de su cabeza le impeda or a la doctora. Se estaba materializando
poco a poco una conexin mental entre el collar que sostena en su mano la
antroploga y los puentes de oro que Lacey tena en la suya.
Suzanne. No poda ser
Los puentes de oro destellaron en su mano y entonces supo dnde los haba
tenido antes.
En el estadio del campus de Corvallis, Oregn, resonaban cientos de
conversaciones y vtores. Los fans de la estatal de Oregn adoraban a su equipo de
gimnasia y siempre se agotaban las entradas para las competiciones.
Lacey, vestida con sus mallas rojas del equipo, explor la multitud desde la
lnea de banda y sinti una fuerte descarga de adrenalina, una inyeccin de
vitalidad. El estadio era ms pequeo que el de su universidad, la del sudeste de
Oregn, pero vibraba con el mismo entusiasmo que ella haba sentido un centenar
de veces en competiciones de todo el pas. Pletrica de energa, bot sobre los
talones de sus pies desnudos. Otros dos ejercicios de suelo y habra terminado.
Gurdamelos, por favor.
Suzanne, amiga ntima y compaera de equipo, le tom la mano y le puso
algo en ella antes de que pudiera protestar. Lacey se estremeci al ver las piezas de
oro, an calientes y algo hmedas de la boca de su amiga, y quiso devolvrselas.
Qu asco! Ni hablar! No tienes un estuche o algo donde guardarlas?
La gimnasta alz las manos y retrocedi un paso.
Se me ha olvidado. Y me angustia pensar que me los vaya a tragar
durante uno de los ejercicios. No confo en nadie ms para que me los guarde. Mi
madre me matar si los pierdo. Lade la cabeza y frunci apenas la nariz
mientras sus manipuladores ojos suplicaban a Lacey. Me toca. Que no se te
caigan.
Sin esperar una respuesta, la chica dio media vuelta, sali a la pista y salud
a cada uno de los jueces con su seguridad y elegancia habituales. Los seguidores
que haban hecho el largo viaje desde Mount Junction, en el sudeste de Oregn,
vitorearon cuando el locutor anunci el nombre de Suzanne por los altavoces. Su
atrevido ejercicio de suelo era uno de los favoritos y el pblico demostr con
alaridos su entusiasmo.
Me debes una mascull Lacey, sosteniendo las piezas de oro con la
mano abierta mientras se concentraba en el ejercicio de Suzanne.
Lacey suspir hondo y trag saliva; el aire glido convirti en vaho su
aliento. Haba vuelto a cerrar la mano en la que llevaba los puentes de oro y las
puntas afiladas se le estaban clavando en la palma. Sinti un espasmo y empez a
derrumbarse hacia delante. Jack la agarr por los hombros.
Qu demonios?
La sostuvo justo al tiempo que se le doblaban las rodillas.
Era Suzanne.
No poda ser otra persona. Por la edad y por el esqueleto menudo, por las
prtesis dentales tan peculiares, y ahora el collar.
Todo apuntaba a Suzanne.
Adems, a quince kilmetros de aquel lugar nevado, Lacey haba visto
impotente cmo Suzanne se desvaneca en la noche oscura con un asesino.
A Suzanne la haban secuestrado despus de una exhibicin gimnstica de
la Universidad Estatal de Oregn, en Corvallis, justo al sur de Lakefield. Era la
novena vctima del llamado asesino del campus, el asesino en serie que haba
aterrorizado a las alumnas de la Universidad de Oregn haca ms de diez aos.
Con los ojos llorosos, contempl el pequeo y solitario esqueleto tirado en el
suelo y su corazn lati a un ritmo fnebre. Sinti la necesidad de acurrucarse en
la cama y taparse hasta la cabeza. Su instinto no le haba fallado. Aquel caso era
algo personal.
El cuerpo de Suzanne jams se haba encontrado.
Hasta ahora.
CAPTULO TRES

Polica Estatal. Aun a cincuenta metros de distancia, Jack saba


perfectamente que los dos hombres de paisano que se encontraban con el grupo de
Lakefield no eran policas locales. Terry le haba dicho que la Polica de Lakefield
era demasiado pequea para llevar sin ayuda una investigacin de ese calibre. Su
amigo lo seal y los dos forasteros se volvieron a mirarlo.
Entonces vio que Terry y los detectives estatales se dirigan a l. Uno de
ellos era mayor con algunas canas, de estatura media, delgado y fibroso. El
sombrero negro y las botas de cowboy del polica le hicieron sonrer.
Con ese sombrero pareca uno de los malos.
El otro era ms joven, ms recio y se mova como un autntico levantador de
pesas, de esos que no balancean los brazos al caminar porque el exceso de msculo
se lo impide. Este no llevaba sombrero vaquero. Jack vislumbr el cuello blanco
almidonado de una camisa de vestir y el rojo de una corbata de estilo clsico bajo el
abrigo del hombre musculoso. Un tipo elegante.
Jack Harper?
Ese soy yo.
El detective mayor le tendi una mano y lo mir muy serio mientras se
saludaban. Saba perfectamente quin era. Solo preguntaba por cortesa.
Mason Callahan, Delitos Graves, Polica Estatal de Oregn. Este es el
detective Ray Lusco. Ambos le mostraron sus placas y Callahan fue directo al
grano; por lo visto, no era de los que se andan con rodeos. Usted es el
propietario del edificio, no es as?
Es de mi empresa nuestra empresa. De mi padre y ma. Llevaba ocho
aos sin poner un pie aqu. Tenemos contratado a un administrador de fincas que
se encarga de todo. Personalmente no puedo decirle mucho de este lugar, pero
puedo conseguirle los registros de los alquileres.
Callahan se irgui un poco al or su oferta. Jack saba que la polica no sola
obtener fcilmente la informacin que l prometa proporcionarles. Entonces el
detective record algo y sus ojos verdes se iluminaron de manera imperceptible.
Usted estuvo en la polica de aqu, de Lakefield. Fue usted el polica al
que dispararon.
S. Eso fue hace mucho tiempo.
Los labios de Jack se tensaron. A su lado, Terry se enderez y Jack lo oy
apretar los dientes.
Le sostuvo la mirada a Callahan, incmodo por lo que el polica saba. No
era ningn secreto. Por aquel entonces, su foto haba salido en la prensa local
durante una semana. Lusco no dijo nada, pero Jack lo vio enarcar una ceja al
reconocerlo. Aquel no era de los de mucho msculo y poco cerebro.
Qu puede usted?
La mujer alta de pelo oscuro de la carpa se acerc a ellos y se plant delante
de Callahan, tapando a Jack. Luego le puso al detective una bolsa de plstico
delante del pecho. l no hizo ademn de sostenerla.
Jack se mordi el carrillo, viendo a la mujer literalmente patalear de
impaciencia.
Debe ver esto. Steven lo ha encontrado debajo de los ltimos restos. Hable
tambin con la doctora Campbell. Acaba de identificar a la vctima.
La doctora Campbell? Haba identificado a la vctima? Jack mene la
cabeza. Haca diez minutos, en la carpa, la haba sostenido justo antes de que se
desmayara y la haba depositado en una silla. Cuando la tena en sus brazos, lo
nico que haba percibido era lo menudo de su cuerpo y su olor. Ola a canela, o a
vainilla, o a algn ingrediente de repostera. Algo completamente fuera de lugar en
una carpa de muerte. La doctora Peres le haba hecho meter la cabeza entre las
piernas y les haba ordenado a l y a Terry que salieran de all. Jack haba dudado
si marcharse o no, pero Peres era inflexible y obviamente ms que capaz de
aparselas sola. Al salir, haba odo el nombre de la mujer rubia, pero no la parte
de doctora.
Ahora los detectives miraban, pasmados, a la doctora Peres. Jack alarg el
brazo y sujet a la mujer por la mueca para acercar hacia s la bolsita. Fij la
mirada en una pieza ovalada de metal resplandeciente. Era una placa policial. Ech
un vistazo a Terry, que tena los ojos clavados en la bolsa, y vio en su rostro que
tambin su amigo la haba reconocido.
Era la placa de un Polica de Lakefield.
Escudriando los nmeros de la placa, logr descifrar los cuatro primeros
dgitos y se le cay el alma a los pies congelados.
Haba dejado de nevar por unos minutos y el detective de la estatal de
Oregn, Mason Callahan, aprovech para alzar la vista al cielo gris. Iba a caer una
nevada colosal. Quince centmetros ms antes de que anocheciera? De pronto
crey en los pronsticos meteorolgicos. Decan que se preparaba el peor invierno
de Oregn en muchos aos. Menos mal que haba trado un todoterreno.
Lanz una mirada al edificio de apartamentos y observ que la doctora
Peres y sus tcnicos seguan en el interior de la carpa. Qu ms encontraran?
La placa de un polica junto a un misterioso esqueleto.
Aquello no le gustaba una pizca.
Estaban verificando el nmero de placa del Polica de Lakefield para
identificar al propietario. Jack Harper aseguraba que lo conoca y les haba dado el
nombre del polica, pero ellos queran una comprobacin oficial. Haca ms de
cinco aos que Harper no trabajaba en la Polica de Lakefield, poda equivocarse.
Mientras se aclaraba aquel asunto, Mason y Ray fueron a interrogar a la
menuda odontloga. La doctora Campbell se hallaba encaramada a la puerta
trasera de una camioneta Chevy en el congelado aparcamiento que haca las veces
de sala de interrogatorios preliminares.
Los detectives intercambiaron miradas silenciosas por encima de la cabeza
de Lacey. Envuelta en su cazadora y en una parca amarilla que le haban prestado,
la doctora Campbell pareca una adolescente. Cada treinta segundos, sufra un
escalofro que casi le haca derramar el caf. No haba dado ni un sorbo.
No pareca lo bastante mayor para ser especialista forense, menos an
profesora de odontologa en la Escuela de Estomatologa de Phil Hill, en Portland.
Sin embargo, la antroploga forense haba respondido por ella y a aquella seora
no pareca caerle bien nadie, de modo que Mason se haba tomado sus palabras
muy en serio. Mason haba pensado que la identificacin del viejo esqueleto
supondra das, quiz semanas, de bsqueda y seguimiento de pistas. En cambio,
la odontloga les haba obsequiado repentinamente con una pista contundente.
De lo ms oportuno.
Mason descans un pie en el parachoques de la camioneta, apoy el
antebrazo en su muslo y se inclin hacia delante para continuar con el extrao
interrogatorio.
De modo que, por los dientes y el collar, est convencida de que la muerta
es su antigua compaera y amiga.
S. Por quinta vez le dijo la doctora Campbell como si hablara con un
nio de cinco aos con un dficit de atencin descomunal. Dej el caf en el suelo
. A Suzanne la secuestr el asesino del campus en Corvallis hace once aos.
Cuando lo atraparon, confes haberla asesinado, pero no quiso decir dnde haba
escondido el cadver. Sus ojos pardos se volvieron impacientes hacia Mason. Se
sirvi de los dedos para ir enumerando hechos. Suzanne tena un collar idntico
a ese. Lo llevaba puesto siempre. Hay fibras de pelo rubio entre los huesos, del
mismo tono que el suyo. Y yo conozco personalmente estos absurdos puentes de
oro. Se los tuve que sostener una vez en una exhibicin de gimnasia, porque se
haba olvidado el estuche donde los guardaba. Dej de hacer indicaciones con
los dedos. No se acuerda del asesino del campus? Se le quebr la voz al
pronunciar su nombre.
Estoy familiarizado con el caso.
Mason estaba ms que familiarizado. Haba formado parte del equipo
encargado de dar con el asesino, y los hechos haban quedado grabados para
siempre en su memoria. Se le revolvieron de pronto las entraas. Su estmago
haba estado generando una cantidad desorbitada de cido desde el minuto en que
haba comprendido que el esqueleto podra estar ligado a aquel miserable asesino
del campus, Dave DeCosta.
Haba sido un caso importante haca diez aos. Un caso muy importante.
Mason recordaba a las mujeres que haban desaparecido del campus
universitario. Haban aparecido cadveres torturados en los rincones oscuros de la
localidad. Rumores de que el asesino de ro Verde se haba desplazado al sur de
Seattle. Los padres haban sacado a sus hijas inmediatamente de la Universidad
Estatal de Oregn mientras el profesorado intentaba en vano detener la estampida.
Se haban propagado por el Estado rumores de brujera y trata de blancas.
Haba sido la pesadilla de todos los padres.
Haba sido el objetivo de todos los policas resolver el caso.
Al principio, la polica no incluy a Suzanne Mills entre las vctimas. A
diferencia de las otras mujeres, ella no haba desaparecido directamente del
campus de la estatal de Oregn. La haban secuestrado en el distrito de negocios,
fuera del campus, y su cadver nunca se haba encontrado. Los de las otras
vctimas haban aparecido dos o tres semanas despus de su desaparicin. Tras su
detencin, Dave DeCosta admiti haberse llevado a Suzanne y se la incluy
oficialmente en la lista de las nueve vctimas, pero DeCosta se neg a informar a la
polica de dnde se encontraba el cadver.
Todos los policas haban respirado hondo cuando atraparon al asesino.
Mason se fue entonces a casa y durmi veinticuatro horas seguidas, aliviado de
que la pesadilla hubiera terminado.
No haba vuelto a tener un caso como aquel y no le importaba.
Las fotos de cada una de las vctimas seguan an vivas en su memoria.
Durante la investigacin, las haba examinado mil veces. Recordaba perfectamente
la imagen de la alegre gimnasta rubia, Suzanne Mills. Era una chica guapa de
amplia sonrisa y tirabuzones rubios naturales. Todas las vctimas irradiaban una
belleza fresca y vigorosa que las distingua de sus compaeras y las haca
irresistibles para un asesino. Todas eran atletas y rubias.
Solo en el caso de Suzanne haba habido un testigo del secuestro. Suzanne
estaba con otra gimnasta, ambas iban a pie hacia el centro, se dirigan a una cena
del equipo en un restaurante cercano. DeCosta haba atacado primero a la testigo,
pero ella se libr de aquel malnacido, lo que le haba costado una pierna rota y
graves lesiones en la cabeza. Luego DeCosta puso su atencin en Suzanne, la
derrib y se la llev al vehculo. Desde su posicin en la acera ensangrentada, la
testigo herida haba logrado memorizar parte de la matrcula del vehculo. Ms
tarde, la chica maltratada se sent a testificar valientemente ante un tribunal para
que condenaran al asesino.
Mason tambin tena grabada en la memoria la imagen de la vctima
superviviente. Estaba sentada delante de l. Escudri su rostro consternado.
Usted estuvo all afirm en voz baja. Fue usted la que logr huir.
La doctora Campbell no reaccion.
Por el rabillo del ojo, Mason vio que Ray se quedaba boquiabierto. Todos
saban que una chica haba escapado, pero se ocult su identidad a la prensa.
Ahora Ray miraba fijamente a la doctora Campbell, estudindola con renovada
curiosidad y admiracin.
Ray pensaba lo mismo que Mason: la mujer que haba identificado el
esqueleto era tambin la chica que haba logrado huir.
Fue usted? inquiri Ray.
Ella asinti silenciosamente.
Y est convencida de que ese esqueleto es de Suzanne Mills.
Campbell no mir a Mason a los ojos, su mirada se clav en la carpa muda
que albergaba los restos de su amiga.
Nadie la reconocera mejor que yo.
CAPTULO CUATRO

Cal se esforz por identificar la cancin que su captor no paraba de tararear.


Un clsico del rock de los sesenta, quiz de principios de los setenta. El
cantante tena la nariz grande y ganchuda. Cmo se llamaba aquella banda?
Cmo se llamaba la cancin? Cal se devanaba los sesos por recordarlo.
Aquella pregunta insignificante lo atormentaba.
Abri los ojos, bueno, uno. El otro lo tena cerrado por la hinchazn desde
haca cuntas horas llevaba ah sentado? El cuarto no tena ventanas, ni reloj.
Nada con lo que pudiera medir el tiempo.
Estando sentado y atado a la silla, se le haba vaciado la vejiga. Llevaba all
una barbaridad de tiempo y se haba aguantado bastante antes de claudicar.
Doce horas? Veinticuatro horas? Das?
No saba cunto llevaba all ni, lo ms importante, por qu estaba all.
Haca un fro polar en aquel cuarto. Y apestaba. Al principio, solo ola a
moho y a cerrado, pero ahora el fuerte olor a amoniaco de la orina le produca
nuseas.
Supona que estaba en un stano, por los techos bajos y la suciedad del
suelo. Las paredes estaban hechas de grandes bloques de hormign que daban a la
estancia un aspecto subterrneo e impenetrable. Alguien se haba tomado la
molestia de pintar una bandera estadounidense que cubra una pared entera. Sus
colores eran frescos y ntidos.
A Cal no se le escapaba la paradoja de que lo torturaran delante del smbolo
de la libertad.
Record que lo haba capturado en su garaje. Acababa de entrar y bajar del
todoterreno. Un fuerte golpe en la nuca lo haba privado de ms recuerdos. Luego
haba despertado all, con un dolor de cabeza de mil demonios. Y eso cuando se
encontraba bien.
Cerr el ojo bueno y ech la cabeza hacia atrs para apoyarla en la silla de
madera. El tarareo segua perforndole el cerebro. Era la misma condenada
cancin una y otra vez. Le daban ganas de decirle a aquel tipo que cerrara la boca
de una maldita vez, pero ya haba cometido ese error y su mal humor le haba
dejado un solo ojo operativo. No volvera a usar el ojo herido y quera conservar
intacto el bueno.
Se guard sus opiniones para s tras la asquerosa mordaza con que le haba
tapado la boca.
Te gusta ir de caza, Cal? Ces el tarareo.
Cal no respondi.
S que s. Alces, ciervos, patos personas.
Cal retir la cabeza de la silla de un bandazo. Volvi a abrir el ojo.
No te gustaba eso? La gente? S que has dado caza a personas. Eso es lo
que has hecho durante treinta aos. No es as? No es ese uno de los cometidos de
un polica? Uno de los principales?
El tipo se situ a su espalda. Cal no le vea la cara. No le haca falta. La tena
grabada a fuego en la memoria. Nunca olvidara a aquel individuo. Jams.
Has matado alguna vez a alguien? Su captor hizo una pausa. No
hace falta que respondas a eso. S que no. Alguna vez te has preguntado qu se
siente al arrebatar una vida? Te destrozara el remordimiento? Te atormentara
constantemente, como le ocurri a Frank Settler?
Cal se sacudi en la silla, tirando con fuerza de las ataduras de las muecas
y los tobillos. Frankie llevaba muerto ms de veinte aos. Suicidio. Un compaero
polica que dispar accidentalmente a un nio y no pudo recuperarse de las
secuelas mentales y emocionales del incidente. El dolor de Frankie haba
perseguido a Cal durante aos.
Quin era aquel tipo?
Frank deba de ser un llorica. Demostr una absoluta falta de autocontrol.
Eso es lo que distingue a un hombre de un nio, Cal. Debes ser capaz de dominar
tus emociones y tus actos. Un hombre puede conseguir lo que se proponga con
autodisciplina. Pero hay que ejercitarla, desarrollarla.
Qu demonios?
Ted Bundy empez con gran fuerza de voluntad, pero despus perdi los
nervios. Lo planific todo cuidadosamente, pero no se atuvo al plan. Esa es la clave
del xito: atenerse al plan. Bundy podra haber eludido a la polica para siempre si
hubiera mantenido la calma y controlado su lujuria.
El tipo pareca desilusionado. Obviamente Bundy le haba supuesto una
gran decepcin. El muy desgraciado seguramente haba llorado la ejecucin de
Bundy.
El secuestrador se detuvo junto a una mesa plegable de la poca de
Eisenhower que haba delante de Cal. Lo recorri un escalofro de miedo. Era una
mesa de tortura. Daba la impresin de que aquel tipo hubiera bajado al garaje para
ir tomando al azar cosas que extender por la mesa. Martillos, rastrillos, una llave
inglesa, una manguera larga. De un modo terrible e inspirado, los haba adaptado
para producir dolor.
Salvo la escopeta. Cal la haba reconocido de inmediato. Era la suya,
extrada de su propia coleccin personal de armas. Se le aceler el corazn al ver a
aquel tipo acariciar lentamente el can. Repas el arma y salt a otra cosa. Cal lo
vio abrir una cajita de zapatos de color rosa y un miedo amargo hizo que se le
revolviera el estmago.
Una diadema?
El secuestrador sac una diadema azul de nia y la acarici con ternura.
Una leve sonrisa ilumin su rostro y en sus ojos se instal la mirada distrada de
un dulce recuerdo.
Me he quedado con esto, pero puedo desprenderme de ello cuando
quiera. No le tengo ningn apego. No soy esclavo de nada ni de nadie. Volvi a
dejarlo en la caja y la tap con saa.
La mirada tierna haba desaparecido y la haba reemplazado una furiosa
determinacin.
Estaba loco de remate.
Gracias por decirme dnde tenas la placa.
De nada, desgraciado. Gracias por dejarme dos dedos enteros.
Este es solo el principio de mi plan. Voy a tener a los policas dando
vueltas sin fin como ratones muertos de hambre en un laberinto, en busca del
queso que voy a ir cambiando de un rincn a otro dijo con los ojos de pronto
muy abiertos mientras se paseaba nervioso por delante de la mesa, usando a Cal
como pblico. Pensarn que me tienen acorralado y luego desaparecer. No
sern lo bastante listos ni poseern suficiente autocontrol para darme alcance. Y t
y tu placa sois solo el principio. Bueno, en realidad, t eres la segunda fase. He
dejado tu placa en la primera, donde no les pasar inadvertida.
Los ojos de aquel individuo se tornaron glidos, vacos, cuando se detuvo a
estudiar las herramientas de la mesa. Cal se agarrot. Conoca esa mirada.
Tarareando de nuevo, el tipo escogi el mazo de goma negro, lo alz con
ambas manos, calibr su peso y se volvi hacia Cal.
CAPTULO CINCO

A primera hora de la noche, la placa policial hallada en Lakefield junto con


el esqueleto haba conducido a los detectives al escenario de un nuevo crimen.
El polica jubilado Calvin Trenton estaba muerto. Lo haban torturado
brutalmente.
En el edificio de ladrillo de la Polica Estatal de Oregn del centro de
Portland, el detective Mason Callahan se encontraba sentado en su escritorio,
sumido en sus pensamientos. Su cuerpo, su mente y su corazn estaban exhaustos.
Mason levantaba la pintura desconchada de su mesa mientras miraba fijamente las
espeluznantes fotos de Trenton y dejaba que la rabia alimentara su determinacin
de encontrar al malnacido que haba cometido semejante acto de perversin.
Perversin era la nica palabra que poda definir el asesinato. El muy desgraciado
haba torturado al polica, le haba roto las piernas, lo haba estrangulado y dejado
el cuerpo sin vida en la cama del propio Trenton.
Despus haba arropado a la vctima hasta la barbilla. Como si quisiera
provocar a la polica.
Mason meti el lpiz en el sacapuntas elctrico, lo dej girar y luego lo sac,
perfectamente afilado.
El olor a madera y a plomo le acarici la nariz mientras examinaba la punta
recin afilada. Qu pasara si se lo metiera por el ojo al asesino?
Le haba destrozado un ojo a Trenton.
Calvin Trenton llevaba jubilado cinco aos. Divorciado haca veinte, viva
desde entonces con su actual compaero, un enorme rottweiler mestizo. La polica
haba encontrado al perro guardin acampado bajo la cama de Trenton. El pobre
animal grua y amenazaba con morder a todo el que intentaba acercarse al
cuerpo. Haban tenido que llamar a la protectora de animales para poder acceder al
cadver.
Dos de los policas que haban acudido al escenario del crimen haban
llorado boquiabiertos al ver a la vctima en su cama, incapaces de actuar ante la
poderosa dentadura del perro. Trenton estaba all tirado, visiblemente muerto, y
los policas no podan hacer otra cosa que mirarlo.
A Mason no le gustaban las coincidencias, y en aquel caso haba
demasiadas. Le gustaba que sus casos fueran claros y ntidos, pero esa sola ser la
excepcin ms que la norma. Aquel caso era un autntico galimatas.
Se recost en la silla, golpeteando con el lpiz el borde del escritorio, y
estudi su gran pizarra blanca por ensima vez en los ltimos diez minutos. El
nombre de Suzanne Mills ocupaba el centro, en azul, y de l salan flechas rojas a
otros cuatro nombres. Unas flechas verdes conectaban entre s los nombres de la
periferia. Hasta la fecha, saba que una de las forenses, la doctora Lacey Campbell,
conoca a Suzanne Mills y la haba identificado en el escenario del crimen; que
haca diez aos Mills haba sido vctima del asesino del campus, Dave DeCosta;
que la doctora Campbell haba estado a punto ser vctima de DeCosta haca diez
aos; que Jack Harper era propietario del edificio en el que se haba encontrado a
Suzanne Mills; que Jack Harper casualmente estaba all cuando la antroploga se
acerc con la placa policial de Trenton; que Jack Harper haba reconocido la placa
policial de Cal Trenton; y que haca aos el propio Jack Harper haba sido
compaero de Calvin Trenton en la Polica de Lakefield.
El esquema era una maraa de flechas de colores entrecruzadas. Pero nada
tena sentido.
Por qu se haba ligado intencionadamente el asesinato de Cal Trenton a
los restos seos de Suzanne Mills?
Mason mir fijamente el nombre de Lacey Campbell. Solt el lpiz, agarr el
rotulador, traz una flecha verde punteada hacia Calvin Trenton y contempl su
obra. Su instinto le deca que haba alguna conexin. Solo tena que encontrarla.
Deba volver a interrogar a la doctora.
Se le revolvi el estmago. Haba enterrado el caso del asesino del campus
haca aos y ahora el caso se propona volver a la luz.
Se oblig a apartar la vista del esquema y mir furioso a su compaero,
concentradsimo delante de la pantalla de su equipo informtico. Si dijera algo,
Ray jams lo oira. La concentracin de aquel tipo era extremadamente lineal. Una
sola cosa a la vez, as era como trabajaba el detective, pero, maldita sea, era agudo
y concienzudo. La espalda ancha de Ray tensaba las costuras de la chaqueta de su
traje y tena torcida la corbata, indicio seguro de que el caso frustraba a aquel
hombre meticuloso tanto como a Mason.
Se mir el reloj. Las siete en punto de la tarde de un sbado. La esposa de
Ray, Jill, llamara en cualquier momento. Con demasiada frecuencia, un detective
se vea obligado a anteponer su trabajo a todo lo dems, pero Ray lograba un sano
equilibrio. Su esposa y sus dos hijos eran su prioridad en la vida. Haba visto a Ray
y Jill terminarse las frases el uno al otro o comunicarse en silencio con gestos o
miradas. l jams haba tenido esa clase de conexin con una mujer. Sobre todo
con su exmujer.
Estudi discretamente a su compaero. Si Ray llegaba a enterarse de eso,
seguramente le pedira a su mujer que le organizara a Mason una cita a ciegas
todos los fines de semana.
Jill invitaba a Mason a cenar al menos un par de veces al mes, pero l rara
vez iba. Los hijos preadolescentes de Lusco le caan bien: era fcil bromear con
ellos y le ganaban a todos los videojuegos habidos y por haber, pero Mason
detestaba la depresin que le abofeteaba cada vez que sala de aquel clido hogar.
Esos nios le hacan aorar a su propio hijo, Jake, que ya casi tena diecisiete
aos No! Jake estaba a punto de cumplir dieciocho.
Ya haca siete aos que su matrimonio se haba ido al garete? Ceudo,
Mason cont los aos con los dedos. Haba tenido alguna que otra cita, alguna
incluso seria, pero no haban durado. De pronto tena cuarenta y siete aos y
segua soltero. Su esposa, exesposa, haba tenido dos nios ms con su nuevo
marido, un auditor pblico. Jake viva con su madre y su padrastro. El tipo tena
un horario decente y entrenaba a equipillos de las ligas menores de bisbol y
tambin de ftbol, todo ello al tiempo que mantena una vida social activa.
Siempre tena una sonrisa y un apretn de manos listo para Mason.
Lo odiaba.
Le tir a Ray el rotulador al teclado, y este reson por las teclas.
Maldita sea! A qu viene eso? inquiri Ray furioso, tomando el
rotulador para lanzrselo a Mason, que lo esquiv sin problema. Ray era bastante
predecible.
Vete a casa, Ray. Cmete la cena que tu esposa sexi te ha preparado.
Luego llvatela al dormitorio y
Cierra la boca! Ray se mir el reloj. Qu tarde es! Dios, tengo que
irme. Se levant y guard sus papeles en las carpetas.
Mason se frot el pecho y observ cmo Ray se peleaba con el abrigo.
T no te vas a casa? pregunt Ray, con el brazo a medio meter por la
manga, los ojos claros inquisitivos y el ceo fruncido de preocupacin bajo el corte
del pelo militar.
No. Tengo algo a medias. Me ir enseguida.
Ray apart la mirada y termin de ponerse el abrigo.
Muy bien. Se enrosc con esmero una bufanda negra al cuello. Te
pasas maana para el partido? Jill va a preparar esa salsa para mojar nachos que
tanto te gusta.
No me la perdera por nada del mundo. Mason tom el lpiz y lo hizo
girar entre sus dedos. Te veo maana.
Nos vemos. Ray fue aprisa hacia la puerta, pero se gir antes de salir.
Vete a casa, Callahan.
Lo har, lo har. Sal de aqu ya.
Ray dobl la esquina y desapareci, y Mason suspir. Se hundi an ms en
la silla y la hizo girar para poder ver la pizarra blanca. La silla cruji y protest
cuando se recost en ella, chascndose los nudillos mientras estudiaba el esquema
que haba hecho y volva a centrarse en el caso.
Qu demonios estaba pasando?
CAPTULO SEIS

La Escuela de Estomatologa, situada en la colina que se alzaba sobre


Portland, ocupaba una parte diminuta del extenso campus de la Facultad de
Medicina de la Universidad de Oregn. Entre sus viejas paredes grises, en cada
silln de odontlogo, haba una persona con la boca abierta.
Lacey, que pululaba junto a un alumno, vio cmo este eliminaba la caries
del diente de una nia. Por las cejas enarcadas y los ojos como platos de Nick, supo
que su alumno no daba crdito al tamao de la cavidad. Coincida con l. La
concavidad pareca un crter lunar. A sus diez aos, la nia no haba ido jams al
dentista. Al menos, se estaba quieta mientras Nick trabajaba. Algunos de los
pacientes peditricos se retorcan como Madre de Dios! Se acerc ms y le habl
a Nick al odo.
Como sigas ahondando, le vas a hacer una endodoncia en lugar de un
empaste.
Al or su voz, Nick sac el instrumental de la boca de la nia y se enderez.
Lacey observ que se sonrojaba y sonri en silencio. Siempre ruborizaba a sus
alumnos de odontologa, a los chicos. El joven trag saliva con dificultad y ella vio
cmo le descenda el bocado de Adn por debajo de la mascarilla azul. La pequea
mir confundida a Nick.
Buena chica. Muy paciente con su aprendiz de dentista.
Lacey ech un vistazo al reloj y rez para que las horas de consulta
estuvieran a punto de terminar por ese lunes. An quedaban dos. Con una mueca
de fastidio, pens en el creciente dolor de cabeza que se le haba instalado en las
cuencas de los ojos, que la intensidad de los fluorescentes de la antigua clnica no
haca ms que exacerbar y que haba agravado la tensin del fin de semana.
No todos los das se encontraba el esqueleto perdido de su mejor amiga.
Despus de que la polica la interrogara el sbado durante horas, haba dormido el
domingo entero.
Los tranquilizantes le haban evitado las pesadillas.
Haba incumplido su norma fundamental: la de no tomar tranquilizantes,
una escapatoria demasiado fcil.
Era presa de un torbellino emocional desde el sbado por la maana. Un
viaje desgarrador que no haba experimentado desde la muerte de su madre. Se
frot las sienes. Los sentimientos que se haba esforzado por contener amenazaban
con estallar.
Haba evitado el telfono todo el fin de semana. Su padre le haba dejado
varios mensajes, pero nada comparado con Michael. Supona que se haba
enterado de lo de Suzanne a primera hora del sbado, la ventaja de ser periodista.
Michael lo saba todo del caso de Lacey y Suzanne. Conoca hasta los detalles ms
escabrosos.
Ella no estaba en condiciones de hablar.
En su ltimo mensaje, l le deca que iba a ir a su casa a aporrear la puerta
como no le contestara al telfono. Eso haba sido el domingo a las dos de la
madrugada, y Lacey saba que no era un farol. Para ser un exnovio reconvertido en
amigo, era demasiado protector. Ella le haba enviado un mensaje de texto:
AHORA NO. Las llamadas haban cesado.
Tendra que haber hablado con Michael. l le habra avisado del artculo
sobre el hallazgo del esqueleto que ocupaba la primera plana del peridico de ese
da. Con un caf en la mano, haba alcanzado el diario del porche de entrada y se le
haba hecho un nudo en la garganta al leer el titular: Encontrados en Lakefield los
restos de la ltima vctima del asesino del campus. El nudo se haba deshecho
cuando sus ojos detectaron la firma de Michael. Haba tirado de inmediato el
peridico al contenedor de papel, sin leerlo, consciente de que l se habra cortado
una mano antes de mencionarla en uno de sus artculos.
En la clnica abarrotada, escudri la masa desbordante de estudiantes de
odontologa, pacientes y profesores. Al no ver a ningn alumno aterrado tratando
de establecer contacto visual con ella, se dirigi a la sala de personal. El frasco de
ibuprofeno que llevaba en el bolso la llamaba con urgencia.
Cuando se dispona a salir de la clnica, se detuvo al ver unos dedos
nerviosos toqueteando la boca de una anciana. Suspir, se puso unos guantes y
sujet con sus manos las de Jeff para controlar su triste intento de tomar medidas
de los dientes inferiores de la mujer.
Retira el labio. Mete la pasta en la cavidad y planta la cubeta con firmeza,
si no la impresin no se parecer en nada a sus dientes.
Los dedos de Lacey retiraron con destreza el labio inferior e instalaron la
cubeta metlica rellena con la pasta de alginato en la posicin correcta. Jeff frunca
el ceo concentrado mientras miraba su reloj.
Cunto tiempo tarda en estar listo?
No mires el reloj. Pas el dedo enguantado por la pegajosa pasta rosa
que rebosaba del labio de la mujer. Comprueba la textura cada veinte segundos
o as. Cuando deje de parecer pegajosa y se vea firme, ya estar listo. No ser ms
de uno o dos minutos.
Jeff asinti muy serio y procedi a comprobar el alginato cada cinco
segundos. Lacey procur no poner los ojos en blanco.
Se oblig a permanecer a su lado hasta que la impresin estuviera
terminada. Intentando ignorar su terrible dolor de cabeza, ech un vistazo a la
ortopantomografa que estaba en el visor y sus ojos volaron a la fecha manuscrita
en el borde.
Esta placa es actual? La has hecho hoy?
La placa revelaba que la paciente era edntula del maxilar superior, es decir,
que no tena dientes en la parte de arriba, y que ninguno de los ocho dientes que le
quedaban en la parte inferior se sostena en ms de seis milmetros de hueso. Una
pequea parte de lo que debera ser. Decenas de aos de gingivitis haban acabado
con el soporte seo y ahora los dientes presentaban una movilidad excesiva.
Jeff asinti con la cabeza, concentrado en comprobar el estado de la pasta
viscosa.
La he hecho esta maana. Necesito tomarle una impresin de los dientes
que le quedan antes de darle cita para la semana que viene en que se los extraer y
la preparar para una prtesis inferior.
Lacey se mordi el labio e intent no sonrer. Mir alrededor en busca de
otro profesor, por contar con un testigo. Maldita sea, no haba ninguno cerca.
El alginato se haba endurecido por fin y Jeff empez a tirar con prudencia
de la cubeta del interior de la boca de la mujer. La fuerte succin la mantena
firmemente en su sitio.
La paciente tena una extraa expresin en sus ojos claros, pero Lacey saba
que lo que estaba a punto de suceder no le dolera.
Desliza la yema de un dedo por debajo del borde para romper la
estanqueidad, luego levntala mascull Lacey, que intentaba contener la
carcajada. Jeff dio un tirn fuerte.
Madre de Dios!
Jeff dej caer la cubeta en el regazo de la mujer y se levant como un resorte
de la silla al tiempo que su grito resonaba por la ruidosa clnica. Todas las miradas
se volvieron hacia l. Cinco dientes ensangrentados le sonrean desde la pasta rosa
de la cubeta.
La paciente ni se movi.
Se encuentra bien, querida? le pregunt Lacey, posando una mano en
su hombro.
La mujer se limpi un poco de alginato pegado al labio y enarc una ceja al
ver el desastre que tena en el regazo.
No he notado nada. Ha sido la extraccin ms fcil que me han hecho
nunca. Se toc los tres dientes que le quedaban en la boca. Me podra quitar
estos tambin de la misma manera?
Mmm dijo Lacey, dando golpecitos en el suelo con la punta del pie y
notando que su dolor de cabeza se esfumaba. Veremos qu se puede hacer. Pero
las extracciones de hoy no se las cobramos, desde luego.
CAPTULO SIETE

Has visto el peridico de hoy? Terry Schoenfeld no se molest en


saludar cuando Jack respondi al telfono.
S, ese artculo y el de ayer.
Jack se recost en la silla de su despacho, subi la pierna derecha a la mesa y
ley el artculo de la edicin matutina por quinta vez, centrndose en los nombres
y las edades de todas las vctimas.
T recuerdas todo eso de aquellos asesinatos?
Te parece divertido? le espet Jack a su amigo.
Terry guard silencio unos segundos.
Perdona. Supongo que es algo en lo que no pienso. Haba olvidado que
no se encontraron los restos de la ltima vctima. Y que le haban dado una paliza
tremenda a esa gimnasta por ser testigo del secuestro de su amiga. Y que luego
haba declarado contra el asesino. Nunca se hizo pblico su nombre, no? Yo no me
impliqu tanto como t. Madre ma, casi me atraganto al ver el nombre de Hillary
en la lista junto con las otras vctimas. Haba olvidado que saliste con ella.
Jack puso cara de pena. l no poda olvidarlo. Las seis horas de
interrogatorio policial despus de que se encontrara el cadver de Hillary no eran
algo que se olvidara fcilmente. Lo haban interrogado como a todos sus otros
exnovios, y tena muchos. Lo haba dejado algo abatido el verse convertido en un
nmero ms de una larga lista de novios, y le haba angustiado mucho que lo
interrogaran en un caso de asesinato.
Unos amigos comunes le haban presentado a Hillary. Acababa de
graduarse; ella an estaba estudiando. Haban salido unas semanas, no ms. l se
senta atrado por ella. Era guapa, atltica y le gustaba correr, pero no tenan
absolutamente nada en comn y terminaron distancindose. No estaban hechos el
uno para el otro.
Llevaba varios meses sin verla cuando se enter de que la haban asesinado.
Hillary haba sido la vctima nmero dos.
Tena que borrar de su memoria aquel rostro.
El artculo no dice nada de Cal Trenton, ni de su placa policial encontrada
entre los huesos.
La Polica Estatal no ha facilitado informacin sobre la placa. Se la estn
guardando hasta que tengan controlados a los chiflados que llaman para decir que
fueron ellos los que escondieron el esqueleto. El asesinato de Trenton ha salido en
el peridico local, pero no en The Oregonian. La prensa no ha establecido an la
conexin con el esqueleto y no vamos a ayudarles a que lo hagan.
Jack guard silencio.
Trenton era de los buenos reconoci Terry.
No hace falta que me lo digas respondi Jack.
Cuntos aos patrullaste con l? Dos? Tres?
Dos y medio.
Poda llegar a ser un autntico imbcil
pero lo haca por tu propio bien Jack termin la frase que Cal sola
repetir con una sonrisa de suficiencia.
El polica veterano le ense todos los trucos cuando entr en el cuerpo.
Trag saliva al recordar la descripcin de la muerte de Trenton que Terry le haba
dado.
Aquel pobre viejo no se mereca eso. Nadie se mereca eso.
Jack se rasc la pierna. Tena la piel tersa, le picaba. Por qu le picaba si le
haban matado las terminaciones nerviosas? La vieja cicatriz le molestaba de
cuando en cuando, por lo general cuando pensaba en la Polica de Lakefield.
He odo decir que la doctora de la zona de recuperacin es el testigo
annimo del que habla el artculo seal Terry en voz baja.
Esa amazona alta? Era gimnasta?
No, hombre. La morena, no; la rubia menudita. La especialista que logr
averiguar a quin pertenecan los huesos y que casi se desmaya. Dicen que era ella
la que estaba all la noche en que secuestraron a Mills.
Jack baj la pierna del escritorio y se incorpor.
Te refieres a la doctora Campbell. Aquella mujer haba sido testigo del
secuestro y diez aos despus haba presenciado la recuperacin de los restos?.
Tiene que ser un error. Sera demasiada coincidencia.
En serio. Lo he odo de dos fuentes distintas. Dicen que se lo reconoci a
los detectives estatales el sbado.
Jack examin el peridico.
Y por qu no mencionan su nombre en el artculo? Por qu mantienen el
anonimato?
Madre ma, t deberas saberlo. Quin quiere esa clase de publicidad?
Tras la llamada telefnica, Jack vio la firma en la parte superior del artculo:
Michael Brody.
Se levant de la silla, pase hasta la ventana de su despacho y contempl el
serpenteante ro Willamette, un sol intenso le calentaba el rostro. Muchos aos
atrs, su vida haba sufrido un gran revs con la muerte de Hillary. Esta vez el
revs poda ser ms que grande, enorme.
Deba prepararse para volver a ver su nombre en letra impresa. El que
hubiera salido con una de las vctimas del asesino del campus y hubieran
encontrado un esqueleto en una de sus fincas eran hechos demasiado jugosos para
que un periodista los pasara por alto. Y, cuando la placa policial y la muerte de Cal
Trenton entraran en el cctel Qu publicara la prensa al descubrir que Jack
haba sido compaero de patrulla de aquel hombre?
Qu demonios estaba pasando? Primero lo del cadver encontrado en su
finca y ahora lo de Cal? Alguien intentaba tenderle una trampa? Por asesinato?
Por qu?
Los medios no desaprovecharan la ocasin de desacreditar a Harper
Developing, es ms, disfrutaran hacindolo. Ya lo haban despellejado a l haca
dos aos en un inmenso artculo de portada acerca de las nefastas prcticas de
reciclaje de algunas empresas de Portland. No es que Harper Developing no
reciclara, sino que su empresa poda haber reciclado ms.
Jack haba reconocido el problema, haba contratado al mayor experto en
reciclaje a su alcance y haba creado un comit para mejorar las prcticas de la
compaa.
Solo en Portland era imperdonable no reciclar eficientemente.
Durante dos semanas completas, a Harper Developing le haba tocado
ocupar los titulares como empresa grande, mala y desconsiderada. Decenas de
cartas haban machacado a Jack en las pginas de opinin. Mene la cabeza al
recordarlo. No es que hubiera vertido desechos txicos al ro Willamette.
Su floreciente empresa era un blanco fcil. A la poblacin media le
fascinaban las historias sobre asesinos en serie y los periodistas iban a indagar en
todas las facetas de su pasado y a asociar su nombre al del asesino del campus.
Tir el peridico a la papelera, maldijo y despus lo recuper y lo arroj al
cubo de reciclaje. Se pas ambas manos por el pelo. A su empresa y a l los iban a
arrastrar por el fango. Por nada. Y no poda contratar a un experto carsimo para
que le ayudara a viajar al pasado y salir y trabajar con personas distintas.
Se haba esforzado mucho por granjearle una buena reputacin a su
empresa a la empresa familiar. Su padre la haba creado, pero Jack la haba
levantado y convertido en el pequeo imperio que ahora era. Desde que su padre
no tomaba parte activa en las decisiones cotidianas, Jack se haba abierto camino
por su cuenta para situarse entre las mayores y mejores promotoras de la ciudad. Y
lo haba conseguido.
Nadie ms poda haber dotado a los Harper de ese nivel de xito. Donaba
dinero a las causas adecuadas, construa viviendas de calidad asequibles y
rascacielos de lujo, y sala fotografiado en las pginas de sociedad al lado de las
personas adecuadas.
De pronto, todo aquello amenazaba con reventar.
No permitira que su esfuerzo fuera en vano. No tolerara que el legado de
su padre se derrumbara por chismes y rumores.
Por qu estaba el esqueleto en su edificio? Se frot los ojos. Si hubiera sido
en los apartamentos de enfrente de su edificio, ahora estara pasando por alto la
portada del peridico y saltando directamente a la seccin de deportes, no
mesndose los cabellos.
Ay, Dios mo. Se le congel el aliento. Se haba olvidado de Melody. Mir
el reloj. Se habra quedado dormida, porque no haba llamado exigiendo una
explicacin. Su hermana mayor se iba a enfadar muchsimo. Alguna de sus
chismosas amigas le iba a contar que Harper Developing sala en las noticias.
Melody se encargaba de las relaciones pblicas y filantrpicas de la empresa y no
iba a sentarle muy bien que fuera del dominio pblico su vinculacin con el
asesinato. Con un asesinato en serie, adems.
Deba hacer algo antes de que las noticias se descontrolaran. Pero qu?
Se sinti como si tuviera entre las manos un pez escurridizo. Las cosas
eludan su autoridad y no estaba familiarizado con esa situacin. Impotencia.
Quin le estaba haciendo aquello?
Pase nervioso por su despacho, con las manos hundidas en los bolsillos,
intentando concentrarse. Necesitaba ms informacin. Faltaban algunas piezas
importantes del rompecabezas. Estuvo tentado de llamar al periodista, Michael
Brody, pero se lo pens mejor. No poda ser peor momento. Adems, cualquier
cosa que le preguntara a aquel tipo terminara en su prximo artculo.
Pens en Lacey Campbell y en sus oscuros ojos pardos. La nica vctima que
haba escapado a la mano asesina de DeCosta. Estaba tan implicada como l. Quiz
ella pudiera responderle a algunas preguntas. Como por qu se encontraba la placa
de Trenton entre los restos de Mills, y por qu ambos se hallaban ocultos en una de
sus fincas.
Tena la cabeza hecha un verdadero lo.
Deba defenderse, resistir. Pero cmo?
Tena que retrotraerse al principio, haca diez aos, cuando todo aquel lo
haba empezado. La mejor fuente de informacin era la persona que haba estado
all. Con suerte, Lacey Campbell sabra algo que l desconoca sobre el pasado y
por qu estaba chocando con el presente. Saba exactamente dnde poda
localizarla. Solo acudira a ella para proteger su negocio. No porque sus ojos
pardos lo atormentaran desde haca dos das.
Las dos chicas muertas haban sufrido quemaduras graves, atrapadas en un
fuego mientras dorman en una casa medio en ruinas de Portland que era como un
imn para los jvenes que se escapaban de casa. Entre diez y treinta chavales
dorman cada noche en sus suelos sucios y se calentaban con barbacoas baratas.
Era un sitio bien conocido para conseguir cualquier droga imaginable. Cada
semana la polica limpiaba la casa, dispersaba a los chavales y confiscaba las
drogas, pero ambos terminaban volviendo. Las puertas y ventanas selladas con
tablones de madera no eran nada para unos adolescentes resueltos en busca de un
lugar donde refugiarse de los temporales de nieve.
Lacey se detuvo antes de pulsar el botn de apertura automtica de la
puerta doble que conduca a una de las salas de autopsia del edificio del servicio
forense. Vctimas quemadas. Le temblaron un poco las piernas, cerr los ojos con
fuerza e inspir hondo. Prefera los ahogados a los quemados. Se meti un par de
torundas de algodn en los orificios nasales, bajo la mascarilla. El olor de la carne
quemada le revolva el estmago de una forma que no era normal. Sujetando con
ambas manos el portabloc contra su pecho, puls el botn de apertura con la
cadera.
La cabeza encanecida de su padre se inclinaba sobre un cadver. El olor se
filtraba por los tapones de algodn y tuvo que detenerse nada ms flanquear la
puerta.
Hola. Quieres echar un vistazo primero? Jerry ya te ha hecho las
placas. El doctor Campbell se irgui y gir la espalda produciendo una serie de
sonoros chasquidos.
Ser rpida.
Lacey salud con la cabeza a Jerry, el ayudante de su padre, que anotaba en
una pizarra de tiza los pesos y las medidas que su padre le iba cantando. Orden a
sus piernas que la llevaran al otro lado de la sala.
De pie junto a la mesa metlica, sujetando con fuerza su cmara digital con
una mano, estudi aquel cuerpo plido que contrastaba con la piel ennegrecida de
la cabeza. Las manos estaban tan quemadas como la cabeza, pero el resto del
cuerpo no estaba tan mal. La ropa y los zapatos seguramente la haban protegido
un poco. El pelo de la chica haba desaparecido casi por completo. Su color no era
perceptible. Pareca negro, quiz con estilo gtico. Tal vez simplemente quemado.
Inhalacin de humo? inquiri en voz alta.
Probablemente. Enseguida lo sabr.
Enseguida estaba bien.
El doctor Campbell haca las autopsias a una velocidad asombrosa. Era
increble observarlo. Sus manos ejecutaban con firmeza el corte en forma de Y para
retirar la carne. Separaba las costillas con unas tijeras idnticas a las que ella usaba
para podar rboles y rebanaba cada una de las vsceras como rebanaban los
tomates en los anuncios de cuchillos de cocina, para comprobar si haba anomalas.
Todos los cadveres se manipulaban con respeto; a todos los cadveres les haca el
mejor trabajo posible. Su padre era un hbil examinador fsico y psquico.
Le separ las mandbulas de la chica quemada para que pudiera estudiarlas.
Lacey encendi la grabadora digital que llevaba sujeta a su traje impermeable y
apunt una pequea y potente linterna a la cavidad bucal.
Mrale solo los dientes.
Necesitas pantalla afirm su padre.
Jerry alarg el brazo y le desliz por la cabeza la banda elstica de una
pantalla facial transparente; el plstico le cubra desde la frente hasta la barbilla. l
sonri y le gui un ojo a travs de su propia pantalla. Ella ya llevaba puestas unas
gafas de seguridad y una mascarilla, as que de pronto se sinti como si fuera
vestida con un traje NBQ. No protest. Un cadver podra expulsar sustancias de
lo ms peculiar en los momentos ms asombrosos.
Se apresur a tomar fotos de ambas arcadas mientras su padre le apartaba
los labios y los carrillos, haciendo que la epidermis quemada se desprendiera y se
escamara con aquellos movimientos. Con la ayuda de un espejo dental, comprob
rpidamente el paladar, la lengua y los tejidos blandos en busca de anomalas. Con
el estmago ya asentado, recit de un tirn las reconstrucciones a su grabadora.
Del seis al once con coronas. Enarc las cejas. Lo mismo en los
anteriores de la mandbula. Del veintids al veintisiete. No hay ms
reconstrucciones, pero hay indicios visibles de que la vctima llev ortodoncia. Los
posteriores revelan descalcificacin en las superficies bucales en forma de brackets.
Probablemente se usaron las coronas para tapar los daos producidos en los
dientes anteriores. Se le cay el alma al suelo. Alguien se gast mucho dinero
en los dientes de esta nia susurr.
Su padre asinti con la cabeza.
Tambin el abrigo y las botas eran caros.
En la mesa de su despacho la esperaban once fichas dentales ante mortem.
Los padres de las adolescentes fugadas de casa necesitaban que las fichas de sus
hijas se compararan con las de las vctimas que se encontraban en esos momentos
en el depsito, pero Lacey tena la corazonada de que aquella era la hija del
magnate del software. La chica se haba fugado haca dos meses. Su alegre
fotografa y su amplia y perfecta sonrisa llevaban una semana saliendo en las
noticias de las cinco.
Estudi el crneo, pero no vio semejanzas con la preciosa foto escolar que
recordaba de la televisin. Apret con fuerza los labios e hizo ademn de rascarse
la frente, pero detuvo la mano enguantada antes de que esta chocara con la
pantalla de plstico. Pestae con fuerza.
Dnde est la segunda?
En la sala contigua. Ya casi he terminado con ella.
Su padre tom un escalpelo y la mir con una ceja enarcada.
Esa era la seal para que se fuera.
Con el estmago revuelto, Lacey dio media vuelta y se dirigi a la puerta,
quitndose los guantes y tirndolos al cubo de residuos txicos.
Una ms.
Lacey se desliz por el silencioso pasillo hacia su despacho, rellenando el
registro dental post mortem por el camino y comparando mentalmente ambos
cadveres sin nombre. Cunto tardara en poner nombre a las fichas que llevaba
en la mano? La segunda chica estaba tan quemada como la primera. Haba visto
claramente por dnde haba levantado su padre el cuero cabelludo para abrir el
crneo y sacar el cerebro. Y, cuando ella haba abierto la boca de la chica quemada,
la lengua ya no estaba, la haban extrado junto con los rganos del cuello. Su
padre le haba indicado que en la lengua haba un piercing tipo barbell.
Los dientes de la segunda chica presentaban unos cuantos empastes de
material compuesto blanco en las piezas posteriores. Las inferiores anteriores
estaban torcidas, y la vctima revelaba una mordida cruzada severa de clase dos.
La chica nunca haba llevado brackets.
El cuerpo humano era fascinante. Cada autopsia le enseaba algo nuevo.
Pero las de nios y adolescentes la ponan de mal humor. Una vida echada a
perder. No era natural, pero se indignaba con las chicas por correr riesgos y con los
padres por perder el control de sus hijos. Cuando ella tuviera hijos, jams
Se detuvo y se agarr al marco de la puerta de su despacho mientras
clavaba la mirada en la espalda del hombre sentado en su escritorio. Estaba
recostado en su silla, tanto que casi estaba a punto de volcar, mecindose con un
pie enganchado bajo el cajn inferior del escritorio. Resisti la tentacin de
empujarlo.
Esa es mi silla espet.
Por una milsima de segundo, crey que el tipo iba a perder el equilibrio
cuando se sobresalt al or su voz, pero este supo mantenerlo y se gir en la silla
para verla, clavando su mirada cautivadora en la de ella.
Le dio un vuelco el corazn al ver aquellos ojos grises. Los identific de
inmediato: Jack Harper. A lo largo del fin de semana, esos ojos le haban venido a
la memoria con exagerada frecuencia.
Se qued sin palabras.
El hombre corpulento se levant torpemente de la silla y ella,
instintivamente, retrocedi hacia el pasillo, con los papeles pegados al cuerpo.
Vislumbr un destello de vergenza en el rostro de l al darse cuenta de que la
haba asustado.
Era alto, haba olvidado cunto. Retrocedi un paso ms, sin apartar la vista
de sus ojos. Bajo la superficie de aquel hombre bullan indicios de turbulencia. El
corazn de Lacey le golpeaba con fuerza el pecho, pero no estaba asustada. Solo la
haba pillado por sorpresa.
Lo siento se excus Jack Harper con cara de pena. He estado
esperando un rato y luego me ha distrado su desfile de fotos. Miraron los dos al
equipo informtico. Haba estado viendo las imgenes de su salvapantallas. Un
surtido de instantneas de su familia. Jack solt un pequeo bufido cuando la
ltima imagen se transform en una foto de ella con su padre, inclinados sobre
unos huesos desnudos y oscuros extendidos sobre una mesa metlica, la nariz de
ella a quince centmetros de los restos. Lacey frunci el ceo. La foto no era
graciosa. Estaban en el Laboratorio Central de Identificacin de Hawi adonde
envan a los militares muertos para su identificacin.
Estudi la imagen y record aquel instante de haca seis aos. Los huesos
eran de dos hombres distintos. Se crea que eran el piloto de un helicptero y su
copiloto, derribados en Vietnam. La haba perturbado mucho el fro amasijo de
fragmentos. Haba alimentado su deseo de convertirse en la especialista que era
ahora.
Una instantnea de ella y su amiga del alma, Amelia, en una playa de
Mxico llen la pantalla. Lacey apret los labios al ver los dos ligersimos
baadores. Era su foto favorita de las dos. Amelia, muerta de risa, tena la cabeza
echada hacia atrs y las dos se agarraban con fuerza por los hombros mientras
sostenan una bebida tropical azul con la mano libre.
Bonitas fotos.
Jack an miraba la foto de la playa, con un esbozo de sonrisa en los labios.
Cielo santo. Lanz una mirada furiosa a aquel perfil, indignada de que hubiera
conseguido asustarla y avergonzarla en cuestin de diez segundos.
l volvi a mirarla, su sonrisa se desvaneci.
Soy Jack Har
S quin es.
Jack pestae y se enderez.
Qu hace en mi despacho? Lacey no necesitaba que le recordaran su
primer encuentro. Su mirada irritada descendi de aquellos ojos gris acero a su
silla. Y en mi sitio?
Quera hablar con usted
Quin le ha dicho dnde encontrarme? espet, con mayor dureza de lo
que pretenda.
La recepcionista tena instrucciones precisas de anunciar a todas las visitas.
Ya con anterioridad se haba disgustado con ella por ese motivo. No poda creer
que Sharon hubiera enviado a un desconocido a su despacho. Conoca sus
lamentables antecedentes.
l se pas una mano por el pelo.
No se enfade conmigo. Le he dicho a la recepcionista que vengo de la
Escuela de Estomatologa. Debi de poner cara de rabia, porque l abri mucho
los ojos. No es culpa suya. Miento muy bien y soy muy persuasivo dijo,
mirndola primero a un ojo y luego al otro.
Ella solt un bufido y l se relaj, dejando que asomara a su hermoso rostro
una tmida sonrisa. No pona en duda que fuera persuasivo. La pobre Sharon tena
todas las de perder.
Se oyeron gritos en el pasillo. Lacey mir hacia recepcin y distingui las
voces desconsoladas de unas mujeres y la voz ms grave y furiosa de un hombre.
Qu pasa? inquiri Jack ceudo mientras se asomaba al pasillo
pasando por delante de ella.
Lacey lo supo de inmediato. Solt los papeles en su escritorio, rode a Jack y
corri en direccin al barullo. Los gritos de mujer se hicieron mayores, ms
histricos.
Inspir hondo y abri la puerta que conduca a recepcin, golpeando sin
querer a Sharon en la espalda.
Aaah, doctora Campbell!! Quieren Yo iba a balbuci,
retorcindose las manos.
Campbell? Un hombre cano descansaba las manos en los hombros de
una mujer llorosa, cuyo cuerpo se sacuda con sonoros sollozos. l no lloraba, pero
tena los ojos rojos. Y el rostro plido, y las arrugas de las comisuras de los labios
agravadas por la tensin. Se esforzaba por mantener algo de dignidad. Es usted
Campbell?
Por Dios, otra vez no.
Soy la doctora Campbell, s. James Campbell es el jefe del servicio forense.
Puedo ayudarles en algo? dijo en voz baja. Buscan a alguien. No pregunt,
afirm. Se acerc a la pareja y, tomando de la mano a la mujer, la condujo al sof
para que se sentara. Sin soltarla, agarr la caja de pauelos de papel de la mesa
auxiliar y se la ofreci con mirada compasiva.
Lacey la entenda.
La mujer llorosa se llev un pauelo a la nariz.
Nos han dicho que tienen a dos adolescentes sin identificar ah dentro.
Nuestra hija, Madison, lleva dos meses desaparecida.
Un escalofro la recorri cuando, al mirar de nuevo al marido, lo reconoci.
El magnate del software.
Ustedes son los seores Spencer.
Ambos asintieron, esperanzados.
Es Madison una de ellas? Les enviamos su ficha dental hace un mes,
cuando trajeron aqu ese cadver de mujer encontrado en el ro. El seor Spencer
se estremeci. No era ella.
Lacey movi despacio la cabeza, recordando el terrible cadver ahogado.
Estoy comparando las dentaduras de las dos chicas. Ya las he examinado,
pero an no he contrastado mis hallazgos con los registros dentales. Hizo una
pausa. Tengo once fichas distintas de adolescentes desaparecidas por evaluar.
Once? La seora Spencer rompi a llorar de nuevo. Tantas chicas
desaparecidas.
Madison llev ortodoncia de nia. Y le pusieron coronas de porcelana en
todos los dientes delanteros. El seor Spencer fue alzando la voz, y clavndole
cada vez ms los dedos en los hombros a su esposa. Alguno de los cadveres
revela eso?
Lacey se qued petrificada. El primero de los cadveres ya tena nombre.
Estuvo a punto de soltarlo, pero las normas se lo impidieron. La posibilidad de que
hubiera otra adolescente de Oregn con ese tratamiento dental tan caro era
infinitesimal, pero deba comprobarlo a conciencia. No poda cometer un error.
An no he concluido
Nos ha dicho que ya haba examinado a las dos chicas. Alguna de ellas
tiene los dientes as o no?
El seor Spencer la escudri. La seora Spencer, sorprendida por la
descortesa del tono de su marido, lo mir y luego mir a Lacey. La mujer pareca
frgil, como si el ms leve toque fuera a deshacerle la piel. Qu infierno habra
vivido aquella pareja durante los ltimos dos meses? El purgatorio. El limbo. El
dolor de lo desconocido, de la incertidumbre.
Sufrieron? inquiri la seora Spencer con un hilo de voz. No puedo
ni imaginar verme atrapada en un incendio y Apret con fuerza la mano de
Lacey, su rostro descompuesto.
Lacey sinti un escalofro; ella tampoco quera imaginrselo. Haca cinco
minutos, se haba enfurecido con estos padres desconocidos por no controlar mejor
a su hija. Cmo se atreva a juzgarlos? Ahora ya tenan rostro pero no tenan
hija.
Trag saliva con dificultad.
An no he concluido mi trabajo. Sern los primeros en saber los
resultados.
Apret con fuerza la mano de la seora Spencer y se dirigi a ciegas a la
salida, procurando no correr. Abri la puerta empujndola con ambas manos y se
dio de bruces con el olvidado Jack Harper.
l la asi por la parte superior de los brazos y ella no levant la vista del
suelo. Vea borroso. La puerta se cerr a su espalda con un recio silbido y la seora
Spencer profiri un alarido de dolor.
La madre lo saba.
Se encuentra bien?
Lacey neg con la cabeza, se zaf de l y enfil sin mirar el largo y desierto
pasillo en direccin al servicio de seoras.
Se lo encontr de nuevo en su silla.
Lacey haba pasado diez minutos largos en el bao, con una toalla fra y
hmeda pegada a los ojos, tratando de quitarse de la cabeza el alarido de dolor de
la seora Spencer. El tejido rojo e hinchado del contorno de sus ojos haba
desaparecido ya, junto con gran parte de su maquillaje.
Se detuvo en el umbral. Esta vez Jack estaba sentado mirando a la puerta,
con los antebrazos sobre los muslos, frotndose las manos y estudindola con
preocupacin. Not que observaba su cara recin lavada y lo mir con frialdad.
Pareca muy nervioso y eso a ella le encogi el estmago. Qu haca all?
Le apetece comer algo?
Ella lo mir asombrada. Comida? En esos momentos?
l se frot la mejilla y ella percibi el roce de su barba de cuatro das al
contacto con las palmas recias de sus manos.
Una estupidez. Lo s. Pero creo que deberamos hablar de lo que sucedi
el sbado pasado por la maana. Y hace diez aos. Los dos estamos implicados en
lo ocurrido
Jack quera hablar de Dave DeCosta? Precisamente ahora?
l apret los labios y baj la mirada al suelo.
Por aquel entonces, me interrogaron por la desaparicin de Hillary Roske.
Habamos salido juntos. Ahora, no s por qu, me han vuelto a meter en todo esto.
Mi finca y mi antigua nov La mir. Es evidente que he elegido el peor
momento, pero no creo que la cosa vaya a mejorar. Qu tal es la cafetera de ah
enfrente?
Lacey lo mir fijamente. Tena razn. l se haba visto implicado en el caso,
entonces y ahora. Igual que ella.
Le vinieron a la memoria los recuerdos del sbado. Neg con la cabeza. No
poda hacerlo en ese momento.
No. No quiero
Por favor le suplic con la mirada mientras apretaba los puos.
Necesito averiguar por qu esto est sucediendo precisamente ahora. Usted estaba
ah cuando todo empez hace aos. Y el sbado. Por qu? Hizo ademn de
levantarse, pero sigui sentado, probablemente para no abrumarla con su estatura
. Se ha enterado de lo del polica asesinado?
Lo saba? Lacey asinti con la cabeza, estudiando su rostro. Cuando haba
hablado con Michael por telfono esa maana, le haba mencionado brevemente la
muerte del polica jubilado. La Polica Estatal le haba pedido que no publicara
nada an. Cmo saba Jack?
Cal Trenton fue mi compaero de patrulla antes de jubilarse. En la Polica
de Lakefield.
Cielo santo. Jack Harper estaba tan metido en todo aquello como ella.
Conoce a alguien en la Polica de Lakefield? pregunt ella.
l asinti.
Quiz l pudiera conseguirle ms informacin sobre lo que haba sucedido
en el escenario del crimen de Suzanne y su conexin con el asesinato del polica. La
nica vez que haba llamado a comisara no haban querido darle detalles. La
polica no hablaba con nadie. Pero quiz s hablaran con Jack Harper. Le
proporcionaran algunas respuestas. Se lo deba a Suzanne.
Lacey ech un vistazo al pasillo en busca de una distraccin. Lo ltimo que
quera era revivir una pesadilla con aquel desconocido, pero necesitaba
desesperadamente salir del edificio, alejarse de todos aquellos padres dolientes.
Haba trabajo urgente en su escritorio, pero ahora no poda concentrarse. Quera
tener la cabeza fra cuando abordara esas fichas dentales; deba hacer justicia a las
vctimas. Tom una decisin.
Le concedo treinta minutos, despus tendr que seguir trabajando.
Lacey inhal los deliciosos aromas que le limpiaron la nariz del olor a carne
quemada. Estaba acostumbrada a casi todos los olores del laboratorio forense.
Desinfectante y muerte. Ya casi ni los perciba, pero no le haba resultado tan fcil
deshacerse del olor a quemado.
La diminuta cafetera era una de sus favoritas. Haba disfrutado de sus
panini y su crema de marisco desde que era una adolescente y quedaba all con su
padre para comer los fines de semana. Sopl su chocolate caliente, se quit de la
cabeza a las dos adolescentes quemadas y a los apenados padres y estudi con
disimulo al hombre que tena sentado enfrente.
Haban hablado sin problema de asuntos triviales mientras ella le daba
vueltas a la cabeza.
Lo haba buscado en Internet durante el fin de semana. Le haba picado la
curiosidad por el hombre al que haba conocido en extraas circunstancias el
sbado por la maana.
Jack Harper haba hecho una fortuna con la empresa familiar en un perodo
de tiempo relativamente corto. Le haba hecho gracia encontrar un artculo de la
revista Portland Monthly donde lo incluan entre los diez solteros ms codiciados de
la ciudad. Sala una foto de l vestido con un casco protector y luciendo una
sonrisa de suficiencia delante del esqueleto desnudo de un edificio de oficinas en
construccin. Esos condenados ojos sonriendo a todas las mujeres disponibles de la
ciudad. Seguramente haba unas cuantas que perdan la cabeza por l. Tras
estudiar sus rasgos, Lacey reconoci que era muy atractivo. Posea una ruda
virilidad a la que la fmina que llevaba dentro responda instintivamente. Sus ojos
eran del gris fro e intenso que recordaba del sbado por la maana. Qu aspecto
tendra malhumorado? Odiara tener que ser la receptora de la rabia de aquellos
ojos. La robusta mandbula y las dos arrugas verticales del entrecejo le indicaban
que lo haba tildado acertadamente de tenaz.
Lo observ fascinada mientras coma. Se haba liquidado el sndwich en
tres bocados y vaciaba a buen ritmo su bolsa de patatas fritas sin parecer un cerdo.
No paraba de moverse, porque coma y hablaba moviendo las manos y los brazos
sin parecer nervioso. Probablemente as era como quemaba todas esas caloras.
Ella no haba comido de ese modo desde que termin sus estudios y
abandon sus entrenamientos gimnsticos de seis horas diarias.
Estudi el sndwich caliente que tena en la mano. Le haba dado dos
mordiscos y Jack ya casi haba terminado. Lo dej en el plato, de pronto consciente
de que no tena hambre. Pensar en DeCosta y en Suzanne le quitaba por completo
el apetito. Comer despus de una autopsia no le afectaba. Nunca le haba afectado.
Pero aquello era distinto.
Jack mir ceudo el sndwich de ella, resaltando las arrugas verticales de su
entrecejo. No saba si quera comrselo l o le disgustaba que hubiera comido tan
poco.
Con qu frecuencia se enfrenta a situaciones as? quiso saber Jack.
As cmo? A asesinos en serie?
Lo de su despacho. Los padres.
Ah. Lacey guard silencio un momento, recordando el rostro
compungido del seor Spencer. Solo me ha pasado una o dos veces. No es mi
trabajo. Mi padre suele encargarse de eso.
Una de esas dos chicas quemadas era su hija, verdad? El incendio sali
anoche en las noticias.
En contra de las normas y el reglamento, Lacey asinti con la cabeza y dio
un sorbo inspido a su bebida.
Era una de ellas.
Le vino a la memoria el hedor de la carne quemada y se le revolvi el
estmago. Se pregunt qu pensaba Jack cuando la miraba tan fijamente. Vea a
una doctora impasible?
Lo ha hecho muy bien con los padres.
Hasta que he salido corriendo. Neg con la cabeza, agach la mirada.
No he hecho nada.
Se hizo un silencio denso y pesado entre los dos.
Qu ocurri esa noche?
Lacey toquete el borde del vaso de chocolate caliente, evitando la mirada
de l, consciente de que no se refera al incendio de la noche anterior. Jack hablaba
de la razn inicial de su visita.
Para qu quiere saberlo? Se oblig a mirarlo. Por qu haba accedido a
comer con l?
Su mirada firme se ancl en la de ella.
Mi nombre se est viendo engullido por un alud de cadveres y necesito
saber por qu. Necesito antecedentes para hacerme una idea general de lo que est
sucediendo. He supuesto que era la persona que mejor poda informarme.
Ella asinti despacio. Comprenda su razonamiento. Haca aos que no
hablaba con nadie acerca de los acontecimientos de aquella noche. Varios
psiclogos, sus padres y dos buenas amigas eran las nicas personas a las que les
haba contado la historia. Haba pasado tanto tiempo. La absurda necesidad de
soltar en su regazo esa pesada carga la indujo a pronunciar aquellas palabras.
Suzanne y yo bamos camino del restaurante donde nos esperaba el resto
del equipo despus de la competicin. Estaba solo a unas manzanas de nuestro
hotel. A las entrenadoras no les importaba que anduviramos solas por la ciudad
siempre que fusemos por parejas.
Trag saliva.
Nos disponamos a cruzar el callejn de detrs de nuestro hotel cuando se
acerc un automvil. Nos detuvimos para dejarlo salir del callejn, pero nos hizo
una sea para que siguiramos. Estaba muy oscuro. No se le vea bien, salvo la
silueta y la mano con la que nos haca seas. Cruzamos delante del vehculo y
seguimos andando hacia el restaurante.
Nunca vio al tipo del automvil?
No, hasta que o que se abra la puerta. Mir a mi espalda porque me
pareca raro que el motor siguiera en marcha.
Esperaba ver compasin en los ojos de Jack. Sin embargo, lo que vio fue una
gran atencin y concentracin.
Vino corriendo hacia nosotras y me atac a m primero. Yo estaba tirada
boca abajo, con l subido a mi espalda, cuando le grit a Suzanne que huyera. No
me hizo caso. Lacey se limpi bruscamente las lgrimas de los ojos, enfurecida
por su falta de autocontrol. Empez a darle patadas y a tirar de l, gritndole
que me soltara. Qu estpida! Poda haber ido corriendo a buscar ayuda!
Eso habra hecho usted en su lugar?
Neg con la cabeza lentamente, atrapada por la seria mirada de sus ojos
grises. Le haba llevado meses aceptar que ella tambin se habra quedado y habra
luchado por Suzanne. Pero eso no atenuaba el dolor. Ni la rabia intensa que le
produca la insensatez de su amiga muerta. Sonndose la nariz con un pauelo,
prosigui, con las entraas revueltas.
l la agarr por el tobillo y la hizo caer. Era un tipo tan grande que pudo
sujetarme a m y tirarla al suelo a ella al mismo tiempo. Logr volverme boca
arriba, le mord el brazo e intent darle un rodillazo, pero me hinc su rodilla en el
pecho y me asest un puetazo en la nariz. Hizo una mueca de dolor. An
recuerdo el horrible chasquido. Empez a costarme respirar, por el peso de su
cuerpo y por la sangre que me bajaba por la garganta. No s qu le hizo Suzanne
en ese preciso momento, pero lo enfad muchsimo. Se levant con dificultad de
encima de m y la agarr por el pelo. Yo me volv de lado y me qued all tirada,
intentando respirar.
Hizo una pausa, intent recomponerse y, temblorosa, dio un sorbo a su
bebida.
No s si puedo
Siga le orden l con firmeza, aunque compasivo.
Inspir hondo, la calma de l le infunda fortaleza.
Yo tena arcadas y escupa sangre. La oa gritar, pero no poda moverme.
Nunca me haban golpeado deliberadamente susurr, mirando el chocolate.
De pronto, Suzanne dej de gritar. Se call en seco. Pas de los alaridos al silencio
absoluto. Entonces rod y me puse boca abajo, agit a ciegas ambas manos y agarr
lo que tena ms cerca, su tobillo. l intentaba tomarla en brazos y ella estaba
completamente inerte. No saba si respiraba o no. Solo saba que tena que
aferrarme a ella o se ira para siempre. Aquello se convirti en un tira y afloja. Tir
de su pie hasta arrimrmelo al pecho, apretndolo con todas mis fuerzas y cerr los
ojos. Mi instinto me deca que, si la soltaba, morira. Alz la vista.
Jack la miraba con los ojos como platos.
Me dio una patada en la cara. Muy fuerte. La boca se me llen de sangre
otra vez y empec a toser y a escupir para expulsarla. Saba fatal y era densa y
asquerosa. Pero no me rend. Enterr la cabeza en la pierna de Suzanne y me aferr
a ella con ms fuerza an.
Qu hizo l entonces?
Sigui dndome patadas en la cabeza para que la soltara. No s ni cuntas
me dio. Cuando dej de patearme, pens que lo habamos conseguido, que se
marchaba y que estbamos a salvo, pero no la solt. Entonces sent un dolor
insoportable en la pierna. El dolor ms espantoso que he sentido jams. Peor que el
de la cara destrozada, peor que el de una vez que me romp la clavcula. Me haba
dado un fuerte pisotn en la rodilla y yo solt a Suzanne.
Lacey respir con dificultad, sintiendo pinchazos imaginarios en la pierna.
Observ que Jack estaba plido y se frotaba la suya, incapaz de apartar la mirada
de ella.
Se la ech al hombro como si fuera una mueca y volvi corriendo al
automvil. Recuerdo ver los brazos de Suzanne colgando por la espalda de aquel
tipo como si fueran ramas de rbol rotas, pero despus de eso ya no recuerdo nada
ms. Dicen que repeta la matrcula del auto una y otra vez en la ambulancia. Eso
tampoco lo recuerdo.
Temblaba, combata la adrenalina de su organismo procurando mantenerse
quieta y evitar que l viera lo mucho que le haba afectado revivir aquellos
recuerdos. Haba dicho que no recordaba nada ms porque no era capaz de dar
voz al terror y a la absoluta frustracin que experiment cuando sus ojos se
esforzaron en la penumbra por mirar a Suzanne, intentando recuperar a la chica
por mero poder mental. No era capaz de describir el manto negro que haba cado
finalmente cuando el vehculo gir los neumticos y la dej con la imagen de la
resplandeciente placa de matrcula y los faros traseros rojos, como unos ojos
perversos en la oscuridad.
Ese manto negro an la acechaba y se deslizaba serpenteante sobre su piel
en cuanto bajaba la guardia.
Contempl por el ventanal los altsimos abetos y absorbi su glida belleza
para enfriar los recuerdos y atenuar la pesada carga del remordimiento.
Por qu la haba soltado?
Jack no le pregunt si se iba a terminar el sndwich. Saba que no poda.
Menos mal que l haba comido antes de que ella empezara a hablar, porque si no
su sndwich tambin estara an en el plato.
Cielo santo. Por todo lo que haba pasado.
Peor an, por lo que imaginaba que habra pasado su amiga.
l saba perfectamente lo que era sentirse impotente y ver peligrar la vida
de alguien. Era frustrante, te haca sentir culpable, te tena en vela toda la noche.
Alarg la mano por la mesa y le asi la mueca mientras ella se aferraba a
su vaso de chocolate caliente. Ella lo mir atnita, se zaf de su mano bruscamente
y se irgui en el asiento.
Se encuentra bien? Pens que era una pregunta muy tonta.
Lacey asinti con los labios apretados, an sorprendida.
Cmo se le ocurra tocarla? Habla con ella sin ms. Distrela.
Como le he dicho, yo sal con Hillary Roske, una de las primeras vctimas.
Muy seria, ella asinti de nuevo con la cabeza.
Nos conocimos varios aos antes de que desapareciera. Me llevaron a
comisara para interrogarme junto con una docena de sus antiguos novios.
Sonri con sarcasmo. No era un buen momento. Yo intentaba que me
contrataran en la comisara. No les hizo mucha gracia que me interrogaran por un
caso de asesinato.
Ella esboz una media sonrisa, pero l quera una sonrisa entera. Le costaba
apartar la mirada de aquellos labios y mirarla a los ojos. Se relaj al ver que haba
desaparecido de su rostro aquel aire de angustia. Algo estaba haciendo bien.
Al final, todo qued en nada. Segu el caso y grit de alegra cuando
detuvieron al asesino. Ah estaba la sonrisa. Casi demasiado amplia para su
rostro, pero increblemente atractiva. Se le alegr el corazn y quiso ver ms.
Ahora s que lo atraparon gracias a usted. Pero me he vuelto a ver implicado.
Entre los apartamentos, Hillary y Cal, creo que estoy en todo el meollo.
Quin cree que lo mat?
A quin, a Cal? Jack neg con la cabeza. No quiero sacar
conclusiones precipitadas, pero supongo que la misma persona que se deshizo de
los restos de su amiga. Alguien dej la placa ah deliberadamente para conducirnos
a l. Hizo una pausa. Conoca a Cal Trenton? Era un tiro al aire, pero tena
que preguntrselo.
No.
Sabe quin podra querer que volviera a airearse el caso de su amiga? O
por qu dejara alguien una placa de polica junto a su esqueleto?
Ella apret los labios y l observ cmo se concentraba. Sus preguntas la
haban distrado de su perturbador relato, y esa era una de las razones por las que
le preguntaba.
No se me ocurre nadie. Ni por qu alguien hara algo as. No tiene
sentido. DeCosta ya no est. Muri. Se acab. Por qu iba a querer alguien
remover deliberadamente lo de Suzanne? Cree que es coincidencia que Suzanne
y la placa estuvieran en el mismo sitio?
Ni hablar. No creo que sea una coincidencia. En mi finca? Con la placa
de mi excompaero de patrulla? Puede que DeCosta est muerto, pero alguien
saba dnde encontrar el cuerpo de la chica. Y alguien quera que unas flechas
enormes me apuntaran a m.
Enmudecieron los dos. Jack se sinti silenciosamente atrado por ella, la
atraccin inicial del sbado no se haba desvanecido, pese al horror de su relato,
sino que era an mayor. Ahora saba que Lacey era lista, aguda y compasiva. Y
fuerte de demonios. Cualquiera que hubiera pasado por aquello
Querra volver a verla. Pestae sorprendido por el repentino sentimiento.
Por qu no? Busc inmediatamente los contras. Lacey Campbell llevaba a su
espalda una fuerte carga emotiva y l se enfrentaba a una guerra con la prensa
malintencionada. Por qu iba a sentir atraccin ahora?
Uno no sale con alguien en esas condiciones.
Le son el telfono y mascull una disculpa al tiempo que atenda la
llamada de su secretaria. Escuch en silencio noticias que no le sorprendan
mientras Lacey apartaba su plato y volva a tomar la bebida. Los ojos de l se
clavaron en sus labios mientras sorban el chocolate, y un grueso mechn de pelo
rubio le cay por la mejilla y toc el vaso. l alarg la mano para apartrselo,
record cmo haba reaccionado ella cuando le haba tocado el brazo e hizo como
si fuera a tomar su propia bebida. Tamborile con los dedos en la botella de cristal,
sin beber, mientras estudiaba su mirada abatida. Tena preciosas y gruesas
pestaas oscuras. No llevaba sombra de ojos; a su juicio, no la necesitaba. Sus ojos
eran grandes y expresivos. Termin la llamada.
La Polica Estatal quiere volver a hablar conmigo maana. Se rasc la
barbilla, que le picaba. Supongo que me lo esperaba.
Lo siento dijo Lacey con cara de pena. Yo lo hice el sbado. No fue
agradable.
Lo mir compasiva y el silencio se prolong. No estaba preparado para
dejarla marchar. Se removi en el asiento mientras su mente irracional buscaba a
toda costa una excusa.
Puedo llamarla si se me ocurre alguna otra pregunta?
Eh claro, supongo que s respondi ella despacio, como si meditara
cada una de las palabras. Por qu no me cuenta lo que la polica opina al
respecto? Y si se entera de algo ms de la comisara de Lakefield. Le dedic una
media sonrisa y a l le dio un brinco el corazn.
Cuente con ello.
Lo inund la satisfaccin.
Quera salir corriendo. Sentir cmo el aire glido le bombeaba en los
pulmones. Notar cmo las endorfinas reactivaban el cerebro.
CAPTULO OCHO

Todo estaba saliendo segn lo previsto. La maquinaria estaba en marcha y


las ratas andaban confundidas, aturdidas por el laberinto en que las haba soltado.
Corran todos como roedores mientras l, de pie en la cabecera de la mesa,
esconda el queso. Excelente analoga. Sonriente, apoy las manos en la almohada,
bajo la nuca y se tom un inusual momento para descansar la mente, organizar sus
pensamientos.
Aquello no haba hecho ms que empezar.
Qu era lo siguiente? Consult una pgina de su cuaderno mental, tach a
Calvin Trenton y se centr en el nombre que figuraba debajo. Tantos aos
planificando, repasando y revisando en papel haban hecho que los movimientos
se le grabaran a fuego en el cerebro. No le costaba visualizar la pgina que
necesitaba.
La mujer que estaba tendida a su lado se revolvi en las sbanas blancas y l
reprimi el deseo de echarle las manos al cuello. Sera fcil, un simple giro de
mueca. Nadie la echara de menos. No era ms que una fulana callejera. Le haba
pagado la noche entera, tentndola con un hotel de lujo y comida cara.
El hotel era magnfico y extravagante, le haba costado ms de lo que
esperaba. Pero se lo mereca: haba hecho muchos planes y trabajado mucho. La
habitacin y la fulana eran su recompensa. Cada vez que completaba con xito una
fase de su plan, se recompensaba. Refuerzo positivo. Mir a la rubia menuda que
yaca a su lado. Matarla no sera un buen extra?
Apart la idea de su pensamiento. Ella no formaba parte del plan, y se
negaba a desviarse de lo previsto. Cerr los ojos y, respirando hondo, resisti el
impulso. Autocontrol. Todo era cuestin de disciplina interna. No cedera a los
caprichos insensatos de su cuerpo.
Haba pensado que el sexo lo calmara, lo relajara, pero an senta un
tonificante martilleo en las venas. Qu subidn. Quin necesitaba drogas? Por
qu contaminar el organismo con productos qumicos cuando haba tantas
actividades fsicas con las que se poda conseguir esa descarga de adrenalina?
Necesitaba aclararse y centrarse en sus objetivos. La fulana era una pausa
momentnea en su camino, para descansar, nada ms. Haba pasado buena parte
de su vida entrenndose y planificando aquello, no iba a fastidiarlo ahora por un
impulso insignificante.
Se estir mentalmente y abri los puos apretados. Autocontrol. Lo inund
una fuerte sensacin de poder que le record el da en que comprendi, por
primera vez, que la disciplina mental produca frutos.
No tendra ms de nueve o diez aos cuando at un perro al rbol en la
espesura del bosque, muy lejos de su casa. Despus lo haba observado. Haba
observado cmo se debilitaba por falta de agua y alimento. Lo haba visto
mordisquear la cuerda hasta sangrarle la boca. Haba visto cmo sus ojos se
tornaban tristes, apagados y sin vida.
Cuando todo hubo terminado, estudi su cuerpo, se plante la posibilidad
de diseccionarlo, pero el estado en que se encontraba la criatura y su ftido olor se
lo impidieron. Estaba hecho un asco, cubierto de porquera y de sangre, lleno de
heridas abiertas donde el setter se haba mordisqueado su propia carne. La tierra
que rodeaba el cadver estaba repleta de agujeros que el perro haba cavado con
frenes en su afn por huir. Estpido animal.
Se senta muy orgulloso de haber sabido controlar sus impulsos todo el
tiempo. Aunque habra querido dejar marchar al perro, fue fuerte y sofoc sus
instintos. Soltar al animal habra sido un acto de debilidad, un fracaso. El xito
posea un poder hipntico.
Aquel haba sido su primer asesinato.
Su padre nunca se cas con su madre. Se gast su dinero y vivi en su casa,
e hizo de ella y de sus hijos sus esclavos. Treme una cerveza, aparta de mi vista.
Un buen da su padre desapareci, sin llevarse ni su ropa ni su vieja
camioneta. Odiaba a ese tipo y no acababa de comprender por qu su desercin le
haba dolido tanto. Poco despus de que los abandonara, mat al perro.
Ya est, cielo? La voz soolienta de la fulana interrumpi sus
cavilaciones y lo devolvi al presente.
No, an me queda para rato.
Asom a sus labios una sonrisa. Tena mucho que hacer.
CAPTULO NUEVE

Tienes que mantenerte alejada de Harper. Est de caca hasta arriba en este
caso y la polica lo est investigando bram Michael.
l no ha matado a nadie! Lo nico que hizo fue salir con una de las
vctimas le replic Lacey.
Y que lo interrogaran por ello y despus aparezca en una de sus fincas el
cuerpo de otra vctima? Luego est lo de la placa. No te parece mucha
coincidencia que la placa de su compaero muerto estuviera en la cmara de
ventilacin de su edificio?
No me parece coincidencia en absoluto! Acaso crees que la iba a dejar
ah para que la polica se fijara en l? No es idiota.
Sentada en la encimera de su cocina, Lacey defenda furibunda su postura
frente a Michael, con la nariz a un centmetro de la de este. Saba que no serva de
nada discutir con l. Jams ceda. Ni siquiera cuando se equivocaba por completo y
lo saba perfectamente. Pero ella no estaba dispuesta a recular. La enfureca an
ms que hubiera usado el eufemismo caca. Siempre evitaba decir palabras
malsonantes delante de ella.
Como si ella se fuera a marchitar por or una palabrota.
As que, cuando estaba con l, las usaba todo lo que poda.
Necesitas un puetero corte de pelo le dijo, mirndolo rabiosa. Voy
a tener que pedirte cita yo?
El hombre desgarbado se apart y se pase airado por la cocina. Michael,
alto, con un pelo castao siempre demasiado largo, pareca un artista. O un poeta.
Los dos aos que haba pasado con una banda de sucios moteros en Los ngeles
no se reflejaban bajo su apariencia informal, una apariencia que ocultaba el cuerpo
de un hombre de asombrosa fortaleza y resistencia.
Michael era probablemente la persona ms inteligente que ella conoca.
Adems, era agudo, astuto y temerario, combinacin no siempre acertada. Haba
estado escribiendo una serie de artculos sobre las experiencias de la banda, as que
se uni a ellos. Se preguntaba qu se sentira al escalar el monte McKinley, as que
lo hizo. Y, segn l, el sudoroso esfuerzo en un clima polar mereca la pena. Haba
probado el triatln, el paracaidismo y el remo por el Amazonas. Jams le
preocupaba su propia seguridad ni su pellejo; solo le preocupaba hallar respuestas
a las preguntas que lo asaltaban o la necesidad compulsiva de experimentar cosas
nuevas. Haba querido correr en los sanfermines, pero Lacey lo haba convencido
de que no manejaba las fechas exactas y ya no llegara a tiempo. Haba estado dos
semanas sin dirigirle la palabra.
Le daba igual. Al menos haba vuelto de una pieza.
Haban sido amantes, pero no haba funcionado. Ella era sobre todo una
mujer convencional y l, desde luego, no era nada convencional. l era todo
energa y ella necesitaba estabilidad. l iba de un lado a otro dando rdenes y ella
se afanaba en ejercitar su independencia. l haba intentado protegerla de los
envites de la vida. No entenda que necesitaba enfrentarse a las adversidades,
demostrar que poda defenderse sola. Antes de que rompieran, l le haba jurado
que cambiara, pero entonces no sera el Michael apasionado al que adoraba. Haba
pasado meses deprimido cuando ella cort con l. Se haba marchado a Alaska a
trabajar en un barco cangrejero, donde haba pocas mujeres y muy dispersas.
Haba estado a punto de morir y haba sobrevivido por los pelos a una zambullida
accidental de veinte segundos desde la cubierta de un barco al glido mar de
Bering.
Muy lentamente, haba ido aceptando la idea de ser solo amigos y se haba
convertido en una especie de hermano protector. Lo quera muchsimo y lo
consideraba parte de su familia. Y discutan como hacan los hermanos.
Lacey saba que Jack Harper disparaba todas las alarmas internas de
Michael. Jack rechazaba sus llamadas y su nombre sala a colacin en todos los
aspectos del caso. Despertaba la infinita curiosidad de Michael como periodista de
investigacin. Si algo ola mal, Michael asomaba la cabeza y hurgaba hasta que
consegua respuestas. Haba destapado a curas pedfilos, acosadores de nias por
Internet y un caso de sobornos en el sistema alimentario de una prisin de Oregn.
Michael abri la puerta del armario que haba junto al fregadero y busc
entre los frasquitos de pastillas.
Tienes ibuprofeno? Me va a estallar la cabeza.
Al fondo del todo.
Lo vio mirar disimuladamente las etiquetas de los otros frascos. Pensaba
que no se iba a dar cuenta?
Algo ms fuerte para el dolor?
No espet ella, sabes que no. Resopl. Se preocupa. Solo pregunta
porque se preocupa.
Michael cambi de tema tan sbitamente que a Lacey le cost asimilarlo.
Hoy me ha llegado el informe preliminar de la oficina del forense sobre
Suzanne.
Cmo lo haca? Ella no podra verlo hasta el da siguiente. Aquel hombre
tena informadores en todas partes. Molesta, lo mir con expectacin.
No se ha verificado del todo su identidad, sabes? afirm.
Ella neg con la cabeza.
Lo que pasa es que no se ha hecho oficial. No me cabe la menor duda de
que es ella. El informe odontolgico lo he hecho yo. Tena sus placas dentales
anteriores y todo encaja perfectamente. S que es ella. Quiz le hagan una prueba
de ADN, pero hasta su madre sabr que es ella por esas prtesis tan peculiares.
Algo me da mala espina. Volva a pasearse nervioso de un lado a otro
por el suelo de madera, pasando los dedos por cada fruslera de la cocina. No me
habas dicho que tena rotos los dos fmures aadi.
Es el mismo modus operandi de todas las vctimas, no? A todas las
encontraron con los fmures rotos. Por qu iba a ser distinta Suzanne? Lacey
trag saliva.
La mir fijamente a los ojos y la hizo sentirse como si hubiera hecho alguna
travesura.
Piensa, Lacey. A qu otra gimnasta conoces que tuviera las piernas rotas?
Conoca a una, s.
Pero eso fue un accidente Dijeron que probablemente se haba debido a
la bravura del ro y a las rocas. Amy muri en un accidente de trfico, Michael, no
la asesinaron. Adems, eso fue en Mount Junction, aos antes de la muerte de
Suzanne balbuci ella, y se desliz de la encimera a un taburete, sin dejar de
darle vueltas a la cabeza. Suzanne y Amy no tenan ninguna relacin. No era
posible. Amy Smith, compaera del equipo de gimnasia, haba cado
accidentalmente con su vehculo a un ro. Haban tardado varias semanas en
recuperar su cuerpo. Todas las vctimas de DeCosta tenan los fmures rotos.
Acaso pretendes vincular la muerte de Amy con las de las otras chicas?
Era gimnasta. Era rubia. Tena las piernas rotas casi por el mismo sitio.
Est muerta. Demasiadas coincidencias, creo yo. Voy a comprobarlo.
Se haba embarcado en una misin. Se lo vea en los ojos. No parara hasta
que obtuviera respuestas.
Se lo has contado a la polica? inquiri Lacey, an atnita. Amy, no.
An no. Son solo especulaciones mas. Voy a ir a Mount Junction a verlo
personalmente. Dime, qu le has contado t a Harper? le pregunt l, ms
sereno mientras se acercaba un taburete donde se sent frente a ella, rodilla con
rodilla. Aquellos ojos verdes se clavaron de nuevo en los de Lacey.
Ella pestae, pensando an en Amy. Cmo poda Michael cambiar de
tema tan fcilmente?
Por qu?
Por Dios, Lace. Es una pregunta sencilla.
Lacey se encogi de hombros.
Quera saber lo ocurrido la noche en que a Suzanne y a m nos atacaron.
Solo hablamos unos minutos contest, mirando a todas partes menos a Michael.
Entonces, habis quedado en hablar ms en otro momento.
Y qu? le espet ella.
Que sali con una de las vctimas.
Ya lo s. Apart la mirada. Estoy cansada. Te importa que hablemos
de esto maana? l mir el reloj de la cocina y salt de inmediato del taburete.
Era ms de medianoche. Perdona, Lace, pero conviene que sepas con qu clase
de persona ests tratando.
Michael la agarr por los hombros con ternura, le levant la barbilla para
que lo mirara y le dio un beso suave en la boca.
Te llamo maana. Escudri su rostro y detect ceudo sus ojeras.
Saba que Michael senta la necesidad de cuidarla porque pensaba que no
era capaz de cuidarse sola. Y quiz no supiera. Haba empezado a hablar con un
hombre fuertemente vinculado con el caso de Suzanne.
Pero al hablar con Jack Harper haba sentido por primera vez, desde haca
mucho tiempo, una pizca de inters por un hombre. Despus de aos de
ostracismo y apata, le haba gustado volver a experimentar esa chispa. Jack no
poda estar implicado en la reaparicin de Suzanne. Jack Harper era de los buenos.
Eso lo presenta.
Acompa a Michael a la puerta y este mir preocupado el sencillo pestillo,
que abri y cerr repetidas veces.
Cmo es que no tienes an una puerta blindada? Voy a tener que llamar
yo para que te la pongan?
Esta noche no, Michael. Ya no puedo discutir ms contigo. Y crtate el
pelo. Por favor.
Se aup para darle un beso en la mejilla. l pos la mirada en su rostro un
instante, luego baj con bro los escalones del porche, irradiando determinacin y
dinamismo.
Lacey volvi a la cocina sin parar de pensar en Suzanne, Amy y Jack
Harper.
CAPTULO DIEZ

Mason Callahan reconoca una gran fortuna cuando la vea, y aquel tipo la
tena. La decoracin de las oficinas de Harper Developing era discreta, pero de esa
clase de discrecin que cuesta un dineral. Los colores eran neutros y clidos:
intensos grises azulados y marrones terrosos con notas de verde pino. La oficina no
proclamaba a gritos el xito de la compaa, lo susurraba. Hasta Ray llevaba mudo
treinta segundos, boquiabierto, mientras esperaban a que Jack Harper les
concediera unos minutos de su tiempo.
La vista era espectacular. Con el sombrero de cowboy en la mano, Mason
miraba por los ventanales del este de la sala de reuniones, preguntndose si
Harper habra ordenado que el monte Hood posara para sus invitados. El blanco
pico se vea majestuosamente glido y cristalino al fondo de la ciudad. El cielo era
tan azul y estaba tan despejado que costaba creer que la temperatura exterior no
subiera de los cuatro grados bajo cero.
Harper abri de golpe la puerta.
Siento haberles hecho esperar. Qu puedo hacer por ustedes? Les est
proporcionando el gerente de los apartamentos de Lakefield la informacin que
precisan para su investigacin?
Consigui estrecharles la mano a los dos, rodear la mesa y servir tres cafs
antes de terminar de hablar. Aquel hombre controlaba una estancia con solo entrar
en ella.
Eficiente fue el adjetivo que le vino a la cabeza a Mason. Y natural. Mir
de cerca a Jack Harper, le acept la taza de caf y tuvo que reconocer, muy a su
pesar, que le gustaba lo que vea. La mirada de aquel hombre era directa y sincera,
sus modales acogedores pero profesionales.
Mason y Ray se haban esforzado por poner del revs el pasado de aquel
tipo. Todas las personas con las que hablaban cantaban alabanzas de l. Salvo
algunas de sus exnovias, pero eso era de esperar. Los desconcertaba encontrar bajo
cada piedra de Harper que levantaban una conexin de este con Dave DeCosta o
con algn otro aspecto de aquel caso en constante expansin.
No pareca lgico que Jack Harper estuviera involucrado, pero deban
echarle un vistazo.
Empez Ray.
La ayuda del gerente de los apartamentos ha sido excelente. Debe de
haberlo atemorizado, porque se est partiendo la espalda por complacernos.
Solt un bufido. Hasta se ha ofrecido a buscarme una solucin econmica para la
abolladura que tengo en el guardabarros trasero.
El comentario hizo que Harper esbozara una sonrisa.
Su hermano tiene un taller de chapa y pintura. Lo cierto es que es bastante
bueno. Yo mismo he ido alguna vez.
Mason vio que Ray le daba un sorbo a su caf e intentaba en vano disimular
que se haba quemado la lengua, pese a lo cual le lanz otra pregunta.
Queramos saber qu haca en Lakefield la maana en que se encontr el
esqueleto. Usted vive aqu, en Portland, no es as?
El rostro de Harper se torn impenetrable.
Visitaba a mi padre. No vive muy lejos de ese complejo. Suelo bajar los
fines de semana.
No hemos podido encontrar la direccin de su padre en los registros
pblicos. Jackob Harper, verdad? Vive de alquiler?
No. Bueno, en cierta medida. Harper se acerc a la ventana y contempl
la montaa. Est en un hogar de acogida.
Cmo?
Mason vislumbr un destello de inquietud en el rostro de Harper, reflejado
en el cristal.
Una residencia. Un pequeo centro privado para ancianos y personas con
necesidades especiales. Vive all con otros cuatro hombres y uno o dos
cuidadores respondi Harper, muy serio y cortante.
Ray, sonrojado, abri la boca para decir algo y volvi a cerrarla enseguida,
completamente bloqueado por lo que sin duda era una respuesta personal y
dolorosa. Intervino Mason.
Pensaba que su padre segua en activo en la compaa.
Jack neg con la cabeza.
Su nombre aparece en el membrete, eso es todo. No recuerda que l fund
esta compaa, y menos an puede tomar parte en ella.
Alzhimer?
Harper se apart de la ventana y mir directamente a Mason.
S. La mayora de las veces tampoco recuerda que tiene un hijo.
Debe de ser un palo para usted. Es una enfermedad horrible.
Harper enarc algo una ceja.
Qu ms necesitan saber?
Qu ms puede contarnos de Hillary Roske?
Salimos. Rompimos. Mucho antes de que desapareciera. No han ledo el
peridico esta maana?
Ray fingi que anotaba algo en su libretita, como si Harper les hubiera
proporcionado un dato esencial. Su historia haba aparecido en primera plana del
peridico y el artculo coincida en todo con los datos que Mason haba recabado
hasta la fecha.
Recuerda lo que estaba haciendo o con quin estaba la noche del
secuestro de Suzanne Miller?
Harper lo mir con incredulidad.
Bromea, no? Han pasado ms de diez aos! Recuerda usted con quin
estaba esa noche?
Deme un nombre, un compaero de cuarto o una novia con los que
soliera estar en esa poca insisti Mason.
Dave Harris era mi compaero de cuarto. Ahora vive en Bend.
Esta vez, Ray anot algo de verdad.
Tengo entendido que se ha puesto en contacto con la doctora Campbell en
relacin con este caso y, por lo visto, ya saba usted que ella se haba librado por los
pelos hace once aos.
Y qu? Qu les ha dicho? Harper se irgui y lanz a los detectives una
mirada defensiva. No he vuelto a hablar con ella desde entonces. Eso me ha
llegado por otras personas.
Ray alz la vista de su libreta y los dos detectives estudiaron a Harper
intrigados. Haba algo de la doctora que inquietaba a Harper. Casi haba empezado
a sudar cuando Mason la haba mencionado. Los dos detectives se miraron y
estrecharon el cerco.
Cmo saba que era ella la que haba escapado de DeCosta? Su nombre
jams se hizo pblico.
Harper apoy una cadera en la mesa de reuniones. Ninguno de los tres se
haba molestado en sentarse.
Ustedes estuvieron all ese da. Vieron su reaccin al encontrar el cadver
de su amiga. Haba odo algunos rumores en la comisara de Lakefield de que era
ella. Me sorprende que la prensa no lo haya publicado. El periodista que cubre el
caso ha desvelado todos los dems datos.
Brody?
S, ese.
Nos ha estado dando la lata. Condenado chismoso. Solo quiere ocupar las
portadas.
A m me lo va a decir. En los ltimos das, mi vida entera ha sido primera
plana en la prensa. Estoy empezando a tomrmelo como algo personal. Ese tipo
parece que me tiene ojeriza, solo porque me he negado a responder a sus
preguntas.
No le parece que siente curiosidad porque usted sali con una de las
vctimas del asesino del campus, es el dueo del edificio en el que se encontr el
cadver de otra de las vctimas y patrullaba con un polica cuya placa se hall en el
escenario de Mills. Recuperando el aliento, Mason esper la reaccin de Harper.
Este apret la mandbula.
Me parece que quiero que mi abogado est presente la prxima vez que
vengan a hablar conmigo. Se levant de la mesa y se dirigi aprisa hacia la
puerta. Nuestra charla ha terminado.
Dej a los dos detectives en la sala y sali al pasillo.
Ensales a los detectives la salida le espet Harper a la perpleja
recepcionista por encima del hombro al pasar airado por delante de su mostrador.
La mujer delgada se levant despacio e, indecisa, se acerc a la sala de juntas como
si esperara encontrar all dos cadveres.
Jack estuvo a punto de cerrar de golpe la puerta de su despacho, pero no lo
hizo. Cerr con cuidado, luego apoy la frente en la madera. Maldita sea.
Cundo terminara todo aquello? Quin demonios le estaba haciendo eso? Y por
qu? Primero lo diseccionaban en los peridicos. Ahora la polica. No haba llevado
bien el interrogatorio; pero, si no hubiera salido de aquella estancia, habra
terminado quitndole el sombrero de cowboy a Callahan y hacindoselo tragar.
Se enderez, resuelto a encontrar algo con lo que distraerse. Tena que
volver al trabajo. Tena una compaa que dirigir. Deba recuperar las riendas.
Tom la pila de mensajes telefnicos de encima de su mesa y empez a repasarlos.
Madre de Dios. A lo mejor ya no tena ni una compaa que dirigir.
Tres de sus clientes haban cancelado reuniones cruciales.
Furibundo, meti los mensajes en la trituradora de papel. Sin previa
llamada, la puerta de su despacho se abri de golpe e irrumpi en l Melody.
Bryce me ha dicho que has estado hablando con unos detectives. Qu
queran? No se creern toda esa basura que ha salido en la prensa, no?
Sus ojos grises lo miraron severos. Se situ delante del escritorio de Jack e
hinc el tacn en su suelo. Su hermana mayor era alta, iba perfectamente
maquillada, vesta carsimos trajes de ejecutiva y estaba tan tensa como una mam
tigresa amenazada. Pero Jack saba que tan solo la desconcertaba la visita de la
polica.
Lo que ha publicado la prensa es cierto, Mel. No se han inventado
nada. Ahora defenda a Brody?. Es la presentacin lo que es una basura.
Entonces, a qu han venido?
Porque han encontrado un cadver en nuestra finca. Y yo trabajaba con
Cal Trenton. Solo hacen su trabajo.
Pero t eres el presidente de esta compaa! Cmo pueden venir aqu
y?
Eso no me concede ninguna inmunidad. Tratan de encontrar a un asesino,
por el amor de Dios. Claro que van a hablar conmigo.
Ahora defenda a Callahan?
Jack se pas una mano por el pelo.
S que esta publicidad es un asco. Creme, yo la odio tanto como t, pero,
mientras no estalle, deberas preocuparte ms por desviarla de nuestro camino. En
vez de reprenderme a m.
Si no hubieras
Si no hubiera qu? Tenido novia en la universidad? Patrullado con
Cal? Te ests pasando, Mel. Le dio la espalda y mir, sin ver, por el ventanal.
Entonces, qu hacemos? Baj la voz diez decibelios.
Jack saba que le dola pronunciar aquellas palabras. Por mucho que
discutieran, en el fondo, los dos se adoraban y adoraban la empresa de su padre.
T haz tu trabajo, yo har el mo. Vamos a demostrarles a todos que nada
ha cambiado en Harper Developing y que esta investigacin policial no tiene nada
que ver con cmo llevamos nuestros negocios.
Pens en los mensajes telefnicos que acababa de triturar. Por nada del
mundo iba a mencionarlos. Ella tambin estaba al lmite.
Melody guard silencio un minuto. En el reflejo del cristal, pudo ver que
estaba asustada pero no quera reconocerlo. Dio media vuelta y sali de su
despacho. Jack solt un suspiro. Los dos juntos saldran de aquella.
CAPTULO ONCE

Balance el palo de golf en la palma de la mano, sonriente, satisfecho con su


peso. Saba poco de golf, pero saba que esos palos eran de primera. Le produca
una intensa emocin sostener un juguete que vala tanto dinero. Un smbolo de
estatus del hombre rico. Lo agarr con ambas manos, ensay un swing y maldijo.
Aquellas condenadas cosas eran demasiado largas para l. Tir el palo a la cama.
Qu esperaba? El abogado era un hombre alto. Y l no.
Haba sido un obstculo espantoso toda su vida. La sociedad prefera a los
hombres de buena estatura. Odiaba no ser alto. Nunca usaba la palabra bajo. Ni
enano. Las haba odo demasiadas veces a lo largo de su vida. Y no en un tono
afable.
Pero se iban a enterar todos. Pronto lo miraran con admiracin, su estatura
sera insignificante.
Se acerc a la ventana, mir por las rendijas de la persiana la calle oscura.
No haba vehculos. La verdad es que haba pensado que el tipo llegara antes a
casa. Era casi la una de la madrugada. Cunto duraba una fiesta de jubilacin?
Confiaba en que no se hubiera liado con alguna fulana y fuese a pasar la noche
retozando en su cama.
Aburrido, decidi curiosear un poco ms. Ya haba encontrado seis pelculas
porno, un pequeo alijo de marihuana y ms de dos mil dlares en efectivo. Se
guard los DVD y el dinero, pero dej la hierba. l no contaminaba su cuerpo con
esa clase de basura. Desafilaba la mente igual que se desafila una buena espada al
arrastrarse por el asfalto.
La casa era una especie de paraso de soltero. El propietario llevaba
divorciado cinco aos y le gustaba expresarse a travs de la electrnica. Un equipo
estreo y un finsimo televisor de pantalla gigante, ambos de ltima generacin,
decoraban todas las estancias. En las estanteras de la habitacin, que pareca una
sala de proyecciones, haba ms pelculas en DVD y Blu-ray que en un videoclub.
Un Porsche y un Mini Cooper ocupaban el garaje. Al parecer, esa noche el dueo
conduca el Mercedes 4WD.
Volvi a vagar por el inmaculado vestidor, tarareando sin pensar un tema
de Black Sabbath. Cont veintids trajes, nueve pares de elegantes zapatos y como
un milln de corbatas. Su mano se detuvo en la chaqueta de un traje gris, le gust
el estilo y el tejido. Era una tentacin para su exigente sentido del tacto. La
descolg de la percha y desliz los brazos en ella.
No se vea los dedos.
Se la quit airado y la tir al suelo como un escolar caprichoso habra tirado
un juguete roto.
Su estatura siempre terminaba estropendolo todo.
De nio, su madre le deca que era de crecimiento lento y que luego dara el
estirn y los alcanzara a todos. La muy zorra menta, como de costumbre.
En el instituto, se haba centrado en alimentar su cerebro, tomando clases
avanzadas e incluso cursos universitarios en su primer ao. No poda corregir su
estatura, pero poda alzarse sobre todos los dems de otro modo.
Inteligencia.
Para l, la escuela haba sido un instrumento de explotacin. Se haba
trabajado a los profesores, los bibliotecarios, a cualquiera que, a su juicio, pudiese
serle til, cualquiera que pudiese ensearle alguna habilidad nica, lo que fuese
por destacar. Aprendi a ser zalamero, manipulador, persuasivo.
Pero haba odiado a los alumnos. Sobre todo a los otros chicos. Le ponan la
zancadilla, le tiraban los cuadernos y lo convertan en blanco de todas las bromas
pesadas tpicas de un instituto cruel. Haba ansiado hacerlos volar en pedazos a
todos. Haba fantaseado con vengarse de todos los malnacidos que le haban
amargado la adolescencia.
Cuando comenzaron los tiroteos en institutos de todo el pas, no se
despegaba de la televisin. Entenda a aquellos chicos. Entenda la rabia y la ira
que los incitaba a matar. Mientras segua la interminable cobertura de los
acontecimientos, se apoderaba de l un sentimiento de admiracin con una pizca
de envidia. Ellos lo haban hecho de verdad. l solo lo haba pensado, soado,
deseado. Pero nunca haba seguido adelante. Qu legado haban dejado aquellos
chicos; nadie podra olvidarlos jams.
Asom a sus labios una sonrisa. l se hara igual de famoso. Era solo
cuestin de tiempo. De muy poco tiempo, si se ajustaba a su plan. Un plan
cuidadosamente orquestado y perfeccionado durante aos. No poda fallar.
Aunque estaba considerando la posibilidad de hacer un cambio inesperado.
No haba previsto la aparicin de Lacey Campbell tan pronto. Qu clase de
asombroso destino la haba colocado en la zona de recuperacin de los restos de la
chica Mills? Mene la cabeza incrdulo por ensima vez. La haba esperado ms
tarde, cuando el cadver hubiera llegado a la oficina del forense. Aunque no
hubiera tomado parte en el examen, se habra enterado de a quin pertenecan los
huesos antes que nadie. Su prematura incorporacin al juego era una poderosa
seal, pero deba interpretarla con cautela.
Qu significaba?
Deba seguir su plan original? O reprimir el deseo de jugar con ella?
Haba decidido el destino adelantar su intervencin en el plan, darle ms tiempo
con aquella encantadora mujer? Acaso era su presencia un regalo?
Un regalo? Esa era la idea. Seguramente podra enviarle un regalo sin que
eso interfiriera en sus planes. Deba pensar detenidamente qu enviarle. Aparc el
pensamiento para cuando tuviera tiempo de sopesar las posibilidades.
Con ms nimo hurg en una cajita de gemelos y escogi los de oro, sin
darse cuenta de que tarareaba mientras lo haca. Llevaba siempre esa msica en la
cabeza, no se daba cuenta de cundo la resucitaba.
Escudri un par de gemelos con grandes incrustaciones de diamantes.
Seran de verdad? Se los guard.
Dios, qu sed tena. Camino de la cocina, se pregunt qu tendra de beber
aquel hombre en el frigorfico. Agua mineral cara? Cerveza de fabricacin
artesanal? Acababa de abrir la puerta del frigorfico y de sacar encantado una
Coca-Cola cuando oy el zumbido grave del mando a distancia de una puerta de
garaje.
Maldita sea. Por qu ahora? Mir la bebida fra que llevaba en la mano,
molesto porque no tendra tiempo de tomrsela antes de empezar. Volvi a meter
la lata en el frigorfico y cerr la puerta de golpe. Dnde haba dejado ese palo de
golf? Volvi sigilosamente al dormitorio, aguantndose la sed. An le quedaba
mucho por hacer esa noche. La Coca-Cola seguira ah por la maana.
CAPTULO DOCE

Callahan y Lusco intentaban hacer la segunda visita del da. Ya se haban


perdido una vez por las calles sinuosas y empinadas de West Hills, Portland.
Frustrado por la nieve, Mason se alegr de haberse llevado el Blazer y haber
dejado en casa el intil sedn de traccin trasera del Gobierno. Buena decisin.
Varias de las callejuelas repletas de nieve eran empinadas y traicioneras. Al menos,
los equipos quitanieves haban abierto un camino por la zona.
Que Dios los asista si alguna vez hay un incendio por aqu arriba. No
podrn salir, y mucho menos subir con un camin de bomberos gru Ray, que
ejerca de copiloto. Alz la vista del mapa arrugado. Por all. Eso es.
Mason mir la enorme casa.
Ests seguro?
La doctora Campbell no tena una consulta privada de odontologa. Daba
clases en la Escuela de Estomatologa y llevaba algunos casos forenses. Cmo
poda permitirse una casa as?
La casa era de las ms antiguas de Portland. Mason calculaba que se habra
construido alrededor de 1900, unos veinte aos arriba o abajo. Las mltiples
buhardillas y el porche circundante le daban un aire abierto y acogedor. El edificio
de dos plantas, impecablemente conservado, exhiba un csped cubierto de nieve
aterciopelada, jardines bien cuidados y un enlucido de blanco puro. Los abetos
altos y majestuosos se sumaban al aura seorial del vecindario.
Los que vivan all arriba no tenan grandes casas cuadradas con garajes de
tres plazas y piscina. No eran las tpicas viviendas unifamiliares situadas a una
distancia uniforme unas de otras y diferenciadas nicamente por el color de la
pintura exterior. Eso no era lo que queran los propietarios de esas viviendas;
queran calidad, historia.
Mason aparc junto a la acera, detrs de un Land Rover. Tom nota de
todos los vehculos estacionados en la estrecha calle, algunos cubiertos por un
manto blanco, como si no se hubieran movido un pice desde la primera nevada
de haca una semana. Casi todas las viviendas tenan una entrada angosta que
conduca a la parte posterior de la casa, donde las herramientas de jardn
seguramente llenaban el viejo garaje de una sola plaza.
Ray baj del Blazer y estudi los carsimos vehculos que punteaban la calle:
Mercedes, Lexus, BMW
Cmo duerme esta gente por las noches con sus automviles en la calle?
Tienen campos de fuerza invisibles con los que mantener a raya a los ladrones?
Mason saba que Ray guardaba todas las noches en el garaje y bajo llave el
Chevy que compr haca dos aos.
Entre la nieve, Mason vislumbr una pegatina cuadrada en la luna trasera
del Land Rover recin aparcado. Era un permiso de estacionamiento para The
Oregonian.
No creo que est sola.
Michael Brody intentaba hacerse con el interrogatorio. Aquel hombre alto
era intenso, casi grosero. Mason se mordi el carrillo y procur no alterarse. Le
haba permitido quedarse si acceda a estar all exclusivamente como apoyo moral
de la doctora Campbell, no como periodista.
No poda ser que se hubiera encarcelado al hombre equivocado hace
diez aos? O que el de Cal Trenton fuera el asesinato de un imitador? inquiri
Brody.
No voy a especular. Estudiamos el caso desde un solo ngulo.
Ya era la tercera vez que deca esa frase. El condenado periodista tena una
mente que nunca dejaba de conjeturar y escudriar. Mason haba investigado al
hombre despus de leer su artculo de primera plana sobre el caso. Todos le haban
dicho que el tipo se volva obsesivo cuando desenterraba una historia y que sus
artculos eran en extremo sinceros.
Se volvi intencionadamente hacia la doctora Campbell con la esperanza de
que Brody se callara un minuto. Ella, muy tensa, se encontraba sentada en el borde
del sof del inmenso y clsico saln, una estancia que pareca sacada directamente
de una elitista revista de decoracin. Los suelos de maderas nobles resplandecan,
los rodapis y las molduras de corona resaltaban la exquisita pintura de las
paredes.
La doctora Campbell vesta un suter de esqu rojo y vaqueros. Con el pelo
peinado hacia atrs, pareca que tuviera dieciocho aos. Salvo que la miraras a los
ojos. Su mirada era cauta, calculadora, comedida. Rezumaba un autocontrol sereno
y profesional que recordaba a Mason al de un cirujano experto durante una
tonsilectoma. De no haberla visto esforzarse por mantener la calma el sbado,
habra credo que nada poda perturbarla.
Brody estaba pendiente de ella, sentado en el brazo del sof, listo para
atacar si algo la amenazaba. Le recordaba a un halcn.
Seguro que no conoca a Calvin Trenton? volvi a preguntar Mason.
Segua intentando encontrar una conexin entre la placa de Trenton y los restos de
Suzanne.
La doctora Campbell se puso a la defensiva.
Me cruzo con cientos de pacientes al ao. No recuerdo los nombres de
todos. Adems, he colaborado en investigaciones policiales con varias comisaras,
entre ellas las de Lakefield y Corvallis. No me sorprendera haberlo conocido.
Son el telfono de Ray. Lo mir, se levant de la silla y se meti en la
cocina para hablar con tranquilidad.
Callahan, que interrumpi el interrogatorio hasta que volviera Ray, busc
alguna trivialidad de la que hablar. Se le daba fatal.
Bonita casa.
Ella recibi el comentario con entusiasmo.
Gracias. Perteneci a mis padres. Aqu es donde me crie.
Sus padres ya no viven aqu? Solo usted?
La doctora Campbell neg con la cabeza.
Mi madre muri hace varios aos. Pap no poda soportar vivir aqu ms
tiempo y no fue capaz de venderla. Ahora es ma.
Su padre es el jefe del servicio forense de Oregn. No preguntaba.
S. No se explay.
Brody se aclar la garganta y le comunic algo en silencio a la doctora
Campbell cuando esta lo mir. Ella neg con la cabeza casi imperceptiblemente.
Mason se sinti excluido.
Esos dos estaban muy unidos. Su lenguaje corporal denotaba intimidad,
pero no se comportaban como si fueran pareja.
Cmo es que se conocen?
Ellos se miraron. Brody se encogi de hombros y sac el iPhone, se centr en
el telfono y dej que ella respondiera.
Ella mir furiosa al periodista y educadamente a Mason.
Nos conocimos en el centro de la ciudad. Un da se me hizo bastante tarde
y no tena quin me acercara a casa, Michael se ofreci a llevarme.
Acept que la llevara un desconocido? Lo dudaba. Su expresin debi de
revelar su incredulidad, porque ella se apresur a aclararlo.
Yo tena un problema con mi pareja, a la puerta de un restaurante. El
tipo haba bebido demasiado y Michael intervino cuando las cosas empezaron a
ponerse feas.
A juzgar por su mirada huidiza, Mason supuso que feas era un
eufemismo. Por respeto a ella, dedic a regaadientes una mirada de admiracin al
halcn que tena a su derecha.
Le romp la nariz aclar Brody sin inmutarse. Segua centrado en su
iPhone. Antes de que Mason pudiera decir nada ms, volvi Ray.
Mason dijo, plido, desde el umbral de la puerta de la cocina, y le hizo
una sea con la cabeza para que se acercara.
Qu ha pasado? Qu ocurre? interpuso Brody.
Por el rabillo del ojo, vio que el halcn haba olido algo. Brody haba
levantado por fin la vista del telfono y segua a Mason con la mirada mientras este
se diriga a la cocina.
Ignorndolo, clav los ojos en los de Ray. Lo que fuera que iba a contarle no
era bueno.
Han encontrado otro cadver que podra estar relacionado con el caso
le susurr Ray.
Quin? Dnde? Maldita sea, Ray. Sultalo ya.
Joseph Cochran.
Mason hurg en su memoria, pero no encontr nada.
Quin?
El antiguo fiscal del distrito de Benton County. Llevaba un tiempo
ejerciendo en el sector privado en Lake Oswego.
Benton County. Eso es en Corvallis, no?
Iba haciendo asociaciones mentales que no quera hacer.
Fue el fiscal del caso DeCosta afirm Ray.
Y esa coincidencia lo convierte en parte de nuestro trabajo? Solo porque
tenemos una conexin de DeCosta con la chica Mills?
Record entonces a aquel hombre alto. Joseph Cochran haba jurado
pblicamente en televisin que encerrara a aquel carnicero malnacido y
desequilibrado. Luego haba ido a por DeCosta como un tiburn tras una carnada
sangrienta. Y lo haba atrapado.
Ray se aclar la garganta y mir un instante al umbral de la puerta de la
cocina para asegurarse de que nadie poda orlos.
Junto al cadver, haba una bolsita de pelo.
Pelo de quin?
Corto, gris. Lo van a analizar, pero, a simple vista, coincide con el de Cal
Trenton.
Madre de Dios.
Deban acudir al escenario del crimen. Mason se diriga ya al saln para
excusarse, pero de pronto se volvi hacia Ray. Algo lo inquietaba. Qu haca el
pelo de Cal Trenton?
Trenton estaba implicado en el caso DeCosta?
Se ilumin el rostro de Ray.
Tena que estarlo. De algn modo. Cmo no se nos ha ocurrido antes?
Mason saba cmo conseguir una confirmacin inmediata de su teora. Sus
botas resonaron al entrar en el saln, lo que sobresalt a la doctora Campbell y a
Brody, que tena la oreja pegada al telfono.
Doctora Campbell, usted declar en el juicio de DeCosta, recuerda a
alguna otra persona que declarara tambin contra l?
Supongo respondi, al parecer, reticente a remover esos recuerdos tan
dolorosos. Por qu?
Creo que ahora podr relacionar el caso con el nombre de Calvin Trenton.
La doctora lo mir con los ojos como platos y Mason not que haba hecho
la asociacin mental.
Fue uno de los policas que lo arrest. Ahora lo recuerdo susurr ella.
En el juicio, declar al menos una docena de policas, pero su testimonio fue el ms
importante. Casi llor en el estrado al describir la cmara de torturas y los
instrumentos de DeCosta. Yo tuve que abandonar la sala. Trag saliva y a Mason
le preocup que fuera a encontrarse mal.
Tambin l empezaba a recordar. Como miembro del cuerpo de polica, se
haba topado con un centenar de compaeros mientras trabajaba en los crmenes
del asesino del campus. Con la descripcin de la doctora Campbell, record haber
visto al fornido polica a punto de derrumbarse en el estrado.
Han asesinado a Joseph Cochran espet Brody, guardndose de nuevo
el telfono en el bolsillo.
Tres pares de ojos se volvieron hacia l, un par atnitos y dos indignados.
Condenada prensa mascull Ray.
Brody le dedic a Mason una sonrisa lenta de depredador.
Exacto. No pueden guardar sus secretos mucho tiempo. Siempre hay
alguien que habla ms de la cuenta.
Conozco a ese hombre. Fue el fiscal del distrito en el juicio de DeCosta.
La doctora rompi la tensin que haba entre ellos. Qu est sucediendo?
Quin est matando a esos hombres? DeCosta muri, no? Se levant del sof,
alzando la voz y buscando confirmacin en los ojos de Mason.
Cierto. El tipo est muerto. Mason vio que sus palabras no la
tranquilizaban. La odontloga temblaba visiblemente. Necesito el nombre de
todas las personas involucradas en la encarcelacin de DeCosta dijo, volvindose
hacia Ray.
Madre ma, Lace exclam Brody, levantndose y agarrando con firmeza
a la doctora Campbell por el brazo, t ests entre ellos.
La doctora palideci, mir fijamente a Mason.
Mi testimonio fue el que lo encerr.
Mason le sostuvo la mirada, y le vinieron a la mente imgenes del cuerpo
torturado de Cal Trenton. Estara ella tambin en la lista de objetivos del asesino?
Se volvi hacia las ventanas.
Tiene algn sistema de seguridad?
Voy a llamar ahora mismo dijo Lacey, que ya estaba marcando un
nmero en su telfono.
CAPTULO TRECE

No haba vuelto a nevar ese da, pero el viento era glido, congelaba la nieve
vieja del borde de la acera y la converta en peligrosas placas de hielo. Avanzando
con cautela entre las multitudes que poblaban las calles de Portland, Lacey,
estremecida de fro, se levant el cuello grueso del abrigo y ech de menos una
bufanda. Stuart Carter, uno de sus alumnos de odontologa, expona una escultura
en una galera pequea y ella, que no estaba dispuesta a aislarse por completo del
mundo mientras no fuera imprescindible, le haba prometido pasarse a verla.
El primer jueves de cada mes la gente abarrotaba el distrito Pearl del centro
de Portland para ver arte y a los artistas. Los establecimientos locales improvisaban
puestos en las aceras y vendan creaciones artesanales mientras las galeras abran
sus puertas de par en par para tentar a los transentes a gastar dinerales y comer
aperitivos orgnicos.
Jack la haba localizado por telfono apenas unos segundos antes de que
bajara a las galeras del centro. Pareca aliviado al orla, pero, cuando ella le
pregunt por el interrogatorio de la polica, l no le haba dado muchos detalles.
Prefera hablarlo en persona esa noche. Tampoco ella haba querido comentarle por
telfono la visita de la polica a su casa el da anterior, porque las insinuaciones de
los artculos de Michael de pronto la haban incomodado y no le apeteca dar
explicaciones de su relacin con el periodista, que a Jack seguramente no le caa
muy bien.
Cuando le habl de sus planes en el centro, Jack quiso quedar con ella y
Lacey haba aceptado, sin saber muy bien por qu.
Se repeta que no se trataba de una cita con Jack Harper.
l solo quera ponerse en contacto con ella, contarle lo que haba pasado en
el interrogatorio policial. Nada ms. Sus pensamientos saltaron al nuevo asesinato
del que le haban hablado el da anterior. Saba Jack lo de Joseph Cochran?
Quin estaba matando a los implicados en la acusacin de DeCosta? Desde
el hallazgo de los restos de Suzanne, todo apuntaba al caso DeCosta. Suzanne, el
polica que lo haba arrestado, el fiscal del distrito
Estara ella en peligro? Hasta qu punto? Se le entumecieron los dedos
como si se le hubiera cortado de pronto la circulacin. Inspir hondo y agradeci el
cobijo de la multitud que abarrotaba las calles. La seguridad de las masas.
Dio con la esquina en la que haba quedado con Jack y se detuvo a
contemplar a travs del escaparate una horrible acuarela, un caos chocante de
marrones y grises, y su pensamiento se retrotrajo diez aos. Dave DeCosta haba
sido perverso. Cerr los ojos y lo vio en el juicio, despatarrado en la silla, con las
piernas estiradas bajo la mesa de la defensa, observando el procedimiento sin
inmutarse, aburrido. Como si estuviera viendo un mal partido de ftbol un
domingo por la noche.
Lacey jams haba vislumbrado emocin alguna en sus ojos. Como si le
faltara un pedacito de alma. Su familia se hallaba sentada en silencio a su espalda,
sus rostros inexpresivos, su estado de nimo y sus pensamientos ocultos a los
observadores de la sala.
Ella haba pasado muchos das en aquella sala, escuchando al desfile de
testigos, horrorizada por el testimonio de los que haban encontrado los restos de
sus vctimas. Descripciones grficas y fotos de tortura, abusos sexuales y necrofilia.
DeCosta permaneca inmutable y distante mientras Lacey se esforzaba por no
vomitar. Haba imaginado a Suzanne en sus manos y el devastador sentimiento de
culpa por su propia supervivencia le haba hecho derrumbarse interiormente.
Sndrome del superviviente, lo haba llamado su psiquiatra. Habitual en
personas que sobreviven a situaciones terribles en las que otros mueren.
Abri los ojos al notar que se le aceleraba la respiracin y volvi a
concentrarse en la acuarela en busca de algo que la distrajera.
Le daba igual cmo hubiera llamado el psiquiatra a aquel infierno. Haba
sido el perodo ms negro de su vida. Al salir del hospital, tras haber estado tan
cerca de la muerte, pas das en la cama, a veces semanas, enfrentndose a las
pesadillas que amenazaban su cordura.
Era un crculo vicioso: ella quera dormir, refugiarse en largos y gozosos
perodos de nada, pero los horrores cobraban vida en sus sueos. Los
tranquilizantes le ayudaban a mantener a raya esos horrores, pero afectaban a la
calidad de su sueo y la agotaban. Abandonar la inviolabilidad de su hogar le
supona un esfuerzo sobrehumano. Hasta una excursin al supermercado le exiga
mentalizacin.
Habra dejado de comer de no haber sido por el empeo de sus padres, sus
amigos y sus mdicos. La comida no era importante. No coma porque su
organismo ya no generaba la sensacin de apetito.
Porque ella se haba rendido, Suzanne ya no estaba.
El sentimiento de culpa la haba deprimido de tal modo que coleccionaba
los analgsicos. Todas las noches se quedaba mirando el nmero creciente de
pastillas, las toqueteaba nerviosa, las contaba, las apilaba y terminaba
devolvindolas al frasquito, tapndolo bien y escondindolo de su madre. Aquello
dur meses, hasta despus de haber superado el dolor fsico. Por alguna razn, el
saber que poda prescindir de los frmacos le haba proporcionado una minscula
sensacin de control.
Justo un ao despus de la desaparicin de Suzanne, se plant delante del
retrete y, mirndolo de lejos, arroj las pastillas a la taza y tir de la cadena. Todas,
hasta la ltima. Eso le haba insuflado fortaleza. Se le haba dado una segunda
oportunidad, algo que muchas personas nunca tenan. Jams haba vuelto a pensar
en ese perodo negro. Hasta ahora.
Esta vez haba conseguido mantener el control. Segua pasando unas noches
infernales, pero su trabajo en la Escuela de Estomatologa le serva de distraccin.
Saborear un cuenco de helado o sencillamente hablar con Michael tambin la
ayudaba. Anhelaba el consuelo de su madre, pero se consideraba afortunada de
tener buenos amigos. Algunas noches se vea tentada de pedirle a Michael que se
quedara a dormir en el sof, pero no quera recurrir a ese tipo de apoyo. Poda
superar todo aquello ella sola.
DeCosta estaba muerto. Ya no poda hacerle nada.
Alz la barbilla. No iba a vivir asustada por las hiptesis y las corazonadas
de la polica. Hara falta mucho ms que eso para perturbar su existencia. Ella no
se esconda. Era ella quien diriga su vida, no aquellos miedos annimos. Llevaba
un espray de pimienta en un bolsillo de todos sus abrigos y acababa de instalar en
su casa un avanzado sistema de seguridad.
Se le encogi el estmago y le ardi la garganta cuando comprendi al fin
que la acuarela era la pintura de una tumba. Dndose media vuelta, se abraz la
cintura para resguardarse del viento y de sus recuerdos.
Tiene fro?
Dio un respingo y se llev la mano instintivamente al bolso, luego alz la
mirada a aquellos inquisitivos ojos grises. Jack Harper. Una sbita sensacin de
confort se llev las aterradoras sombras ms rpido que un caf gigante. La muerte
y las tumbas se desvanecieron. Estudi a aquel hombre alto. Tena buen aspecto.
Los bonitos pantalones de pinzas y la gruesa chaqueta no podan disimular su
cmo era la palabra? Complexin. Complexin fuerte. Llevaba el pelo moreno
muy corto, un poco de punta por la parte superior, y le dieron ganas de pasarle la
mano por encima para comprobar su textura. Se meti las manos en los bolsillos
del abrigo.
En pocas palabras, Jack estaba bueno.
Estar a su lado la excitaba, le remova las entraas en un remolino muy
placentero. Y el modo en que la miraba como si tuviera ideas ntimas sobre cmo
calentarse ms los dos juntos.
En qu estaba pensando?
l no le convena nada. Las mujeres deban de caer literalmente rendidas a
sus pies. El artculo sobre los diez solteros ms codiciados insinuaba que disfrutaba
jugando en ese campo, que no era hombre de compromisos. Se negaba a ser una
pieza ms de su efecto domin. Adems, l solo quera hablar con ella. Quera
informacin, no ir de copas y a cenar. O algo ms. Entendido?
No, no tengo fro consigui decir al fin.
Ceudo, l le tom las manos y se las frot enrgicamente.
Est helada. Deberamos haber quedado dentro.
El calor de su cuerpo penetr en las manos de ella, salt a su vientre y le
encendi all una pequea lumbre. Sobresaltada, se zaf de l. No poda dejarse
atrapar por sus encantos.
Estoy bien. Pero protejmonos del fro.
Jack le agarr con fuerza una de las manos que le haba arrebatado y se
dispuso a entrar en la galera cuyo escaparate luca la horrenda acuarela. Lacey se
clav en el sitio, mirando la espeluznante pintura y tirndole de la mano. l
frunci el ceo.
Esta galera no. Sigamos por esta calle.
No le haba soltado la mano casi en toda la noche.
Era por su estatura, razon Jack. Aun con las botas de tacn alto, apenas le
llegaba al hombro, y eso despertaba al hombre protector que llevaba dentro. Ya le
haba dado un empujn con el hombro a un tipo que iba algo borracho para evitar
que el muy imbcil se la llevara por delante. O quiz fuera el fro. Se haba sentido
un poco culpable cuando la haba visto al llegar, con el cuello del abrigo subido y
abrazndose como si estuviera congelada. Deba haber insistido en que se vieran
en un restaurante o un bar.
Lacey le hizo pararse para estudiar el rtulo de una galera de arte.
Maldita sea. Stuart me ha dicho en qu galera estaban sus esculturas,
pero ahora no me acuerdo. Mir el pequeo cartel en verde del nombre de la
calle y suspir frustrada. Esta es la calle. Con suerte nos tropezaremos con l,
porque le he prometido que iba a venir a ver sus obras. No tena ni idea de que
hubiera tantas galeras. Cuntas galeras de arte necesita una ciudad? mascull.
A Jack le pareca perfecto. No le importaba andar dando vueltas. As tena
ms tiempo para hablar con ella, estudiarla, conocerla mejor. Enseguida
descubrieron que tenan algo en comn: el mundillo del arte no era para ellos.
Tener que abrirse paso entre la multitud, soportar a los pomposos propietarios de
las galeras y a los compradores estropeaba la diversin de limitarse a estudiar las
piezas originales. l an no haba sacado a colacin el interrogatorio de la polica,
lo estaba posponiendo todo lo posible. Cuanto ms lo postergara, ms tiempo
tendra para estar a su lado.
Lacey usaba mucho las manos para hablar. Y los ojos. Sus ojos pardos
producan destellos al ritmo de sus gestos cuando estaba contenta. Procuraba
hacerla hablar, hablar de cualquier cosa. Su voz era clida, y a menudo sonaba
como si fuera a echarse a rer. Le encantaba.
Entraron en una cafetera, sacudindose con firmeza la nieve medio
derretida de los pies. La vio pasarse una mano por el pelo, casi distradamente. No
buscaba desesperada un espejo, como haran otras mujeres con ese viento. Estaba
perfecta. El fro le haba sonrosado las mejillas y los ojos le brillaban. Esa noche se
haba dejado el pelo suelto. Anteriormente siempre se lo haba visto recogido en
una coleta. Lo tena largo y suavemente ondulado, de todos los tonos de rubio
posibles, desde el color melaza hasta el dorado lustroso. Ansiaba acariciarlo.
Me muero por un caf. Me da igual a lo que sepa mientras est caliente
dijo ella temblando.
La llev hasta la cola, sin importarle la espera. A juzgar por su longitud,
todo Portland necesitaba un caf.
Se puso detrs de ella, posando sutilmente las manos en sus hombros
mientras estudiaba la pizarra con los tipos de caf escritos en ella. Se agarrot un
poco. Otra vez aquel aroma del sbado por la maana, y no era de los cafs con
leche o con chocolate. Se inclin apenas para olerle el pelo a Lacey y cerr los ojos.
Ola a repostera. A canela, vainilla y miel. Una delicia. Le iba bien.
Abri bruscamente los ojos cuando ella sacudi los hombros. Lo habra
sorprendido olindole el pelo?
Lacey miraba fijamente a una pareja que dejaba el principio de la cola con
sus bebidas. Tendran unos treinta y tantos aos e iban abrigados. La mujer era
rubia, de rostro anguloso y expresin amarga. El hombre que iba con ella era de la
misma estatura, pero tena una cara de angustia que revelaba aos de andarse con
pies de plomo por los cambios de humor de su compaera. Jack observ que el
hombre detena sus pasos al ver a Lacey; su expresin se oscureci cuando alz la
mirada y vio a Jack.
Lacey inspir hondo y Jack sinti que un escalofro le recorra las manos y
luego los brazos desde los hombros de ella. El desafo de la mirada de aquel tipo le
hizo agarrarla con ms fuerza.
Quin demonios era?
Lacey no daba crdito.
Trescientas cafeteras en Portland y tena que entrar en la misma que ella.
Bueno, lo cierto es que l haba llegado antes, pero aquella frase de pelcula
adaptada a su situacin le haba venido de pronto a la cabeza. Haba aguantado
ms de un ao sin toparse con aquel hombre. Por qu precisamente esa noche?
Jack le asi ms fuerte los hombros y ella agradeci al cielo su presencia.
Aquel era un enfrentamiento para el que necesitaba el respaldo de un to bueno.
Un to bueno y alto. Y que la agarrara posesivo de los hombros le vena de
maravilla.
Doctora Campbell le dijo Frank como si ella fuera escoria.
Algunas cosas nunca cambiaban.
Eso la encoleriz, pero le sonri con frialdad.
Frank. Se volvi hacia la mujer ceuda que estaba a su lado.
Celeste. La mujer no dijo nada, la ignor mientras fichaba a Jack. Su amarga
expresin se deshizo en una afectada sonrisa de admiracin. Sigue soando.
Lacey no saba a cul de los dos detestaba ms.
Por el rabillo del ojo, vio que Jack miraba fijamente a Celeste y luego volva
a mirar a Frank, sin decir nada.
Perfecto. Lacey inspir hondo.
Ah, este es Jack. Lo mir con adoracin e intent hacerle seas con las
cejas. l se mostr confundido un instante, pero luego se recuper y salud a la
pareja con la cabeza. Jack, estos son Frank y Celeste Stevenson.
Nadie tendi la mano a nadie. Jack no apart las suyas de los hombros de
Lacey y se la arrim un poco ms. El rostro de Frank se ensombreci.
Habis disfrutado de las obras de arte? Nosotros lo hemos pasado
estupendamente curioseando
Cierra la boca, Lacey espet Frank.
Not que Jack se dispona a apartarla para llegar hasta aquel hombre ms
bajo que l, pero ella se llev con fuerza su brazo derecho al pecho y se aferr a l,
manteniendo el cuerpo de Jack muy pegado a su espalda. Frank palideci y se
situ ligeramente detrs de Celeste. Cobarde.
A Lacey le habra gustado verle la cara a Jack. A juzgar por la reaccin de
Frank, Jack pareca dispuesto a hacerlo picadillo.
Bueno, Frank, no hay necesidad de ser groseros.
La adrenalina le bulla por las venas. Despus de todo lo que aquel
indeseable le haba hecho
Frank tir de la furiosa Celeste hacia la puerta, huyendo de Jack y Lacey.
Celeste frunci mucho el ceo y su expresin se transform en una de odio.
Que no hay motivo? Se me ocurren varios millones de motivos, zorra
embustera. Frank solt las ltimas palabras justo cuando la puerta se cerraba de
golpe.
Ces de pronto el tremendo bullicio de la cafetera. Todas las personas de la
cola, las que estaban tras el mostrador, las que estaban sentadas a las mesas
clavaron sus ojos en Lacey.
Ella cerr los suyos y escuch los fuertes latidos de su corazn. No haba ido
del todo mal.
Madre ma, quin era ese?
Casi haba olvidado que Jack estaba all. An se apretaba con fuerza su
brazo contra el pecho y notaba el calor de su cuerpo en la espalda a travs del
abrigo. Avergonzada, le solt el brazo y se volvi a mirarlo. Deba haberlo dejado
que pegara un poco a Frank. A juzgar por su mirada, lo habra hecho con gusto. Se
oblig a sonrer y procur sostenerle la intensa mirada.
Era mi exmarido.
CAPTULO CATORCE

Jack acompa a Lacey desde la cafetera, en silencio. Haban decidido


pasar del caf, y eso que tena la impresin de que el caf no era algo de lo que ella
pasara.
Haba estado casada. Con aquel imbcil. Madre ma.
Sacudi la cabeza para librarse del ataque de celos que se apoderaba de su
garganta. A qu vena aquello? Ni que estuvieran saliendo o algo as.
O algo as.
En el fondo, l quera empezar algo. Bajo aquel abultado abrigo se esconda
un cuerpo que Jack llevaba grabado a fuego en la memoria. Menudo pero con las
curvas adecuadas. El da anterior, en la oficina del forense, la haba visto con bata y
le haba costado mantener la mirada apartada de aquellos brazos tan bien
esculpidos. Haba sido atleta y an estaba estupenda y en forma.
Sigui dndole vueltas a la cabeza mientras la acompaaba en silencio al
automvil. La ciudad estaba oscura y solo haba encendida una de cada dos
farolas, lo que generaba zonas de grandes sombras al lado de amplios charcos de
luz dorada. Ya haban dejado atrs el bullicio de los artistas y se haban trasladado
a una zona ms tranquila de la ciudad. Tena las manos quietas. La postura rgida
de Lacey le indicaba a voces que la incomodaba el contacto.
No tena ni idea de en qu estara pensando. Al salir de la cafetera, le haba
parecido que estaba orgullosa de que le hubiera plantado cara a su ex, pero luego
haba estado muy callada y ahora rezumaba indignacin. Jack no se haba atrevido
a decir nada. Menos an a preguntar. Qu les haba pasado? Nada bueno.
Obviamente el matrimonio se haba disuelto por las malas.
Lacey se detuvo delante de un todoterreno y busc las llaves en el bolso.
Jack contempl el vehculo azul, preguntndose si vera por encima del volante.
Menudo trasto.
Ella se volvi hacia l.
Me vas a soltar un sermn sobre el impacto medioambiental? Porque de
eso ya se encargan mis amigos. Cuando nieva, tengo que subir la montaa hasta mi
casa. Adems, esquo mucho.
Sus ojos revelaban que ya estaba preparada para pelear.
l retrocedi con las manos en alto a modo de defensa.
Eh, eh, tranquila. De hecho, yo tengo uno exactamente igual. Bueno, unos
aos ms viejo que el tuyo.
Perdona. No pretenda ladrarte. Es que Agit las manos en crculo y
seal hacia el camino por el que haban venido. Siento que hayas tenido que
verlo ponerse en ridculo.
Parece que le sale de forma natural.
Ella esboz una sonrisa y l se qued sin respiracin. Le transformaba por
completo el rostro. Enseguida busc otra cosa ingeniosa que decir, para volver a
verla sonrer. Silenciosamente frustrado, se coloc delante de ella y se recost con
naturalidad en la puerta del todoterreno, sintindose de todo menos natural. Su
piel estaba en alerta mxima. Todas sus clulas sensibles sintonizadas con la mujer
que tena delante. Se senta como si se hubiera tomado un par de cafs bien
cargados y an le durara el acelern. No poda dejarla marchar.
Cunto tiempo estuvisteis casados?
Dos aos. La sonrisa se desvaneci.
Hace cunto?
Lacey cont con los dedos.
Har ms de siete.
Madre ma, y an est resentido, despus de ese tiempo?
Quin guarda rencor tanto tiempo? Claro que l no saba por qu se haban
separado, pero seguro que haba sido culpa del imbcil.
Ella se encogi de hombros y tir con cautela de la manilla de la puerta, que
no se abri porque l estaba apoyado en ella. No quera mirarlo a los ojos, no
estaba preparada para contarle la historia. Pero l no quera dejarla marchar
disgustada. No se movi.
Confo en que se lo hicieras pasar mal antes de separaros.
Ella lo mir con el gesto torcido.
Yo dira que l me lo hizo pasar a m tan mal como yo a l, pero yo le he
pisoteado el ego unas cuantas veces.
Ay! dijo Jack, llevndose una mano al corazn con una mueca de dolor,
y celebr en silencio su sonrisa. A algunas mujeres se les da de miedo.
Lacey lo mir fijamente.
Te han pisoteado unas cuantas veces, no?
Y a qu pobrecillo no?
Pobrecillo no es la palabra que me viene a la mente al pensar en ti.
Sonri y se inclin a susurrarle. El vaho de su aliento le acarici la mejilla.
Qu te viene a la mente cuando piensas en m?
Tozudez. Volvi a tirar de la manilla.
Saba que habas estado pensando en m.
Lacey rio, pero a su rostro asom el remordimiento.
Ciertamente haba pensado en l.
Se apart del vehculo, abri la puerta y le tendi la mano para ayudarla a
subir al asiento. Al ver que no la soltaba, ella se zaf de un tirn, mirndolo
inquisitiva. l se inclin y le sostuvo la mirada risuea.
Podemos repetirlo en otra ocasin?
El qu, lo de congelarnos o lo de pelearnos con mi ex? inquiri ella con
ligereza, aunque su mirada era seria.
Sus ojos se posaron en la boca de Lacey. Con los labios apenas separados, se
humedeci el inferior. Jack se tens al verlo. Percatndose de su reaccin, ella
contuvo el aliento.
Lacey
No pudo terminar la frase. Haba entendido perfectamente lo que l le haba
preguntado. La vio dudar y el corazn le dio un brinco.
Vale contest ella sin ms.
Haba vencido a su sentido comn.
Jack puso un pie en el estribo, le sujet la cara con ambas manos y envolvi
los labios de ella con los suyos. Mientras le daba un beso fuerte y largo en los
labios, enterr los dedos en el pelo rubio que tanto haba ansiado acariciar. Tras la
sorpresa inicial de ella, not que se relajaba y ceda al beso. La sangre se le subi a
la cabeza. Su boca era tierna y clida; ella profiri un gemido. Jack not que le
pona la mano en el hombro y dese poder quitarse la recia chaqueta. Quera sentir
el calor de su mano. Sentir cmo se deslizaba por su piel y
Lacey se apart, sin quitarle la mano del hombro.
Esto no es buena idea le susurr.
l se qued quieto, reprimiendo la excitacin que lo recorra entero.
Si voy a cometer un error, preferira que fuera uno grande.
Lacey lo mir con los ojos como platos.
Jack puls el botn del cierre de seguridad, retrocedi y cerr la puerta del
vehculo. Ella lo mir fijamente por la ventanilla, tocndose los labios con la yema
de los dedos. La cara de perplejidad se desvaneci, y l vio asomar a su rostro una
sonrisa oculta tras su mano.
Vete le dijo, como espantndola con la mano. Vete a casa ya.
Lacey arranc el motor y accion la palanca de cambios. Volvi a mirarlo,
esboz una media sonrisa y le gui un ojo, risuea. Como haba hecho l la
primera vez que la haba visto. Lo recordaba. El corazn le dio un salto mortal. Ella
pis el acelerador.
Jack se qued en medio de la calle, observndola hasta que los faros traseros
se perdieron en el horizonte.
A la maana siguiente, con una taza de caf recin hecho en la mano, Lacey
miraba furiosa por la ventana de la fachada principal. El peridico la esperaba en
la acera. A ms de diez metros de distancia de su porche. Durante la noche, una
lluvia helada haba cubierto la nieve vieja de una peligrosa capa de hielo. Para
recoger el peridico, tendra que salir corriendo en bata, procurar no resbalar en el
hielo y arriesgarse a partirse el coxis. Le encantaban los sudokus. No poda
empezar el da hasta que consiguiera terminar uno de esos condenados
rompecabezas.
Dej el caf, se apret el cinto de la bata y se calz las botas. Entonces se vio
en el espejo de la entrada. Dios. El pelo hecho un desastre, una bata verde
andrajosa y las botas rojas de lunares negros. Como la viera el seor Carson, su
vecino de enfrente, se iba a enterar todo el barrio. El muy cascarrabias no se crea
que ella fuera odontloga. Le haba dicho a su esposa que Lacey era recepcionista
en una clnica dental.
Se mir un poco ms de cerca en el espejo e intent peinarse con los dedos.
Sus labios parecan hinchados. Se pas un dedo por la boca y lleg a la conclusin
de que decididamente estaban sensibles, pese a que no haba sido ms que un beso.
Un beso muy sensual y electrizante que la haba tenido en vela hasta las tres de la
madrugada.
Por qu deca que haba accedido a quedar con Jack? Las advertencias de
Michael le resonaban en la cabeza. En el fondo, estaba de acuerdo con l: nada
bueno poda salir de quedar con Jack Harper. Ya tena bastantes problemas con sus
propios recuerdos y le sobraban los de l.
No pensaba con la cabeza. Pensaba con una parte de su cuerpo que no haba
tenido una cita en condiciones desde haca ms de un ao, con una parte que
ansiaba las caricias recias de un hombre y anhelaba un hombro fuerte en el que
apoyarse. Con una parte que deseaba que un hombre la abrazara apasionadamente
en la cama y le hiciera sentir que no poda vivir sin ella.
Se mordi el labio y reconoci lo que llevaba tiempo eludiendo: se senta
sola. Ocupaba su tiempo trabajando y dando clases de tumbling en el gimnasio.
Esquivando a los hombres como se esquiva un chicle en una acera caliente.
Por qu l? Por qu ahora?
Ese hombre tena algo que haba logrado burlar sus defensas. Ella haba
bajado la guardia un instante y l se haba colado dentro, liberando emociones y
recuerdos que tena bien guardados bajo llave. Amn de las necesidades fsicas.
An le duraba la sorpresa de la noche anterior. Mientras Jack la besaba,
haba odo ese clic que se produce cuando se unen dos personas que encajan. Lo
haba odo perfectamente. Y saba que Jack lo haba odo tambin.
Alzando la barbilla, agarr el pomo de la puerta, pero se detuvo a mirarse el
pelo alborotado en el espejo una vez ms. Se sac una pinza del bolsillo, se ech el
pelo hacia atrs, lo retorci y se lo sujet bien.
A quin le importaba lo que pensara el seor Carson?
Temblando, cruz el porche con cautela y casi se parte el coxis al resbalar en
el primer escaln helado. Apret los dientes cuando sinti la fuerte punzada de
dolor que le recorri la columna y continu por sus extremidades.
Muy bien. Hoy no hay peridico.
Volvi muy despacio a la puerta y divis un pequeo paquete apoyado
junto al marco. DOCTORA LACEY CAMPBELL, rezaba en letras maysculas.
Qu demonios sera aquello?
Sin remite, sin franqueo. Alguien deba de haberlo dejado el da anterior. Lo
apret y not el contorno de un disco. Frunci el ceo. Le haba dicho alguien del
trabajo que tena un DVD para ella?
Rasg el paquete, se relaj en cuanto entr al calor de su hogar e inhal el
aroma a caf bien cargado. Sac del sobre un disco de video plateado. Sin etiqueta.
Intrigada, alcanz el caf y se dirigi al televisor de la sala de estar.
Meti el disco en el reproductor, asi a la gata, que le rondaba por los pies y
se sent en el sof, rascando a Eve bajo la barbilla. En la pantalla del televisor no se
vea nada ms que una niebla gris. Maldita sea, estaba vaco?
La pantalla se aclar de pronto y revel la imagen de una estancia cuyas
paredes eran de bloques de cemento. La cmara, trmula, hizo un barrido,
revelando un abultado desorden: cajas de cartn apoyadas y apiladas en pequeas
torres por los rincones, viejas sillas de madera, fragmentos de mesas rotas y un
rollo de moqueta sucia atestaban el reducido espacio. La imagen tena mucho
grano, como si la grabacin fuera antigua o se hubiera copiado varias veces. La
cmara se desliz hasta una pequea cama de hierro y a Lacey se le encogi el
pecho cuando la cmara enfoc a la mujer rubia atada al cabecero.
Suzanne.
Eve maull y Lacey solt a la gata a la que de pronto estaba ahogando. El
animal salt de su regazo y sali como un rayo de la habitacin, buscando asidero
con las uas en el resbaladizo suelo de madera.
Lacey contuvo la respiracin.
La cmara enfoc el rostro de Suzanne. Tena los ojos entornados, pero le
lanz una breve mirada de odio antes de perder por completo la expresin. No se
esforzaba por zafarse de las ataduras, su organismo haba dejado ya de luchar.
Llevaba el pelo despeinado y largo, ms largo de lo que Lacey se lo haba visto
jams. Alborotado, hasta grasiento. Suzanne volvi de nuevo la cabeza a la cmara,
estableci contacto visual con Lacey, luego apart la mirada, bajando la barbilla. La
cmara recorri sin decoro su cuerpo, vestido con una camiseta ajada y unos
pantalones de chndal.
Ay, Dios mo.
Lacey mir con atencin, centrndose en el bulto que haba bajo la camiseta
de Suzanne mientras buscaba a tientas el mando a distancia por los cojines del
sof, con los ojos pegados a la pantalla. Si apartaba la mirada del televisor, quiz la
imagen se desvaneciera. Tena que pausar el DVD! Dnde demonios estaba el
mando?
Cielo santo. Suzanne estaba embarazada.
Aquel vientre abultado no poda ser otra cosa. Mientras miraba, vio un
levsimo movimiento bajo la camiseta. Sus manos dejaron de buscar el mando. El
beb se mova.
Qu le haba pasado al beb? Dnde estaba el beb de Suzanne?
Un beb, no. Un nio, ya. De unos nueve o diez aos.
La imagen se desvaneci, y volvi la niebla gris.
Nooo! grit Lacey.
Apartando a regaadientes la vista de la pantalla, vio el mando en la mesita
auxiliar y lo alcanz. Cuando se dispona a pulsar el botn de rebobinado,
aparecieron en la pantalla nuevas imgenes. Ms oscuras y ms ntidas esta vez. La
escena se haba rodado en el exterior, en una ciudad, de noche.
De pie, apunt el mando a la pantalla, el dedo flotando sobre el botn de
rebobinado mientras escudriaba las oscuras imgenes de vehculos estacionados.
La cmara iba de uno a otro. Vislumbr un Ford Mustang. Uno nuevo. La
carrocera era moderna. Contuvo la respiracin. Esa parte del disco se haba
grabado recientemente.
Por un segundo, la desesperacin le hizo creer que Suzanne podra estar
viva y embarazada en alguna parte.
No. Not que su pecho se desinflaba. El cadver de Suzanne se haba
encontrado tirado en la cmara de ventilacin de un edificio de apartamentos. Ella
haba tenido los huesos en sus manos. Los ojos se le llenaron de lgrimas.
Lacey inspir con dificultad y mir fijamente a la pantalla, tratando de
quitarse de la cabeza la imagen del solitario crneo de Suzanne.
Entonces lo vio y se derrumb en el sof. Jack Harper. Estaba inclinado
sobre su todoterreno mientras le daba un largo beso, luego cerraba la puerta de
golpe. Lacey vio su propio rostro atnito a travs de la ventanilla del vehculo. La
cmara se sacudi y oy al que grababa maldecir explcitamente por lo bajo.
Sinti una arcada, sali de la cama tambalendose, entr aprisa en el bao y
vomit en el retrete. El sudor le cubra el rostro y unos nubarrones le enturbiaban
la visin.
No haca ni diez horas que Jack le haba dado ese beso.
CAPTULO QUINCE

Protest por el caf con leche. No estaba lo bastante dulce y ya lo haba


devuelto una vez. La camarera se lo haba achicharrado la primera vez y an le
duraba el asqueroso regusto en la boca. Le haba preparado otro y le haba dado un
cupn para que se tomara uno gratis la prxima vez. Al menos se haba tomado en
serio su queja. Si vas a hacer algo, hazlo bien.
Balance la pierna mientras esperaba sentado a la mesita. Estudi a los otros
clientes de la cafetera y tarare el tema del hilo musical del establecimiento hasta
que cay en la cuenta de que era Willie Nelson. Odiaba la msica country. Le traa
recuerdos de su padre.
El da estaba completamente despejado y soleado, pero haca un fro de seis
grados bajo cero. El viento era lo peor, de esos cortantes que te helaban la nariz en
cuanto estuvieras fuera cinco segundos. Solo los valientes se aventuraban a
conducir por las resbaladizas carreteras.
A l no le importaba conducir por la nieve y el hielo. Se haba criado en esa
clase de clima. Pero, en esa ciudad, no era habitual una ola de fro tan prolongada.
En un tpico invierno de Portland, con un par de centmetros de nieve la ciudad se
quedaba aislada porque los vehculos accidentados atascaban las autopistas y las
carreteras comarcales. Los habitantes de Portland no tenan ni idea de cmo
circular por la nieve. Gracias a Dios, l haba nacido en un lugar donde conducir
con nieve era necesario.
Le habra gustado a Lacey su regalo? Al principio, no haba pensado incluir
el clip de Harper y ella, pero le haba fastidiado que el tipo la besara.
Haba sentido celos.
Aquella mujer le haba tocado una fibra inesperada.
Y ahora qu? Cmo afectaba esto al plan? Mientras sorba el caf caliente,
planific mentalmente alternativas. Lacey era un elemento suelto en el plan
maestro. Desde el comienzo, jams haba terminado de decidir su destino. Frunci
el ceo. Haba trazado un plan concreto para todos los dems, por qu para ella
no?
Saba en su interior que ella era especial?
Suzanne haba sido especial. Una sonrisa tierna asom a su rostro e hizo que
la atractiva mujer de la mesa de al lado le sonriera tambin. La mujer lo mir a los
ojos, pero l mir por el ventanal, ignorndola. Tena que centrarse debidamente
en la planificacin.
Haca aos que no vea aquel viejo fragmento de vdeo. Se le haba hecho un
nudo en la garganta mientras visionaba la pelcula. Suzanne estaba preciosa,
floreca a medida que creca en su vientre aquel beb. De todas las chicas, ella
haba sido la elegida. Recordaba haberle acariciado el vientre para sentir las
pataditas de la criatura. Le haba dolido profundamente matarla. Haba estado a
punto de cambiar de opinin, pero no le haba quedado otra opcin. Ella se habra
pasado la vida esforzndose por huir de l. No poda permitirlo, as que haba
seguido el destino de las otras.
Si vas a hacer algo, hazlo bien.
Trat de centrarse en el problema que lo ocupaba: Lacey Campbell. Por un
segundo, la imagin en la posicin de Suzanne en la vieja cama, con el vientre
abultado. Se le tensaron las entraas y contuvo la respiracin. Podra volver a
arriesgarse?
La mujer de la mesa de al lado lo mir descaradamente a los ojos y volvi a
sonrerle. l baj la vista a su caf por no alentarla. Las mujeres solan esquivarle la
mirada. De nio, haba sido un bicho raro y esculido. Ortodoncia, granos, gafas. Si
aquello le daba aspecto de empolln, lo haba pagado caro.
Pero ahora cuidaba muchsimo su aspecto. Planchaba con esmero la ropa, se
peinaba muy bien y se blanqueaba los dientes. No haba motivo para parecer un
guarro. Lstima que no pudiera arreglar lo de su estatura. El entrenador de ftbol
lo haba parado una vez en los pasillos del instituto. El hombre lo haba mirado de
arriba abajo y haba negado con la cabeza por su tamao.
Menos mal que eres listo.
Ya te digo que era listo.
El entrenador de ftbol nunca supo quin le haba destrozado los faros de
su carsimo Firebird con un bate de bisbol durante el partido de antiguos
alumnos.
El seguimiento era muy importante.
Su primer asesinato humano haba sido un desastre, pero se haba obligado
a acabar el trabajo. No saba que los humanos se resistieran mucho ms que los
animales. Ninguna otra especie deseaba tanto vivir como el ser humano. Haba
sido testigo de ello en varias ocasiones y nunca ms haba vuelto a cometer el error
de subestimar a su objetivo. Jams pecaba de exceso de confianza y siempre lo
controlaba todo.
No como Ted Bundy. Al final Bundy perdi el control y aquella debilidad
acab con l. Se volvi engredo, crey que jams lo atraparan y que no habra
crcel que lo retuviera. Haba escapado dos veces y lo haba planificado una ms
antes de su ejecucin en Florida. Bundy muri musculoso y bronceado debido a las
cremas autobronceadoras y la musculacin que haca en la crcel. Probablemente
tena previsto escapar y mezclarse con los bronceados habitantes de Florida. No lo
consigui.
Tamborileando con los dedos en la mesa, se pregunt cul sera su destino.
Era un agujero negro en su plan. No poda imaginar con precisin el final, pero
quera que la gente supiera que esto, al menos, era un plan maestro. Ansiaba
experimentar la admiracin y el asombro. Deba haber una forma. Pero, para
disfrutar de las candilejas, deba salir a la luz pblica. Cmo poda salir a la luz
pblica sin que lo arrestaran? Se mordisque el labio, contemplando la nieve por el
ventanal. Poda confesar y luego suicidarse. As podra revelar su genio al mundo
y evitar el infierno de la prisin. Conoca media docena de formas de quitarse la
vida, algunas de ellas sin necesidad de artilugios.
La prisin lo aterraba; la muerte y el suicidio, no. Se haba enfrentado cara a
cara a la muerte y le daba paz. Cuando sus vctimas vislumbraban la magia que los
esperaba ms all del mundo fsico, sus rostros se tornaban serenos. Qu vean al
otro lado?
La idea de morir no le perturbaba, pero s toda la porquera que la muerte
traa consigo. Asquerosa, apestosa, insalubre.
Deba meditar ms su plan.
Ech un vistazo al reloj de la pared en forma de taza de caf. Esperara otros
cinco minutos. No ms.
Aburrido, mir a la mujer, deseando que ella volviera a mirarlo. Lo hizo.
Ella enarc la ceja derecha, con una expresin clida y franca. Era bastante guapa;
estudi sus rasgos y le pareci algo mayor de lo que a l le gustaban, pero iba bien
acicalada. Eso era importante. Mir ceudo su pelo castao, habra preferido que
fuera rubio. Coqueteando, ella se ech la melena hacia atrs y se recoloc los
mechones oscuros por encima del hombro. l se fij en su mano. Llevaba anillo de
casada.
Asqueado, apart la mirada. Las mujeres adlteras lo enfermaban. Decidi
que haba esperado demasiado y se levant de la mesa, ignorando la cara de
perplejidad de su admiradora. Se dirigi a la puerta, tir el vaso de caf lleno a la
basura y se abrig para combatir el viento. Le sostuvo educadamente la puerta al
hombre que entraba y lo vio sacudirse la nieve de las botas a pisotones. Su buena
suerte le hizo sonrer.
Justo la vctima que estaba esperando. Iba a ser un da aciago para aquel
tipo.
CAPTULO DIECISIS

El detective Mason Callahan detuvo el DVD y puls un poco el botn de


rebobinado. Tamborile rtmicamente los dedos en la mesa mientras vea ex
profeso el fragmento del beso una vez ms. Mir a las dos personas que estaban
sentadas a la mesa con l y enarc las cejas intrigado. La tensin en la sala de
interrogatorios de la comisara subi diez puntos. La doctora Campbell se sonroj
y apart la mirada, pero Harper lo mir fijamente a los ojos.
Van deprisa ustedes dos, no? inquiri Mason sealando con la cabeza
al televisor sin dejar de mirar a Harper. Y a alguien no le ha gustado verlos en
plena faena. Sus juramentos del final lo dejan bien claro.
Harper sigui mirndolo furioso, sin decir nada. El hombre alto se recost
despacio en la silla barata y cruz los tobillos bajo la mesa. Pese a la pose relajada,
su cuerpo vibraba de intensidad. La doctora Campbell estaba sentada al lado de
Harper, con las manos cruzadas sobre la mesa, los labios apretados con fuerza, la
mirada pegada al televisor. Tena los ojos vidriosos, pero no lloraba. An. No haba
dicho una palabra desde que haba empezado la grabacin.
La angosta sala del edificio de la Polica Estatal era lgubre. Solo haba en
ella una mesa de reuniones, unas cuantas sillas y una unidad de televisor con DVD
sobre una mesita con ruedas. A la sala le haca falta una buena mano de pintura.
Las paredes de blanco deslucido revelaban rayas y hendiduras del roce descuidado
de los respaldos de las sillas. Una pequea zona del techo estaba abombada debido
a una antigua gotera que nadie se haba molestado en reparar, y la silla de Mason
chirriaba cada vez que se mova en ella.
Creo que no es difcil deducir que alguien est siguiendo a la doctora
Campbell dijo con calma el detective Ray Lusco, de pie, apoyado en la pared.
Mason saba que intentaba poner fin a la competicin de egos que
amenazaba con estallar en la mesa. Ray se cruz los brazos sobre el pecho y sus
bceps se abultaron bajo la camisa blanca de vestir.
Y qu hay de Suzanne? Esto no va de m espet Campbell sealando al
televisor. Qu le ocurri a Suzanne? La tuvo atada el tiempo suficiente para
que diera a luz a su beb? aadi, subiendo la voz con sus furiosos ojos llenos de
lgrimas.
Esto va de ti se volvi Harper hacia ella. Suzanne est muerta, pero
t ests viva y alguien que sabe lo que le ocurri a Suzanne te sigue la pista. No me
gusta. La ltima frase se la dirigi a Callahan, que manifest con la cabeza su
asentimiento.
No creo que pequemos de extraer conclusiones precipitadas por asociar a
su acosador con los asesinatos de Trenton y Cochran. Suzanne es el vnculo
principal entre DeCosta y los otros muertos. Todos ellos se vieron implicados de
algn modo en el caso y ahora estas personas lo estn pagando con su vida. Ya
hablamos de esto el otro da en su casa. Si este chiflado contina con la misma
pauta, usted podra estar en su lista. Quiz incluso sea la siguiente.
Y por qu le hace saber que la vigila mandndole el DVD? mascull
Harper.
Mason respondi a la pregunta meneando la cabeza.
Su suposicin es tan vlida como la ma. Est claro que quiere decirnos
algo. Debemos averiguar quin grab el vdeo. DeCosta fue detenido veinticuatro
horas despus del secuestro de Suzanne, as que el primer fragmento no lo grab
l, pero obviamente fue alguien prximo a l. Lo bastante prximo como para que
DeCosta le confiara sus vctimas. Echaremos un vistazo a su familia y a sus
allegados. Es muy probable que la misma persona grabara los dos fragmentos.
Se top con la mirada intrigada de la doctora Campbell. Y es alguien que saba
adnde iba a ir usted anoche, o que la sigui desde el trabajo.
Por lo visto, ese tipo sabe de su fuerte vinculacin con Suzanne aadi
Ray. Le est enviando un mensaje: quiere que sepa que l lo sabe. Tambin le
est diciendo que l es quien ha iniciado los sucesos actuales.
Los sucesos actuales? La doctora Campbell se frot la frente con la
palma de la mano.
Las muertes de Trenton y Cochran. El hallazgo de los restos de
Suzanne dijo Harper con sequedad.
Alguna idea de quin podra ser? Se le ha acercado recientemente algn
extrao? Con el ego que estamos viendo aqu, no me sorprendera que se le
hubiera acercado e incluso que hubiera hablado con usted.
Mason vio que el rostro de Campbell palideca un poco ms.
Quiz no sea un desconocido para ella intervino Ray. Podra ser
alguien de su pasado. Se relacion con muchas personas implicadas en el juicio de
DeCosta.
Callahan asinti con la cabeza.
Alguna conexin reciente con contactos antiguos, personas a las que no
ve a menudo?
Al ver la mirada de alarma que la doctora le dedicaba a Harper, Mason se
irgui en su ruidosa silla.
Qu? Qu ha ocurrido?
La doctora Campbell negaba con la cabeza, mirando fijamente a Harper, en
desacuerdo con su expresin de furioso asentimiento.
Harper exhal.
Anoche tuvimos un encontronazo con su exmarido.
Anoche?
Antes de eso. Harper seal con la cabeza la pantalla del televisor.
Unos diez o quince minutos antes.
Qu clase de encontronazo?
Uno desagradable. Harper le lanz una mirada de disculpa a la doctora
. La llam zorra embustera delante de cincuenta personas. A voz en grito.
Su nombre? Ray tomaba notas con tranquilidad.
Frank Stevenson inform Harper rpidamente antes de que la doctora
pudiera hablar.
Con qu clase de grillado se haba casado? Mason estudi a Campbell, que
segua negando con la cabeza.
No puede ser Frank. Es imbcil, pero no es un asesino.
Cundo se casaron? Saba l lo de DeCosta y Suzanne?
Ella asinti con la cabeza.
Frank y yo empezamos a salir en la universidad. Nos casamos un ao
despus de que desapareciera Suzanne. Tragaba saliva con dificultad, pero sus
ojos revelaban autocontrol. Salamos todos juntos. Frank viajaba con el equipo a
casi todas las competiciones. Todo el mundo lo conoca.
Estuvo en la exhibicin de Corvallis? pregunt Mason.
Una expresin de rabia cruz el rostro de la doctora.
Yo le vi la cara a DeCosta esa noche. Lo vi llevarse a Suzanne. No era
Frank!
No digo que fuera l. Solo pretendo averiguar dnde se encontraba l en
determinados momentos clave. Por el DVD, ahora sabemos que en ese caso hubo al
menos dos personas implicadas. Una en prisin y otra que grab el vdeo. A
Mason le ardan las tripas. Haba pasado algo por alto haca diez aos. Fue tan
estpido pensar que todo haba acabado en cuanto se detuvo a DeCosta. Y ahora,
al ver la prueba de que a Suzanne la haban retenido viva durante meses tras la
detencin de DeCosta, saba que alguien ms haba intervenido en su secuestro.
Entonces, su exmarido saba dnde estaba anoche y supongo que sabe dnde vive,
no es as?
Ella asinti, con una mirada condescendiente. Era evidente que la doctora
Campbell pensaba que iba por mal camino. Sin embargo, en ese momento, todos
los hombres que se pusieran en contacto con ella eran posibles sospechosos. Sobre
todo los raros.
No pudo ser l quien grabara el vdeo opin Harper. Yo vi a
Stevenson anoche. Le sorprendi una barbaridad toparse con ella. Dudo que nos
siguiera hasta el vehculo. Especialmente con su actual esposa pisndole los
talones. Habl con rotundidad, pero Mason vio un destello de duda en su
mirada.
El detective mir a Harper con los ojos entrecerrados.
Tambin usted podra estar ahora en el punto de mira de ese malnacido.
Fuera quien fuese, seguro que no le gust el beso.
La doctora Campbell contuvo la respiracin.
Insinas que nuestro sospechoso siente algn tipo de atraccin
enfermiza por la doctora? Ray frunci el gesto, pensativo. Mason saba que Ray
le estaba dando vueltas a algo. Quiz eso repercuta en su beneficio.
Oy lo que su compaero no dijo en voz alta: si el tipo estaba colado por la
doctora, posiblemente no la matara. Al menos no inmediatamente.
Como en el caso de Suzanne? espet Campbell. Tambin ella haba
captado lo que Ray quera decir. Mire de lo que le vali a ella. Dio un
puetazo con ambas manos en la mesa. Dnde est el beb? Cmo es que soy
la nica a la que le preocupa?
Para empezar, no sabemos con certeza que hubiera un beb. Adems, esa
escena del DVD en que parece embarazada ya es vieja. La amenaza es el
presente! dijo Mason, conteniendo el impulso de sealar con el dedo a la
odontloga.
La doctora Campbell ignor las insinuaciones sobre su seguridad.
A lo mejor el DVD no es antiguo. A lo mejor la ha tenido cautiva durante
aos antes de dejarla embarazada. Se aferraba a un clavo ardiendo.
Mason neg con la cabeza.
Habl con el forense anoche y sospecha que lleva muerta cerca de diez
aos.
Deca el informe si haba dado a luz? pregunt Lacey. Por los huesos
de la pelvis podra saberse si hubo embarazo.
En serio? A Mason no le sorprenda del todo. No dejaba de asombrarle
lo que los antroplogos eran capaces de averiguar a partir de un montn de huesos
. No recuerdo si deca algo de un embarazo. Repas mentalmente el reciente
informe. Volver a leerlo.
Mir fijamente a la doctora.
Quiero que se esconda hasta que todo esto se normalice. Ese desgraciado
tiene un inters enfermizo en usted. Aljese durante un tiempo, vyase de
vacaciones o algo.
De vacaciones? farfull ella. Quiere que me vaya de vacaciones
mientras est muriendo gente? Que me ponga a tomar el sol y a beber mai tais en
una playa? No me voy a esconder! Tengo una vida normal que me ha costado
mucho tiempo y esfuerzo conseguir! No voy a permitir que un fantasma me
obligue a meterme de nuevo en un armario. Se le quebr la voz y Mason
vislumbr una pizca del infierno que deba de haber pasado haca diez aos.
Probablemente se haba pasado aos dando respingos con cada sombra. No voy
a ir a ninguna parte.
Mason contempl sus ojos ahora vidriosos. No lo estaban haca un minuto.
Por fuera pareca fuerte, pero en esa recia fachada se haba abierto una grieta que
empezaba a expandirse, y l no quera ver lo que haba enterrado al otro lado.
Harper le acarici el brazo.
l tiene razn. Deberas salir de la ciudad.
Ella apart el brazo bruscamente, su semblante oscuro.
No me digas lo que tengo que hacer.
Harper se retrajo ante sus amargas palabras, en su rostro se reflej la misma
irritacin que Mason senta.
Campbell se levant, se puso nerviosa el abrigo y agarr el bolso.
Yo ya he terminado aqu. Se dirigi al pasillo, evitando todo contacto
visual, y Ray le abri la puerta. Qudense con el DVD. No quiero volver a verlo.
Mason oy sus botas taconear furiosamente por el pasillo.
No ir muy lejos. La he trado yo. Harper mir fijamente a la puerta,
apretando los dientes de frustracin. Se acerc a Mason. No hay nada que
puedan hacer por ella?
Me habla de proteccin?
Harper asinti con la cabeza, con pesar en sus ojos grises.
Ese tipo podra capturarla en la calle o sacarla de la cama en cualquier
momento. Hizo una pausa e incluy a Ray en la conversacin con una mirada
severa. Los dos saben que quiere algo de ella. Mirando de nuevo al televisor
en blanco, baj el tono. Se imaginan el infierno que debi de pasar su amiga?
Mason lo poda imaginar perfectamente. Y poda proyectar el rostro de la
doctora Campbell en el cuerpo hinchado de Suzanne.
No hay mucho que podamos hacer oficialmente. Todo esto son conjeturas.
Pero tengo el presentimiento de que ciertamente precisa vigilancia las veinticuatro
horas. Nosotros no podemos hacer eso.
Mason le sostuvo la mirada a Harper. Harper asinti lentamente con la
cabeza.
A Jack se le cort la respiracin cuando sali de la comisara y no vio a
Lacey. Mir a ambos lados de la calle tranquila. No deba de llevarle ms de treinta
segundos de ventaja. Corri por la nieve dura hasta el aparcamiento donde haba
dejado su vehculo, con la esperanza de que a ella se le hubiera pasado el enfado
mientras lo esperaba. Mir al cielo. Haba previstos otros quince centmetros de
nieve en las prximas doce horas. Si pretenda convencerla de que saliera de la
ciudad, ms vala que lo hiciera ya.
Por qu estaba haciendo suyos los problemas de ella? No tena ya bastante
con los propios?
Deba centrarse en su compaa, salvarla de la mala publicidad que
generaban estas noticias. No tena tiempo de jugar a ser Dios. A fin de cuentas,
apenas la conoca. La amplia sonrisa de Lacey asalt su memoria y le abras los
pulmones como un soplete. A quin quera engaar? Dios, sus sentimientos eran
del todo ilgicos. La atraccin no entiende de lgica. Solo saba lo que senta en sus
entraas. Haba querido protegerla desde que haba visto el condenado vdeo,
arrimar su rostro a su cuerpo y hundirle los dedos en el pelo. No poda soportar el
dolor y la vulnerabilidad que haba visto en sus aturdidos ojos pardos.
Sinti ganas de darle un puetazo a algo. A alguien.
Volvi la esquina del edificio de ladrillo y divis una figura menuda junto a
su vehculo. Gracias a Dios. No iba a volver a perderla de vista. Con el estmago
ms asentado, contuvo el impulso de zarandearla hasta hacerla entrar en razn.
Lacey no respondera bien al maltrato. Se rebotara todava ms, se
opondra todava ms. Si quera vigilarla, deba hacerlo con sutileza, hacerle creer
que la idea de protegerse era suya. Se acerc ms y, al ver que volva a enfadarse,
se deshizo de inmediato de su plan de psicologa inversa. Aquella mujer hara lo
que le viniera en gana.
Lo confirm con su recibimiento.
Esos policas y t no me vais a decir lo que tengo que hacer. Lacey
estaba recostada en el todoterreno con la mirada furiosa. Me he partido la
espalda por dejar atrs esa pesadilla, impedir que controlara mi vida, y ahora me
decs que tengo que esconderme.
No que te escondas, que te apartes de su camino.
Maldita sea! Dio un zapatazo. Ese psicpata me est poniendo la
vida del revs otra vez. Ya he pasado por eso, pero ahora no puedo vivir y mirar
constantemente detrs de m. Aunque me fuera de la ciudad, seguira hacindolo.
Jack permaneci inmvil, la dej que se desahogara. Quera acariciarla,
calmarla, pero saba que ella no estaba preparada. No dijo nada y se meti los
puos en los bolsillos. La tensin le agarrot la columna. Tena que esperar.
Ella se calm de pronto y, tapndose la boca con las manos, con los ojos
muy abiertos, inquiri:
Dnde est ese beb? Suzanne me hizo un boquete en el corazn cuando
desapareci y ahora que veo que estaba embarazada el boquete es el doble de
grande. Me siento me siento como si hubiera perdido yo misma un beb. S que
no es en absoluto lo mismo que cuando una madre pierde de verdad a su hijo, pero
tengo que encontrarlo. Al menos tengo que intentarlo. Se lo debo a Suzanne No
deb haberla soltado esa noche. Nada de esto habra sucedido si no la hubiera
soltado. Se derrumb y la angustia se apoder de su mirada. Crees que el
asesino es el padre de la criatura? Ay, Dios mo, lo tendr an?
La pena ensombreci an ms sus ojos pardos y l entendi que ese era su
momento.
La atrajo hacia s y la estrech contra su cuerpo, como si quisiera absorber
su dolor. Ella enterr el rostro en su abrigo y respir entrecortadamente. Luego le
rode la cintura con los brazos tmidamente por debajo del abrigo y not el latido
de su corazn en su propio pecho. Jack aguant as, envolvindole los hombros
con sus brazos y descansando suavemente la barbilla en su pelo, inhalando hondo
su aroma femenino. Cerr los ojos para contener la excitacin que le produca y
dese que ella dejara de sufrir.
Cuntos aos le habra costado recuperarse de la angustia emocional del
ataque? Ese da le haban arrancado la costra y la herida haba quedado en carne
viva. Jack pens en Cal y trag saliva con dificultad. Haba sido ms que un amigo
y mentor para l. Y haba muerto brutalmente a manos de un asesino.
Posiblemente la misma persona que acechaba a Lacey.
La estrech con ms fuerza en sus brazos al recordar el video del beso. Se
volvi sin soltar a Lacey, busc una cmara, un cuerpo, a alguien. Se senta
observado. Callahan tena razn: deba llevarse a Lacey a algn sitio seguro. A
Hawi, a las islas Fiyi, a la Antrtida, le daba igual.
La rabia que le corra por las venas le hizo apretar la mandbula. La
mantendra a salvo, no le quedaba otra eleccin. El corazn venca a la razn.
Y encontrara a ese beb.
Ray y Mason observaron a la pareja desde la ventana de la segunda planta.
Dios! Ray se apart de la ventana y dio una patada a la silla, que sali
despedida por la habitacin. No podemos hacer nada por ella. Baj la voz una
octava. Qu desastre. Por qu no podemos esconderla en algn sitio hasta que
todo esto termine?
Mason sigui mirando en silencio por la ventana, apoyado con una mano en
el repecho e ignorando aquella inusual rabieta. La pregunta de Ray era retrica. No
tenan ni personal ni presupuesto. Los dos lo saban.
Vio cmo Harper se volva a mirar alrededor. Saba que era un buen
hombre, quizs la persona adecuada para cuidarla. Si no poda tener un polica que
la protegiera, valdra con un expolica. Harper la meti en el vehculo, ech un
ltimo vistazo por el aparcamiento y sali disparado, haciendo volar la nieve con
sus neumticos.
Harper era tan posesivo como el perro de Mason con su juguete favorito.
Hara todo lo posible por mantener a salvo a la doctora. Si ella le dejaba.
Pero qu pasaba con ese reportero Brody? Mason record al hombre
rubio que pululaba alrededor de Campbell como una mam osa vigilante. El tipo
posea un aura explosiva y turbulenta. Record que, en el primer interrogatorio
que le haban hecho a Harper este haba dicho que Brody era un pelmazo.
Encajara Brody en aquel tro tan bien avenido?
CAPTULO DIECISIETE

Maldito seas, Jack lo imprec Lacey mientras rebuscaba entre las


carpetas de su escritorio de la Escuela de Estomatologa, buscando el informe de
evaluacin de un alumno que tena que terminar.
Tras salir de la comisara, haba convencido a Jack para que la dejara all. l
haba protestado pero claudic cuando ella le mostr el fuerte sistema de
seguridad del edificio, la tarjeta de identificacin que tena que pasar para poder
entrar y los vehculos de vigilancia apostados a la entrada. l tena que pasar por
su despacho y le haba hecho prometer que estara en el ascensor del aparcamiento
de la escuela en media hora.
Exactamente treinta minutos le haba gruido l.
Jack no haba parado de instarla a que se fuera de la ciudad, pero ella se
negaba. Lacey haba cedido un poco y aceptado registrarse en un hotel de la zona.
l haba insistido en llevarla a la Escuela de Estomatologa y despus a su casa
para que hiciera la maleta. No era ms que un hotel. Solo seran unos das. Lacey
no iba a marcharse de Portland y tampoco iba a abandonar su trabajo. l haba
mascullado que necesitaba un guardia de seguridad. Ella haba deducido que se
ofreca l mismo para el puesto.
Eso ya se vera.
Abri de golpe el ltimo cajn de su escritorio. All estaban los informes.
Record entonces que haba soltado las carpetas en el cajn el da anterior y lo
haba cerrado de golpe porque un alumno se haba pasado a preguntarle algo
sobre su nota. Solt un soplido de alivio. No poda concentrarse. Lo que de verdad
necesitaba era librarse un poco de tanta testosterona. Entre Jack y los detectives, ya
haba cubierto el cupo del mes.
Recogi la bata de laboratorio del respaldo de la silla y se dirigi al
vestuario de mujeres. Al pasar por el laboratorio dental, lo encontr en silencio. Le
extra que no hubiera ningn estudiante aprovechando las ltimas horas de la
tarde para terminar algn proyecto. Dios saba que Amelia y ella haban pasado
unas cuantas noches angustiosas en aquel ttrico lugar. Al cabo de un rato, se
volvan locas, tomando cafena y engullendo chocolate, procurando no
derrumbarse y echarse a llorar por una corona que haban pasado horas
preparando y que haban terminado estropeando.
A veces alguien colaba un pack de cervezas. Entonces era cuando Lacey
cometa la mayor parte de sus errores odontolgicos. Pronto aprendi que no se
poda beber cerveza a la vez que se preparaban coronas. Pero esa noche el
laboratorio estaba vaco. Al parecer, los alumnos actuales llevaban sus proyectos
completamente al da o se haban dejado tentar por la desidia.
Tir la bata al cesto de la ropa sucia del vestuario junto con el resto de la
ropa de trabajo. Mir el reloj. Tena cinco minutos para llegar al aparcamiento y
encontrarse con Jack.
Enfil a toda velocidad el silencioso pasillo.
Ay, vaya!
Deshizo el camino hasta el vestuario. Haba olvidado mirar los bolsillos de
la bata. Una vez se haba dejado las llaves del laboratorio en uno de ellos. La
lavandera le haba asegurado que no haban aparecido. Sac la bata del cesto y
apret todos los bolsillos. Not un bultito pequeo y duro en el bolsillo de la
pechera, meti la mano dentro, sac un anillo y se qued mirndolo fijamente.
Qu demonios?
Ella siempre haba tenido el anillo en casa, guardado en un viejo joyero, al
fondo de un cajn de la cmoda. Le dio vueltas al anillo en la mano, con el ceo
fruncido, y sinti que una especie de extrao remolino en el centro del estmago.
La piedra roja iba incrustada sobre una banda de oro gruesa con inscripciones. Era
uno de sus anillos de los campeonatos de la Federacin Nacional de Atletismo.
Cmo haba llegado al bolsillo de su bata?
Alz el anillo a una de las luces y lo gir para ver el ao del campeonato y el
logo de la escuela y, de pronto, se lo acerc ms para leer a duras penas las
iniciales grabadas en el interior.
Aquel no era su anillo. Era el de Suzanne.
Se le encogi el estmago. Se le paralizaron los pulmones.
Tena que escapar.
Sali a toda prisa del vestuario y corri por el pasillo hasta el ascensor,
invadida por la angustia. Esper tres segundos interminables delante de las
puertas metlicas cerradas y finalmente se volvi en busca de las escaleras y enfil
veloz el primer tramo. Mientras corra por el pasillo de la cuarta planta, no dejaba
de repetirse al ritmo de sus pasos: No es mi anillo. No es mi anillo.
No poda pensar en otra cosa.
La escuela le pareci de pronto peligrosa, demasiado desierta. Senta
escalofros en el vientre al pasar por delante de cada aula o despacho. Iba
reflejndose en las vitrinas de piezas dentales extradas, y eso haca que
vislumbrara por el rabillo del ojo movimientos que la sobresaltaban y la hacan
correr ms deprisa. Alguien haba estado hurgando en su escritorio, en sus cosas.
Y si an estaba en el edificio?
Quin lo haba hecho?
A poco ms de cinco metros, dio con la doble puerta de emergencia de la
larga pasarela cerrada que comunicaba la escuela con el aparcamiento. Sinti un
poco menos de pnico y aminor la marcha. Llegara al aparcamiento. Jack estara
all esperndola y no pasara nada. En ese instante, Jack era sinnimo de
seguridad.
Empuj una de las pesadas puertas con ambas manos y la abri de golpe. El
largo tnel acristalado estaba vaco; el ascensor del aparcamiento estaba en el
extremo opuesto. Con un suspiro de alivio, dio tres pasos por la pasarela y percibi
un leve movimiento por el rabillo del ojo. Se volvi torpemente sobre sus talones y
vio a un hombre apoyado en la hoja de la puerta de emergencia que no haba
abierto.
Frank!
Exhal el aliento contenido al ver a su exmarido y la espalda se le relaj un
poco. Era un bicho raro, pero un bicho raro al que esta vez se alegraba de ver.
Pero
Cmo has entrado aqu? El corazn le bata en el pecho.
Le dej ver apenas una tarjeta de identificacin que llevaba en la mano.
An tengo tu tarjeta.
Cielo santo, le haba dado una tarjeta cuando ella era alumna de la escuela.
La haba guardado todo ese tiempo? Y an funcionaba? Tendra que hablar muy
seriamente con los responsables de la seguridad del edificio.
No deberas haberla guardado. No deberas estar aqu.
Su consternacin se torn en enfado e intent arrebatarle la tarjeta que l
trataba de ocultarle. Lo mir ceuda.
Qu haces aqu?
He venido a buscarte.
Por qu? Para qu?
Esboz una de esas sonrisas que ella haba aprendido a temer. Al verlo,
empezaron a sudarle las manos y su corazn acelerado dio un par de brincos.
Haca aos, esa mirada significaba que tena un plan y sola ser un plan que a ella
no le gustaba.
Te he echado de menos, Lace. Sus ojos se volvieron tiernos, seductores.
Venga ya, Frank! Le olisque, nerviosa. Has bebido?
l se puso serio, se acerc y le dio un empujn que la hizo recular. No era
alto, pero s ms grande que ella.
No! Es eso lo primero que se te ocurre?
S, porque sola ser la razn por la que hacas estupideces. Como esta!
Hizo un gesto sealando la pasarela y retrocedi un paso ms, nerviosa. l se
acerc. El sudor le empapaba la frente. La estaba acorralando en un receso.
Cmo demonios se te ocurre seguirme?
Solo quiero hablar. No he dejado de pensar en ti desde que nos
encontramos anoche.
Me llamaste zorra mentirosa y me dijiste que cerrara la boca. Acaso crees
que un srdido hechizo me har olvidarlo? O me ayudar a olvidar las cosas
horribles que dijiste de m en el juicio? Eres imbcil, Frank? Vuelve con tu esposa!
A Lacey se le sala el corazn del pecho. Se mordi los labios con fuerza,
notando que su espalda topaba con la pared. La haba acorralado.
No lo enfades.
l la agarr por los brazos y la zarande, acercando su rostro iracundo al de
ella.
Eres una zorra engreda, Lacey. Crees que eres demasiado buena para
m? Not su aliento caliente azotndole las mejillas.
Lacey no daba crdito. Haca una eternidad que no le pona las manos
encima. Un recuerdo fugaz de su puo estampndosele en la boca le abras el
cerebro, y ella volvi la cara e intent darle un rodillazo en la entrepierna. l se
retir a tiempo y se mof de ella.
Reson un chasquido por toda la pasarela y Frank puso los ojos en blanco,
ms en blanco de lo que ella habra querido verlos jams. Le solt los brazos y se
desplom en el suelo de hormign. Justo a su espalda estaba el conserje, Sean
Holmes, con las piernas separadas, sosteniendo el palo de la mopa como si fuera
un bate de bisbol. Haba desenroscado el grueso mango y le haba atizado a Frank
en la sien.
Sean
Lacey miraba fijamente al joven conserje, sin poder hablar. Quiso dar un
paso hacia delante, pero le fallaron las piernas, as que se apoy en la pared.
Pareca un buen sitio para apoyarse. De lo contrario, se iba a caer de espaldas en
tres segundos. Agach la mirada. Frank yaca inmvil a sus pies. Mudo, con su
holgado mono de trabajo, Sean la mir fijamente unos segundos, luego mir el
cuerpo tirado en el suelo. El pelo lacio le caa por los ojos e impeda a Lacey verle la
cara.
Llama a seguridad, Sean dijo, sealando el telfono blanco de la pared
mientras hurgaba en su bolso en busca del espray de pimienta y le quitaba la anilla
de seguridad. De nada le serva enterrado en el bolso. Por qu no lo haba sacado
en cuanto haba encontrado ese anillo? Se aferr a l con ambas manos, apuntando
al cuerpo que tena delante y procurando tranquilizarse. Las piernas le temblaban
y le costaba mantener el equilibrio.
Sean deba de haber reparado en ella al verla pasar corriendo por delante de
una de las aulas que limpiaba. Probablemente la haba seguido y se haba
preguntado qu demonios pasaba.
Le estaba haciendo dao dijo Sean, comedido y sereno. Alz la mirada
hacia ella, sin dirigirse al telfono. Sus ojos castaos le recordaban a los de un
tristn springer spaniel.
S, as es. Inspir hondo. Has hecho lo correcto, Sean. Te lo
agradezco. An no poda mover las piernas, as que se lo volvi a pedir. Llama
a seguridad, Sean.
Sean tena algn tipo de discapacidad mental que le haca hablar y pensar
despacio. El pobre era a menudo blanco de las bromas de los alumnos y el personal
del centro, por lo general, lo ignoraba o lo despreciaba. Por fin digiri la orden
tajante de Lacey y, todava inquieto, se acerc al telfono volviendo la vista atrs
para mirar a Frank.
Haca unos meses, Lacey haba observado que Sean andaba mustio, que no
estaba tan alegre como de costumbre. Al hablar con l, vio que apenas poda mover
la mandbula. Se lo haba llevado a un silln de dentista vaco, se haba calzado un
par de guantes y haba ignorado su cara de pnico. Tras un examen improvisado,
haba descubierto que tena un crter descomunal en un molar. Deba de haberle
dolido muchsimo. Incapaz de salvar la pieza, lo haba anestesiado y se la haba
quitado en el acto.
Desde entonces, l la adoraba. Sospechaba que senta una atraccin
platnica por ella. Muy tierno. Probablemente la haba salvado de un ojo morado
esa noche. O de algo peor.
Lacey cerr los ojos e inspir hondo varias veces. Le habra metido Frank el
anillo en el bolsillo de la bata?
Cerca de medianoche, el detective Lusco se encontraba garabateando
frenticamente, sentado a su mesa en la comisara con el telfono pegado a la oreja.
Mason lo vio pasar una pgina de su libreta y seguir escribiendo. Ray se limitaba a
decir: Aj. S. Dnde?. Su interlocutor tena mucho ms que decir.
Incapaz de estarse quieto, Mason se levant de la silla y se pase nervioso
por la tranquila estancia. No haba nadie ms trabajando hasta tan tarde en su
departamento. Nadie ms tena un caso de un asesino en serie sobre la mesa.
Ray tap el auricular y le hizo una sea a Mason para que volviera a su
escritorio.
Es de seguridad de la Facultad de Medicina. Han estado a punto de atacar
a la doctora Campbell en la Escuela de Estomatologa.
Mason se qued de piedra, mientras un milln de preguntas asaltaba su
cerebro.
Est bien. No le ha pasado nada. Ray frunci el ceo y solt un bufido
de asco. Ella dice que el tipo es su exmarido. Volvi a centrarse en la llamada.
Stevenson.
El mismo que haba acosado a la doctora la noche anterior. Mason tena
previsto ponerse en contacto con ese tipo, pero, al parecer, Frank Stevenson bajara
al centro de la ciudad por cortesa de la Polica de Portland. Bien. Tena algunas
preguntas importantes que hacerle. Tom el archivador que haba montado con la
documentacin del caso y fue pasando las pginas, buscando lo que haba
averiguado del exmarido. Se detuvo en una pgina y seal con el dedo el nombre
de la parte superior.
Frank Stevenson. Casado con la doctora Campbell durante
aproximadamente dos aos. Original de Mount Junction. Podlogo.
Un especialista en pies?
Verific la fecha en que haba empezado a ejercer. Solo haca cuatro aos. Se
haba hecho podlogo despus de que la doctora Campbell se graduara en la
Escuela de Estomatologa. Aquel dato satisfizo a Mason, que esboz una sombra
sonrisa. La doctora se haba adelantado a su ex en el campo profesional.
Supondra eso un problema para Frankie?
Un anillo? De quin? Qu? Ser una broma. Est segura?
Ray pareca no dar crdito. Dej de tomar notas y Mason supo enseguida
que se trataba de algo gordo. Ray se recuper y sigui escribiendo ms rpido que
antes.
Callahan, que lea las anotaciones de su compaero del revs desde el otro
lado de la mesa, apret los labios al descifrar unas cuantas palabras: bolsillo,
campeo no s qu, iniciales La caligrafa de Ray no era estupenda. Menudo
eufemismo: la caligrafa de Ray era horrorosa. Solo l poda descifrar su
superabundancia de notas.
Por lo general, era Mason el que rellenaba los informes manuscritos. Lo
suyo no era caligrafa; lo suyo era una perfecta letra de imprenta que habra
enorgullecido a cualquier arquitecto.
Ray colg el telfono y mene la cabeza.
Madre ma, no te lo vas a creer.
Prueba.
Le cont una historia sobre el anillo del campeonato de Suzanne Mills, y
acert: Mason no daba crdito.
Jack quera asesinar a alguien, concretamente al exmarido de Lacey. Lo
hara encantado, despacio y con saa, clavndole montones de agujas enormes y
punzantes en rinconcitos delicados. Entr a grandes zancadas en la casa de ella,
encendiendo todas las luces, mirando en todos los armarios y escondrijos mientras
ella preparaba caf en la cocina. La polica de Portland ya haba registrado la casa y
no haba encontrado indicio alguno de allanamiento. La haba cerrado a cal y
canto. Pero l la estaba registrando otra vez. Abri la puerta de uno de los
dormitorios, se situ en el centro de la estancia y espant a una gata tumbada en su
enorme cama de matrimonio. Se detuvo un instante, mirando fijamente la cama,
rechinando los dientes. Cmo haba dejado que lo convenciera de que la dejase
sola en la Escuela de Estomatologa?
No iba a volver a suceder.
Casi haba reventado de rabia cuando los vehculos de seguridad del
campus haban inundado el aparcamiento donde l esperaba a Lacey en el suyo.
Cuatro guardias de seguridad haban entrado en la pasarela a toda velocidad y
Jack haba bajado corriendo del todoterreno y los haba seguido.
El ver a Lacey sentada en el suelo junto a un cuerpo le haba alterado todos
los nervios de su ser. Se haba llevado la mano a la cadera pese a los aos que haca
que no llevaba una pistola encima. No era una escena que quisiera volver a
presenciar. Jams.
Baj ruidosamente las escaleras, algo frustrado de no encontrar a un
exmarido escondido al que poder dar una paliza, perfectamente consciente de que
Frank Stevenson iba a pasar el resto de la noche en prisin. Se detuvo a la puerta
de la cocina y estudi a la mujer que serva dos tazas de caf. Le temblaba el pulso.
Aguantaba como poda despus de un da horrible. La haba interrogado el
personal de seguridad del campus y despus la polica. Jack se haba alegrado de
que no tuviera que conducir ella. Lacey no haba dicho ni una palabra durante
todo el trayecto a casa; se haba limitado a mirar por la ventanilla las calles oscuras
y glidas.
Ella levant la cabeza bruscamente al sentir su presencia, abri mucho los
ojos un instante, luego se relaj.
Con una leve sonrisa, le ofreci una taza. En la encimera de la cocina, haba
un montn de joyas: collares, relojes, pulseras y un sonajero de plata. La polica
haba querido ver el joyero en el que guardaba el anillo. Jack tom el deslustrado
sonajero. Lacey Joy Campbell. Era cuatro aos ms joven que l.
Lacey le tendi un anillo de oro con una piedra preciosa roja.
Le he enseado esto a la polica. Me falta uno igual. El ao de la
inscripcin es diferente. Este es el anillo del ttulo del ao anterior. Volvi a
pasar la mano por aquel revoltijo. No encuentro mi otro anillo del campeonato.
El del mismo ao que el de Suzanne.
Habl en un tono apagado, con la mirada fija en el montn de joyas.
Alguien haba estado en su casa. En algn momento.
No lo habrs puesto en otro sitio? O lo habrs perdido? Sus preguntas
eran innecesarias.
Ella se encogi de hombros.
Todo es posible. Pero haca aos que no sacaba ese joyero. Todas esas
cosas son antiguas. Ya no me las pongo.
Suspir y se dej caer pesadamente en un taburete de la isla de la cocina.
Jack se sent despacio en el que haba a su lado, sin dejar de mirarla en ningn
momento.
Su cocina, azul y amarilla, era posiblemente un lugar alegre durante el da,
pero las capas palpables de miedo y angustia estaban estropeando el efecto. Lacey
haba hecho caf, porque ninguno de los dos saba qu hacer a las tres de la
madrugada. Los dos estaban nerviosos. Dormir, ni se les ocurra. No haba habido
tiempo de registrarla en un hotel.
Cundo lo hizo? susurr ella, envolviendo la taza con ambas manos.
Por qu entrara en mi casa a robarme eso? No tena ni idea de que alguien haba
entrado.
Te ha metido el anillo de Suzanne en el bolsillo de la bata porque quera
que supieras que haba estado en tu casa. Saba que iras a buscar tu propio anillo y
que te daras cuenta de que haba estado aqu. Callahan tiene razn. Este tipo tiene
mucho ego y quiere que sepas de lo que es capaz. Intenta alterarte, volverte loca.
Pues lo est consiguiendo.
Jack resisti la tentacin de hacerle las maletas y llevrsela de la ciudad sin
ms.
En su lugar, siguieron sentados sorbiendo un caf que no queran, mientras
se haca entre ellos un silencio absoluto.
Crees que ha sido Frank? pregunt l. Tiene llave de tu casa?
Ella puso cara de pena y Jack supo que estaba pensando en la tarjeta de
identificacin del edificio de la escuela que Frank tena. Jack y el equipo de
seguridad del campus estaban enfurecidos por eso.
No tiene llave. Completamente segura.
Eso no significa que no fuera l quien te rob el anillo.
No haba podido explicarle a la polica por qu razn la segua Frank. l
tampoco haba ofrecido respuestas. Le haba lanzado miradas asesinas a Jack desde
el asiento trasero del coche patrulla mientras interrogaban a Lacey y al conserje.
El conserje era un hroe a ojos de Jack. Sean se haba encogido de hombros y
luego haba meneado la cabeza cuando le haban preguntado qu haca trabajando
en la escuela tan tarde. Lacey haba defendido la teora de que trataba de adelantar
trabajo aprovechando que la escuela estaba vaca. No haba nadie all que pudiera
acosarlo.
Jack jur encontrarle un nuevo empleo al muchacho. Seguramente podra
hacer algo en alguno de sus edificios.
Por qu crees t que estaba Frank en la escuela? pregunt.
La vio rumiar la respuesta. Tras varios intentos, por fin espet:
Creo que necesita dinero. Enterr la nariz en el caf.
l parpade sorprendido. No era la respuesta que esperaba.
Por qu iba a pedirte a ti dinero?
Lacey mir fijamente las persianas cerradas de la ventana que haba sobre el
fregadero. Jack haba cerrado todas las persianas y cortinas cuando repas la casa,
consciente de lo fcil que era ver el interior desde fuera.
Ya le he dado dinero antes.
Qu? Por qu demonios le prestas dinero a tu ex?
No fue un prstamo.
Se lo diste sin ms? Qu ha hecho para que le des dinero?
Ponerte un ojo morado? Romperte una costilla? No saba si estaba ms
furioso con Frank o con Lacey en ese momento.
Es una larga historia respondi ella con evasivas, sin mirarlo an a los
ojos.
l se recost en el taburete.
No pienso irme a ningn sitio.
Ella lo mir exasperada.
No no era precisamente fcil vivir con Frank.
Jack solt un bufido.
Quieres que te lo cuente o no? espet entonces ella con ojos furiosos.
l asinti con la cabeza y cerr la boca.
Nos conocimos en mi primer ao de universidad y salimos durante los
siguientes cursos. l me pareca estupendo. Cuando eres gimnasta de competicin,
no tienes mucha vida fuera del gimnasio y puede resultar complicado conocer
chicos, pero Frank era uno de los seguidores.
La interrumpi.
Cmo los seguidores?
Formaba parte de un grupo de chicos que iban a todos los
entrenamientos, observaban, se aprendan los ejercicios y conocan mejor a las
gimnastas. Viajaban a todas las competiciones fuera de casa. Era fantstico contar
con un apoyo tan entusiasta. Y no eran solo chicos de la universidad. Haba un par
de jubilados y parejas que nos seguan y vivan para la temporada gimnstica.
Volaban a los encuentros, nos traan cenas ricas despus de las competiciones y
regalos bonitos. La gimnasia era una disciplina importante en Mount Junction, ms
que el ftbol o el baloncesto. Llenbamos los estadios en cada encuentro y las
vallas publicitarias con nuestra foto salpicaban las autopistas. En los centros
comerciales y los restaurantes, se nos acercaba la gente porque nos reconoca de la
televisin. Sonri. La escuela tena un programa de gimnasia legendario.
Estbamos siempre entre los tres primeros del pas. A m todos los comentaristas y
redactores deportivos del Estado me llamaban por mi nombre de pila, y yo a ellos.
ramos pequeas celebridades en esa ciudad.
Y Frank?
Frunci el ceo.
Cuando Suzanne desapareci, l fue mi principal apoyo. Me ayud a
pasar una poca muy difcil. Despus de graduarme, nos casamos. l se gradu
dos aos despus. Fue fabuloso. Pens que nuestro matrimonio durara toda la
vida.
Intuyo que ahora viene un enorme pero.
Pero no s. l era el que haba querido siempre estudiar odontologa.
En serio? Jack jams dejara que ese tipo se acercara a sus dientes. Por
muchos ttulos que tuviera.
Ella asinti con la cabeza.
Pidi plaza durante aos en todas las universidades del pas. Sus notas no
eran lo bastante buenas. Cuando a m me aceptaron, le fastidi mucho. Se volvi
amargo. Se transform en una persona distinta. Se perdi, por decirlo de algn
modo. No s si seran sntomas incipientes de depresin, pero l tena la impresin
de que no haba salida.
Jack record el desprecio con el que Frank haba pronunciado el ttulo de
ella aquella noche. Pura envidia.
Mi madre enferm por esa poca, y fue muy duro para mi padre y para
m. Yo me estaba preparando para empezar en la universidad, mi madre luchaba
contra el cncer de mama y mi marido era una persona ms distinta cada da.
Decid no decirle nada del dinero que heredara si mi madre mora.
Eh? Qu dinero?
Lacey se revolvi en el asiento y juguete con la taza.
Mi madre me dej una herencia considerable, dinero de su familia. Y un
seguro de vida.
Sus ojos se ensombrecieron y l se sinti como un imbcil por hacerle
recordar un pasado doloroso.
Y a tu padre?
Ella hizo un gesto con la mano, como quitndole importancia.
l tena su propio dinero. Saba que mi madre me haba hecho
beneficiaria de su seguro de vida y que haba creado un fideicomiso para m
cuando yo era un beb. Ella proceda de una familia adinerada de productores de
madera. Una leve sonrisa ilumin su rostro.
Solo de la zona del Noroeste.
Jack lo entendi perfectamente. Los magnates madereros del Noroeste
haban amasado enormes fortunas antes de que la economa y la industria
maderera se fueran a pique. La mayora ya haba abandonado la industria con sus
millones intactos cuando todo se derrumb. Ahora entenda por qu Lacey daba
clases en la Escuela de Estomatologa y trabajaba para el forense en lugar de tener
su propia clnica dental. No necesitaba trabajar. Poda hacer lo que le diera la gana.
Tuvo el presentimiento de que una herencia considerable no era la forma ms
acertada de describir la cantidad de dinero que su madre le haba dejado.
As que nunca le dijiste a Frank que estabas forrada. Qu pensaba l de
tu familia? No vio que venas de una familia adinerada?
Supongo que no. Frank vea solo lo que quera ver. Mi familia nunca hizo
ostentacin de su riqueza. Mi madre condujo la misma camioneta durante doce
aos dijo, poniendo los ojos en blanco. Yo odiaba ese trasto.
Entonces qu pas?
Nos distanciamos. Frank estaba siempre enfadado. Yo estaba siempre en
clase. Se convirti en una persona distinta. El hombre responsable y compasivo
que yo haba conocido desapareci. Empez a beber demasiado, demasiado a
menudo. Tosi, y Jack se figur que no quera ahondar en el tema de la bebida.
Mal asunto.
Te peg. No era una pregunta.
Ella lo mir un instante y luego apart la mirada.
S. Despus de que DeCosta me diera una paliza que casi me mata, un
puetazo de Frank en la cara me bast para romper con l. Solo lo hizo una vez,
pero fue suficiente para m. No hubo segundas oportunidades. Se enter de lo del
dinero despus del divorcio. Desde entonces, me odia por habrselo ocultado y por
haberle negado cualquier cosa de nuestra dote.
Jack cerr los ojos un instante y vio ojos morados y labios partidos en el
rostro de Lacey. La rabia volvi a bullir en l, pero la contuvo.
El juez no os oblig a repartirla.
Ella pestae inocentemente, despacio.
Yo no era ms que una pobre estudiante de odontologa. Qu nos bamos
a repartir? Tras la muerte de mi madre, yo haba puesto su dinero a nombre de mi
padre. En el fondo, deba de saber que lo de Frank no saldra bien.
Chica lista.
Eso explica los millones de razones que tena para ser grosero contigo
esa noche. Hablaba de tu dinero.
Asinti con la cabeza.
Y Celeste est convencida de que le rob a mi marido lo que le
corresponda. Los dos me desprecian.
Entonces, por qu le diste dinero la primera vez? inquiri l de nuevo,
viendo que ella haba olvidado su pregunta original.
Estaba endeudado con unos tipejos. El dinero era para ellos, no para l.
Liquidaste sus deudas?
Yo no lo llamara deudas repuso ella con sequedad. Eran ms bien
nudos corredizos alrededor de su cuello. Unos tipos impacientes sujetaban el otro
cabo.
Deudas de juego?
Un vicio asqueroso. Hunde a mucha gente. Supongo que pensars que yo
se lo puse fcil, pero nunca sucedi mientras estuvimos casados. Esa adiccin
surgi despus. Deb haberle dejado que lo resolviera l solo, pero era una
cantidad insignificante para m. Me jur que no volvera a jugar.
Jack solt un bufido. Seguro.
Crees que vuelve a tener problemas?
S tanto como t, pero apostara a que est hasta el cuello de deudas.
Probablemente encantado de estar hoy en la crcel. All est a salvo. Se qued
pensativa. Podra pedirle a Michael que se enterara de a quin le debe dinero. l
tiene montones de fuentes en el peridico.
A quin? A Jack se le hizo un nudo en la garganta. No estars
hablando de Michael Brody? farfull, con la lengua enredada. Mi colega de
The Oregonian? Es amigo tuyo? No te referirs al periodista que se ha encargado
de desenterrar mi pasado y airearlo en primera plana?
Ella abri la boca para responder, pero volvi a cerrarla enseguida,
pestaeando sin parar. Jack estaba furibundo, a punto de insistir en el tema cuando
alguien llam a la puerta. Con rabia, con violencia.
CAPTULO DIECIOCHO

Se miraron fijamente y permanecieron inmviles. Lacey solo conoca a una


persona que poda plantarse en su casa a las tres de la madrugada. Y, por lo
general, no llamaba a la puerta; entraba directamente con su llave. Tema que
aquello fuera a terminar mal. Las acusaciones de Jack sobre los artculos de
Michael resonaron en su cabeza. Se baj del taburete, pero Jack la agarr del
antebrazo.
No abras.
Crees que alguien que me quiera hacer dao va a llamar a mi puerta?
Lacey hizo ademn de ir hacia la puerta de nuevo, pero l no la soltaba. Se
volvi hacia Jack y le asombr su gesto sobreprotector. Pens que era un
troglodita.
No.
Se zaf de l.
S quin es. Ciertamente se haba erigido en su protector. Podra
soportarlo mucho tiempo?
La sigui a la puerta, casi pisndole los talones.
Quin? A quin esperas?
No espero a nadie, pero solo conozco a una persona que viene a mi casa
cuando le da la gana. Tiene que ser l.
l? Quin?
Eran celos lo que detectaba en sus palabras? O solo el troglodita de nuevo
en accin?
Mientras observaba por la mirilla, corri el pestillo y abri.
Jack Harper, creo que no conoces personalmente a mi amigo, Michael
Brody.
All, en el porche, con las manos hundidas en los bolsillos de los vaqueros,
estaba un Michael taciturno, que arrastr la mirada del todoterreno de Jack,
estacionado a la entrada, al propio Jack. Obviamente saba que ella no se
encontraba sola. Y probablemente haba intuido con quin estaba. Se hizo el
silencio.
Lacey mir a uno y al otro, mientras ellos se repasaban de arriba abajo.
Los dos eran altos y de constitucin robusta, pero Michael era delgado y
fibroso. Jack estaba macizo por todas partes. Ambos eran muy posesivos y
sobreprotectores, pero Michael tenda a cerrar el pico cuando se enfadaba y Jack,
como no haba tardado en descubrir, era de los que llevan las discusiones al lmite.
Jack rezumaba la seguridad y asertividad de un polica mientras que Michael era
ms de los que se decan para sus adentros si quiero, te tumbo con una llave de
karate.
Sin mediar palabra, Jack dio media vuelta y regres a la cocina. An en la
puerta, Michael escudri el rostro de Lacey y le acarici tiernamente la mejilla.
Ests bien?
Ella asinti con la cabeza.
Qu ocurri anoche? He tenido que enterarme por la polica de que
estuvieron a punto de asaltarte. Michael la condujo a la cocina.
Jack haba vuelto a sentarse en el taburete, relajado, y sorba su caf, para
que a Michael le quedase claro que l haba llegado antes. El otro lo ignor, se
acerc decidido al frigorfico, sac el zumo de naranja y bebi directamente del
cartn. Jack se agarrot.
Michael abri un armario, alcanz una taza y se sirvi caf.
Lacey, que se haba quedado absorta observndolos, sali de pronto de su
ensimismamiento y respondi por fin a la pregunta.
Ah, Frank. Ya sabes lo de siempre.
Ha aprovechado que estaba sola en la escuela para acorralarla y
amenazarla, y ha estado a punto de ponerle un ojo morado intervino Jack,
destacando los datos fundamentales.
Lo saba. Ese imbcil. Michael mir a Jack, pese a que era evidente que
hablaba de Frank. Arrug la nariz como si oliera a leche agria. Quera dinero
otra vez? Ya te dije que te mantuvieras alejada de l.
Y eso haca. l ha venido a buscarme! Y no he tenido ocasin de
averiguar qu quera. Lacey se interrumpi al detectar la expresin de
estupefaccin de Jack. Le sigui la mirada. Acababa de ver que la taza de Michael
llevaba su nombre.
T me has dicho que me mantenga alejada de muchas personas,
Michael. Inclin con disimulo la cabeza hacia Jack.
S, y se te da de miedo aceptar consejos.
Jack solt un bufido en su caf y Michael le lanz una mirada asesina.
No ests de acuerdo?
Ella no escucha a nadie. Hace lo que le apetece, sin pensar en lo que es
ms seguro para s misma.
Entonces los dos se volvieron a mirarla ceudos. Haban encontrado un
punto en comn: a ambos les preocupaba su seguridad.
Lacey mir a Michael y cambi de tema.
Pensaba que te ibas a Mount Junction.
Me voy hacia el aeropuerto en un par de horas. Quera asegurarme
primero de que estabas bien. Michael apur la taza y la dej en la encimera, con
el nombre mirando, ex profeso, hacia Jack.
Le has contado lo del vdeo? Jack mir furioso la taza.
A Lacey se le fue el caf por otro lado y casi se atraganta. Lo cierto era que
se haba olvidado del vdeo con los acontecimientos de la noche anterior.
Qu vdeo?
Ella le cont los detalles, y se alegr de haber dejado el DVD en la comisara.
Saba que Michael iba a querer verlo y no se vea con nimo de pasar por ese trago
otra vez.
Dnde est? An lo tienes?
Mira que lo conoca bien.
Se lo dej a
Yo tengo una copia intervino Jack.
Ella se lo qued mirando. Cundo haba hecho una copia? l se encogi de
hombros.
El detective Lusco hizo copias antes de que lo viramos. Le ped una.
Quiero verlo dijo Michael con rotundidad.
Jack se levant de un brinco y se dirigi al televisor de la sala familiar
contigua.
Ay, Dios. Lacey lo sigui de mala gana. No poda volver a verlo.
Jack meti el disco en el reproductor de DVD mientras ella se sentaba
despacio en el sof. Michael se plant a su lado y se sent con los brazos apoyados
en los muslos, concentrado en la pantalla. Jack se sent a su otro lado, exactamente
en la misma postura.
Espera. Jack le puso una mano en el brazo. Ests segura de que
quieres volver a ver esto?
Lacey sali disparada del sof.
No, la verdad es que no quiero verlo. Os espero en la cocina.
Se entretuvo en la cocina, guardando las tazas de caf y pasando el trapo
por una encimera que no lo necesitaba. Lo que fuera por evitar que volviera a su
cabeza lo que estaba grabado en ese disco.
Madre de Dios.
Se encogi al or la maldicin de Michael desde el saln. Inund su
pensamiento una imagen del vientre preado de Suzanne y los ojos se le llenaron
de lgrimas. Sorbi mientras frotaba una mancha invisible en los fogones. Cunto
habra sufrido Suzanne entonces? Horrores, lo saba. Horrores que ella no quera ni
imaginar.
Vamos, no me jorobes
Qu? Por qu Michael se?
Oy unos pasos decididos que se dirigan a la puerta de su casa y entr en el
saln justo a tiempo para verlo salir. l la mir por encima del hombro, con los ojos
tristes.
Ten cuidado, Lace. Y cerr la puerta a su espalda.
Jack estaba sentado en el sof, an viendo el DVD. En la pantalla del
televisor, vio a Jack cerrar la puerta del automvil de Lacey.
Aj. Michael haba visto el beso.
Se acerc airada a Jack, con los brazos en jarras, furibunda. l no tena ni
idea de la clase de amistad que tena con Michael.
Qu imbcil eres le solt ella a la cara.
No saba que iba a reaccionar as se excus Jack. Pero a m no me
disgusta que lo haya visto.
Pareca sincero, pero Lacey mene la cabeza y sali corriendo detrs de
Michael.
A las ocho de la maana, el detective Callahan llevaba ya dos horas
trabajando sin parar. Colg con fuerza el telfono de su escritorio, otro callejn sin
salida. El hombre al que haba estado intentando localizar haba muerto en un
accidente de caza haca dos aos, y Mason acababa de disgustar a su viuda
pidindole que le pasara con l. Mir ceudo la lista. Tena que contrastar su lista
de contactos con algn registro de fallecidos antes de hacer las llamadas. Sera lo
correcto. Si supiera cmo hacerlo. Los equipos informticos y l no se llevaban
bien.
Mason estaba ponindose en contacto con todos los compaeros de celda o
allegados de DeCosta dentro y fuera de la prisin, por ver si daba con alguno a
quien DeCosta hubiera hecho confidencias. Quiz le hubiera revelado cmo daba
caza o mataba a sus vctimas, o le diera alguna pista sobre alguien que podra
querer vengarse por l de la cadena perpetua. Cualquier cosa que apuntara hacia
otro asesino. De momento, no haba acertado una. Ray se estaba encargando de
localizar a la familia de DeCosta; confiaba en que tuviera ms suerte.
Se frot los ojos, cansado de mirar la lista. Menuda panda de desgraciados.
La mayora de ellos estaba cumpliendo condena. Varios haban salido de la crcel
para volver a entrar en menos de un ao. Todas las conversaciones telefnicas
haban terminado as:
Es usted polica? Y qu le hace pensar que le voy a contar algo?
O similar, y luego colgaban.
Uno de los presos le haba parecido dispuesto a hablar. Por su voz
susurrante y su abuso de la palabra fabuloso, Mason haba decidido que se
trataba de un homosexual con mucha pluma que beba los vientos por DeCosta.
No haba parado de parlotear sobre lo mucho que lo admiraba y lo extasiado que
se haba sentido cuando se lo haban asignado como compaero de celda. Una
pena terrible haba teido la voz de aquel preso afeminado mientras relataba cmo
DeCosta haba ignorado sus insinuaciones, luego haba seguido, en un tono mucho
ms jovial, describiendo las virtudes de su novio actual con un lujo de detalles que
haba ruborizado a Mason y lo haba hecho sentirse como si se hubiera revolcado
en el fango.
En general, la llamada no le haba proporcionado a Mason nada ms que
unas ganas tremendas de ejercer su heterosexualidad. Se haba tomado un
descanso y haba ido corriendo a ligar con las camareras del Starbucks. De vuelta
al trabajo y sorbiendo un caf gigante, se senta purificado.
Mason ech un vistazo a un fax de un compaero, el agente especial Jeff
Hines, de la oficina del FBI de Portland. Haba solicitado ayuda para elaborar un
perfil del asesino, pero la oficina estaba hasta arriba de trabajo y el terrorismo era
la prioridad nmero uno de su lista. No podan enviarle a nadie hasta dentro de un
mes o as.
Mason no poda esperar tanto.
Como favor, Jeff le haba echado un vistazo rpido a los dos casos ms
recientes y le haba ofrecido una catalogacin general del asesino como
organizado, lo que significaba que era inteligente, socialmente competente y
planificaba sus asesinatos con esmero. Jeff pensaba que posiblemente tuviera un
coeficiente intelectual muy por encima de la media y un aspecto masculino.
Seguramente era carismtico, controlaba sus emociones en el momento de cometer
el crimen y le interesaba mucho la respuesta de los medios a sus actos. Al contrario
que los asesinos en serie desorganizados, que cometan sus crmenes de forma
espontnea, con sbita violencia, y cuyo cociente intelectual estaba por debajo de la
media.
Y con eso pretenda ayudarle? Mason arrug el fax.
Qu tal una direccin donde localizar a ese malnacido?
Ray se sent de mala manera en su silla y apoy la frente en la pila ms
prxima de documentos. Llevaba la corbata metida en un bolsillo de la chaqueta y
los gemelos manchados de tinta. Por lo visto, su bsqueda no iba mucho mejor.
Mason le haba asignado el trabajo sucio de encontrar a las personas a las que l no
haba encontrado de primeras. Supona muchas bsquedas online de registros
pblicos y era una tarea secundaria muy frustrante, pero Ray se manejaba mejor
con la informtica. Mason tena suerte si consegua descargarse el correo.
No encuentro a su familia dijo Ray, su voz apagada por la pila de
expedientes.
A qu te refieres?
Parece que han desaparecido de Oregn y del planeta.
Ray alz la cabeza y a Mason lo asustaron sus ojos enrojecidos. Parecan un
mapa de carreteras. Demasiado tiempo mirando la pantalla de su equipo
informtico.
Mason pens en la familia un momento.
Has comprobado los registros de defuncin?
Ray lo mir como si fuera imbcil.
Por supuesto. Lo primero. Por qu no iba a hacerlo?
Mason se encogi de hombros.
Solo preguntaba.
Localiz la copia del certificado de nacimiento de DeCosta que guardaba en
su archivador. En el certificado, no figuraba el nombre de su padre. Mason saba
con certeza que DeCosta no haba sido fruto de una inmaculada concepcin. El que
el dato estuviera en blanco sola significar que la madre no estaba segura de quin
era el padre, odiaba al desgraciado o el malnacido haba desaparecido antes de que
el beb naciera. Eso generaba un enorme vaco en la bsqueda de Ray de familiares
paternos.
La familia tiene que andar por algn lado.
Todos muertos por parte de madre. Era hijo nico. Ray enarc una ceja
y dijo sucintamente: He encontrado los certificados de defuncin de los padres
de ella. Mason no hizo ningn comentario y Ray prosigui. He hablado con
algunos vecinos. No recuerdan mucho.
Posiblemente se casara y cambiara de nombre. Mason se agarraba a un
clavo ardiendo. La madre deba de ser una mujer insegura que nunca miraba a
nadie a los ojos y hablaba en murmullos. Siempre se haba colgado del brazo del
polica ms cercano. Haba vuelto loco al cuerpo de polica. Mason dudaba que
algn hombre hubiera decidido casarse con ella. Salvo que le gustaran esas
mujeres a las que parece que el mundo ha engullido y regurgitado despus de
arrancarles los dientes. Todo a la vez.
Las mujeres desdentadas no le atraan nada.
Si volvi a casarse, no lo hizo oficialmente. No hago ms que toparme con
callejones sin salida en ese aspecto tambin.
Los parientes de Dave DeCosta no se acercaban en absoluto al esbozo de
perfil que le haba enviado el FBI. Carismticos? Socialmente competentes?
Mientras rumiaba en su interior estos datos, Mason desmont el bolgrafo,
separ todas las piezas y volvi a montarlo. Necesitaba hacer algo con las manos.
Qu has averiguado del anillo de Suzanne Mills?
Ray consult su libreta de pistas.
Su madre dice que, desde luego, parece el anillo de Mills. No tena ni idea
de qu haba sido de l tras la desaparicin de su hija. No haba vuelto a verlo y
crey que Suzanne lo llevaba puesto. Pas la pgina. No hay huellas en el
anillo salvo algunas parciales de la doctora Campbell. Ah, y la doctora dice que no
encuentra su anillo de los campeonatos de ese ao. Se pregunta si alguien se lo
habr robado de su casa. Ray suspir. No tiene ni idea de cundo pudo haber
desaparecido. Hace aos que no se lo pone.
Mason se frot la nuca. Dos anillos. Qu lo.
Ray contest al telfono que vibraba al otro lado de la mesa.
Lusco. Hizo una pausa. Ests completamente seguro? Ray pas a
una pgina en blanco y, tapando el auricular, mir a Mason con sus ojos irritados
. Ha matado a otra persona.
CAPTULO DIECINUEVE

Los coches patrulla abarrotaban Barrington Drive. No se haba permitido el


paso de vehculos de civiles al lujoso vecindario. Examin el escenario, de pie junto
al grupo de vecinos y periodistas que se agolpaban lo ms cerca posible del
precinto amarillo de seguridad. Cada dos metros haba un polica. Para qu tanta
polica si la vctima ya haba muerto?
Escondi la sonrisa. Era la notoriedad del asesinato lo que sacaba a tantos
policas de sus aburridos despachos. Dnde estaban durante las dos horas
seguidas en que la vctima haba estado gritando?
Solo un asesinato poda tener a tantos espectadores en la calle con aquel
clima glido. Se estremeci. Del cielo gris caan de cuando en cuando algunos
copos, pero sobre todo era el viento lo que helaba de fro a la multitud.
Se volvi hacia la anciana que haba a su lado y que llevaba un gorro de
punto oficial de los Portland Trail Blazers. Era alta y la edad la haba encorvado,
pero su rostro enjuto pareca animado mientras exploraba la calle. Por el telfono,
parloteaba asombrada sobre el asesinato que se haba cometido enfrente de su
casa.
Conoca al difunto?
Le gustaba la palabra difunto. Sonaba profesional. Segn la falsa
identificacin que llevaba colgada del abrigo, era Jeff Thomas y trabajaba para el
semanal Portland Tribune. Le dedic una clida sonrisa.
Ella lo mir ceuda, molesta por la interrupcin, pero entonces vio sus
credenciales, el bolgrafo y la libreta que sostena en la mano. Puso cara de avidez y
se derriti bajo la interesada mirada de l.
Tengo que colgar, Shirl. La prensa quiere hablar conmigo.
Se guard el telfono en el bolsillo de la bata de terciopelo que llevaba bajo
el abultado anorak y le concedi toda su atencin.
Conoca a Richard Buck? repiti l, que vio brillar en los ojos de la
mujer la necesidad de chismorrear.
Qu tipo tan agradable, el difunto, se dijo. Alguien debera concederle una
medalla por haber llegado a la tercera edad.
Por supuesto que lo conoca. Hace aos que vivo enfrente.
Seal su gran casa con los siete bebederos de pjaro salpicando el jardn
principal. l pestae asombrado al ver que en todos y cada uno de ellos se haba
retirado la nieve para rellenarlos de agua fresca. Cmo impeda que se congelara
el agua? De todas las ramas de sus abedules colgaban comederos de colores vivos.
Ella lo vio mirar.
Alguien tiene que alimentar a los pjaros cuando nieva. No todos emigran
al sur en invierno, sabe? dijo muy seria.
Dudaba que retirara los comederos en verano.
Sus elegantes vecinos deban de adorarla. Por lo visto, en el reglamento de
la comunidad de vecinos deban de haber olvidado incluir una clusula que
prohibiera dar de comer a los pjaros y tener mal gusto.
Se volvi hacia ella y le mostr su dentadura perfecta.
Es un detalle por su parte. Ha visto u odo algo inusual durante las
ltimas doce horas?
Hace doce horas? Fue entonces cuando sucedi?
Contuvo la respiracin ante el desliz.
He odo a un polica mencionar ese margen de tiempo. Encogi un
hombro. No s si es preciso. Claro que lo saba.
No, no he odo nada. S que he visto al hombre de UPS llamar a la puerta
a primera hora de esta maana. Ha dejado ese paquete y se ha ido dijo la mujer,
e indic con el dedo donde se agolpaban los policas en la mansin de enfrente. El
paquete de UPS an estaba junto a la puerta. Cerca, dos policas con sus rostros
tensos mantenan una acalorada discusin mientras sealaban el paquete.
l recordaba haber odo el timbre de la puerta. Lo haba sobresaltado por un
instante. Se haba asomado por las persianas de la planta de arriba y haba visto el
conocido camin marrn y a su conductor volver corriendo al vehculo en medio
de aquel fro polar. l haba terminado su trabajo y haba salido con sigilo de la
casa unos minutos despus.
Su informadora segua hablando.
Buck ha trabajado en casos muy importantes en todos estos aos.
Represent al asesino en serie de Corvallis. Ya sabe, el que mat a todas esas
universitarias. Con ese hizo un buen trabajo. Consigui que metieran a ese cerdo
asesino en la crcel cacare.
Ech un segundo vistazo a los detectives que discutan y los reconoci de
los hallazgos de cadveres anteriores. Tom nota mental de enviarles un regalito
por lo mucho que estaban trabajando. Eso es lo que hara un buen ciudadano. La
labor policial estaba muy minusvalorada.
Dicen que a Buck le han roto las piernas. Como al viejo polica del otro da
y al otro abogado del mismo caso que tambin asesinaron. Ella se acerc un poco
y, tras comprobar nerviosa que no la oa nadie ms, susurr: Alguien se est
vengando por haber encerrado a ese asesino. Asinti con nfasis.
S, eso empiezo a pensar yo tambin.
Cmo se haba difundido tan rpido lo de las piernas rotas? Que l supiera,
la polica no estaba divulgando ni una palabra sobre el cadver a la multitud que
se agolpaba en la calle, pero los detalles escabrosos siempre encontraban un modo
de saltar de boca en boca.
Infl el pecho y enderez la espalda. Aquello era perfecto. Justo lo que haba
planeado. La gente se estaba enterando de todo y la polica no saba por dnde iba.
Se pregunt cundo se filtrara lo de los aperos de pesca.
Era complicado matar a alguien con una caa de pescar, pero le gustaba
usar siempre algo prximo a la vctima, algo que reflejara su sustento o su aficin
favorita. Haba hecho lo que haba podido con la caa e intentado ser creativo con
los anzuelos. Haca un rato, haba visto salir por la puerta a tres policas plidos
que haban terminado vomitando en los arbustos, as que supona que lo haba
hecho muy bien. Mir a los detectives del porche, que seguan gesticulando y
sealando el paquete de UPS. Probablemente pensaran que era una bomba.
Mmm. Haca mucho que no jugaba con explosivos. Hubo un tiempo en que
le fascinaban. Se mezclaban unos cuantos ingredientes, se empaquetaban bien y
catapn! Qu gozada. Tocones de rbol, buzones de correo e incluso un par de
gatos haban sido las vctimas de sus experimentos con artefactos. Al recordar a la
ltima vctima de sus explosivos, el estmago le brinc de emocin.
Haba sido culpa de aquella zorra adolescente. La que se haba redo en su
cara en el instituto cuando l se haba ofrecido a ayudarla con el proyecto de
Ciencias. Saba que iba a suspender la asignatura y haba pensado que agradecera
la ayuda del genio de la clase. Qu equivocado estaba. Haba huido de l asqueada
como si ser empolln fuera contagioso. Luego se haba redo de l. Y se lo haba
dicho a sus amigas, que tambin se haban redo. Zorras de instituto. Siempre
pavonendose por ah, con ropa que les transparentaba el sujetador y las bragas,
para despus humillar y burlarse de cualquiera que fuera presa de sus sucios
encantos.
Le haba plantado el artefacto en el porche de entrada a su casa. Una obra de
arte. Se haba sentido muy orgulloso de su trabajo, que haba pasado horas
montando meticulosamente. Su objetivo era pagarle las burlas, asustarla un poco,
nada ms. No saba que la casa se incendiara y morira su hermana pequea. La
muy zorra jams volvi a clase. Se rumoreaba que sus padres se haban mudado lo
ms lejos posible de aquellos horribles recuerdos. Despus, sus compaeros de
instituto haban cuchicheado sobre l y le haban hecho el vaco durante meses.
Algunos saban que experimentaba con explosivos. Todos saban que ella lo haba
humillado.
Haba visitado muchas veces la diminuta tumba y permanecido all de pie,
incmodo, cambiando de postura constantemente, mirando fijamente la pequea
lpida, preguntndose si el beb habra sufrido. El sentimiento de culpa le haba
sorprendido. Por entonces, an no saba que senta debilidad por los bebs.
Conoce a Tony McDaniels?
Se haba olvidado por completo de la anciana y volvi sobresaltado la
cabeza hacia ella.
A quin?
Los ojos de la mujer miraron su acreditacin de nuevo y se entornaron. Las
neuronas de aquel cerebro estaban ms vivas de lo que l haba pensado.
A Tony McDaniels. Escribe en la seccin de deportes del Tribune. Es mi
sobrino nieto.
Ah, Tony, claro. Le dir que la he conocido. Mir su reloj. Me tengo
que ir. Gracias por su ayuda.
Sinti un escalofro incipiente en la base de la columna. Tena que alejarse
de all antes de que la anciana sacara el telfono y llamara a su sobrino nieto para
decirle que haba conocido a Jeff Thomas. Retrocedi dos pasos y dio media vuelta.
Me llamo Evelyn Wakefield le grit a su espalda, y le deletre el
apellido.
Sin volverse, l levant la mano para indicarle que lo haba entendido, con
la esperanza de que nadie ms se percatara de su precipitada huida calle abajo. Se
estaba moviendo demasiado rpido? Aminor la marcha para fingir que tomaba
anotaciones, mirando la casa y luego su libreta unas cuantas veces como si
escribiera una descripcin. Observ que uno de los detectives miraba hacia l y
luego se volva hacia el paquete.
Se haba arriesgado mucho. Por qu se haba desviado del plan original?
Idiota, idiota, idiota.
La necesidad de ver el resultado haba sido demasiado imperiosa. La
sensacin de poder an haca que le temblaran los dedos. El ver a la polica
confundida y a la multitud excitada. Eso lo haba hecho l. Todos queran saber
quin era.
Se detuvo e inspir hondo, erradicando de su sistema aquel orgullo
venenoso. Si quera triunfar, deba ejercer un mayor autocontrol. No volvera a
cometer un error.
Muy a su pesar, Mason decidi abrir el paquete in situ. El equipo de
artificieros lo haba pasado por rayos X y haba dado luz verde, as que esperaron a
que apareciera alguien que supiese lo que estaban haciendo. Vio a la mujer hacer
fotografas, empolvar la resplandeciente cinta adhesiva, tomar huellas y abrir
cuidadosamente el paquete. La etiqueta de UPS iba dirigida a la vctima. La
direccin del remitente era un apartado de correos de Portland.
Lusco y l haban discutido sobre si abrirlo o no. Lusco quera llevarlo al
laboratorio. Mason quera abrirlo all mismo. La tcnico de la polica cientfica
tampoco quera abrirlo all, pero Mason se haba salido con la suya. La carnicera
del interior de la mansin haba revelado idnticas caractersticas que las de los
asesinatos de Trenton y Cochran, salvo por una: una conexin fsica con un crimen
anterior.
Al tipo le gustaba ir dejndoles regalitos: la placa de Trenton en el escenario
de Mills, el pelo de Trenton en el escenario de Cochran, incluso el vdeo en el
porche de la doctora Campbell y el anillo en su bata de laboratorio.
A Mason, todos los sentidos le pedan a gritos que abriera el paquete.
Desplaz el peso de su cuerpo de una pierna a otra y repiti el movimiento. Lusco
le lanz una mirada extraa, probablemente preguntndose si necesitaba ir al
servicio. Mason par y retorci los puos en el interior de los bolsillos de su abrigo.
Su aliento produca vaho en el aire.
Qu demonios estaba pasando? Aquello pareca el tercer asesinato
relacionado con ese condenado asesino en serie de DeCosta. Era evidente que
alguien quera decirles algo. Los fmures rotos de todos los cuerpos indicaban
claramente a la polica que era la misma persona la que estaba asesinando a esos
hombres.
Habran encerrado al hombre equivocado, pasado por alto a un cmplice?
Quin sera el siguiente?
Aquellas preguntas empezaban a atormentarlo por las noches. Apret los
dientes. La doctora menuda poda ser la siguiente. Haba desempeado un papel
importante en el encarcelamiento de DeCosta. Gracias a Dios, el magistrado del
caso, Stanley Williams, haba muerto haca unos aos. Al menos de ese ya no
tenan que preocuparse.
Haban advertido a Richard Buck haca un par de das. Le haban sugerido
que se tomara unas vacaciones o que saliera de la ciudad durante un tiempo, del
mismo modo que haban advertido a la doctora Campbell, pero Buck estaba en
medio de un juicio importante. Se haba redo cuando Mason le haba propuesto
que otro lo reemplazara.
Apostaba a que ahora s que lo creera.
Por fin. La tcnico ya estaba abriendo el paquete. Dios, qu lenta era!
Agach la cabeza y estir las manos. La mujer estaba haciendo su trabajo y lo
estaba haciendo bien, pero, maldita sea, saba que haba algo ah dentro.
Varios vecinos le haban dicho a la polica que haban visto el camin de
UPS. Todos ellos pensaban que pareca autntico. La entrega sera fcil de verificar.
La compaa estaba tan informatizada que saba en todo momento dnde y cundo
estaba cada cosa. Mason saba que figurara como envo normal pero que la
direccin del remitente sera falsa y que el paquete lo habran depositado en un
centro de recogidas.
Se inclin y se asom por encima del hombro de la tcnico. Y no le
sorprendi lo que vio. Dentro haba una bolsita de pelo que pertenecera a Joseph
Cochran, pero en la bolsita reluca algo de oro. La tcnico levant la bolsita hasta la
altura de los ojos con unas pinzas.
Mason mir fijamente el anillo de oro dentro del plstico y sinti que se le
paraba el corazn. Saba que el anillo tendra las iniciales de la doctora Campbell.
Otra conexin.
Maldita sea.
Sac el telfono, se volvi hacia el polica del porche y seal.
Manda un coche patrulla a la casa de la doctora Campbell. Que
comprueben si est bien, se planten delante del edificio y no se muevan de all
hasta que lleguemos. Mientras pulsaba la tecla de marcacin rpida que tena
asignada a la doctora Campbell alz la vista a la vivienda gigantesca del abogado
. Diles que nos va a llevar un rato.
CAPTULO VEINTE

Mount Junction estaba teido de toda la escala de grises. La nieve blanca


cubra la cordillera que rodeaba la localidad y la mugre de gris oscuro cubra los
bancos de nieve de las calles, de un gris ms claro. Era la poblacin ms grande en
unos 160 kilmetros, en la esquina inferior de Oregn, una ciudad construida en
torno a su universidad. La universidad era la mayor empresa del condado; y el
resto de la poblacin o tena ranchos o prestaba servicios de apoyo a los
estudiantes, como restaurantes y tiendas de ropa. Mount Junction tena fama de
conservadora, reflejo de una universidad que se enorgulleca de su color rojo,
tpico del Partido Republicano, en un Estado prominentemente azul demcrata.
Michael haba observado inmediatamente que los habitantes del sudeste de
Oregn tenan muchsimo ms talento para conducir en condiciones climticas
extremas que los de Portland. All la nieve era una forma de vida.
Sentado en su todoterreno de alquiler con la calefaccin al mximo, Michael
estudi el mapa. Quera entrar y salir de aquella parte del Estado lo ms rpido
posible. No le haba gustado dejar a Lacey sola con Jack Harper. No debera
importarle a quin besaba Lacey, pero aquel tipo era distinto. Harper se haba
colado en su vida y tendido un escudo sobreprotector en un territorio que era suyo
por derecho. No le caba duda de que Jack iba a cuidar de ella y a hacer todo lo
posible para mantenerla a salvo, pero eso no significaba que el tipo le cayera bien.
Maldita sea, se estaba distrayendo.
Concntrate se dijo. Haz lo que tienes que hacer y vuelve con ella.
Lacey ya no era suya, Michael lo saba, pero eso no haba cambiado toda la
dinmica de su relacin. Ella segua echndole broncas como una hermana
preocupada y l se ocupaba de ella como un hermano mayor. Pero, si ella alguna
vez daba seales de querer volver a lo que tenan antes, l estaba dispuesto. El
corto tiempo que estuvieron juntos haba supuesto la relacin ms importante de
su vida. En su relacin hubo fuegos artificiales. Dentro y fuera de la cama. Haban
sido los de fuera de la cama los que la haban llevado a Lacey a poner fin a la
relacin. l se haba puesto como una fiera, pero lo haba superado. Haba
aprendido a morderse la lengua y esperar. Pero lo de Harper era distinto, y le
produca una extraa agitacin en la boca del estmago.
Michael sacudi el mapa y exhal con fuerza. Necesitaba concentracin.
Haba contactado con alguien de la polica local dispuesto a desenterrar el
informe oficial de la muerte accidental de Amy Smith, la gimnasta de Mount
Junction que haba cado con su vehculo al ro. Michael haba hecho su propia
investigacin del accidente, pero haba tenido problemas para indagar en los
antecedentes de la vctima. Haba demasiados Smith en Oregn. Su fuente le haba
prometido enviarle por correo electrnico toda la informacin del caso y lo que
pudiera encontrar sobre la historia personal de la chica. Quera ver, sobre todo, el
informe de la autopsia.
No poda quitarse de la cabeza esos fmures rotos. Los de Amy, los de
Suzanne, y ahora los de los tres hombres de Portland. Todos con fracturas en los
mismos sitios.
Examinaba el mapa del sitio donde se haba encontrado el automvil de
Amy. Segn los informes de la prensa, la joven haba cado con el vehculo al agua
y la corriente la haba arrastrado de su interior al cauce turbulento y rocoso del ro.
El vehculo haba quedado encallado en la embarrada orilla hasta que los
ocupantes de un barco recreativo lo haban divisado al da siguiente. Tres semanas
ms tarde, apareci el cadver a un kilmetro y medio ro abajo. La joven pareja
acampada junto al ro, que se top con los restos de Amy, al principio no haba
sabido que eran humanos.
Quera situarse donde Amy haba desaparecido e intentar imaginar lo que
sucedi ese da. Luego examinara el campamento donde se haban hallado los
restos. No le bastaba con las fotos y los rumores. Prefera ir directamente a la
fuente, verlo por s mismo.
El mapa lo llev a unos cinco kilmetros de Mount Junction por una
carretera sinuosa y repleta de nieve hasta el lugar en el que se haba encontrado el
vehculo. Poda haber seguido las indicaciones del GPS, pero quera estudiar la
topografa de la zona y familiarizarse con el paisaje de los alrededores. No haba
nada mejor que tener en las manos un mapa de verdad.
Estacion el todoterreno en la carretera y recorri a pie los ltimos
cuatrocientos metros hasta el ro. La nieve tena cincuenta centmetros de espesor
y, cuando lleg a la orilla, estaba sudando. Maldijo. El accidente haba sucedido en
primavera. Cmo iba a imaginarlo con exactitud en esa poca del ao? Todo
estaba cubierto de nieve.
Despacio, dio una vuelta completa sobre s mismo y admir la belleza del
lugar. Estudi la angosta senda que l haba creado desde la carretera y frunci el
ceo. Amy Smith se haba salido quinientos metros de la carretera y haba ido a
parar al agua? Piedras grandes y matas de plantas de hoja perenne bordeaban su
camino, que iba estrechndose a medida que se acercaba al ro. Por lo visto, haba
podido esquivarlos pero no haba podido evitar el agua. Estara borracha? Nadie
recordaba haberla visto ese da. Nadie haba reparado en que faltaba hasta que se
vio el pequeo Corolla en el agua.
La orilla del ro presentaba una pendiente pronunciada desde donde l
estaba. Calcul que habra una distancia de unos seis metros hasta el agua. De
ningn modo habra podido llevar el vehculo marcha atrs por la cuneta. Quiz
intent salir del auto y se la llev la corriente. Habra podido ir andando hasta la
orilla si no hubiese estado gravemente herida?
Echando un vistazo a las montaas nevadas que lo rodeaban, cay en la
cuenta de que el agua deba de estar casi congelada, incluso en primavera. La
inmersin en agua helada poda dejar sin aliento a cualquiera. Un glido escalofro
le recorri las piernas hasta el interior de sus congeladas botas de montaa. l ya
haba cado al agua helada en alguna ocasin. Se le encogi el cuerpo al recordar su
chapuzn en hielo lquido. Cometi la estupidez de intentar atrapar desde la
cubierta de una barca cangrejera una olla de cangrejos que haba escapado flotando
al mar, y al final perdi el equilibrio. Si no llega a ser por la resuelta tripulacin y
por su capitn, ahora sera un iceberg humano en el mar de Bering. Casi nadie
sobreviva a una cada en aquellas aguas.
Apart la mirada de la oscura corriente, se frot las manos y se esforz por
bajar el ritmo de su latido cardaco canalizando sus pensamientos en otra
direccin. Los terrenos seran pblicos o de propiedad privada? En la orilla
opuesta, a aproximadamente kilmetro y medio, se alzaba fro e inerte un granero.
En su da, hubo una valla entre el granero y el ro, que ahora no era ms que una
lnea punteada de madera ruinosa y podrida. Deba buscar en Internet esa finca.
Se subi el abrigado cuello de la recia chaqueta para protegerse la garganta
y volvi pesadamente a su todoterreno. Empez a caer una nieve fina y aquel
paisaje inhspito se convirti en una brumosa tarjeta navidea. Se detuvo para
mirar por ltima vez el ro gris y letal, y se pregunt si estara persiguiendo a un
fantasma.
Michael apur el caf hirviendo mientras pasaba las pginas de una
bsqueda inmobiliaria en Internet. La calefaccin del hotel estaba al mximo, pero
l segua teniendo los dedos de los pies congelados. La excursin al campamento
donde se haban encontrado los restos de Amy haba sido un fracaso. Las tierras
estaban cerradas y la carretera de acceso vallada durante el invierno. Haba
valorado la posibilidad de aparcar y recorrer a pie la carretera hasta el
campamento, pero, desde la valla, haba ms de tres kilmetros hasta el ro.
Adems, haba empezado a caer una manta de nieve y l tena hambre. Tom nota
mental de mirar en Google Earth, quiz pudiera encontrar algunas vistas areas de
la zona.
Recorri con la mirada la pgina web de bsqueda inmobiliaria por ver si
averiguaba quin era el propietario de las tierras que rodeaban el ro. Pas por alto
la parrafada en jerga legal y vio el nombre del dueo en el centro de la pgina.
Contuvo la respiracin y los engranajes de su cerebro iniciaron su rodaje en una
nueva direccin. No eran terrenos pblicos, ni mucho menos. El lugar en el que
haba estado esa maana era parte de una parcela privada de cien hectreas
perteneciente a Joseph y Anna Stevenson.
Los exsuegros de Lacey.
Jams te enemistes con un periodista.
Jack solt furioso el diario en su mesa e intent llamar a Michael al
peridico. Su secretaria, Janice, le haba entregado inquieta la edicin vespertina de
The Oregonian. Haba ido corriendo a un kiosco a comprar un ejemplar despus de
que su madre la llamara para decirle que su jefe sala en portada.
Brody se estaba deslomando por hurgar en el pasado de Jack. En el
condenado artculo, se detallaba el interrogatorio a que lo haba sometido la polica
de Corvallis haca tiempo en relacin con los asesinatos del campus. La
informacin era veraz, pero eso no significaba que le gustara verla en primera
plana.
El buzn de voz de Brody le dijo que haba salido de la ciudad, y Jack
record que la noche anterior Lacey le haba preguntado por su excursin a Mount
Junction de ese da. Cunto tiempo se supone que iba a estar fuera el periodista?
Jack se frot la nuca y colg. Se recost en la silla y lanz una mirada asesina al
telfono. No poda hacer nada, pero, desde luego, no iba a pedirle a Lacey el
nmero del mvil de Brody. An se senta un poco mal por el incidente del DVD.
Ella le haba pedido que se fuera de su casa a las cuatro de la madrugada, y
le haba soltado un sermn sobre su relacin con el periodista. Jack no se habra
ido, pero ella haba llamado de inmediato a su padre para que fuera a instalarse en
su casa y el hombre se haba plantado all en unos minutos. En los diez primeros
segundos de su rapapolvo, Jack se haba enterado de que Michael Brody era uno
de sus amigos ms ntimos al que ella protega como una mam gansa furiosa. Los
gansos no eran muy grandes, pero, cuando se enfadaban y venan a por ti
graznando con fuerza, salas corriendo en la direccin opuesta. No saba cmo,
haba vuelto a congraciarse con ella.
Por lo menos, ahora saba que Brody y ella no salan.
Trat de olvidar el bochorno de esa madrugada y se centr de nuevo en el
artculo. Por supuesto, el peridico informaba de que Jack haba declarado que l
no tena nada que ver con el cadver encontrado en uno de sus edificios. Tambin
deca que a Jack no se le haba acusado de ningn delito y que haba estado
cooperando con la polica y satisfaciendo adecuadamente todos sus
requerimientos. Debera sentirse satisfecho, no?
Pero tambin enumeraba sus conexiones con una serie de crmenes
antiguos.
Sealaba que Jack ya era propietario del viejo edificio de apartamentos en el
momento en que sucedieron los primeros crmenes. No era del todo cierto, musit,
torciendo el gesto. Estrictamente hablando, por aquel entonces, el dueo era su
padre. En la poca de las primeras desapariciones, Jack asista a la Universidad
Estatal de Oregn. Eso era as, claro que casi un tercio de los graduados
universitarios de Oregn iban a esa universidad.
Sealaba tambin que haba salido con atletas en la universidad. Todas las
mujeres desaparecidas eran atletas rubias. Brody haba obtenido una declaracin
de una fuente annima segn la cual, en la universidad, Jack sala exclusivamente
con rubias. Frunci el ceo. Todas sus novias de esa poca eran rubias? Lo pens
bien y no fue capaz de encontrar una excepcin. Eso no significaba que las hubiera
asesinado.
Lacey. Rubia. Atleta. Maldita sea. Tir el peridico a la papelera y gir la
silla para contemplar el monte desde la ventana.
Repas mentalmente el artculo un poco ms. Despus de leerlo cinco veces,
se lo haba aprendido de memoria.
Y Hillary Roske.
Jack rescat de la papelera la primera plana y estudi la antigua foto,
intentando recordar el tiempo en que estuvieron juntos. No pudo recordar mucho.
Era una chica guapa, cariosa. Pero la relacin estaba abocada al fracaso desde el
principio.
Los ojos de ella lo miraban, mudos, acusadores. Record que haba ayudado
a encontrar a su secuestrador haca todos esos aos. Cuando trabajaba en la
comisara de Lakefield, siempre la haba tenido presente. Lo mismo que a las otras
chicas.
Ahora los viejos casos haban vuelto a ser objeto de atencin meditica y su
nombre haba aflorado a los archivos como un corcho sumergido aflora a la
superficie. Cerr los ojos con fuerza, pero sigui viendo la sonrisa alegre de
Hillary.
Ya se haba enfrentado a un poco de mala prensa antes y, por lo general, lo
haba resuelto dejando que le resbalara. Era algo connatural al hecho de ser una
empresa grande y visible. No se lo tomaba como una cuestin personal. No poda
si pretenda mantenerse centrado en la empresa. Se senta orgulloso de los
proyectos urbansticos que llevaban a cabo y de hasta dnde haba llevado a la
compaa despus de que su padre se retirara. Si la gente envidiaba su xito, que lo
digirieran.
Aquello, sin embargo, era diferente.
Abri un ojo al or sonar el telfono. Le haba pedido a Janice que no le
pasara ninguna llamada despus de haber atendido al ltimo condenado
periodista. Esa deba de ser importante. Oy la voz de Janice por el
intercomunicador.
Es Bill Hendricks, Jack. He pensado que quiz querras hablar con l.
S, me conviene hacerlo. Gracias, Janice.
Dej a un lado el peridico y se pas las manos por el pelo, haciendo que los
cortos mechones morenos se le pusieran an ms de punta. Hendricks era un
hombre directo y una de las mayores cuentas de Harper Developing en esos
momentos. Jack y l estaban ocupados planificando la construccin de una torre de
pisos en la interesante zona de South Waterfront. Prometa ser el espacio urbano
ms caro de Portland. Jack tom el auricular. La franqueza era siempre lo mejor
cuando se hablaba con Bill Hendricks. El hombre poda detectar una mentira a
leguas de distancia.
Buenos das, Bill.
Jack! Qu demonios est pasando?
Jack se apart bruscamente el telfono de la oreja al or el bramido. En
efecto, no se andaba con rodeos.
Exactamente lo que dice el peridico, Bill. Han encontrado un cadver en
uno de los bloques antiguos que tengo en Lakefield.
Pusiste t ah ese cadver? El anciano tena una voz poderosa. Y estaba
poderosamente indignado.
Cielos, Bill! Pues claro que no! T me crees capaz de algo as? Jack
procur no rerse de la falta de astucia de aquel cascarrabias.
No, pero deba preguntrtelo y saber qu tenas que decir al respecto.
Por suerte, Bill baj el volumen. Me han llamado ya tres contratistas,
preocupados por si me retirara del proyecto de las torres como consecuencia de
unos cuantos artculos repugnantes en The Oregonian. Es que la gente ya no piensa
por s misma? Todo el que te conozca sabe que esa historia no es ms que un
montn de basura.
Mojn de burra? Si haba alguien a quien quisiera a su lado, ese era Bill
Hendricks. Sus palabras valan ms que el oro en aquel Estado y podan hacer
mucho en la revitalizacin de la deteriorada imagen pblica de Jack.
Despus de otro minuto de monlogo de Bill, Jack colg el telfono,
frotndose distrado el trozo de piel muerta de su muslo derecho. Si Bill Hendricks
se estaba topando con personas que cuestionaban el futuro de los negocios de su
empresa, entonces es que otras personas tenan dudas. Le iba a costar gestionar esa
publicidad negativa. Qu otros daos permanentes haba causado Michael Brody
a Harper Developing?
Seor Harper, su hermana por la lnea dos.
Gracias, Janice.
Haba olvidado decirle a Janice que tampoco le pasara las llamadas de
Melody. Probablemente quera que hiciera acto de presencia en alguna gala
benfica o tena algn cheque para alguna oeneg que tambin l deba firmar. A
nadie se le daba tan bien como a su hermana mayor gastar el dinero de la
compaa en buenas causas. A regaadientes, atendi la llamada.
Despus de hablar con Melody, Jack, repantingado en su silla, no lograba
borrar de su cara una sonrisa de oreja a oreja. Uno de sus problemas estaba a punto
de resolverse. El destino le haba proporcionado una oportunidad de oro y la iba a
aprovechar, sin la menor duda. Tena una gala a la que asistir.
Al anochecer, Lacey sali aprisa hacia el gimnasio, logrando por fin escapar
del polica que haba estado sentado a la puerta de su casa todo el da. El tipo se
haba quedado por all hasta la llamada del detective Callahan, para informarla de
que se haba encontrado otro cadver esa misma maana. Haban asesinado al
abogado Richard Buck. Otro vnculo con DeCosta. Al bajar de su vehculo en el
sombro aparcamiento, mir por encima de su hombro. Llevaba inquieta todo el
da, pero no se iba a esconder debajo de la cama.
El detective le haba vuelto a sugerir que saliera de la ciudad. Ella le haba
dicho que pasara la noche en casa de su padre. Al da siguiente, asista a una gala
benfica en el lujoso Hotel Benson, en Portland. Quiz se alojara all despus.
Callahan le dijo que haban soltado a Frank y Lacey insisti en que ella no
quera denunciarlo. Frank no le daba miedo; sencillamente no quera tratos con l.
Adems, tena la corazonada de que haba aprendido la leccin. Nunca haba
pasado la noche en prisin, y Lacey saba que aquel recuerdo le durara un tiempo.
Qu pensaran sus pacientes si se enteraran de que haba pasado la noche en
prisin por asaltar a su ex?
Si l iba a lloriquearle, poda susurrarle esa amenaza al odo.
Abri de un empujn la pesada puerta del gimnasio e inhal el olor
caracterstico a desinfectante y cuerpos sudorosos. El hedor la relaj. Siempre que
entraba en el gimnasio experimentaba una especie de sensacin de armona, de
coherencia que la relajaba; se senta en su elemento. Chicas y chicos menudos y
fibrosos trabajaban en las mquinas. Los gritos de nimo y la msica rock de un
ejercicio de suelo resonaban en las paredes. Su mirada experta sigui a una
adolescente que entrenaba en la barra de equilibrio.
Entre que haba echado a Jack de casa esa maana, la furiosa partida de
Michael, el desagradable artculo matinal de la pgina uno, la muerte de Richard
Buck y la rplica de su anillo encontrada en el escenario del nuevo asesinato, tena
la cabeza hecha un lo. Haba procurado pensar con claridad. Haba querido no
pensar en absoluto. Su primer instinto haba sido acurrucarse en la cama y dejar de
lado la realidad con la ayuda de unas cuantas pastillas. Le haba costado mucho no
hacerlo. Haba tenido el frasco de ansiolticos en la mano cinco minutos y luego
haba vuelto a ponerlo en el estante, reconociendo los sntomas de una depresin.
Saba que la mejor opcin era salir de casa y hacer un poco de ejercicio, de ah que
se hubiese escapado al gimnasio. Si se hubiera metido en la cama, habra tardado
das en salir de ella. Inaceptable. Deba averiguar la verdad sobre Suzanne.
Cmo poda haber publicado Michael otro artculo sobre Jack? Movi la
cabeza. El artculo era veraz, por supuesto. l jams publicara nada sin cotejar tres
veces todos los datos. Al menos el artculo haba salido en la ltima edicin del
peridico, cuya tirada era mucho menor que la de la edicin matinal. Cruz los
dedos para que no hubiera otro artculo escandaloso que aireara la vida de Jack en
la portada de la edicin matinal.
Michael se haba comportado de forma bastante irracional al salir furioso de
su casa despus de ver el beso en el vdeo. Lo haba seguido hasta su vehculo y
haba aporreado la ventanilla, pero l se haba limitado a negar con la cabeza,
obviamente no estaba dispuesto a hablar, y se haba ido.
Tena suerte de encontrarse fuera esa noche. Lo iba a estrangular la prxima
vez que lo viera. Se estaba comportando como un nio mimado que no dejaba a
nadie ms jugar con sus juguetes.
Unos bracitos le cieron los muslos y Lacey se agach a abrazar a Megan.
Llevaba ya tres aos dando clases de tumbling a nios pequeos y le encantaba. Los
pequeos de cuatro aos rebosaban vida y energa. Todas las semanas Lacey
preparaba una pista de obstculos diferente con juegos y ejercicios gimnsticos
bsicos. Su clase abordaba entusiasmada los desafos mientras ella los vigilaba en
las partes ms complicadas: saltar a la piscina gigante de esponjas, saltar en la
cama elstica, pasar por la barra de equilibrio baja
Siempre le hacan rer. Era lo mejor de la semana.
Hola!
Lacey descubri que Kelly Cates la miraba con cierta inquietud y
curiosidad. Kelly y su marido, Chris, eran los dueos del gimnasio.
Cmo te encuentras? le pregunt Kelly en voz baja, acercndosela para
darle un largo abrazo. Siempre haba sido una persona callada. Con los aos, la
mujer haba perdido esa mirada condicionada de gimnasta. Se haba redondeado
un poco, pero an tena la carita de duendecillo y la media melena rubia de haca
tiempo.
Bien, supongo. No s cmo estar dentro de un minuto respondi
Lacey.
Kelly estaba con Lacey en el equipo de gimnasia de la Universidad Estatal
de Oregn, y fue quien la encontr sangrando en la acera cuando haba corrido
para darles alcance a Suzanne y a ella. En principio, Kelly iba a ir al restaurante con
Chris, pero l cambi de planes, as que Kelly iba muy por detrs de las dos chicas
esa fatdica noche. Segua siendo una de las mejores amigas de Lacey. Junto con
Michael y Amelia.
Qu habra sucedido si Kelly y Chris hubieran ido justo detrs de ellas esa
noche? Seguira viva Suzanne?
Abandon el pensamiento. Ya lo haba hecho otras veces.
Sonri a Kelly y salud a otra nia que reclamaba su atencin.
El resentimiento hacia Kelly y Chris por no haber estado all cuando los
necesitaba era algo que a Lacey le haba llevado aos superar. En el fondo, saba
que no era culpa de ellos, pero haba habido una poca en que necesitaba culpar a
alguien.
Envidiaba su relacin de pareja. Haban salido durante toda la universidad,
igual que ella y Frank. Tuvieron sus momentos difciles al principio, pero Chris era
un hombre extraordinario y su matrimonio haba sobrevivido. l adoraba el suelo
que ella pisaba.
Kelly mir alrededor y baj la voz.
Me ha llamado la polica para interesarse por mi testimonio en el juicio de
DeCosta. Kelly no lleg a ver el ataque, ni al hombre. Solo haba declarado sobre
el estado de Lacey cuando la haba encontrado. Creen que debo tener cuidado.
Me han dicho que, por lo visto, este asesino va tachando personas de una lista de
implicados en el juicio. Se le dilataron las pupilas y la voz le tembl un poquito.
Desde luego, Kelly, ten cuidado. No vayas a ningn sitio sola y cierra bien
todas las puertas. No sera buen momento para que visitaras a tu madre en
Nevada?
Kelly asinti con la cabeza.
Se lo comentar a Chris.
Yo he pedido que me instalen cuanto antes un sistema de seguridad y esta
noche me alojo en casa de mi padre.
No tienes miedo? pregunt Kelly.
A Lacey no le dio tiempo a responder. Un hombre alto y musculoso se les
haba acercado sigilosamente y, pasando los brazos por los hombros de ambas, les
daba un abrazo de oso.
Cmo estn mis dos mujeres favoritas?
Lacey se agarrot y solt un suspiro. Chris.
Se asustaba por nada.
Le dio un suave puetazo en el pecho con un brazo trmulo. Chris era un
hombre muy afectuoso. Atractivo, de piel morena natural y pelo castao rojizo,
llamaba la atencin de mujeres de todas las edades, pero l solamente tena ojos
para Kelly.
Supongo que debo rectificar: lo siento, Lace, t vas la tercera despus de
Jessica.
A Lacey le alivi que no percibiera su sobresalto.
Lo puedo soportar. Jessica era su nica hija y la tenan mimadsima.
Cmo est? Sigue sin interesarle la gimnasia? Lacey saba que la nia de diez
aos odiaba el deporte.
Kelly puso los ojos en blanco.
Se comporta como si fuera txico o algo. Solo le gusta el ftbol. Ha salido
a su padre.
Chris haba sido jugador de ftbol unos aos en la universidad. Cuando se
fastidi la rodilla, Kelly lo convenci para que abriera un gimnasio con ella.
Curiosamente, disfrutaba como entrenador de otro deporte y tena muy buen ojo
para la gimnasia. Quiz de todos los aos que haba pasado viendo a Kelly
entrenar y competir.
A Jess le encantara verte, Lacey. Por qu no te vienes a cenar maana?
No puedo. Maana es la gala de recaudacin de fondos para el proyecto
de la Unidad Mvil Odontolgica de Portland. No puedo faltar.
Kelly asinti con la cabeza, pero en sus ojos an haba un rastro de
preocupacin.
Qu opinas de todas esas muertes, Lace? inquiri Chris, sus ojos
pardos inusualmente serios.
Lo odio. La polica est advirtiendo a todas las personas que tomaron
parte en el juicio y desenterrando el pasado de DeCosta para averiguar quin
podra querer vengarse o estar imitando su estilo.
Y qu hay de ese tipo que ha salido hoy en el peridico? pregunt.
Ese sobre el que ha escrito Michael. Lo van a arrestar? Tiene demasiadas
conexiones con los antiguos asesinatos, y con los nuevos. Verdad que da miedo?
Jack Harper no ha hecho nada. No tiene motivo y no hay razn para
detenerlo.
Lo defendi, pero se le encogi un poco el corazn. La haban sorprendido
algunas de las revelaciones del artculo. Sin embargo, l haba estado a su lado
cuando le haban mostrado a la polica aquel vdeo y, desde luego, se haba
portado muy bien con su exmarido. Adems, se senta segura a su lado.
Para ella, eso era lo que ms importaba.
CAPTULO VEINTIUNO

Jack se meti un dedo por el cuello del esmoquin y tir. Por lo general, la
ropa de etiqueta no le molestaba, pero esa noche era distinto. Se encontraba fuera
de su elemento en aquella gala benfica, como a la deriva. No haba vuelto a ver a
Lacey desde que ella lo echara de su casa el da anterior por hostigar al condenado
periodista. Saba que esa noche tambin asistira a la gala. Su hermana, que tena la
lista de invitados, se lo haba confirmado.
Jack haba olvidado por completo la fiesta. Siempre se le olvidaban los
eventos sociales hasta que su eficientsima hermana lo llamaba la vspera para
recordrselo. Estaba convencido de que la llamada de su hermana del da anterior
era el destino ofrecindole la oportunidad de ver a Lacey en terreno neutral.
Maldijo mientras volva a tirarse del cuello. No controlaba la situacin y
aprovechaba las oportunidades cuando se le presentaban.
Se dirigi despacio al saln de baile del hotel, en busca de una distraccin y
de cierta rubia menudita. Melody haba hecho un trabajo impresionante, como de
costumbre. Sus aptitudes para la organizacin de eventos y la recaudacin de
fondos eran legendarias. Una pequea orquesta ocupaba un extremo de la
gigantesca sala. Adornaban las paredes guirnaldas de tela de color plata y negro,
que complementaban las exquisitas molduras originales. Rosas blancas frescas y
muchas otras flores blancas, cuyo nombre desconoca, se exponan en intrincados
ramos por las paredes del saln.
El tema de la gala era A la luz de la luna y haba que vestir de blanco y
negro. La mayora de los invitados haba respetado las normas, pero haba algn
que otro vestido rojo de sirena. No haba nada como una gala de blanco y negro
para que una mujer destacara.
Con el evento, se pretenda recaudar fondos para la Unidad Mvil
Odontolgica de Portland. La unidad, dirigida por una oeneg mdica, estaba
constituida en realidad por un par de caravanas gigantes que viajaban por todo el
Estado proporcionado asistencia odontolgica en las zonas ms modestas.
Todas las personas con las que hablaba tenan dentaduras perfectas. Se
detuvo en el bar y pidi una bebida.
Jack, mira, quiero presentarte a alguien.
Melody Harper le enhebr el brazo y lo ancl al sitio. Estaba estupenda. A
sus cuarenta y dos aos, tena una figura esbelta y un rostro sin arrugas.
Sospechaba que le gustaba engaar un poco a la naturaleza. Era alta, de pelo
castao oscuro y tena unos ojos que encandilaban a muchos hombres. Se haba
divorciado dos veces. Los dos tipos con los que se haba casado haban resultado
ser cazafortunas.
Jack ech un ltimo vistazo en busca de Lacey y adopt una expresin
corts para los invitados de Melody. El hombre y la mujer de pelo cano resultaron
ser los fundadores de la oeneg. Procurando no mirar los dientes torcidos y
amarillos del hombre, Jack retir su pensamiento anterior sobre las dentaduras
perfectas, y charl con los Hampton mientras Melody se pavoneaba colgada de su
brazo, encantada de su xito.
Not que su hermana se tensaba y perdi el hilo de la conversacin. Al
volverse para ver a quin miraba, se top con unos ojos pardos que los estudiaban
furiosos, a unos cinco metros de distancia, mirndola primero a ella, luego a l y
as sucesivamente.
Jack contuvo la respiracin. El sencillo vestido de Lacey, sujeto en la nuca, le
dejaba los hombros al descubierto y acentuaba sus curvas en los sitios precisos.
Llevaba el pelo en un moo bajo y desenfadado y sus pendientes de diamantes
parecan ms grandes que los de Melody. Pase los ojos por su figura, ms all del
dobladillo del vestido, que le caa por encima de las rodillas, y descendi por las
pantorrillas bien torneadas hasta los tacones de aguja, lo bastante afilados como
para mutilar a alguien. Estaba simplemente impresionante y, por el sesgo de su
mirada, todava enfadada con l.
Le daba igual. Lo nico que quera hacer era hundirle los dedos en el pelo y
deshacerle el moo, dejndole la melena suelta por los hombros. Con un toque
rpido de sus dedos en la nuca de ella, el vestido se le caera hasta los mortales
zapatos. Trag saliva e intent ignorar la electricidad que le sacuda el pecho,
activaba cada uno de sus nervios y le tensaba la mano con la que sostena la copa.
Ella no poda saber que l iba a asistir a la gala. Verlo deba de haber sido
una absoluta sorpresa. Bien. As la pillaba desprevenida. No poda haber
preparado mejor el escenario de su improvisado encuentro. Ahora ya solo tena
que sacarla a bailar y rebajarse a disculparse. Qu poda pasar despus?
Maldita sea.
Lacey haba dado media vuelta, proporcionndole una deslumbrante vista
de su espalda desnuda. El vestido apenas le tapaba el trasero e hizo que las
hormonas de Jack se pusieran en guardia. Pero haba sido el hombre alto que le
haba ofrecido una copa y la haba tomado del brazo lo que lo haba dejado
pasmado.
Qu demonios? El corazn le dio un bote.
El muy desgraciado sostena la copa en alto a modo de brindis silencioso en
direccin a Jack.
Quin es esa? Por qu te mira tan fijamente?
Se haba activado el instinto protector de hermana mayor de Melody.
Gente que conozco mascull l.
No estaba el periodista fuera de la ciudad? En la lista de invitados, Lacey
apareca junto a su padre. Haba dado por supuesto, tonto de l, que iran juntos.
Melody estudi a la pareja con ojos inquisitivos. Jack saba que estaba
calculando el coste del vestido y las joyas de Lacey.
l me resulta familiar. Creo que trabaja para el peridico. Lo he visto
antes, pero no conozco a su acompaante. Mir de reojo a su hermano. Por lo
visto, t s.
Los Hampton se excusaron y se alejaron.
Michael sac a Lacey a la pista de baile.
La madre que lo!
Jack! Melody se volvi inmediatamente. Esa lengua! Qu problema
tienes con esa pareja?
l cerr la boca. No saba por dnde empezar. Su plan perfecto acababa de
irse al garete.
Jack le robaba el aliento a Lacey. Cualquier chica mala soara con ese
hombre vestido de esmoquin. La espalda ancha, la pose segura y esos ojos grises
que perforaban apasionados los suyos. Cmo poda el gris irradiar tanto calor? Si
ella fuera una chica mala, lo seducira delante de las narices de su acompaante sin
pensar dos veces en cmo se sentira la otra mujer. Por su mirada, saba que no
tena ms que hacerle una sea con el dedo y sera suyo toda la noche.
Qu pasara si su acompaante mirara a otra mujer como Jack la estaba
mirando a ella? Lacey se pondra furiosa. Deba haber supuesto que sala con otras
mujeres. Un hombre como l atraa a las mujeres hermosas como la miel atrae a las
moscas.
Qu tontera! Ella no era una mujer de una noche, aunque fuera tentador.
Trag saliva para aliviar el amargo regusto a decepcin. Haban tenido
qu, una cita oficiosa? Un interrogatorio en grupo con la polica? Un beso? No
tena derecho a exigirle nada. Por qu no iba a verse con quien quisiera? Nunca le
haba pedido oficialmente que saliera con l. Ay, Dios.
No eran ms que dos personas vinculadas por circunstancias inusuales. Eso
es todo.
Not que Michael se acercaba y apart la mirada de Jack. Quin sera esa
mujer que iba con l? Era guapa, llevaba un vestido y unos zapatos caros, y se
colgaba del brazo de Jack como si lo conociera extremadamente bien.
Michael le ofreci champn.
No lo mires le susurr al odo. Vamos a bailar.
Asinti en silencio y lanz una ltima mirada por encima del hombro
mientras Michael se la llevaba.
Qu haca Jack all? Haca tres aos que Lacey patrocinaba el proyecto de la
Unidad Mvil Odontolgica y jams lo haba visto en la gala benfica. Deba de ser
por su acompaante. Probablemente ella lo haba arrastrado a la fiesta.
No le haba dado tiempo ni a darle un sorbo al champn cuando Michael se
lo devolvi al camarero y la sac dando vueltas a la pista. Ella contuvo la
respiracin y le sonri, agradecida por su atencin y aliviada de mover los pies
despus de aquellos incmodos e interminables segundos. Michael era uno de esos
hombres poco corrientes que bailan bien y lo disfrutan de verdad. La mano con
que la sujetaba por la espalda desnuda estaba caliente y Lacey not que su
columna tensa se relajaba.
Sabas que iba a venir?
Lacey no pudo pronunciar su nombre.
No. Pero no me sorprende.
Lade la cabeza para mirarlo.
A qu te refieres?
Se habra enterado Jack de que ella iba a ir y haba decidido hacer acto de
presencia? Se le aceler el corazn.
Michael guard silencio un segundo.
Su acompaante es una de las principales divas de las galas benficas de
la ciudad respondi l con sequedad, cortante.
Ah. Sus hombros languidecieron un poco.
Dieron vueltas lentamente y en silencio por la pista. Con Michael no senta
la necesidad de hablar de nimiedades. Con l siempre estaba cmoda y a gusto.
Como con su gata.
Una pareja pas rozndoles y Lacey alz la vista a tiempo para ver a su
padre de cerca con una mujer joven en sus brazos. James Campbell estaba
estupendo de esmoquin.
Nos vemos en casa esta noche? le pregunt l.
Lacey asinti.
Cudala bien le dijo directamente a Michael.
Por supuesto, seor.
Su padre se alej dando vueltas con su pareja.
La imagen hizo que asomara una sonrisa a los labios de Lacey.
Se lo est pasando en grande.
Est en su elemento en estos eventos sociales. Michael hizo una pausa,
observndolos. Tu madre habra odiado este sitio.
Lacey rio. Cunta razn tena Michael. Su madre no tena paciencia para
aquellas galas tan ostentosas. La sonrisa de Lacey se desvaneci un poco al
recordar a su madre.
Quieres que nos vayamos?
Ella alz la barbilla.
No. En absoluto.
Bien. Michael mir por encima del hombro de ella. Pero ms vale que
pongas cara de felicidad.
Por qu?
Podra bailar con Lacey? pregunt a su espalda una voz grave que le
era familiar.
Se detuvieron y Lacey not que el calor del cuerpo de Jack le acariciaba la
espalda desnuda. Sinti un escalofro trepndole por la columna y se apart
despacio de Michael para hacer frente al origen de ese calor. No la miraba a ella. Su
mirada hosca iba dirigida a su pareja de baile.
Claro.
Y, de pronto, estaba en brazos de Jack. l la estrechaba contra su cuerpo ms
que Michael. Con ms firmeza, tambin. Su actitud era posesiva, el contacto con su
piel le abrasaba la espalda. Guard silencio treinta largos segundos.
Ests disfrutando de la fiesta? pregunt ella, que no saba qu decir.
Alz la vista y se vio atrapada por la intensidad de su mirada, de sus ojos todava
sensuales y de un gris acerado.
Ahora s.
Ella pestae sorprendida y clav la mirada en los botones de su camisa,
reviviendo las crudas palabras que le haba dicho esa maana. Se haba excedido.
Pero l le ofreca una rama de olivo.
Que coquetees con tu acompaante delante de m no es muy correcto
seal ella. La mujer le haba dado un poquito de pena. Muy poquito.
l no respondi, pero asom a sus labios la mayor sonrisa de listillo que ella
le haba visto jams.
La sonrisa se hizo mayor, y ella se detuvo.
Qu pasa? Qu te divierte tanto?
Mi hermana quiere saber dnde te has comprado ese vestido.
Tu qu? chill ella.
Mi hermana contest l con firmeza. Le gusta tu vestido. Le
brillaron los ojos. Y a m tambin. Mucho. Se apart apenas de ella y la repas
con la mirada de arriba abajo.
Ella se arrim para impedir que viera el vestido y levant la nariz.
Saks respondi remilgadamente. Luego le dira algo a Michael por
haberle ocultado deliberadamente que aquella mujer era la hermana de Jack.
l rio a carcajadas, ignorando las miradas de los otros bailarines. Sin parar
de rer, le hizo dar un giro muy cerrado y le plant un beso en la frente.
A Lacey le dio un brinco el corazn.
Melody enarc una ceja perfectamente depilada al ver rer a su hermano.
Claro que conoca a aquella mujer. Por qu la haba ignorado cuando le haba
preguntado insistentemente su nombre? Desliz la mirada por el vestido negro
descubierto por detrs, consciente de que ella jams podra llevar un vestido as.
Tena demasiadas verrugas en la espalda. Le haban quitado las ms grandes, pero
las otras an le daba vergenza mostrarlas.
Agarr del brazo a otra de las organizadoras, que pasaba por su lado.
Sheila, con quin est bailando mi hermano?
La mujer, enjoyadsima de diamantes, se detuvo y mir con gesto miope
hacia donde estaba Jack.
No lo s susurr, agitando una mueca. No la he visto nunca. Ah,
espera un segundo. Volvi a escudriar, aprovechando que la mujer se pona de
frente. Creo que es la doctora Campbell. No me acuerdo de su nombre. Algo de
moda.
Doctora? Aquella mujer diminuta era doctora?
Es doctora en moda? En diseo de modas? inquiri Melody
confundida.
No, no. La mujer se atus el estiloso recogido francs y mir a Jack con
un brillo en los ojos que puso a Melody en modo alerta de hermana mayor. Es
odontloga. Es su nombre de pila lo que se me escapa. Algo as como Calico o
Indigo, ya sabes, muy de moda. Ya s: Lacey aadi, chasqueando los dedos.
Lacey Campbell. Su padre es el jefe del servicio forense. Lo he visto antes por aqu.
Melody vio que el inters de la divorciada se centraba en localizar a James
Campbell mientras se alejaba revoloteando. Pese a su edad, era un buen partido:
guapo, rico y viudo. Hasta Melody le haba echado el ojo en alguna ocasin, y
luego haba decidido que la diferencia de edad era excesiva. Pero Sheila tena diez
aos ms que ella. Por lo menos.
Vio a su hermano besar a la rubia en la frente. Mmm. Jack no era muy dado
a llamar la atencin en pblico. Odontloga? Eso explicaba que estuviera all esa
noche, pero no que su hermano no le quitara los ojos ni las manos de encima.
Haba encontrado por fin una buena mujer? Lade un poco la cabeza mientras
estudiaba a la pareja. Parecan verdaderamente felices bailando juntos. Cuando sus
miradas se cruzaron, ella le hizo una sea discreta de aprobacin, con el pulgar
hacia arriba, y l respondi con una sonrisa que le ilumin el rostro.
Lacey descans la sien en su chaqueta y sonri. Ola bien. Un olor agradable
y muy masculino. Deslizaba la mano arriba y abajo por su espalda, detenindose
cada vez ms abajo que la vez anterior. Como descendiera un poco ms, se dara
cuenta de que no llevaba nada debajo. No poda. Toda la ropa interior que se haba
probado se marcaba de algn modo o asomaba por la cintura del vestido. Por
suerte, el vestido llevaba incorporado un refuerzo para el pecho, pero la parte
inferior era un problema.
l la estrech an ms en sus brazos cuando empez a sonar msica lenta y
ella cerr despacio los ojos y sabore la sensacin de sentirse a salvo y protegida.
La msica era preciosa, el hombre era de ensueo y ella era ms feliz de lo que lo
haba sido en mucho tiempo. Quiz hubieran empezado algo bueno.
Otra mano en su hombro la sac bruscamente de su ensimismamiento.
Lace, puedo hablar contigo un minuto?
Luego le gru Jack.
Michael ech hacia atrs los hombros, pero se acerc al rostro de Jack.
Tengo que hablar con ella ahora mismo.
Por miedo a que uno de aquellos hombres temperamentales le fuera a
asestar un puetazo al otro, Lacey se apart de Jack e hizo retroceder un paso a
Michael.
Basta ya. Al prximo troglodita que grua le clavo el tacn en el
empeine. Cruz los brazos y prest atencin a Michael. Qu es tan
importante que me lo tienes que contar en este preciso momento?
Michael inspir hondo.
Tengo que contarte lo que descubr en Mount Junction.
Ahora? inquiri incrdula. Por qu no me lo has contado cuando
venamos para aqu? Te he preguntado por el viaje y has cambiado de tema.
Acabo de recibir una llamada que estaba esperando.
Ahora mismo? Aqu?
Michael asinti con la cabeza.
Consegu convencer a la polica de all para que echara un vistazo a
algunos casos antiguos. Cuando les dije lo que pensaba de la muerte de Amy
De quin? intervino Jack.
Lacey le hizo callar.
Un minuto. Su atencin era toda para Michael. Qu te han dicho?
No fue fcil convencerlos, pero desenterr otras dos muertes all abajo que
haban sido archivadas como accidentes. En ambas, la vctima era una mujer rubia
que termin con las piernas partidas. En ambas, las fracturas se haban atribuido a
algo natural sucedido en el momento de la muerte, como por ejemplo que las
fracturas de Amy se deban a las rocas del ro o al impacto del accidente.
De quin demonios hablas? intervino Jack, frustrado.
De una compaera ma del equipo de gimnasia. Lacey interpuso una
mano instintivamente para evitar que Jack se acercara a Michael. Muri en un
accidente, al caer con su auto al ro bravo de Mount Junction, pero Michael no cree
que fuera un accidente dijo Lacey muy despacio. Le costaba pronunciar aquellas
palabras, y ms an creerlas.
Y ahora la polica cree que hubo ms asesinatos como el de Suzanne
Mills? En Mount Junction? Jack pareca estupefacto.
S. Te gusta ir de visita a Mount Junction, Jack? Jack se abalanz sobre
Michael y Lacey se situ justo delante de l para pararlo con su cuerpo. Basta
ya! Los dos! Michael, djalo! No tiene gracia!
Lacey ignor los improperios que Jack mascullaba por lo bajo con respecto a
la parentela de Michael.
Tiene un piso en Mount Junction, Lace, en las pista de esqu.
Qu? Se le encogi el estmago cuando capt la lnea argumental de
Michael. Se estaba pasando mucho de la raya.
Jack. Tiene un piso en el complejo turstico. Pertenece a su familia desde
hace decenios. En lo alto de la sierra de Mount Junction. Esqua all varias veces al
ao.
Eso no significa nada. Lacey advirti a Michael con la mirada.
No, pero es una coincidencia ms que lo vincula a este lo.
Sers malnacido! Qu ests insinuando? espet Jack. Lo vas a
publicar en portada? Vas a acusarme de la muerte de otra chica? alz la voz
hasta gritar. A hundir mi negocio? La empresa que levant mi padre?
Jack rode a Lacey y se acerc de una zancada a Michael, que retrocedi dos
pasos inmediatamente y se top con la pared. Jack lo empuj en el pecho con una
mano y lo estamp contra ella.
Quin te has credo que eres para jugar as con las vidas de los dems?
Lacey le tir de la espalda del esmoquin, intentando apartarlo de Michael.
Era como intentar asir a un elefante.
Michael quiso darle un rodillazo, no le alcanz por los pelos. Jack retrocedi
tambalendose y tropez con Lacey. Ella not que le reventaba la costura del
vestido por la cadera.
Jack consigui mantener el equilibrio y embisti con el hombro, acert a
Michael de pleno en el pecho y los dos cayeron al suelo.
Michael! exclam espantada Lacey.
Se le deshizo el moo y la melena le cay por los ojos. Ella se lo apart de la
cara y comprob si el vestido le dejaba al descubierto alguna parte del cuerpo. La
costura rota revelaba quince centmetros de su cadera y su cintura, pero nada
demasiado ntimo.
Una multitud se agolp alrededor de los hombres, abalanzndose sobre
ellos como tiburones al olor de la sangre. Las mujeres enjoyadas gritaban y
miraban horrorizadas, con las bocas en forma de atnitas oes. Algunos de los
hombres se miraban entre s, sin saber muy bien de parte de quin ponerse; otros
se limitaban a sonrer y disfrutar del espectculo.
Lacey agarr dos vasos llenos de la bandeja de un camarero perplejo y vaci
el contenido sobre la cabeza de los dos hombres tirados por el suelo. Ninguno de
los dos se inmut. Unas manos fuertes la agarraron por los hombros y la apartaron.
Vio cmo su padre enganchaba a Jack de la chaqueta, le haca perder el equilibrio
de un tirn y lo lanzaba hacia atrs, donde un par de hombres lo sujetaban por
ambos brazos. James Campbell le puso un pie firme en el pecho a Michael,
inmovilizndolo en el suelo.
Basta ya! bram su padre.
Los guardias de seguridad del hotel se abrieron paso entre la multitud y se
detuvieron en seco. Al ver que todo estaba bajo control, se miraron un instante,
luego miraron expectantes al hombre que tena un pie sobre el pecho de Michael.
Lacey inspir hondo, se acerc y lanz una mirada furiosa a uno de los
hombres empapados, luego al otro. Jack la mir, enarc una ceja y se lami un
reguero fino de alcohol que le corra por la comisura de la boca. No pareca en
absoluto avergonzado. Se encogi de hombros, tratando de zafarse de los tipos que
lo sujetaban, pero estos lo agarraron an ms fuerte. Asqueada, Lacey observ que
ambos tenan cara de emocin, como si saborearan su pequea intervencin en la
trifulca.
Se volvi furibunda a Michael y descubri que l observaba embobado la
raja de su vestido. Ella se ech un vistazo para asegurarse de que segua sin
ensear nada y le hizo una sea a su padre para que lo dejara levantarse. Michael
se incorpor con agilidad y de su labio partido empez a caer a su camisa blanca
sangre mezclada con alcohol. Lacey tom una servilleta y le limpi la sangre de la
cara con pequeos toquecitos.
Te has vuelto loco. Esto pasa de la raya. Por qu le provocas
deliberadamente? Sabes bien que no es un asesino. Es por lo de la otra noche? Por
favor, dime que no es una especie de venganza. No es propio de ti, Michael.
Djalo estar. Michael interrumpi sus cuidados y se puso de pie muy
despacio. Le dedic una mirada fra a Jack y se volvi hacia el guardia de
seguridad del hotel, que hablaba por la radio. Viene la polica? Cuando el
guardia asinti con la cabeza, Michael le lanz una mirada furibunda a Jack.
Bien, porque voy a presentar cargos.
CAPTULO VEINTIDS

Lacey no habl en todo el camino a casa. Saba que Michael no haba dado el
primer puetazo, pero, desde luego, s haba asestado el primer ataque verbal. No
poda parar de darle vueltas al asunto.
Michael hizo girar el Land Rover hacia la calle donde viva Lacey y esta se
tens. Si pensaba que iba a entrar en su casa para hablar o disculparse, lo llevaba
claro. Se despediran en la puerta. Ya haba tenido bastante testosterona por esa
noche. Vio los faros de su automvil iluminar los otros vehculos aparcados y se
prepar para una confrontacin.
Cmo se atrevan a pelearse como nios! Los hombres a veces parecan
imbciles, pero lo de esa noche haba sido el colmo. Profiri un gruido contenido
de indignacin y Michael se volvi a mirarla inquisitivo. Deba saber que estaba
furiosa. Ms le vala asustarse, se dijo indignada, porque estaba dispuesta a
montrsela. A Jack tambin, pero l no estaba all, as que a Michael le iba a tocar
ser el blanco de toda su ira.
Detuvo el vehculo a la entrada de la casa y apag el motor. Los dos
permanecieron sentados en silencio.
Lace empez l, dubitativo.
No digas ni una palabra espet ella. Esta noche he visto a dos
hombres adultos comportarse como dos nios malcriados. Llevo el pelo hecho un
desastre y mi carsimo vestido nuevo est roto. Se toc el lbulo de una oreja.
Y encima he perdido un pendiente con un diamante de dos quilates y medio. Se
estaba calentando. S que esto no ha sido solo culpa tuya, Michael, pero t ests
aqu y l est encerrado en una celda. Si no estuviera tan cansada ni tuviera que
hacer la bolsa para irme a casa de mi padre, me ira all ahora mismo y le gritara a
l tambin. Pensaba que intentabas ayudarme. No puedo estar sola mientras ese
asesino ande suelto. Cmo te comportas as?
Tuvo la decencia de mostrarse avergonzado.
Lo siento, Lace. Ese tipo saca lo peor de m. Sabes que yo jams te dejara
sola. Cuando me march la otra noche, l an estaba en tu casa y saba que no te
perdera de vista. Se revolvi, incmodo, en su asiento. Detect algo en l. Es
lo mismo que siento yo. Quiz t lo llames sobreproteccin. Por un lado, detesto
que sienta eso por ti, pero, por otro, lo respeto lo suficiente como para salir de la
ciudad con la certeza de que estars a salvo mientras l ande por aqu.
Las velas del barco de Lacey se desinflaron.
Entonces por qu insinas que tuvo algo que ver con la muerte de Amy?
Eso ha sido horrible por tu parte.
Solo quera ver cmo reaccionaba.
Pues est claro que ha reaccionado. No has estado muy lcido, Michael.
Por qu has presentado cargos? Si est en la crcel, no andar por aqu cuando t
te vayas.
Por qu demonios tienes que ser tan racional? mascull l. Retirar
los cargos y lo sacar de all.
Soy racional porque no me sobra testosterona.
Ella agarr el tirador de la puerta y mir hacia la casa. Qu era eso? Se
qued de piedra y forz la vista en la oscuridad. Ah estaba otra vez. Haba alguien
agazapado en las sombras de un lateral de su casa, bajo el porche que la
circundaba.
Michael susurr, mira. Sin levantar la mano por encima del
salpicadero, seal. Lo ves? Hay alguien ah. Le tembl la voz y puls el
botn del seguro de la puerta.
Lo veo. Se alarm de inmediato. Qudate aqu. Meti la mano en la
guantera y sali del vehculo antes de que ella pudiera decir ni una palabra ms.
Lacey haba visto la pistola mientras Michael la sacaba de la guantera y se
haba quedado muda del susto. Qu demonios haca? Tena licencia de armas,
pero jams lo haba visto con una en la mano fuera de un campo de tiro.
La persona que se ocultaba junto a su casa tuvo que verlo salir del
todoterreno y dejarla all. Michael subi con desenfado los escalones y le grit:
Ya voy a buscarlo yo, y luego nos marchamos!
El corazn se le puso a mil. La sombra del porche no se movi. Vio cmo
Michael abra la casa con una llave de su llavero y entraba rpidamente, dejando la
puerta principal abierta de par en par.
Pestae sorprendida. Qu pensara Jack si supiera que Michael tena una
llave?
Abri mucho los ojos al ver otra sombra en el porche, que recorra
furtivamente el permetro de la casa: Michael. Haba salido con sigilo por la puerta
de atrs y se dispona a sorprender por la espalda a la persona que se ocultaba bajo
el porche.
Apret los dientes y todos los msculos de su cuerpo se contrajeron. Sin
mirar, busc en su bolso de fiesta el telfono y lo apret contra su pecho. Vio a
Michael subirse en silencio a la barandilla del porche y tirarse desde all sobre la
sombra agazapada debajo. Lacey grit cuando las dos sombras se fundieron en una
y rodaron bruscamente hasta la entrada.
Con un ojo en el telfono y otro en los dos hombres que luchaban en la
nieve, llam a Emergencias.
Era domingo por la maana temprano y Mason haba cambiado su cama
caliente por una excursin especial a la prisin municipal. No era necesario, pero
sencillamente tena que ver aquello en persona. Condujo por la ciudad dormida,
rindose an de la descripcin que el agente de polica haba hecho de la detencin
de Jack Harper.
Detenido por pelearse con otro hombre por una mujer en un sarao muy
elegante. El polica no haba mencionado el nombre de la mujer, pero, cuando
Mason se haba enterado de que haba sido Michael Brody quien haba presentado
los cargos, enseguida supo que la mujer era la doctora Campbell. Mason recorri
aprisa el angosto pasillo, intercambiando saludos con algunos policas a los que
conoca, y se detuvo delante de un calabozo.
Uf. Grandioso. El malhumorado detenido estaba sentado en un banco,
vestido de esmoquin, con una solapa arrancada y algo pegajoso reseco en el pelo.
Mason se meti las manos en los bolsillos, se balance sobre los talones y disfrut
del panorama. La mirada asesina con que Jack lo recibi no perturb al detective
en absoluto. Le dedic a Harper una amplia sonrisa y sinti ganas de fumarse un
puro.
Maldita sea, se le haba olvidado la cmara.
Lstima que el ex de la doctora Campbell, Frank Stevenson, no estuviera
an encerrado. Lo habra soltado en la celda de Harper solo para divertirse un rato.
Habra sido como soltar a un pollo cojo en la jaula de un lobo. Harper se lo habra
comido vivo. Mason se rio como un tonto de la escena.
Qu demonios le hace tanta gracia? le espet el lobo.
Mason lade la cabeza, estudi a aquel hombre furioso y comparti con l la
analoga. El lobo se calm e incluso esboz una media sonrisa.
S, no me importara tener en estos momentos un saco de boxeo. La cara
de Stevenson sera perfecta mascull Harper.
El detective torci el gesto. Harper lo impresionaba ms cada vez que lo
interrogaba. Engredo, pero sincero y directo. Apasionado con las buenas causas, y
la doctora Campbell era una buena causa a juicio de Mason. Harper seguramente
haba sido un buen polica. Una lstima lo del tiroteo.
Tras interrogarlo por primera vez, haba investigado a fondo el incidente. A
Harper le haban disparado estando de servicio. En la comisara decan que el
tiroteo lo haba dejado emocionalmente inestable e incapaz de cumplir con su
deber de forma segura. Se haba sometido a las correspondientes sesiones con el
psiclogo de la comisara, pero haba terminado dejando el cuerpo de Polica de
Lakefield.
Harper era el rey del mambo cuando estaba en su elemento. Como cuando
Mason y Lusco haban ido a verlo a su oficina. Harper haba marcado su territorio
y hecho su santa voluntad. En ese trabajo, el hombre era capaz de controlar su
entorno y a la gente que lo rodeaba, algo casi imposible de hacer siendo polica. Le
daba la impresin de que rara vez perda los nervios con sus empleados. Con los
contratistas, quiz. Se lo imaginaba comindose a bocados a uno o dos que no
hubieran cumplido su parte del trato.
Ahora estaba de nuevo fuera de su elemento con la testaruda odontloga.
Las mujeres eran nicas confundiendo a los hombres. Como su exmujer Mason
se la quit inmediatamente de la cabeza, pero eso le haba recordado a su hijo. No
haba visto a Jack desde Navidades? Ya casi estaban en febrero y l no haba
visto a su hijo desde las vacaciones. Haba hablado con l por telfono, s, pero
nada cara a cara. El chico estaba ocupado. Estaba a punto de terminar sus estudios
en el instituto. Baloncesto. Estudiar. Todo eso.
Callahan.
Mason sali de su ensimismamiento. Harper se haba levantado y se haba
acercado a los barrotes. Lo tena a medio metro y ni se haba dado cuenta.
Qu?
Le he preguntado que cundo voy a salir de este agujero infecto. Sabe
bien que hay una mujer a la que pretendo proteger. Jack estudi el rostro de
Mason. No ha dormido lo suficiente? Siento que lo hayan sacado de la cama tan
temprano. Sonri.
No. Acabo de darme cuenta de que llevo sin ver a mi hijo desde
Navidades. Vive con su madre.
La vergenza lo sonroj de inmediato. No pretenda revelarle detalles
personales a un tipo al que apenas conoca.
La sonrisa de Harper se desvaneci y sus ojos se entornaron.
Menuda mierda.
Cierto. Harper haca aos que no vea de verdad a su padre. Toda esa
porquera del alzhimer.
Averiguar cundo se puede marchar.
An sonrojado, Mason enfil el pasillo sin despedirse. Sinti que los ojos de
Harper lo seguan.
Emergencias, en qu podemos ayudar?
Hay alguien a la entrada de mi casa! Lacey recit de un tirn la
direccin. Y se est peleando con Michael! Estn rodando por el
Dnde se encuentra, seora?
En el todoterreno! Pero Michael lleva un arma y temo que
Un arma? Hay alguien herido? Necesita una ambulancia?
No! No ha habido disparos! Pero no s si el otro individuo va armado o
no!
La polica est en camino. Seora, qudese en el vehculo. Tiene echado
el seguro en las puertas?
No, bueno Puls el botn. Haba olvidado volver a echar el seguro
despus de que Michael se bajara. Ahora s.
Por qu la operadora no paraba de preguntarle por ella? Era Michael el
que estaba en peligro!
Las figuras del suelo dejaron de revolcarse y Michael se arrodill en la
espalda del otro tipo y le sujet los brazos a la espalda.
Lo tiene! Lo ha inmovilizado! grit al telfono.
No salga del vehculo, seora.
Lacey ya haba quitado el seguro y estaba a medio camino de la entrada de
la casa, con el telfono pegado a la oreja. Trot con sus tacones por la irregular
superficie helada, forzando la vista en la penumbra para decidir si Michael estaba
herido. Dos peleas en una noche! Iba a amanecer dolorido.
Seora, no salga del vehculo.
No pasa nada. Ese individuo no va a ir a ninguna parte.
He informado a la polica de que hay un arma en el escenario.
Qu? Habra causado un problema mayor? Michael! Dnde est
el arma?
Le habl a la operadora.
Dgale a la polica que nadie va armado! Veo el arma en la nieve. Que no
disparen! La voy a apartar.
No toque el arma, seora.
Lacey apret los dientes. Aquella operadora tan correcta estaba empezando
a resultarle muy molesta.
La voy a apartar de la calle de una patada. Probablemente la polica pase
por encima de ella.
Desliz suavemente el arma unos metros hacia el todoterreno de Michael.
Oa de fondo a la operadora repetir su mensaje, pero saba que daba igual; la
polica respondera con cautela y disponibilidad cada vez mayores. No les gustaba
que los llamaran a escenarios en los que haba un arma. Se les multiplicaba por
diez el nivel de estrs.
Lacey se volvi justo cuando Michael enterraba el rostro del individuo en la
gravilla cubierta de nieve. El periodista no pareca herido, pero su lenguaje la
estaba dejando perpleja. Por lo visto, estaba algo molesto.
Se agach como pudo a una distancia prudencial para poder verle la cara al
desconocido, con la confianza de que l no la mirara a ella directamente. Iba a tener
una buena vista del interior de su vestido desde all abajo. Las sirenas inundaron el
silencio de la noche.
Jadeando fuerte, Michael agarr al tipo del pelo y le ech bruscamente la
cabeza hacia atrs, volviendo su rostro hacia Lacey.
Lo conoces?
A juzgar por la sorpresa y posterior vergenza del hombre, le haba visto la
entrepierna a Lacey por dentro del vestido.
Pero la sorpresa de ella fue mayor.
Sean? dijo con un hilo de voz. Eres Sean?
Michael estaba arrodillado sobre el heroico conserje.
Jack estaba recogiendo la cartera y sus monedas en la recepcin de la
comisara cuando volvi a aparecer Callahan.
Puede que le interese quedarse un poco por aqu le dijo Callahan.
Y por qu demonios iba a querer hacer eso? seal Jack. Estaba
deseando pillar su cama.
Unos amigos suyos vienen de camino.
Jack enarc las cejas como diciendo y a quin le importa?.
Una odontloga amiga suya.
Eso s que le interes. Su mano se detuvo a medio camino del bolsillo de la
chaqueta donde iba a guardarse la cartera.
Qu? Lacey? Est bien? Est aqu?
Y su novio aadi Callahan con una sonrisa de oreja a oreja.
Ese desgraciado no quiere que salga de la crcel.
A Jack se le haba hecho un nudo en el pecho con el vocabulario empleado
por Callahan.
No. Supongo que el novio ha sorprendido a un intruso en su casa.
A Jack le dio un brinco salvaje el corazn.
Era l?
Callahan no le pregunt a quin se refera, lo saba.
No lo s. Dicen que la doctora conoce al tipo, que es alguien del trabajo.
Pero eso no significa que no sea l.
Habra detenido el periodista al asesino antes de que cometiera su
siguiente crimen?
Lo s.
Se hizo un silencio absoluto mientras los dos hombres se escudriaban.
Se marcha o no? le pregunt a Callahan el polica que estaba al otro
lado del mostrador.
Callahan asinti con la cabeza, agarr a Jack de la manga y enfil con l el
pasillo.
Querr asearse un poco primero, no?
Jack se estir las solapas y oy cmo se descosa un punto. Se pas una
mano inspectora por el pelo, encrespado y sucio, y se mir la camisa manchada.
No llevaba corbata. Se busc en los bolsillos. All tampoco.
No tengo buen aspecto?
S. Y huele muy bien, tambin.
La voz furiosa de Lacey lleg por el pasillo hasta donde estaban ellos.
No! No lo puede detener! No saba lo que estaba haciendo! l l no
razona como nosotros. Yo trabajo con l y le digo que no saba lo que haca!
Jack no la vea, pero se la imaginaba lvida. Se relaj un poco. Si Lacey
estaba tan alterada, tan indignada, es que se encontraba bien. Repiti para sus
adentros lo que ella acababa de decir e intent buscarle sentido a sus palabras.
Quin podra? Hablaba del conserje? De ese chico con discapacidad mental?
El que le haba atizado con el palo de la mopa en la cabeza a Stevenson? Haba
entrado en su casa?
Lacey contempl la calle oscura por la ventana del lgubre vestbulo de la
comisara de polica y se cruz de brazos. Michael y Jack estaban sentados en
extremos opuestos de la fila de sillas que punteaba la pared, los dos observndola
detenidamente, tomndose muy en serio sus obligaciones de guardianes. Ellos ni
se miraban ni hablaban y Lacey supuso que eso era lo mejor. Volvi a pasearse
nerviosa por la estancia, preocupada por Sean. El pobre se haba quedado de
piedra cuando los vehculos de polica, con sus luces estroboscpicas, se haban
detenido a la puerta de su casa y los policas armados haban salido, gritando a
todo el mundo. A Michael ya no le haba hecho falta sujetarlo ms, l mismo se
haba pegado al suelo y haba separado los brazos y las piernas, negndose a
moverse. Haban hecho falta muchos hombres musculosos para levantarlo del
suelo y meterlo en el coche patrulla.
Ella no haba sido capaz de sacarle ni una palabra. Los policas tampoco.
Haban registrado su casa, decidido que Sean no haba estado dentro y anunciado
que se lo llevaban a comisara. Ella haba protestado enrgicamente, pero los
policas le haban dicho que solo queran hablar con l y Lacey por fin haba
cedido. Sean no quera decirles dnde viva, ni darles el nombre de nadie que
pudiera recogerlo. El que no tuviera ningn documento identificativo molestaba a
los agentes. Queran saber con exactitud quin era y dnde viva. Lacey no poda
ayudarlos; solo saba su nombre.
En la comisara, Sean haba empezado a acobardarse otra vez. Luego se
haba iniciado una refriega entre l y dos policas que intentaban arrastrarlo por el
pasillo. Lacey y Michael haban llegado a tiempo para ver cmo se encendan los
nimos. Ella haba conseguido calmar a Sean y lo haba convencido de que fuera
con los agentes. Ellos lo haban conducido a una sala de interrogatorios y le haban
cerrado la puerta en las narices a Lacey.
Haba agradecido ver el rostro familiar del detective Callahan. A peticin
suya, Callahan estaba asistiendo al interrogatorio de Sean, lo que la aliviaba un
poco. Lacey les haba comunicado a Michael y a Jack que no pensaba irse hasta que
la polica terminara con Sean. Jack se haba negado a marcharse hasta que se fuera
ella y se haba plantado en una silla. Michael, ante la expresin testaruda de Jack,
se haba dejado caer en la silla lo ms lejos posible de l. La cara de los dos le haba
indicado a Lacey que no deba discutrselo.
Pareca que hubieran estado pelendose toda la noche, que casi era verdad.
Michael se haba roto los pantalones pegndose con Sean. Su chaqueta estaba
tirada de mala manera en una silla y le haban arrancado dos botones de la camisa.
Se haba subido las mangas sucias y haba conseguido parecer amenazador
mientras la observaba pasearse de un lado a otro.
Jack tena el mismo aspecto desaliado e intimidatorio. Los dos seguan
apestando al alcohol que ella les haba tirado por la cabeza. El olor a tequila
inundaba la estancia y varios agentes los miraban con desagrado al pasar por el
vestbulo.
El vestido de Lacey segua rajado. No poda arreglarlo sin aguja e hilo. Se
haba quitado el rmel corrido de la cara en el bao y haba cado en la cuenta de
que haba perdido la pinza del pelo, con lo que su moo era un desastre. Se lo
haba peinado con los dedos y se lo haba pasado por detrs de las orejas.
Parecan refugiados de un terremoto en un comedor social.
Suspir. Seis de la maana de un domingo. Debera estar en la cama.
Debera estar en cualquier sitio menos all.
Los tres dieron un respingo cuando son el telfono de la doctora, guardado
en su bolso de fiesta, debajo de la chaqueta de Michael. l le pas el bolso sin
mirarla a los ojos.
La llamada era de Chris, el marido de Kelly.
Has hablado con Kelly? le pregunt sin aliento.
No. No he vuelto a hablar con ella desde que os vi a los dos anoche en el
gimnasio. La invadi la preocupacin; Chris pareca angustiado. Qu
pasa? Chris nunca se angustiaba.
Anoche Kelly no volvi a casa.
Qu? Dnde est? Dej de pasearse, de pronto aterrada.
No lo s! Sali despus de cenar a hacer algo de papeleo en el gimnasio.
Cuando se hizo tarde, la quise llamar y me salt el buzn de voz. Fue en
automvil, pero su vehculo no estaba all. Mir en el despacho y haba hecho el
trabajo, pero ahora no la encuentro. Sabes dnde ha podido ir? le solt casi sin
pausa.
No lo s, Chris, de verdad. Has mirado si est con sus padres y su
hermana?
La cabeza le daba vueltas y el estmago se le haba encogido. Ay, Dios mo.
Por favor, no, Kelly no.
Los llam anoche. No les pregunt si Kelly estaba con ellos. No quera
preocuparlos. Me invent una excusa para llamar. Ninguno de ellos mencion
nada de Kelly.
Has llamado a la polica?
El sonido de unas botas que se acercaban por el pasillo capt su atencin. El
detective Callahan la miraba fijamente y no pareca contento.
Espera un momento, Chris, no cuelgues. Estoy en la comisara ahora
mismo. Voy a pedirle a alguien que se encargue de esto inmediatamente.
Tap el auricular con la mano y le habl al detective.
Mi amiga ha desaparecido. Su marido est al telfono. Est desesperado.
No la ve desde ayer por la noche.
Quin? Qu amiga?
Kelly. Kelly Cates. La que le dije que tena un anillo como el mo Lacey
se interrumpi y Callahan entorn los ojos.
La gimnasta? La otra chica que declar en el juicio de DeCosta? Por
qu demonios ha esperado tanto para notificrnoslo?
Agarr el telfono a Lacey y empez a reprender a Chris.
La tena. Haba secuestrado a Kelly.
Lacey no poda respirar.
CAPTULO VEINTITRS

Jack observ a Lacey mientras hablaba por telfono. Haba odo sin querer
fragmentos de la conversacin telefnica y la vea preocupada por su amiga.
Quines eran Chris y Kelly? Dios, no conoca a ninguno de sus amigos, salvo al
periodista que estaba al fondo de la sala. Casi no saba nada de Lacey Campbell y
eso tena que cambiar. Pero cada vez que estaban juntos ocurra algo raro. Iban
bien la noche anterior hasta que su sobreprotector guardaespaldas decidi abrir la
boca y l perdi los nervios.
S, tena un piso en Mount Junction. Y qu? Esquiaba. Su hermana tambin.
Seguramente Melody usaba el piso diez veces ms que l. Su padre lo haba
comprado haca aos para que pudieran ir a esquiar en familia, pero Brody lo
haba convertido en otro antecedente en su contra.
Ahora se estaban vinculando los nuevos asesinatos con viejos casos de
Mount Junction. Lanz una mirada de soslayo a Brody. Segua intencionadamente
la conversacin de Lacey. Seguro que saba todas las cosas sobre ella que l ansiaba
saber. Como cul era su helado favorito o qu msica le gustaba escuchar.
Mientras la observaba, Callahan le haba arrebatado el telfono y haba
empezado a hablar. Lacey se tambaleaba y estaba a punto de desplomarse. Jack se
levant de un brinco de la silla y se abalanz sobre ella. El detective la sostuvo de
los brazos antes de que cayera al suelo, pero el telfono se le escurri de las manos
y se hizo pedazos. Salieron disparados los fragmentos y la batera se desliz por el
suelo mientras Jack la agarraba por los hombros y las rodillas y la alzaba en brazos
sin esfuerzo. Brody se haba levantado como un resorte tambin, pero haba
llegado un segundo tarde. Alarg el brazo para asirla, pero Jack lo detuvo con una
mirada asesina.
Basta. Bjame.
Su vocecilla preocup an ms a Jack.
Qu ha pasado? Jack mir a Callahan, que haba ido hasta el
mostrador de recepcin y ladraba rdenes al agente. Qu le ha dicho a Lacey?
Nada. Callahan termin de dar instrucciones y apenas mir a Jack.
Tiene una amiga desaparecida a la que quiz haya secuestrado nuestro hombre.
Callahan les dio la espalda y empez a pulsar teclas en su telfono. A Jack
casi se le cay Lacey de los brazos.
Qu? Quin? Dej que Lacey se deslizara al suelo y la volvi con
firmeza hacia s para poder mirarla a la cara. Le levant la barbilla, busc sus ojos
. Qu ha ocurrido? Quin ha desaparecido?
Estaba blanca. La falta de sueo y la preocupacin se reflejaban en las
medias lunas oscuras de debajo de sus ojos.
Es Kelly. Ha desaparecido. Me ha llamado su marido. No la encuentra y
no la ha visto desde anoche. Se le empaaron los ojos. Kelly declar en el
juicio, pero su testimonio no fue esencial. Lo nico que pudo contarles fue en qu
estado me haba encontrado a m susurr.
A ti? Cundo?
Jack la zarande. Los ojos de Lacey no enfocaban muy bien.
Luego. No dio ms explicaciones.
Kelly fue la gimnasta que encontr a Lacey despus de que secuestraran a
Suzanne respondi Brody en voz baja. Estaba recogiendo los pedazos de
telfono del suelo y volviendo a montarlo hbilmente y, por su propio bien, sin
ponerle las manos encima a su amiga, que estaba delante de Jack.
Esta otra chica estuvo all esa noche? Otra testigo de DeCosta
desaparecida.
Kelly no vio nada. Solo a Lacey tirada en el suelo, sangrando.
Lacey se lo haba contado. Lo de la pierna rota, la cara magullada, la
hemorragia.
Al echar un vistazo alrededor en busca de apoyo, vio la rabia en los ojos de
Brody, que miraba furioso del telfono, de nuevo montado, al rostro plido de ella.
Brody haba llegado a su misma conclusin: verdaderamente Lacey corra grave
peligro, y pareca dispuesto a enfilar el pasillo con ella en brazos y encerrarla en
una celda.
Bien. Quiz les escuchara si los dos se ponan de acuerdo.
Abri mucho los ojos. Madre de Dios, acababa de unirse a la competencia.
Claro que, a esas alturas, formara equipo hasta con un terrorista si eso serva para
mantenerla a salvo.
Callahan mir a Jack y le hizo una sea con la cabeza.
Jack sent a Lacey en una silla y se arrodill delante de ella, frotndole las
manos heladas.
Vuelvo enseguida. Tengo que hablar con Callahan.
Ella asinti en silencio mientras l se pona de pie, y Michael se sent en la
silla de al lado para reemplazarlo con naturalidad. Ahora Jack no poda
preocuparse por el periodista. Si l mismo no poda ser su guardaespaldas, Brody
le pareca una alternativa aceptable.
Qu ocurre? A Jack no le gustaba la cara de Callahan.
El detective lo llev por el pasillo, adonde los otros no pudieran orlos.
Estaba a punto de ensearle a Lacey algo que le he sacado al joven
conserje cuando ella se ha desmoronado. Callahan se sac del bolsillo una bolsa
de plstico transparente y se la entreg a Jack. No creo que sea un buen
momento para ensersela. Ya ha tenido bastantes sorpresas.
Jack despleg la bolsita e intent leer la tarjeta y el pequeo sobre a travs
del plstico. En el sobre, solo pona Lacey por delante, con letra de imprenta.
Decoraba la tarjeta un delicado ramo de flores azules y amarillas, que le record a
los colores de la cocina de ella.
Debajo de las flores, rezaba Pensando en ti. Frunci el ceo y,
manipulando la tarjeta en el interior de la bolsa, ley: Tengo planeada una fiesta
especial para nosotros. Dentro de dos das, lloraremos su aniversario, juntos.
Jack apret con fuerza los labios y los nudillos de las manos con que
sujetaba la bolsa se le pusieron blancos.
Su aniversario? De qu aniversario habla?
En dos das es el aniversario de la condena de DeCosta seal Callahan.
Esto se lo ha quitado a Sean?
S, asegura que esperaba a la puerta de su casa porque est preocupado.
El ataque que ocurri en la escuela lo inquiet mucho. En el interrogatorio, no ha
parado de decir que la doctora est en peligro. Callahan mene la cabeza con los
ojos tristes. Se ha puesto nerviossimo cuando le he dicho que Frank Stevenson
ya no estaba en la crcel. Nos ha costado una barbaridad volver a calmarlo.
Sean ha dicho que ella est en peligro?
Se enfureci. Lacey se haba hecho amiga de ese chico y ahora, al parecer, l
era un elemento fundamental de sus preocupaciones.
El detective asinti con la cabeza.
Dice que un tipo le ha dado la tarjeta mientras esperaba a la puerta de la
casa. El hombre le ha pedido que se asegurara de que ella la reciba y luego le ha
advertido que tuviera mucho cuidado, porque un tipo malo poda volver a hacerle
dao a la odontloga.
Jack alz la cabeza bruscamente y sus ojos se toparon con los de Callahan.
Cree que dice la verdad? Sean no era su hombre?
Callahan inspir y apret los labios.
Si no, es un actor condenadamente bueno. No creo que tenga un
coeficiente intelectual muy alto. Parece sincero y verdaderamente preocupado por
la doctora Campbell.
Suspir hondo. La amenaza de Lacey an segua rondando las calles.
Ha podido describir a ese tipo?
S, claro: un hombre.
Y ya est?
Jack escudri el rostro de Callahan, incrdulo. Tenan un testigo ocular y
esa era su mejor descripcin?
Un hombre con sombrero.
Madre de Dios! Jack estudi la tarjeta. Tan inocente por fuera y tan
terrible por dentro. Le han sacado las huellas a esto?
Est limpio. Solo hay huellas del chico en el sobre.
A m no me parece un chico.
No lo es. Calculo que tendr entre veinticinco y veintiocho aos. Solo
parece joven.
No me gusta el mensaje que hay escrito dentro. Jack inspir hondo y
contuvo el deseo de destrozar la tarjeta y la bolsa. Ese imbcil tiene previsto un
gran final para dentro de dos das. Y Lacey va a ser el centro.
Jack mir a los ojos al detective y percibi la rabia que bulla bajo su
apariencia serena.
Lo s. Lo que no entiendo es por qu nos comunica su prximo
movimiento.
Podra ser una trampa.
Podra. Quiz no. Callahan lo mir fijamente. Quiere esperar a
averiguarlo?
Ella debe desaparecer.
Estoy con usted al cien por cien. Consgalo.
Jack no fue capaz de contarle a Lacey lo de la tarjeta. Se qued a seis metros
de distancia, en el vestbulo de la comisara, para observar en silencio cmo ella se
despeda de Brody. Asombrosamente, no se le encogi el pecho cuando el
periodista la bes en la frente y le dio un fuerte abrazo de cinco largos segundos. El
mensaje de la tarjeta lo haba dejado insensible a los celos. Estaba demasiado
furioso para que Brody le preocupara.
Con esa nota, el asesino haba confirmado que Lacey estaba en su lista.
Maldita sea, ese tipo se estaba poniendo chulo. Neg con la cabeza. No. El asesino
haba sido chulo desde el principio. Ese psicpata haba entrado en la casa de
Lacey para robarle el anillo. Luego se haba arriesgado a meterle el anillo de
Suzanne en el bolsillo de la bata de trabajo. El tipo se estaba volviendo arrogante,
pedante.
Ese orgullo desmedido poda hacerle cometer un error.
Jack saba que deba contarle a Lacey lo del mensaje, aunque seguramente lo
de Kelly ya le haba dado una idea del peligro que corra. Si no lo vea, es que
estaba ciega.
No la iba a llevar de vuelta a su casa. Si necesitaba algo, se lo comprara l.
Llamara a uno de esos servicios de cuidado de mascotas para que se encargaran
de la gata. No iba a perder de vista a Lacey.
Bueno, si ella acceda.
Y qu probabilidades haba de que lo hiciera? Mene la cabeza.
Brody volva a Mount Junction. Haba ms cosas que quera investigar.
Haba visto la tarjeta, y Callahan haba tenido que arrancarle el plstico de las
manos para que no lo destrozara. Les haba contado a Jack y a Callahan lo que
haba descubierto sobre las tierras de Stevenson y las circunstancias que haban
rodeado la muerte de Amy Smith. A ninguno le gust la coincidencia sobre
Stevenson, y Brody quera reunirse con los padres de Amy. En privado, Jack y
Brody haban decidido qu hacer con Lacey. Se pondra furiosa si se enteraba de
que Jack tena previsto pegarse a ella como una lapa durante los prximos das. O
semanas, lo que tardaran en capturar a ese demente.
Vio al periodista alejarse de Lacey despus de aquel ltimo abrazo. Brody le
dedic una larga mirada silenciosa mientras cruzaba la puerta de la comisara y
sala a la nieve. l le devolvi la mirada.
Le estaba entregando un valioso tesoro y Jack jur en silencio que no sufrira
daos bajo su tutela.
CAPTULO VEINTICUATRO

No me puedes obligar a quedarme aqu! Lacey se plant en el caminito


que conduca a la casa, contemplando furiosa el edificio extrao.
Cierto, no puedo. Si conoces otro sitio annimo en el que alojarte, me voy
all contigo. Jack la agarr del brazo y tir de ella.
Qu?
Ella ni se inmut. l se puso delante y la asi por los hombros con sus recias
manos para lograr su atencin.
Lacey! Tu amiga ha desaparecido. Han muerto tres hombres. De verdad
crees que te conviene estar sola? Le daban ganas de zarandearla.
Pero si yo ni siquiera conozco a ese tipo. No quiero imponerle a nadie mi
presencia, ni atraer a un psicpata a su casa. Mir la puerta principal, a la
espalda de l.
Jack se negaba a llevarla a un hotel. Ignoraba si se le daba bien la
informtica al asesino, pero no iba a arriesgarse a que le rastrearan la tarjeta de
crdito. No le caba la menor duda de que el asesino lo haba relacionado con
Lacey. Eso se lo haba dejado claro con el DVD.
Alex y yo nos conocemos desde hace tiempo. No hay nadie a quien pueda
confiar mi vida y la tuya con ms tranquilidad.
La mir fijamente, implorndole en silencio que atendiera a razones. No era
uno de sus empleados, no poda darle rdenes. Era una mujer testaruda a la que le
preocupaba ms su amiga muerta haca aos que ella misma.
La puerta principal rechin al abrirse y Jack se volvi a mirar, pero no pudo
distinguir el rostro de su amigo entre las sombras. Un hombre alto se encontraba
plantado en silencio en el umbral de la puerta, a contraluz. Jack dej de apretar con
fuerza los hombros a Lacey. Bien. Necesitaba a otro hombre de su lado y a Alex
Kinton no le tosa nadie.
Lacey rode a Jack y asom la barbilla.
Lo siento mucho. l me ha arrastrado hasta aqu. No quiero irrumpir en
tu hogar. No saba
No pasa nada. Si yo lo necesitara, l hara lo mismo por m.
La voz grave de Alex la interrumpi. Aquel hombre sonaba como si llevara
una semana sin hablar.
Lacey cerr la boca bruscamente. Alex hablaba con rotundidad.
Se hizo un silencio absoluto en aquella estancia fra y Jack cruz los dedos
para que ella escuchara.
Bueno, si a ti no te importa respondi algo ms sumisa.
Alex retrocedi un paso y les hizo una sea para que pasaran. Jack le dio a
Lacey un empujoncito en la espalda. Ella avanz a regaadientes.
Lacey trat de disimular su vacilacin. Alzando la vista, ech un buen
vistazo a aquel hombre. Guapo de morirse fue su primera impresin. Fro e
introvertido fue la segunda. Jack le haba contado que Alex Kinton y l haban
estado en la misma fraternidad en la universidad y que haban mantenido la
amistad desde entonces. Ella sonri y, pasando tmidamente por delante de aquel
hombre grande y silencioso, entr en su casa.
A su espalda, los dos se estrecharon la mano y se dieron unas palmadas en
el hombro. Lacey se volvi a tiempo para ver a Alex sonrer, pero fue ms un
movimiento automtico de sus labios que una autntica sonrisa. Quiz s que
estuvieran irrumpiendo en su hogar. Mir a Jack, verdaderamente encantado de
ver a su amigo.
Dios, cunto me alegro de verte. Cmo te va?
Me va.
Cosas de hombres.
Jack condujo a Lacey a la cocina. Al parecer, all no viva ninguna mujer.
Todo estaba desnudo. No haba nada en la encimera. Los muebles absolutamente
imprescindibles. Nada en las paredes. Lo nico un poco personal que encontr
fueron unas fotos en el frigorfico. Se acerc y vio a Alex con otro hombre. Tena
que ser un hermano. Se parecan mucho, en el pelo oscuro y los ojos claros. Tanto
Alex como el otro individuo sonrean, pero el otro tena la mirada algo perdida.
Lacey no vio fotos de mujeres.
Tenis hambre?
Lo ltimo que Lacey quera era comerse la comida que aquel hombre tena,
pero estaba muerta de hambre. Jack y ella haban pasado rpidamente por un
centro comercial para comprar ropa porque l se haba negado a llevarla a su casa.
No se haban parado a comprar comida.
Dios, s. Por lo visto a Jack no le importaba comerse la casa entera de su
amigo.
El frigorfico est casi vaco. Os apetece comida china?
A Lacey le rugi fuerte el estmago en respuesta, y los dos hombres se
miraron, Jack sonriendo, Alex impasible.
Creo que eso es un s.
Jack le puso, posesivo, una mano en el hombro, de la que ella se zaf
inmediatamente. Detect un leve amago de sonrisa en el rostro de Alex.
Muy bien. Voy a buscarlo. Mir a Lacey a los ojos por primera vez.
Hay una habitacin de invitados azul por el pasillo a la derecha. Al lado hay un
bao, por si quieres ducharte. La repas de la cabeza a los pies y luego sali de
casa como si nada.
Se sinti como si no fuera lo bastante para l y, vergonzosa, se toc el pelo.
Se haba duchado por ltima vez antes de la gala de la noche anterior. En el centro
comercial, se haba cambiado el vestido roto por ropa nueva, pero Alex la haba
mirado como si fuera vestida con la bata sucia de una autopsia.
Cuando Alex se march, Lacey se qued mirando al suelo, y a Jack le
pareci una gatita herida.
Me odia.
No te conoce.
Lo s. Pero ni siquiera me ha dado la oportunidad de hablar con l.
Ha hablado contigo ms de lo que ha hablado con ninguna mujer en el
ltimo ao.
Qu? inquiri ella asombrada.
Jack se encogi de hombros.
Es un poco solitario. Era alguacil federal, pero dej su puesto hace tiempo.
Lo saco a tomar una cerveza y a jugar un partido una vez al mes.
No est casado?
Divorciado. Alex intent que funcionara, pero la muerte de su hermano lo
dej muy tocado.
Su hermano muri? Es ese? pregunt Lacey sealando la foto, y Jack
asinti con la cabeza.
Tena una discapacidad mental. Se ahog. En realidad, lo ahog uno de
sus cuidadores.
Madre de Dios. Lacey no poda ni imaginrselo. Parece
Callado? Reservado?
Ella neg con la cabeza.
Infeliz.
Jack record la mirada fra de Alex.
Lleva as desde que muri su hermano. Ya han pasado unos aos, pero no
ha vuelto a ser el mismo.
Delante del frigorfico, Lacey estudi las fotos. Jack vio que su mirada se
detena en una de Alex y l.
Vamos a tu cuarto.
Ella lo sigui por el pasillo. l abri la primera puerta de la derecha y se
encontr con una estancia pintada de azul.
Jack solt la bolsa de Macys en el suelo y se dej caer pesadamente en la
cama individual. Estir la espalda. Haba estado tenso todo el da y por fin notaba
que se le deshacan los nudos de la columna.
Alex tiene instalado un sistema de seguridad impresionante, y
probablemente guarda un arma en cada cajn. Esta casa es como un fuerte. Le
gusta estar preparado para cualquier cosa.
Un boy scout en toda regla. Lacey se sent en un pequeo escritorio y
abri tmidamente el primer cajn. Parece que se ha olvidado de uno.
A Jack le gust verla un poco ms distendida.
Aqu ests a salvo. Nadie ms que Callahan sabe dnde estamos. Tienes
clase en la Escuela de Estomatologa maana?
Lacey neg con la cabeza.
Pero tengo un caso que debo terminar enseguida.
Un caso?
En el depsito, un individuo sin identificar. Ya he hecho la ficha y la placa
y la comparativa de registros dentales debera llegar maana. Tengo que evaluarlos
y completar mi informe.
Con qu frecuencia haces esto?
Un par de veces al mes. Hay varios especialistas que hacen lo mismo para
la oficina del forense.
Y qu tal es?
Jack apoy los antebrazos en los muslos y le concedi toda su atencin.
Estudi su rostro y le gust la forma en que el pelo suave le enmarcaba los ojos.
Haban comprado algunos artculos de bao bsicos para su estancia, pero ella
haba pasado de largo el mostrador de maquillaje, as que llevaba la cara lavada, al
natural. Estaba perfecta.
Inspir hondo. Ese da, con vaqueros, lo atraa tanto como con el vestido
negro de la noche anterior.
Me gusta. Me gusta ser capaz de resolver un rompecabezas. Ofrecer
conclusiones a los familiares. Apret mucho los labios y Jack supo que estaba
pensando en Suzanne.
Quin crees que est haciendo esto? le pregunt Jack, mirndose
fijamente las manos. Quin est matando a todos esos hombres y te est
vigilando?
Ella guard silencio un buen rato.
No lo s. Me he devanado los sesos y he pasado en vela las noches
intentando encontrar la pieza que falta del rompecabezas. Quin podra querer
vengar a DeCosta?
T crees que es una venganza?
T no? Por qu otra razn iba a castigar a las personas responsables de
su encarcelacin?
Y si hubieran encerrado al tipo equivocado? Puede que DeCosta
secuestrara a Suzanne, pero obviamente la mat otra persona. Y yo pienso que
tambin fue otra persona quien mat a todas esas chicas hace aos. Las ltimas
muertes son tremendamente parecidas a las de hace tiempo.
No, no lo son. Lacey se levant y empez a pasearse nerviosa por la
habitacin. l vio cmo se le pegaban los vaqueros al trasero y tuvo que hacer un
esfuerzo para centrarse. Ella era una distraccin ambulante vestida de vaqueros
desteidos y botas de cowboy. Tenan las piernas partidas. Esa es la nica
similitud. DeCosta daba caza a mujeres. Jvenes, atletas. Jams atac a un hombre.
Jams utiliz el tipo de tortura que estamos viendo ahora. Las mujeres encontradas
hace diez aos haban sufrido abusos sexuales y cortes.
Cmo? Qu quieres decir con cortes?
Ella se detuvo y lo mir ceuda.
Ya sabes. Cortes en la piel. Para infligir dolor a las vctimas y tenerlas
controladas. No se public en la prensa de la poca. La polica ocult el dato para
poder interrogar a los chiflados que salan de la nada y confesaban. DeCosta lo
saba todo cuando lo atraparon. Sigui pasendose. A estos hombres no les
han hecho cortes prosigui Lacey. Callahan me dijo que los haban matado
con objetos personales. El asesino ha usado tiles relacionados con las aficiones de
las vctimas. El primero era polica, as que us las esposas y el arma del propio
Trenton. Con las otras vctimas, palos de golf, caas de pescar Es un tipo
creativo. DeCosta mataba por el placer de matar. Inspir hondo y, dejando de
pasearse, se volvi a mirar a Jack a los ojos. Ests de acuerdo?
Ella haba dado voz a sus propias hiptesis. El asesino era otra persona
distinta, pero deba ser alguien fuertemente vinculado con el caso antiguo.
De acuerdo. Pero no crees que tiene relacin con DeCosta? Por qu si no
iba a hacerlo?
A lo mejor es solo uno de esos tipos raros que se obsesionan con los
asesinos en serie. He ledo cosas sobre ellos. Algunos asesinos confiesan idolatrar a
otros asesinos en serie. Bundy, John Wayne Gacy, Richard Rodrguez. Todos tienen
seguidores. O quiz tuviera un cmplice. Eso tambin pasa. Quiz al cmplice
nunca lo atraparon y ahora ha decidido retomar su labor.
Y qu me dices de la chica de Mount Junction? Crees que est
relacionada?
Jack hizo un esfuerzo por pensar con claridad. Se palpaba la tensin sexual
en toda la habitacin y esa tensin estaba consumiendo todo el aire respirable. No
era de extraar que se notara una opresin en el pecho.
No lo s dijo Lacey despacio. Por entonces, todo fue muy raro.
Debamos andarnos con cuidado. Ya te he dicho que en esa ciudad las gimnastas
ramos como celebridades, por los constantes campeonatos nacionales. Los
residentes estaban orgullossimos de la reputacin de nuestra escuela en gimnasia.
Hubo que quitar nuestros nmeros de telfono de los directorios telefnicos. La
gente nos paraba por la calle solo para que supiramos que nos haban reconocido.
A los profesores les gustaba destacarnos en clase. Siempre ramos el centro de
atencin.
Pero? Jack le miraba detenidamente el rostro. Algo le haba ocurrido.
Yo no los llamara acosadores, pero a veces apareca siempre el mismo to
furamos adonde fusemos. Varias de las chicas informaron de que las seguan
hombres por el campus. Que no hablaban con ellas, solo las seguan. A m me pas
en una o dos ocasiones. Vea a la misma persona demasiadas veces en distintos
sitios. Por lo general, aquello terminaba cuando lo sealaba mientras hablaba con
un profesor o un guardia de seguridad. Se daban cuenta de que los haban
descubierto y lo dejaban.
Y con eso bastaba? inquiri Jack, escptico.
Por lo general. Esboz una sonrisa al recordar algo. A Suzanne le
gustaba hacerles fotos. Se aseguraba de que el tipo se diera cuenta. A este le
entraba el pnico y sala corriendo.
Crees que guardara las fotos? Pens Jack de pronto. Podra tener
fotos de acosadores guardadas en alguna caja en alguna parte?
Lacey neg con la cabeza, viendo por dnde iba.
No. Las colgbamos en el tabln del despacho del entrenador para que
todo el mundo supiera quines eran. Al final, las tiraron. No valan para nada. No
se arrest ni interrog a nadie. No eran ms que curiosos.
Deba de ser agobiante. Oculto su conmocin. Si alguna vez tena una
hija, vivira en casa mientras fuera a la universidad. Con su guardaespaldas.
Visto con perspectiva, s lo es, pero, por aquel entonces, nos pareca un
engorro y nos haca un poco de gracia. A nadie se le ocurri pensar que nos
pudiera pasar algo. Ninguna de nosotras pens jams que la muerte de Amy
hubiera sido otra cosa que un accidente.
Recuerdas si se quejaba de que la segua alguien?
Lacey lo medit un instante y neg con la cabeza.
No me acuerdo. Amy era unos aos mayor que yo.
Qu hara DeCosta en Mount Junction? pens Jack en voz alta. Y
por qu se disfrazara de accidente la muerte de Amy? Michael dijo que las otras
muertes relacionadas eran casos en los que el cadver haba aparecido meses
despus de que desapareciera la persona. Eso no fue lo que ocurri en Oregn. A
todas, salvo a Suzanne, las encontraron bastante rpido.
Ella trag saliva y asinti.
Era una buena amiga dijo Jack con ternura, y la vio entristecerse.
Estbamos muy unidas. Nos llevamos bien desde el principio. No te ha
pasado nunca que conoces a alguien y sientes que hay algo que hace clic?
No le dio tiempo a asentir. Ese clic llevaba resonndole en la cabeza desde el
primer contacto fsico que haba tenido con ella.
Lo hacamos todo juntas. Estudibamos, entrenbamos Tenamos la
misma talla y nos ponamos la ropa y los zapatos de la otra. Durante el verano, tan
pronto estbamos en casa de mis padres como en casa de los suyos. ramos como
hermanas.
Jack no saba que hubieran sido tan amigas. Frunci el ceo.
Cmo llevaste su muerte?
No muy bien.
Se hizo el silencio. Ella esquivaba su mirada y l esper.
Cuando al fin prosigui, lo hizo con voz apagada.
Me diagnosticaron una depresin. Me dur aos. Solo poda pensar en
ella. De no haber sido por Frank Me apoy mucho en l cuando Suzanne
desapareci. No creo que hubiera podido superarlo sin l.
A qu te refieres?
No estaba seguro de querer or la respuesta. Pero deba conocer sus
demonios. Quera saberlo todo de ella, bueno o malo.
Tras la desaparicin de Suzanne, estuve viendo a psiquiatras
intermitentemente durante aos. A veces me senta tan culpable
Se volvi y mir las cortinas de color prpura que tapaban la ventana. No
habl. Y saba que haba considerado el suicidio. Quiz incluso haba estado a
punto de cometerlo. A veces resultaba ms difcil perdonarse por vivir que
enfrentarse a la muerte.
Y yo casi te hice volver a ver ese vdeo. Se dio una fuerte palmada en la
frente. Dios, se haba sentido fatal. Lo siento muchsimo. Tuvo que ser horrible
para ti.
Destruira su copia. Se frot la cara, notando la barba punzante que no haba
tenido tiempo de afeitarse esa maana.
Ella no le contest y volvi a sentarse en el escritorio, con la mirada perdida
en el equipo informtico de sobremesa. Mientras la miraba, Jack sinti que todas
las hormonas posesivas y protectoras de su ser le aporreaban la puerta. Se aferr
con fuerza al borde del colchn.
Apartando a regaadientes la vista de ella, se puso de pie y abri un
instante la puerta cerrada del dormitorio en busca de algo que hacer. Algo que
disolviera la tensin que llenaba el ambiente. En ese momento no era una tensin
sexual. Era ms una especie de intimidad. De esas veces en que una persona le abre
su corazn a otra y esa otra debe ayudarla a sobrellevar la carga. Era ms ntimo
que el nico beso que se haban dado y le estaba afectando mucho, lo estaba
confundiendo. Ella le haba contado algo horrible y l quera tirarla en aquella
cama pequea y consolarla con sus labios y su cuerpo en tensin.
La puerta del dormitorio conduca al bao que Alex haba mencionado. Al
otro lado del bao haba otra puerta que comunicaba con el dormitorio de
Alex? Dndose media vuelta, Jack se cruz de brazos y escondi las manos bajo los
bceps. No iba a tocar a Lacey. No se fiaba de s mismo.
Son una alerta en el telfono de ella y Jack solt un suspiro de alivio por la
interrupcin.
Menos mal.
Las fuertes emociones haban vuelto denso y pesado el aire del dormitorio.
No saba en qu estaba pensando Jack, pero lo haba estado observando por el
rabillo del ojo. Desde que haban entrado en aquel cuarto, haba sido
perturbadoramente consciente de su presencia. Resultaba apabullante en aquel
espacio tan reducido. Hasta una lesbiana habra reaccionado a la testosterona pura
que rezumaba el aire que lo rodeaba.
l la haba empujado a recordar y relatar una poca de su vida en que el
futuro le pareca sombro. Inexistente. Rara vez pensaba ya en aquella poca
oscura. Le haba costado demasiado limpiar la mugre que haba envuelto su alma
despus. Para eso era su coraza. Para mantener ocultos los recuerdos y protegerla
del dolor. Poco a poco, Jack Harper estaba destrozando esa coraza.
Se senta expuesta y desnuda.
En el fondo, deseaba sus caricias, las anhelaba, pero deba pagar un alto
precio por ellas. No saba si poda permitrselo. No estaba preparada para bajar la
guardia. Para derribar ese muro de grueso ladrillo que protega su corazn. La
muerte de Suzanne la haba despedazado, y luego la de su madre. Su ruptura con
Frank le haba dejado heridas profundas. No saba si haban cicatrizado lo
suficiente como para que pudiera resistir con fortaleza el embate de lo que estaba
naciendo entre Jack y ella.
Sac el telfono del bolso y pase despacio por la estancia sobrecargada.
Tena una notificacin de un mensaje de vdeo. Por eso haba odo un pajarillo en
lugar del tono habitual de sus mensajes. Toc la pantalla y vio cmo la imagen
granulada enfocaba a un hombre.
Estaba muerto.
Ningn ser vivo podra soportar los anzuelos que le perforaban los ojos.
Se le cerraron los pulmones.
Lacey?
Mareada, alz la vista y vio que Jack se acercaba a ella y alargaba los brazos
como para sujetar algo. Para sujetarla a ella. Sinti que sus brazos la rodeaban y
apoy la frente en su pecho fuerte, apretando mucho los ojos. La imagen de los
anzuelos permaneca grabada en su retina. Se estremeci. Tena mucho fro.
Pero l estaba calentito y se derrumb en sus brazos, temblando sobre su
cuerpo caliente.
CAPTULO VEINTICINCO

Algo no iba bien.


Lacey haba desaparecido de su radar. Quiz su nota haba sido demasiado,
y demasiado pronto. La haba visto salir de la comisara con Harper. Suponiendo
que iban los dos a casa de ella, se haba adelantado para esperarlos all. Luego
haba estado esperando una hora. Nadie vena.
Nunca des nada por supuesto. Su norma nmero uno, y se la haba saltado.
Decidi ser fuerte. Confiar en su autocontrol. Ninguna estupidez ms. Por
qu Lacey Campbell siempre lo desviaba de su curso? Lo obligaba a tomar
decisiones precipitadas que no tenan cabida en su plan. Deba mantener el rumbo.
Por qu le habra escrito aquella condenada nota? Probablemente tampoco
debera haberle mandado al telfono ese video de Richard Buck.
No poda resistir la tentacin de comunicarse con ella y ahora lo estaba
pagando.
Adnde haban ido? Haba bajado al centro y registrado el piso de Harper,
colndose en el aparcamiento privado detrs de un monovolumen lleno de nios
hiperactivos. La agobiada madre al volante no se haba dado cuenta de nada. Pero
el vehculo de Harper no estaba all. Haba asustado a Lacey lo bastante como
para hacer que se escondiera? Seguramente pasara primero por casa para recoger
algunas cosas. All sera donde le dara alcance.
As que volvi a estacionarse en la acera de enfrente de su casa y esper. Y
esper.
Casi se haba terminado el crucigrama del New York Times cuando unos
golpes en la ventanilla lo sobresaltaron y le hicieron tirar el lpiz. Un hombre
mayor con un nervioso labrador negro sujeto con correa le haca seas para que
bajara la ventanilla. Lo complaci, repasando mentalmente su pretexto.
Unos ojos inquisitivos bajo unas cejas grises despeinadas lo estudiaron.
Est usted vigilando la casa de los Campbell? le ladr el hombre.
S. Ha visto usted a alguien merodeando por aqu desde el incidente de
anoche? dijo, fingindose aburrido, como si fuera un polica de paisano en una
misin intil. Menos mal que su sedn negro se pareca un poco a los tpicos
vehculos del gobierno.
El anciano neg fuertemente con la cabeza y los mofletes fofos se le
movieron.
Todos esos coches patrulla, tanta sirena y tanto grito terminaron
despertndome. No he vuelto a dormir desde entonces y no he visto a nadie por
aqu. Qu demonios pasaba?
Por lo visto, un tipo rondaba la casa de la doctora.
Las cejas despeinadas se enarcaron.
Y ese novio suyo, el periodista, lo atrap? Lo veo por aqu
constantemente. Parece de los que se defienden bien en situaciones peliagudas.
El anciano se acerc para hacerle una confidencia, apestndolo con su aliento.
Ella vive sola, sabe? Se lo est buscando, una joven atractiva viviendo sola. No s
en qu estaba pensando su padre cuando la dej vivir aqu.
Conoce a James Campbell? Un vecino cotilla. Qu informacin til
podra sonsacarle?
Por supuesto. Hace veinte aos que vivo enfrente de la casa de los
Campbell. Buenos vecinos, muy reservados, siempre tienen el jardn limpio.
Recuerdo cuando muri su esposa. Mene la cabeza compasivo. No saba si
James se recuperara alguna vez de aquello. Una mujer hermosa. La chica se le
parece mucho.
Ha tenido alguna visita ltimamente a la que usted no conozca?
Hace unas noches, estuvo con ella otro hombre. No su novio de siempre.
Este era moreno. No lo haba visto antes. No acostumbra a tener muchas visitas.
El perro olisque el neumtico delantero y levant la pata trasera.
Apret el puo con que asa el volante, pero ignor al perro. Rebobin
mentalmente las palabras del anciano. Moreno? Por la noche? Estaban Lacey y
Harper ms unidos de lo que l crea? Solo haba visto un beso. La muy perra ya
se lo haba llevado a la cama? Zorra!
Tambin vi un coche patrulla aparcado delante de la casa hace uno o dos
das.
Asinti, como si ese fuera un dato que ya conociera.
Quiz tambin haya reparado en un par de visitas de dos detectives.
Mir el reloj, presintiendo que el viejo cotilla se estaba quedando ya sin
chismes que contarle.
Eso eran? Parecan comerciales de una aseguradora o algo as. Por las
corbatas y las chaquetas, ya sabe. Cooper, sentado! El perro se sent de
inmediato y lade la cabeza para estudiar el vehculo y al conductor, levantando la
nieve con su cola inquieta.
Le record a otro perro de haca tiempo.
Tiene usted un perro muy obediente. Bueno, yo tengo que volver al
centro. No creo que vaya a haber ms incidentes por aqu, seor
Carson. Jefferson Carson. El anciano se enderez y al hacerlo se produjo
una serie de chasquidos audibles.
Que tenga buen da, seor Carson. Llmenos si detecta algo inusual.
El anciano retrocedi.
Gir el automvil en la entrada de la casa de Lacey y se despidi del viejo y
del perro con la mano, sin mirar.
Un tipo agradable. Se debe de pasar el da espiando a sus vecinos. Con
suerte, no tendr que matarlo.
CAPTULO VEINTISIS

El padre de Amy Smith quera echar a Michael de su casa. El mensaje le


estaba llegando alto y claro. Jane Smith le tocaba la mano a su marido cuando
empezaba a ponerse furioso y ese simple movimiento calmaba al hombre. A
Michael le fascinaba la interaccin. La pareja era como dos mitades de un todo que
podan leerse el pensamiento. Gary Smith era todo accin y emocin; Janet era
calma y anlisis.
Un matrimonio perfecto.
Haba vuelto a Mount Junction para entrevistar a los padres de Amy Smith
y luego a las familias de las otras vctimas de accidentes del Estado. Le daba en
las entraas que haba hecho un descubrimiento esencial al conectar a las vctimas
de Mount Junction con los asesinatos de Corvallis. Y la polica de la zona estaba de
acuerdo. Haban reabierto todas las investigaciones cuestionables despus de
examinar a conciencia las similitudes que l les haba reseado en su excursin
anterior. Michael crea que tena que haber algo all que lo llevara hasta un asesino.
Nos ha puesto la vida patas arriba desde que decidi que Amy haba sido
asesinada le dijo el padre, culpndolo con su mirada angustiada. Salen
periodistas pesados de debajo de las piedras, equipos de televisin y la polica nos
interroga ms que en CSI.
Gary, no es culpa suya que la polica haya reabierto los casos. No quieres
saber lo que pas de verdad? Yo siempre he tenido el presentimiento de que algo
no encajaba. Nunca hemos sabido adnde iba Amy cuando cay a ese ro.
Supuestamente estaba de compras a kilmetros de all.
Janet Smith era la voz de la razn y la sensatez. Aquella mujer menuda
aparentaba unos sesenta y pocos aos y apenas tena arrugas. Michael vea en ella
la belleza que deba de haber vuelto loco a Gary Smith. El marido era grande, como
el defensa de un equipo de ftbol americano, y no poda estarse quieto. Su pelo,
completamente blanco, contrastaba con sus cejas y su bigote negros. De algn
modo, esa mujer menuda haba logrado domar al hombre inquieto. Solo estar en la
misma habitacin que l pona nervioso a Michael.
Estaban sentados en un saln clsico e inmaculado en la silenciosa casa de
los Smith. La casa tena un aura de absoluta desolacin, un hogar que solo
esperaba el paso del tiempo.
Jane mir compasiva a Michael y, por un instante, este dese que su madre
fuera igual. Su progenitora, obsesionada con su trayectoria profesional, era ms
parecida a Gary.
El odio brillaba en los ojos de Gary.
No tenemos por qu hablar con usted, ni responder a todas sus preguntas
curiosas. No s en qu pensaba Janet cuando le ha dejado entrar en nuestra casa. Si
quiere saber lo que hemos declarado, pregntele a la polica.
Gary, le he dejado venir porque l ha sido quien ha provocado que se
reabra la investigacin. Y me alegro de que lo haya hecho. S que no te agrada,
pero solo est ayudando. Le puso una mano en el brazo a su marido.
Gary iba a hablar, pero cerr de pronto la boca.
Michael se centr en Janet.
A ver, s que esto ya se lo han preguntado, pero qu podran decirme de
los chicos con los que sala Amy en esa poca? No mir a Gary.
Sala con Matt. Llevaban por lo menos dos aos juntos. No sala con nadie
ms. Haban hablado de casarse cuando los dos terminaran sus estudios. Nosotros
prcticamente lo considerbamos nuestro yerno.
Michael consult sus notas.
Matt Petretti?
S. Al final, se cas hace unos siete aos. Su esposa y l nos mandan
siempre una tarjeta por Navidad. Tienen dos nios y una nia.
Detect la dolorosa nota de tristeza en la voz de Janet. Aquella pareja no
tena nietos. Amy haba sido su nica hija.
Entonces, mantienen el contacto.
l fue un gran consuelo despus de que encontraran a Amy. Siempre ser
como un hijo para nosotros. Esta vez mir a Gary y el asinti con la cabeza, an
en silencio.
S que entraron por la fuerza en su apartamento unas semanas antes de
que muriera. En el informe policial, se sealan como robados un equipo estreo y
unos ceds. Recuerdan algo ms?
Por entonces, no se pensaba que los dos casos pudieran estar
relacionados intervino Gary, pensativo. Hemos tenido que refrescar todo lo
que podamos recordar de esa poca, pero hace tanto tiempo que no nos
acordamos de mucho. S que nunca encontraron sus cosas.
Tambin le robaron unas fotos. No aparecen en el informe policial porque
no tenan valor econmico dijo Janet en voz baja.
Fotos. De las que se cuelgan en la pared? Michael imagin esos
psteres baratos que los universitarios enmarcan para rellenar las paredes vacas.
No. Fotografas. Desapareci un lbum entero de fotos.
Fotos de aquella poca? Antiguas? Eran fotos familiares?
Eran de esos meses. Eso lo recuerdo porque le disgust no haber podido
ensermelas antes de que se las robaran. Supuse que seran fotos de sus amigos y
de la gimnasia, o de ella y Matt. Llevaba aos sin hacer fotos en casa.
Fotos. Quin iba a robar fotos de alguien a quien no conoce?
O quiz el ladrn s que los conociera.
Se quej Amy alguna vez de ser demasiado popular en el campus? Ya
saben, con todo eso de la gimnasia dijo Michael, cambiando de tema. Quera
pensar en privado en todo el asunto de las fotos robadas. Podra haber algo, podra
no haber nada.
Gary y Janet se miraron incmodos.
A Amy le costaba acostumbrarse a que la reconocieran en todas partes
adonde iba. Por esas vallas publicitarias que hacen, sabe?
Vallas? Ponan carteles del equipo en vallas publicitarias?
No, solan ser de una de las chicas en alguna pose gimnstica
espectacular. Publicidad para la temporada de competicin. La gente del pueblo
protestaba si la pose era demasiado provocativa: espaldas arqueadas, extremidades
desnudas, esas cosas. Cuando uno no est acostumbrado a ver competiciones de
gimnasia, los maillots y las piernas desnudas pueden ser demasiado para un
pueblo conservador. Janet se levant. A Amy le hicieron una valla muy bonita
un ao, pero provoc bastantes quejas. Tengo una copia de tamao pster que le
puedo ensear.
Michael asinti y Janet sali aprisa, dejando la estancia fra y tensa. Gary y
l se quedaron en silencio, hacindose la ficha el uno al otro.
Estaba mejor cuando crea que haba sido solo un accidente. Los ojos de
Gary se posaron en el retrato de un beb que decoraba la chimenea de piedra.
Amy.
Michael asinti. Comprensible.
El aire se ti de resentimiento.
Lo he encontrado. Janet entr aprisa en el saln, devolvindole el calor.
Su voz resonaba de orgullo al ver el pster. Michael entendi por qu.
Amy haba sido guapa. Era una foto de perfil de ella sentada en el suelo, su
cuerpo llenaba la imagen entera. Se encontraba recostada sobre un codo, con la
cabeza echada hacia atrs y la barbilla apuntando al cielo, su cuello al desnudo.
Tena la pierna derecha doblada, con el pie completamente apoyado en el suelo; la
otra pierna estirada, los dedos del pie en punta. La mano libre descansaba en la
rodilla doblada. Iba vestida con las mallas rojas del equipo, que resaltaban los
msculos bien desarrollados que caracterizan a las gimnastas. La parte superior
del pster rezaba: GIMNASIA DE LA UNIVERSIDAD DEL SUDESTE DE
OREGN. Sin la pancarta de la universidad, podra haber sido un pster de
cualquier revista masculina. El efecto general era sensual pero atltico.
Michael estudi el pelo largo y rubio que acariciaba el suelo desde aquella
cabeza echada hacia atrs. Era idntico al de Lacey.
Al mirar a Gary, vio que el hombre contemplaba el pster con una expresin
que oscilaba entre el desagrado y el orgullo. Michael intent ver la imagen con los
ojos de un padre.
Querra l que su hija apareciera as en una valla publicitaria?
Dios, no.
Es preciosa. Michael recogi su libreta y su abrigo, y se aclar la
garganta. Gracias por su tiempo. Lamento haberlos molestado.
Sobresaltada, Janet apart sus ojos empaados del pster. Estaba en otro
sitio. Sintindose como un intruso, Michael se dirigi a la puerta. Con la mano ya
en el pomo, se volvi hacia Janet.
Le importara darme el telfono de Matt Petretti?
Veinte minutos despus de que se enviara el vdeo al telfono de Lacey,
Alex volvi con dos bolsas enormes de comida china y dos policas locales
pisndole los talones. Un intenso aroma inund la casa y Lacey sali corriendo de
la cocina. Sufri fuertes arcadas sobre la taza del vter y se alegr de no haber
comido nada en todo el da.
La comida ya estaba fra cuando la polica se fue con el telfono de Lacey y
un informe del incidente. Los hombres se sentaron a comer y le acercaron comida,
pero ella haba perdido el apetito. Cmo podan comer despus de ver esos
anzuelos? Tanto Alex como Jack haban visto el vdeo varias veces. A ella le haba
bastado con una.
Alex comi rpido y se excus diciendo que tena que hacer una llamada
telefnica. Desapareci por el pasillo y Lacey oy el clic de la puerta cuando se
encerr en su dormitorio. Jack y ella se quedaron solos. Varias cajas blancas medio
llenas salpicaban la mesa. Los dos haban dado buena cuenta de la comida, pero a
Alex le iban a quedar sobras para varios das.
Pareca que Alex empezaba a encariarse con Lacey. Haba reaccionado al
ver el vdeo y lo haba visto verdaderamente preocupado por su seguridad.
Durante la comida, solo hablaron Jack y l, pero Alex le haba hecho algunas
preguntas a ella sobre DeCosta.
Al encontrar de pronto silencioso el comedor, dese que volviera Alex.
Haba servido de amortiguador entre Jack y ella. Era imposible ignorar a Jack. Era
una de esas personas que demandan atencin de forma innata, solo con su
presencia. En aquel cuarto diminuto, su aura masculina taponaba todos los
rincones. No haba mujer que pudiera estar sentada a la mesa frente a l y no sentir
el impacto fsico. Not una punzada de deseo que la sobresalt. Cmo poda
ocurrirle eso cuando acababa de ver la cosa ms espantosa de su vida?
La pura verdad era que se senta atrada por l y eso la asustaba.
Aquel hombre iba revoloteando de mujer en mujer como un nio suelto en
una heladera, probando un poco de aqu, un poco de all. Cuando se cansaba de
un sabor, pasaba a otro. El artculo del Portland Monthly lo haba dejado claro: no
haba un pice de compromiso en Jack Harper.
Esa no era la clase de hombre que ella necesitaba.
No te gusta la comida china?
S. Lacey puso cara de pena. Solo que ya no tengo hambre.
Jack solt el tenedor y la mir inquisitivo.
Qu ms te gusta?
La mexicana est buena, o la italiana
l neg con la cabeza.
No hablo de comida. No s nada de ti. No s qu clase de msica
escuchas, a qu instituto fuiste o cmo perdiste a tu madre.
Ella pestae sorprendida. Jack Harper quera saber qu cosas la
emocionaban.
Lo estudi, preguntndose por sus intenciones. Pareca sincero. No
recordaba la ltima vez que alguien le haba hecho preguntas tan personales. Haca
tanto tiempo que haban dejado de interesarle las relaciones que haba olvidado
cmo crear esa sensacin de intimidad. Se haba encerrado en s misma demasiado
y demasiado tiempo. Michael y Amelia eran las nicas personas que de verdad la
conocan. Adems de Kelly.
Los ojos se le llenaron de lgrimas al pensar en su amiga desaparecida.
Vaya, no pretenda fisgonear. No pensaba que unas cuantas preguntas te
pudieran disgustar. Ha sido por lo de tu madre?
Jack pareca verdaderamente angustiado.
Tom una servilleta limpia y se la llev a los ojos, luego a la nariz, que le
moqueaba. Maldita sea! Odiaba llorar delante de la gente.
No, no es por eso. Intent sonarse la nariz discretamente. Imposible.
Es por Kelly. Madre ma. Qu le habr ocurrido? Las lgrimas empezaron a
brotarle a borbotones.
Ya haba pasado por eso antes. Cuando Suzanne desapareci, haba estado
aos nadando a duras penas en un ocano de conjeturas. Su imaginacin la haba
aterrado con dolorosos escenarios, alimentada por las descripciones de la prensa
sobre las torturas que haban soportado las jvenes asesinadas.
No pretenda recordrtelo. Lo siento.
S que no lo pretendas. Es que ella es una de las pocas personas que me
conocen como la palma de su mano. Cuando has empezado a preguntarme, me he
dado cuenta de que hay pocas personas con las que me abra dijo, sorbiendo
entre palabras, esquivando aquellos ojos intrigados y compasivos.
Quera desahogarse con l. Quera contarle lo asustada que estaba por su
amiga y por s misma. Quera contarle lo sola que se haba sentido tras la muerte
de su madre y cuando desapareci Suzanne. Y por qu tena miedo de abrirse a
otras personas: porque dola mucho su prdida, solo por eso.
Qu hombre poda lidiar con una vida tan descabalada como la suya?
Sin que supiera cmo, l apareci de pronto acuclillado junto a su silla, le
puso una mano en el hombro para consolarla y con la otra le apart el pelo de la
cara. Las suaves caricias hicieron que volviera otra vez a llorar, pero esta vez sus
ojos se posaron en los de l y lo miraron a travs de las lgrimas que nublaban su
visin. Esos ojos de gris acerado destilaban verdadera compasin. Esos ojos que la
haban cautivado desde el primer encuentro.
Sus lgrimas no lo asustaban. No quera que l fuera la roca slida que
ansiaba en su vida. La hara pedazos cuando se fuera. Pero, en ese momento,
necesitaba alguien que la abrazara.
Se arriesg y se inclin hacia l, enterrando sus ojos llorosos en su hombro.
l la rode con sus brazos y la abraz con fuerza. Sinti que sus labios le
acariciaban la mejilla. La inund un calor tranquilizador, que aplac sus miedos y
abri grietas en el muro que salvaguardaba su corazn.
Mason Callahan tena tres hombres muertos, una mujer desaparecida y
ninguna explicacin convincente. El denominador comn era DeCosta y, desde ese
punto central, partan hilos en un radio de trescientos sesenta grados. Necesitaba
concretar. No le gustaba perder el tiempo con pistas que no conducan a nada, lo
malo es que no saba que una pista era intil hasta que la haba investigado
meticulosamente. Como el hecho de que Suzanne hubiera dado a luz. Nadie saba
nada de un beb. Por dnde empezaba con esa pista? Habra sobrevivido el
beb? En los ltimos diez aos, no se haban encontrado bebs annimos ni restos
mortales de recin nacidos.
Se aventur a salir de su oficina, fuera caa una nieve fina, y contempl el
cielo brumoso. Estaba previsto que cayeran varios centmetros ms de nieve en las
prximas veinticuatro horas. Con una gran taza de caf solo en la mano, pase por
el aparcamiento, abriendo en la nieve senderos que se entrecruzaban y bordeaban
los vehculos. Le gustaba pensar al aire libre. El aire fresco le aclaraba las ideas
despus de horas sentado en el despacho a la luz de los fluorescentes. Le dio una
patada a un pedazo de hielo sucio que haba cado de un vehculo. Fue rodando
por la nieve fresca, dejando una estela oscura. Mason alz la mirada y vio a Ray
que lo observaba por la misma ventana desde la que haban visto a la doctora
Campbell y a Harper.
Como de costumbre, Ray movera la cabeza y, nervioso, dara vueltas por la
oficina, les dira a sus compaeros que Mason estaba chiflado por bajar a la calle
con el fro que haca y luego se unira a l. Haban recorrido muchos kilmetros de
aparcamiento en los aos que llevaban juntos. Era asombroso los progresos que
podan llegar a hacer mientras se les congelaba la nariz. Mason planteara
hiptesis, interrogantes y expondra en voz alta ideas descabelladas mientras Ray
tomaba notas en su condenada libreta para replicarle despus con otras teoras.
Deseaba que Ray se diera prisa.
Mason sorbi el caf, que comenzaba a enfriarse, y se concentr. Saba que
la persona que haba dejado la tarjeta para la doctora Campbell, haba grabado el
vdeo de Campbell y Harper y haba enviado a la doctora un vdeo horripilante de
Richard Buck era su hombre. El asesino.
Pero de quin se trataba?
Haba cometido DeCosta los antiguos asesinatos de Mount Junction? O
habra sido tambin entonces el asesino en serie que andaba suelto? DeCosta jams
haba dicho una palabra sobre chicas muertas en Mount Junction. Y a aquel
hombre le gustaba hablar.
DeCosta haba abandonado a sus vctimas en zonas boscosas, no las
ocultaba. A sus chicas las haban encontrado fcilmente los guardabosques o los
excursionistas. A todas ellas las haban encontrado a las pocas semanas de su
desaparicin, torturadas y con las piernas rotas.
Las muertes de las chicas de Mount Junction se haban disfrazado de
accidentes y haban permanecido ocultas durante meses. El vehculo que haba
cado al ro. Una esquiadora desaparecida y descubierta despus cuando el sol
estival haba derretido los bloques de nieve. Una montaera solitaria que haba
cado por un precipicio. Todas ellas haban terminado apareciendo, los restos
destrozados por las inclemencias meteorolgicas y el ataque de los animales. Y los
fmures, los que se haban podido recuperar, estaban rotos.
Las tres vctimas recientes tambin haban presentado los fmures rotos.
Pero todos eran hombres.
Maldita sea. Mason ansiaba dar con algo de una vez. Haba demasiadas
similitudes y diferencias entre los casos, y no consegua que le cuadrara nada.
Dnde estaba Ray con su libreta?
Dos asesinos. Uno vivo y otro que llevaba muerto dieciocho meses. Cul de
los dos haba matado a las vctimas?
Cul sera su siguiente objetivo?
Ray cerr de golpe la puerta trasera y se dirigi penosamente hacia Mason
con una expresin amarga en el rostro. Con mucho dramatismo, se puso el
sombrero y se subi el cuello del abrigo.
El tiempo est loco. Nunca hemos tenido por aqu estas nevadas ni este
fro.
Ser todo eso del calentamiento global.
Ray lo mir incrdulo, hasta que se dio cuenta de que bromeaba. Solt un
bufido y sac enseguida la libreta y el lpiz.
Empieza a hablar.
Hablaron y pasearon durante una hora, olvidndose del fro y de la nieve.
Frank Stevenson ha estado en los dos sitios. Es de la zona de Mount
Junction y se mud aqu despus de graduarse. Eso lo sita en ambos lugares al
mismo tiempo dijo, aadiendo vietas debajo del nombre de Stevenson mientras
hablaba.
No hay una conexin directa con DeCosta repuso Mason.
Puede que sea solo un admirador.
Mason solt una carcajada contenida. Frank Stevenson era un imbcil. Lo
haba demostrado la noche en que haba atacado a la doctora Campbell y luego se
haba jactado de ello durante cinco horas en una celda de prisin. La polica haba
querido echarlo a patadas solo por no tener que orlo.
DeCosta asalt a su exmujer. Ah tienes la conexin.
Mason aisl el hecho y lo examin desde todas las perspectivas.
Floja. Improbable.
Qu eres, un robot? Suenas como un programa informtico.
Ms datos, por favor.
Ray solt un soplido de frustracin que se elev y luego se disolvi en el
aire fro.
Vale. Jack Harper.
Mason se detuvo y se volvi para mirar a Ray.
An lo tienes en la lista? Ese tipo se ha ofrecido como guardaespaldas de
la doctora Campbell.
S, as la tiene ms a mano.
Mira que eres idiota!
Mason sigui horadando la nieve, pero Ray lo adelant y lo detuvo con una
mano en el pecho.
Escucha. Ha estado en los dos sitios. Podemos situarlo cerca la noche en
que desapareci Suzanne Mills, es el dueo de la finca en que la encontraron y
sali con una de las vctimas. Su nombre ha aparecido en ms lugares que ningn
otro. Y, adems, tiene mal carcter.
Mason se zaf bruscamente de la mano de Ray y continu.
Eh, s que te cae bien, a m tambin, pero no podemos descartarlo.
Se detuvo en seco y gir para mirar a la cara a su compaero.
Tambin es un expolica con un agujero de bala en la pierna y preside uno
de los negocios ms florecientes de la ciudad.
Atar, torturar y matar.
Qu?
Dennis Rader, el clebre asesino, que actuaba as era un miembro
respetado de su iglesia, o lo que fuera. Dudo que sus vecinos lo creyeran un
asesino. No s por qu, no eres nada racional cuando se trata de Harper. Ray
mir a Mason con preocupacin. Como si se estuviera desmoronando.
Mason no contest, medit las palabras de Ray. El asesino Dennis Rader
haba matado durante decenios, engaando a la polica y a su familia. No se saba
si alguien era un asesino con solo mirarlo. Eso lo tena claro. Era uno de los pilares
de la labor policial.
Ray no lo haba mencionado, pero Mason saba que estaba pensando en el
breve perfil del FBI. Encajaba perfectamente con Harper. Carismtico. Inteligente.
Socialmente competente.
Qu tienes de los familiares de DeCosta?
De momento prefera analizar a otros sospechosos.
Ray puso cara de fastidio.
Nada an. No los encuentro. Solo he encontrado una direccin antigua de
la madre, Linda DeCosta, en Mount Junction.
Y cuadra con nuestro marco temporal?
En su mayora.
Y eso qu significa? A Mason lo le gustaban las respuestas a medias.
Pues que, por lo visto, vivi all cuando ocurri lo de Amy Smith y lo de
otra de las chicas, pero no cuando sucedi el otro caso, el de la excursionista que
cay por el barranco.
Dnde viva entonces?
No s. Quiz se alojara en casa de algn familiar o amigo.
No tienen familiares, y dudo seriamente que tengan ni siquiera un amigo.
Ya sabes a lo que me refiero, algo temporal. Puede que incluso en un
refugio o algo as.
Investgalo.
Ray hizo una anotacin en su libreta. Mason lo vio cavilar en qu pgina de
Internet poda hacer la bsqueda. Al to se le daba bien la tecnologa.
No me gusta el enorme agujero que nos deja la familia de DeCosta. Por
alguna razn
Lpiz en ristre, Ray termin la frase de su compaero.
Piensas en la madre y en el hermano pequeo.
S. No tenemos mucho de lo que tirar en ese aspecto, pero mi instinto me
dice que debemos indagar un poco ms. Quin puede tener ms motivo que una
madre para vengar la muerte de su hijo?
Mason lo dijo en voz alta, pese a que saba perfectamente con qu
argumento iba a contraatacar Ray.
Por lo general, hay pocas mujeres que sean asesinas en serie. Y, cuando
matan, sus mtodos son menos sangrientos. El veneno suele ser el instrumento
de una mujer.
La clave aqu es por lo general. Qu hay del chico? Quiz la madre sea
el cerebro y el chico el msculo. Mason se estaba agarrando a un clavo ardiendo
. Que ya no es tan nio. Tendr unos veintitantos.
Pero, por qu esa extraa obsesin con la doctora Campbell? Tiene que
ser un hombre, no una madre, el que instigue ese comportamiento enfermizo, lo de
la nota y el vdeo de vigilancia.
Quiz sea lesbiana. La idea inquiet a Ray.
No te burles. Recuerdas aquella pelcula de la asesina en serie? Monster.
Aileen Wuornos asesinaba a camioneros. Era lesbiana, lo haca por eso. No hay
nada improbable.
Acabas de decirme que Frank Stevenson era improbable.
An est en la lista, no? No voy a descartar a nadie ahora mismo.
Por la cara de Ray, Mason supo que estaba pensando en la visin irracional
que Callahan tena de Harper.
Ignorndolo, not que estaba perdiendo la sensibilidad en las manos.
Vamos dentro. Ya tenemos algunos cabos que atar.
Los dos hombres se sacudieron la nieve de las botas, formando nubecillas de
vaho con su aliento, y subieron callados las escaleras de la comisara. Mason estaba
convencido de que no haban conseguido nada, salvo plantearse ms interrogantes.
CAPTULO VEINTISIETE

Jack suspir hondo cuando Lacey se fue a su cuarto. De haber pasado un


segundo ms a solas con ella, habra terminado tomndola en su pequea cama
con los pies sobre los hombros. El llanto en su pecho casi lo haba destrozado.
Cuando consigui calmarla, mientras recitaba mentalmente todas las estadsticas
de bisbol que poda recordar, ella sali de la cocina para irse a su habitacin y l
atac el frigorfico en busca de una cerveza.
Se la bebi entera de un trago y mir ausente la silla donde ella se haba
sentado. Luego se abri otra botella.
Es estupenda.
Jack se sobresalt al or aquella voz. No haba odo entrar a Alex. Se relaj y
se bebi la segunda cerveza.
Lo s.
Alex mir las dos botellas de cerveza vacas mientras cruzaba la cocina hacia
su frigorfico.
Prueba esto, mejor.
Dej en la mesa una botella de Grey Goose y dos vasos altos, se sent y
sirvi dos copas.
Tan evidente es?
Ests fatal. Lo llevas escrito en esa cara guapa.
Ella cree que a ti no te cae bien. Jack se bebi de un trago el vodka.
Alex no dijo nada.
Le he dicho que t eres uno de esos tipos intensos y callados, y que no se
lo tomara como algo personal, que conversar con mujeres no es tu fuerte.
Alex sigui sin decir nada, se puli su copa y sirvi otras dos. Jack lo
acompa en silencio amistoso mientras pensaba en la mujer que dorma en el
cuarto del pasillo.
Se pregunt qu iba a hacer con Lacey. El aire se electrizaba cuando estaban
juntos. Cuando la tena cerca, se le erizaba el vello de los nudillos y deba resistir la
necesidad imperiosa de liarse a puetazos con cualquier hombre que la mirara.
No era buena seal.
Jams se haba sentido as por una chica.
Se haba convertido en hombre de una sola mujer? Porque esa era la
direccin en que iban sus pensamientos cada vez que estaba con ella. Adnde
haba ido a parar Jack el juerguista? El to que sala con montones de chicas
distintas y rara vez repeta con ninguna.
Y ahora le faltaba tiempo para interponerse entre una mujer y su posible
asesino en serie. Desde luego, se le estaban muriendo las neuronas. Ese tipo haba
matado a tres hombres en los ltimos das y haba dejado claro que Lacey estaba
en su punto de mira.
Puede que solo le diera pena de ella.
S. Y Osama bin Laden no era un terrorista.
Un intento subconsciente de redimirse? Salvar a esta mujer para borrar el
recuerdo de aquella a la que no haba salvado? Mir fijamente su copa y dese
poder ahogar sus penas en el alcohol. Quiz as olvidara.
Se me hace raro verte tan colado por una mujer. No es propio del Jack al
que yo conozco. Alex apur su bebida. Le has contado por qu ya no eres
polica?
Alex tena una habilidad increble para leerle el pensamiento.
No.
No fue culpa tuya, to. Tienes que superarlo.
Eso era muy fcil decirlo. Jack se apret los ojos con las manos, pero sus
fantasmas no desaparecieron.
Llevaba solo dos aos en el cuerpo cuando sucedi. Como era novato, le
haban asignado a Calvin Trenton de compaero. Aquel hombre se haba hartado
de protestar, pero luego haba procedido a formarlo para que fuera el mejor polica
que se poda ser.
Jack haba admirado a Cal. El hombre tena el don de la palabra. Poda
convencer a un conductor ebrio de que les haca un favor a los policas si los dejaba
que lo llevaran al centro. Las disputas domsticas terminaban siempre en
carcajadas y los nios asustados se colgaban de su mano. Siempre saba lo que
decir para tranquilizar a alguien.
Haba sido precisamente una disputa domstica lo que haba hecho pedazos
la vida de Jack. La urbanizacin les era familiar. Jack y Cal haban acudido en
numerosas ocasiones a aquel lugar. Pero ese da la pareja que discuta era nueva
para ellos. Los vecinos haban llamado a la polica quejndose de gritos y peleas.
La pareja era hispana. Puede que hubiera un problema de idioma en algn
momento, pero Jack y Cal habran jurado que la pareja los entenda perfectamente
en aquel da aciago.
Ella estaba disgustada. Rosalinda Quintero tena veintids aos y estaba a
punto de salir de cuentas. Los moratones de distintos tonos que llevaba en la cara y
los brazos le indicaron a Jack que a alguien de su familia le gustaba zurrar. Y
dudaba que fuera su pequea de dos aos. Cal y l haban separado a la pareja
fuera del apartamento. Jack se haba encargado de la mujer y Cal haba obrado su
magia en el marido, Javier.
Javier era ms bajo que su esposa. Pequeo y fibroso, con un fino bigote que
le daba el aspecto de un joven de unos diecinueve. Sin embargo, la expresin
engreda de su rostro les haba indicado que se crea un tipo grande.
Rosalinda reconoci que Javier le haba pegado antes, pero ese no era el
problema en ese momento, sino que estaba all con el trasero pegado al sof
viendo la televisin mientras la pequea lloraba y ella haca la cena. Cuando ella le
haba gritado que se ocupara de su hija para poder llevar la cena a la mesa, l haba
estallado. Ah haba empezado la disputa, que finalmente deriv en protestas por
el dinero, los zapatos sucios en el suelo limpio y dems.
Rosalinda fue levantando la voz mientras se quejaba a Jack. Observ que
Javier les lanzaba miradas asesinas mientras Cal intentaba hacerle entrar en razn.
Ella empez a gritarle sus quejas a su marido. Jack intent meterla en el
apartamento para dejar ms espacio entre ellos dos. Cal le hablaba en voz baja y
zalamera, e intentaba aliviar la situacin, pero Javier no estaba por la labor.
Javier insult mucho y muy fuerte a su mujer. Jack haba aprendido
bastante espaol en los ltimos dos aos, pero puta fue la nica palabra que
reconoci.
El rostro de Rosalinda se enrojeci. Desliz una mano por debajo de su
vientre abultado para sujetrselo y amenaz a su marido con el puo cerrado de la
otra mano, agitndolo en el aire y devolvindole los insultos. Jack le miraba
nervioso el vientre, aterrado de pensar que fuera a ponerse de parto all mismo.
Salieron los vecinos a mirar. Un par de mujeres gritaron en apoyo de
Rosalinda, lo que enfureci a Javier an ms. Los hombres observaban inquietos la
tensa escena e intervenan de cuando en cuando. El murmullo general en espaol e
ingls aument. Jack mir a Cal. La situacin estaba empeorando y tema que
aquello fuera a terminar en algarada.
Vuelvan todos a sus apartamentos! Esto es cosa de los Quintero. Vyanse
los dems. La multitud ignor las indicaciones de Cal.
l le pega! Est embarazada y le pega! habl una adolescente con la
belleza de Jennifer Lopez, y el resto de las mujeres asintieron con vehemencia.
Cierra la boca!
Un hombre hispano mayor, vestido con unos vaqueros holgados, le dio un
bofetn a la muchacha, desatando los gritos furiosos de todas las mujeres y de
algunos de los hombres. Avanzaron unos grupos pequeos, acercndose
demasiado a gusto de Jack. Volvi a intentar meter a Rosalinda en el apartamento.
Ella lo sobrepas para insultar a gritos al hombre que haba abofeteado a la
chica. Jack mir aterrado hacia donde estaba Cal y vio que hablaba por la radio al
tiempo que intentaba sujetar al marido. Gracias a Dios. Necesitaban refuerzos
urgentemente. Entonces vio a tres jvenes latinos con cara de malos acercarse a Cal
y a Javier.
Antes de que Jack pudiera advertir a Cal, dos abuelas de pelo blanco se
situaron delante de los tres hombres y los pusieron de vuelta y media con palabras
en espaol. Los jvenes, sintindose culpables y avergonzados, retrocedieron y se
mezclaron con la muchedumbre. Los grupos de mujeres vitorearon a las ancianas y
los hombres mascullaron algo ms en tono amenazador.
Cal dirigi a Javier hacia el coche patrulla para apartarlo de la gente. Junto a
Jack, Rosalinda hizo un aspaviento al ver que Cal y su marido se dirigan al
vehculo. Le dio un empujn a Jack. La mujer, embarazadsima, sali disparada por
las escaleras de hormign con asombrosa agilidad y se abri paso entre la
multitud. Jack sali corriendo detrs de ella.
Pens que gritaba para que Cal soltara a Javier. Desde donde l estaba, justo
detrs de ella, no oa ms que los chillidos de Rosalinda en un espaol
incomprensible. Entonces vio la furia del rostro de su marido y capt suficientes
palabras para entender que Rosalinda confiaba en que destrozaran a Javier en
prisin. No pensaba que el rostro de aquel hombre pudiera enrojecerse ms, hasta
que ella le grit que ahora ya podra volver con el padre de su beb.
Se hizo el silencio. La multitud enmudeci de asombro. Solo se oan los
gemidos de la hija de dos aos de Rosalinda.
Aquellos dos segundos de silencio fueron tan ruidosos para Jack como el
bramido del disparo que se produjo un segundo ms tarde. Javier se sac una
pistola de la parte trasera de los pantalones, debajo de la camisa, apunt al vientre
de su esposa y sonri.
La multitud rugi al ver que el disparo derribaba a Rosalinda. Corrieron a
asistir a la mujer y otros a atacar a Javier. Antes de que lo engancharan, Javier dej
caer lacio el brazo con el que haba disparado. Alz la cabeza para mirar a Jack a
los ojos por encima de la multitud. No haba remordimiento en aquellos vanidosos
ojos pardos.
La bala atraves el cuerpo de Rosalinda y se enterr en el muslo de Jack. Ya
se haba arrodillado para ayudar a la mujer ensangrentada cuando se not un
dolor punzante en la pierna. Se sent de golpe y mir fijamente la sangre que le
manchaba los pantalones, sin entender cmo la sangre de Rosalinda poda
producirle ese dolor.
Sentado a la mesa de Alex, Jack agarr con ambas manos la bebida y apart
de su pensamiento la imagen de aquella mujer moribunda. Aquel da la haba
fastidiado y Rosalinda haba muerto.
Tras la investigacin, a Cal y a l los haban exculpado. La situacin se les
haba escapado de las manos muy deprisa, nada ms. Javier ahora cumpla
condena y su hija viva con su abuela. La hija no nacida no haba sobrevivido.
Si l se hubiera movido ms rpido
Alex se volvi a llenar el vaso y brind sombro con Jack.
Tengo algo.
Mason levant la vista de una serie de fotos del asesinato de Richard Buck.
A Ray pareca que le hubiera tocado la lotera. Dos veces. Mason haba estado
intentando encontrar alguna pista sobre la procedencia de los anzuelos, pero
ninguna de las llamadas le haba conducido a nada. Al parecer, los haba fabricado
el propio Buck.
Qu? Mason estaba cansado, molesto y un terrible dolor de cabeza le
martilleaba la frente.
A Ray le brillaban los ojos.
Una comunidad religiosa. Bueno, suena ms como una secta. Linda
DeCosta vive actualmente en la comuna perdida en el sudeste de Oregn. Una
especie de manicomio donde cada hombre tiene cinco esposas y veinte hijos.
S! Mason dio un puetazo al aire y la mitad de su dolor de cabeza se
disolvi. Y su hijo?
Ray neg con la cabeza.
Nada del hermano. A ella la he encontrado gracias a la exmujer
contrariada del hombre con el que Linda vive ahora. La exmujer colabora con la
polica de all y trata de reunir pruebas contra el lder de la comuna. l dispone los
matrimonios. Supongo que algunas de las novias no tienen ms de catorce aos.
Ray arrug la nariz, asqueado.
Eso es repugnante. Cuanto ms avanzaban en el caso, ms espeluznante
se volva. Quin demonios se casara con una nia de catorce aos y a la vez
con Linda DeCosta, que tendr cincuenta y tantos?
Ella no est casada. Es la asistenta o la niera o no s qu. Supongo que
los polgamos chiflados tienen sus exigencias.
Tenemos que ir para all dijo Mason, de pronto pletrico de energa. Por
fin una pista slida que poda llevarles a algn sitio. Se levant, amonton las fotos
en una pila y reorden sus papeles.
He avisado a Brody.
Mason se qued petrificado.
Qu demonios has dicho? En qu estaba pensando Lusco?. Qu
ocurre, Ray, que tu madre no te dio el pecho lo suficiente? Qu le pasa a tu
cerebro?
Brody est en Mount Junction. La comuna est bastante cerca de esa
localidad. El periodista es astuto y tiene ms contactos que J. Edgar Hoover. He
pensado que podra echar un vistazo a aquello para que no perdamos el tiempo.
Ray se esforz por mirar a los ojos al furibundo Mason, retndolo a que se lo
discutiera. Nuestro asesino est en Portland, no en el sudeste de Oregn.
Mason repas en silencio el razonamiento de Ray. Estaba en lo cierto, pero
sus mtodos no eran los adecuados. Iba a conseguir que los despidieran a los dos.
No le digas ni una palabra de esto a nadie. Busca a alguien de la zona que
vaya a verla de forma oficial.
Ya est hecho. La oficina de patrulla de la estatal ms prxima se
encuentra a ciento sesenta kilmetros y estn liados con un par de cazadores
desaparecidos en Burns. Tiene prioridad frente a interrogar a una testigo. Los de la
oficina del sheriff de Malheur County dicen que intentarn ponerse a ello en uno o
dos das, pero que esa comuna est muy retirada y ellos andan faltos de
personal. Ray puso cara de entenderlo. Por eso he llamado a Brody.
Quiero que nos llame para informar cada dos horas.
Le he dicho que cada hora. No necesita motivacin para hacer esto. Brody
tiene un vnculo emocional mayor que cualquiera de los implicados en este caso.
Est medio loco de preocupacin por la doctora Campbell. Me alegra que est
fuera de Portland y fuera de la lnea de fuego.
Mason disinti de la afirmacin de Ray. A l se le ocurra otro hombre con
un mayor vnculo emocional.
Jack cerr la puerta del dormitorio que Alex le haba prestado y se dio de
bruces con el bao dentro de la habitacin. Menudo guardaespaldas estaba hecho.
Emborracharse con un colega cuando el asesino de Cal andaba buscando a la mujer
indefensa del cuarto de al lado. En realidad, l no vea a Lacey indefensa. Era
fuerte y lista. Saba que llevaba encima un espray de pimienta y vigilaba su
entorno con ojo avizor.
No haba otro lugar en el mundo en el que se permitiera caer tan bajo, pero
en casa de Alex saba que poda bajar la guardia. Alex siempre le guardara las
espaldas. Le haba levantado el nimo una o dos veces cuando el pasado se haba
arrimado demasiado. Luego le haba vuelto a inyectar responsabilidad en las venas
y l haba sido capaz de volver a llevar la cabeza bien alta. La casa de Alex era un
oasis al que haba escapado varias veces desde el tiroteo. Haba llevado a Lacey all
porque no le caba duda de que ah estara a salvo.
Tambalendose un poco por el alcohol, apoy las manos en la encimera del
lavabo y estudi su reflejo en el espejo. Lacey no lo necesitaba. Solo que a l le
gustaba pensar que s. Ella solo necesitaba un hombro en el que llorar de vez en
cuando. Tambin su gata le habra servido de consuelo. Genial. Acababa de
comparar su labor de guardaespaldas con la de una masa de pelo ronroneante.
Alguien se estaba compadeciendo mucho de s mismo.
Le pasaba siempre cuando recordaba el tiroteo. Se haba sentido como un
impostor. Ser polica era algo que siempre haba deseado. Quera formar parte de
esa lnea que separa a la gente normal de la escoria. Pero haba fracasado. Y no era
capaz de manejar las consecuencias.
Ese da haba perdido su astucia. No poda hacer frente a otra situacin de
incertidumbre y en eso consista bsicamente la vida de un polica. Cada simple
encuentro poda resultar mortal: la detencin de un vehculo, un robo en una
tienda, una disputa domstica Ni Cal ni l, qu estpidos, haban comprobado si
aquel joven iba armado y ese error haba causado la muerte de una persona. Jack
no haba podido superarlo y haba abandonado el cuerpo.
Y all estaba el muy imbcil, borracho, creyendo que poda proteger a una
mujer de un asesino. Por fin conoca a una mujer que le paraba los pies y no crea
que fuera lo bastante bueno para ella.
Alarg la mano para abrir el grifo, pero, en su lugar, tir al suelo un cepillo
de pelo. Se inclin para recogerlo, se mare y se dio de cabeza contra la mampara
de la ducha.
Dios!
Se llev las manos a la frente y se sent en el suelo, rogando en silencio que
la habitacin dejara de dar vueltas.
La puerta del bao que daba al otro dormitorio se abri una pizca.
Jack?
No entres. No quera que lo viera as.
Ella abri ms la puerta.
Ests borracho?
Estoy convencido de ello.
Jack intent mirarla directamente a los ojos, pero no fue capaz de decidirse
por uno de los cuatro. Percibi la absoluta perplejidad de su rostro.
S, ests borracho. Qu estabas haciendo?
Beber. Qu pregunta ms tonta.
Se incorpor como pudo y sali del bao dando bandazos hasta la cama. Se
sent al borde para desatarse los cordones de las botas. Le llev un rato. Por fin, las
dej caer al suelo con un fuerte estruendo y se tumb en la cama, los ojos cerrados.
Mucho mejor.
Abri de nuevo los ojos al or el estrpito del cepillo que ella haba vuelto a
dejar en la encimera del lavabo.
Lo siento mascull. Ni siquiera he podido recoger lo que he tirado. Se
le descolgaron los prpados como si llevara un par de Buicks suspendidos de ellos
y los ojos se le cerraron por completo.
Haba demasiado silencio. Abri apenas un ojo y todo su cuerpo se
estremeci. Tena su cara a menos de medio metro de distancia, estudindolo con
el ceo fruncido.
Qu?
Nunca te he visto as.
Casi no me has visto. Cerr los ojos para evitar que el rostro de ella
hiciera una pirueta. No sabes nada sobre m. A lo mejor estoy as todas las
noches.
Lo dudo le respondi ella con voz suave y l sinti que flotaba en
aquella ingravidez.
Lacey estaba fascinada. Aquel hombre grande y protector estaba borracho
en la cama. Haba hecho tanto ruido en el bao que ella haba credo que se haba
colado alguien en la casa. Lo olisque. Cerveza. Por qu se habra
emborrachado? Era ella la que lo estaba pasando mal esa noche.
Algo celosa de que l hubiera conseguido alcanzar el delirio que ella habra
agradecido tanto en aquel momento, pens en quitarle la sudadera. Se haba
desplomado en la cama completamente vestido. Al menos se haba quitado las
botas. Haba tardado tres minutos, pero lo haba conseguido.
No poda dejarlo dormir con una sudadera tan gruesa. Ella odiaba quedarse
dormida vestida. Probablemente a Jack le diera igual, pero tir del puo de una de
la manga y le sac un brazo. Hizo lo mismo con el otro y le quit la sudadera por la
cabeza. Debajo llevaba una camiseta negra de manga larga que le marcaba los
pectorales y los abdominales. Lo mir un buen rato; estaba bien hecho. Y dormido
como un tronco.
Tambin le molestaban los vaqueros, pero esos no los iba a tocar. Ni hablar.
Mirndolo ms de cerca, observ que le haca falta un afeitado. Tmidamente, le
acarici con un dedo la barba rasposa, encantada de poder escudriarlo en secreto.
Llevaba el pelo revuelto, que le daba un aire ms sexi que nunca, como si
hubiera estado retozando en la cama con alguien toda la noche. La barba de un da
acentuaba su aire disoluto. Tena un algo de pirata canalla. Al menos esos ojos tan
intensos estaban cerrados, en lugar de perturbndola. Envidi sus gruesas
pestaas negras. Cualquier mujer matara por ellas.
Desliz la mirada al cuello de la camiseta, por el que asomaba un poco de
vello pectoral. A lo mejor era uno de esos hombres peludos como osos que tenan
la espalda como un felpudo. Eso compensara lo de las pestaas. Lo mir a los ojos
para asegurarse de que an dorma. S, pero ahora luca una sonrisa. No una gran
sonrisa, pero s una sonrisa de felicidad.
Enarc las cejas. Qu estara soando? Con su ltimo viaje a Hawi? Con
la ltima azafata a la que se lig? El to era un playboy. Eso lo saba. Era un fresco, y
ella deba mantener las distancias.
Se acerc la camiseta a la nariz. Cierto toque a cerveza subyaca al olor
masculino de Jack. No pareca llevar colonia. Eso estaba bien. Le gustaba que oliera
siempre a hombre limpio y sano. Cerr los ojos e inhal ms hondo esta vez,
dejando que el aroma le alterara los msculos del bajo vientre. La sensacin le hizo
rer, y abri los ojos para ver si segua dormido.
l la miraba directamente. La mano se le petrific. La habra visto
olisquearle la camiseta? Una sonrisa se dibuj en sus labios y, en sus ojos, que
apenas se mantenan abiertos, brill el triunfo.
Saba que te gustaba le dijo en voz baja, pero no borracho. Ven.
Antes de que pudiera negar con la cabeza, una mano fuerte la agarr por la
mueca y tir de ella. Lacey se ancl a la cama con una rodilla mientras l tiraba
para acercarla ms.
Tmbate le ordeno, esforzndose por mantener los ojos abiertos.
No, no voy a
No te voy a atacar. Solo quiero que te tumbes. Necesito saber que ests a
salvo. No puedo hacerlo si yo estoy dormido y t ests en el otro cuarto.
Ella tir de su propia mueca, negando con la cabeza. Meterse en la cama
con l? Ni hablar. Todas las hormonas de su cuerpo se pusieron en estado de alerta
mxima.
Por el amor de Dios, no me pienso desnudar. Ni t tampoco. Necesito
dormir. Si me abrazo a ti, sabr que ests bien y podr dormir un rato.
Aquello pareca lgico. Ms o menos. Agarrotada, se tumb encima de la
colcha, a su lado. Enseguida, Jack la puso de lado, de espaldas a l, y se acurruc
contra su trasero y sus muslos. Un brazo pesado le cruz el pecho y su aliento
clido le acarici la oreja.
As est mejor.
Lacey not que sus msculos se relajaban y se quedaba dormido al
momento. Bien, mejor para l.
Ella estaba completamente despierta.
Lacey abri despacio los ojos y ech un vistazo por la habitacin, aterrada.
El cuerpo caliente de Jack pegado al suyo era reconfortante, pero el entorno le era
desconocido.
Estoy en casa de Alex. Eso es. Volvi a relajarse en la almohada. Ese
colega de Jack, callado, intenso, de ojos tristes. Y Jack, borracho, que la haba
convencido para que se tumbara a su lado. Se estir, se frot las piernas.
Desnudas?
Incorporndose bruscamente, se tap con las sbanas hasta el pecho. Al
menos an llevaba puesta la camiseta. La salud una vista de la suave espalda de
Jack, que dorma de lado. Se le cort la respiracin, pese a que su cerebro registr
que no tena una espalda felpudo. Pero si l iba vestido cuando se haban
dormido! Y los dos estaban encima de la colcha, no dentro de la cama!
Desliz tmidamente un pie para ver si tena las piernas tan desnudas como
la espalda. Lo apart sobresaltada. Definitivamente s. Madre ma. Se le sec la
boca.
Sac las piernas desnudas de la cama y tom sus vaqueros de un gurruo
de ropa del suelo, donde estaba tambin la de l. Madre ma. Se calz los
pantalones y se encaram al borde de la cama, apretndose los ojos con los dedos.
Adnde vas? le pregunt l en voz baja, con esa ronquera de recin
levantado y arrastrando las palabras, lo que le produjo pequeos escalofros por
toda la espalda.
Se volvi indecisa para mirarlo y vio que se haba puesto boca arriba,
recostado en dos almohadas, con una mano debajo del cuello. Tena los ojos
despiertos, pese a que la engaosa cada de sus prpados le daba un aire
sooliento. La condenada colcha se haba deslizado y revelaba aquellos msculos
bien torneados del pecho y del estmago que haba visto dibujarse a travs de la
camiseta. Era mejor de lo que haba imaginado. Procur no babear y lo mir a los
ojos, no al pecho.
Me me levanto.
Asom a su rostro una sonrisa lenta y ella resisti como pudo la tentacin
de volver a meterse en la cama. Ese hombre era puro pecado.
A lo mejor t ests acostumbrado a despertarte con desconocidas en la
cama, pero yo no le espet ella, sirvindose del sarcasmo como ltimo recurso.
Jack entorn los ojos y unos relmpagos plateados la alcanzaron.
Yo no me llevo a desconocidas a la cama.
Permteme que te recuerde lo de mujeres a las que solo haca cuatro
horas que conocas.
Los msculos de su mandbula se tensaron y ella lo oy rechinar los dientes.
Pareca que estuviera masticando piedras.
No hagas eso!
Que no haga el qu? le pregunt l, con los ojos como platos.
Rechinar los dientes. No es bueno para tu dentadura.
Tras mirarla confundido, Jack solt una carcajada y se ech la almohada de
ella sobre la cara para amortiguar el ruido.
Molesta, vio vibrar la almohada. Alz la nariz y se dirigi al bao.
Espera. Espera un momento le dijo l entre risas.
Ella se detuvo y dio media vuelta, con los brazos en jarras, lanzndole su
peor mirada asesina. No aguantaba ms la curiosidad.
Cmo me has quitado los vaqueros? Y cundo te has desnudado t?
Cuando me dorm, estbamos vestidos los dos encima de la colcha. Su propia
parrafada histrica la hizo sentir mal.
No te acuerdas? Sus carcajadas se redujeron a una convulsin pectoral
silenciosa cada pocos segundos.
No. Lo nico que recuerdo es a un to muy borracho al que le apestaba el
aliento a cerveza y que apenas poda quitarse las botas.
De hecho, le haba olido a cebada caliente, como una pequea cervecera.
Jack sonri despacio y la mir de arriba abajo, como si conociera cada parte
de ella ntimamente.
No ha pasado nada. No he intentado nada.
La invadi la decepcin.
Pero
l se encogi de hombros, explorando con la vista el cuartito.
Me he despertado en plena noche, incmodo por los vaqueros, y me los
he quitado, igual que la camiseta. La sonrisa se hizo mayor. Parecas
acalorada, as que he decidido ponerte cmoda a ti tambin.
S, claro.
No deberas haber hecho eso. Sabas que alucinara por la maana.
Sus ojos acerados se clavaron en los de ella.
Quiz confiaba en que te sintieras de otra forma por la maana, no
alucinada. Su mirada ardiente dijo lo que su boca no se atreva a decir. No te
he tocado.
Pero has mirado!
Estaba oscuro.
Saba que menta. Como un bellaco. Haba mirado todo lo que haba
querido. Igual que ella. Jack se incorpor y se dispuso a retirar las sbanas,
sacando las piernas por un lado de la cama. Ella dio un chillido, apart la vista y se
meti corriendo en el bao.
Ech el pestillo y contempl en el espejo su pelo alborotado, deseando que
el corazn se le calmara un poco. Al menos no tena el rmel corrido por los ojos
como todas las maanas. Ese pecho. Esos ojos. Cielo santo. Se frot con fuerza las
sienes, tratando de borrar de su mente esas imgenes tan excitantes. La mirada
decidida de l mientras se levantaba de la cama le haba puesto en alerta roja el
cuerpo entero. Saba que no llevaba pantalones, pero no saba si se haba quitado
algo ms.
Adems, pareca de los que no llevan ropa interior.
CAPTULO VEINTIOCHO

No lo dejaban entrar en el complejo.


Michael pase frustrado frente a la puerta de una diminuta tienda rural en
el sudeste de Oregn, de esas donde venden de todo. Haba decidido que la mejor
forma de abordar a la madre de DeCosta, Linda, era llamar a la puerta principal y
desarmarla con su sonrisa. Lstima que un hombre hubiera abierto la puerta.
Haba dejado de lado su investigacin de la finca de los padres de Frank
Stevenson. Le gustaba ms el planteamiento de Lusco. Adems, el antiguo novio
de Amy, Matt Petretti, no le haba sido de mucha ayuda. Se haba mostrado reacio
a hablar de Amy delante de su mujer, pero haba respondido discretamente a las
preguntas de Michael. Las respuestas no le haban llevado a ninguna parte. Ya
haba empezado a preguntarse si su excursin al sudeste de Oregn habra sido
una gran prdida de tiempo cuando Lusco lo llam.
El detective le haba pedido que hiciera una visita a la madre de aquel
asesino malnacido. Callahan y l queran saber el paradero de su otro hijo, Bobby.
Cada vez les cuadraba ms que fuera l el asesino de los tres hombres de Portland.
Y el que acosaba a Lacey.
Lusco tramaba algo. Lo presenta.
El hombre que estaba a la puerta de aquella comuna le haba hecho saber a
Michael en un lenguaje sencillo y aderezado de varias palabras malsonantes lo que
podan hacer los periodistas con sus teclados. Pensndolo bien, reconoci que
haberle presentado su tarjeta de visita quiz no haba sido la mejor forma de
abordarlo. A los americanos les fascinaban las historias de poligamia y sectas
religiosas. Probablemente la prensa los acosara a todas horas en busca de algo que
despertase el inters de sus lectores.
La extremada seguridad del complejo le haba recordado la masacre de
Waco. Muros altos, vallas, verjas. Por lo que haba averiguado durante su
investigacin, ah dentro haba un to que era como un rey. Controlaba a sus
esposas y a sus hijos con total autoridad. All tambin vivan otros hombres. El
mandams les daba esposas. Una gran familia feliz. Le vinieron a la mente los
discpulos del mstico Osho con sus pijamas rojos. Haban pasado ya treinta aos
desde que la secta ocupara el rancho Big Muddy en el centro de Oregn e
incorporara a la comunidad de Rajnishpuram. Luego reventaron.
Este complejo estaba lejos del mundanal ruido, muy a las afueras. Haba
tardado una hora en llegar a aquel lugar desde Mount Junction. Y ahora pareca
que haba ido all para nada. Lusco estaba intentando conseguirle un poco de
cooperacin por parte de las autoridades locales, pero, de momento, no haba
habido suerte. Tena la sensacin de estar solo.
Quera entrar en aquella fortaleza. Le dio vueltas a sus opciones mientras
paseaba nervioso por delante de la tienda, formando vaho con su respiracin. Qu
podra hacer? Era intil esperar a que saliera alguien del complejo para seguirlo.
Saba que no hablaran con l.
Y alguien que tuviera que entrar? Se frot las manos heladas. Tena que
haber alguien cuyos servicios se precisaran dentro: un fontanero, quiz algn tipo
de reparto. Alz la vista al polvoriento rtulo de la tienda. Salan a hacer la
compra o les llevaban la comida? Mene la cabeza. Probablemente salan a
comprar y cultivaban ellos mismos en sus propios huertos. No haba encontrado
muchos ingresos rastreables con respecto a la direccin del complejo.
Probablemente su credo fuera economizar.
Qu otra cosa iban a necesitar del mundo exterior?
Vio un oxidado camin de ganado cruzando el pueblo y asom a su rostro
una sonrisa. Haba olido a ganado cuando estaba a la puerta de la comuna.
Probablemente tuvieran gallinas, vacas, perros. Necesitaran ocasionalmente los
servicios de un veterinario. Se dirigi a la antiqusima cabina telefnica que haba a
la entrada de la tienda y al directorio telefnico que tena colgando y que pareca
haberse impreso en los aos setenta. Levant el exiguo directorio y busc en la V.
Por algn sitio tena que empezar.
Algn sitio lo condujo a una herrera situada a unos treinta minutos del
complejo. El veterinario, Jim Tipton, haba vacilado al telfono cuando Michael le
haba expuesto el caso. Haba exagerado un poco sus contactos en la Polica Estatal
y lo haba tranquilizado que el veterinario recordara los asesinatos de DeCosta.
Vea que el tipo quera ayudar, pero que lo incomodaba colar a Michael en el
recinto. Tipton estaba muy familiarizado con esa comunidad y el mandams no le
gustaba ni una pizca. Le dijo que aquel tipo no cuidaba como es debido a sus
animales y solo requera sus servicios cuando uno de ellos estaba herido o muy
enfermo.
Tampoco estaba muy conforme con la clase de vida que llevaban all.
Deriv a Michael a la herrera de Sam Short. Tipton le dijo que all tenan
an peor opinin que l de aquella comunidad y probablemente le ayudaran con
gusto. Con gusto? La expresin de Tipton le reson en la cabeza mientras
estacionaba el vehculo de alquiler y estudiaba la elegante vivienda, con sus
gigantescos establos y el campo que haba tras ellos. Por qu iba a hacerlo con
gusto?
Baj del todoterreno y se dirigi al granero principal, memorizando cada
detalle de la disposicin. Menudas instalaciones. Deba de haber all un par de
millones de dlares en tierras, edificios, tiros de caballos y animales. Se desvi
hacia un pastizal vallado, se apoy en la barandilla y sonri al ver a seis caballos
retozar en la nieve fresca. Un caballo oscuro con las patas blancas divis a Michael
y se acerc trotando a investigar. El caballo solt un soplido de aire caliente por el
hocico en la mano que Michael le tenda. Tras mordisquear suavemente la manga
de su chaqueta, el carioso animal empez a rascarse la cara en su codo, frotando
la cabeza entera de arriba abajo. Encantado, Michael lo dej seguir, dndole
palmaditas en la cabeza con la otra mano.
Si le deja, puede quedarse as todo el da.
La voz lo sobresalt y su sobresalto asust al caballo, que volvi corriendo
con sus amigos.
O no.
Michael dedic algo ms de un instante a examinar a su interlocutora.
Llevaba la melena negra, larga y ondulada recogida en dos coletas bajas. Los
vaqueros sucios, igual que las botas rojas con nieve; en cambio, la chaqueta azul
marino de forro polar estaba inmaculada. Sus ojos eran del color de la chaqueta y
calcul que tendra unos treinta aos. Ella se cruz de brazos y lo escudri.
Soy Michael Brody. Jim Tipton me enva a hablar con Sam Short. Sabe
dnde puedo encontrarlo? le pregunt con su sonrisa ms encantadora,
disfrutando de la colorida imagen que formaba sobre el fondo blanco helado. Le
pareci una mujer preciosa.
A Sam Short? Aquella mirada penetrante no se ablandaba ni un poco
. Ya la ha encontrado.
Michael baj la mirada al bordado de la chaqueta. SAMANTHA SHORT.
ESTABLOS SHORT.
Mir con tristeza sus botas embarradas y cubiertas de nieve.
Vaya, cuando meto la pata as, me gusta llevar los zapatos algo ms
limpios.
Lacey sorbi su triple latte, mirando de reojo a los dos hombres que se
encontraban con ella en la diminuta cocina de Alex. Jack no haba mencionado el
incidente del dormitorio y, por su suerte, se haba presentado a desayunar con
pantalones. Le estaba costando mucho mirarlo a los ojos. Hablar con Alex le
resultaba ms fcil. Lo acribillaba nerviosa a preguntas sobre su casa y su patio, y
reciba a cambio respuestas de una y dos palabras. Alex haba ido al Starbucks,
bendito fuera. Estaba empezando a caerle bien aquel hombre callado. Apoyado en
el fregadero de la cocina, sopl su caf.
Jack termin de hablar por telfono con el detective Callahan y se sent en
silencio, mirando fijamente su vaso de caf. No pareca tener resaca. De hecho, no
haba en l indicio alguno de que hubiera estado borracho. Esa maana la tensin
entre ellos haba subido diez enteros. l haba querido que se metiera en la cama
con l. Y ella haba querido estar all. El leve ardor de su bajo vientre se elev un
grado y Lacey se humedeci los labios. Estaban los dos a punto de colisionar
inevitablemente. Por qu se resista as?
Vea que su conversacin con Callahan lo tena rumiando algo.
Estn siguiendo una pista.
Confo en que estn siguiendo muchas.
Jack ignor su sarcasmo.
Han localizado a la madre de DeCosta en el sudeste de Oregn. Le van a
preguntar dnde est su hijo.
Lacey intent evocar una imagen del hermano pequeo de Dave DeCosta en
el juicio, pero no pudo. Lo nico que recordaba era a un nio callado de pelo
oscuro y cabeza gacha que no se haba separado de su madre en ningn momento.
Por entonces, no era ms que un nio. Le pasaba algo. No recuerdo lo que
era, pero la polica lo descart como cmplice. Al parecer, tena alguna
discapacidad mental o algo. DeCosta trabajaba solo. Sin familia. Sin amigos.
Lacey, que no descartaba ninguna posibilidad, fue ms rotunda en las
palabras que en el tono. El hermano de DeCosta era ms pequeo que ella, tendra
catorce o quince aos por esa poca.
Callahan debe de considerarlos a los dos posibles autores de las muertes
por venganza.
A los dos? Madre e hijo?
Lo mir extraada. Linda DeCosta no le haba parecido una mujer que
pudiera matar ni a una mosca. Esa mujer poda ser una asesina?
Jack asinti con la cabeza, sin querer revelar ms informacin.
Lacey estudi la posicin de su barbilla. Volva a parecer un pedazo de
granito.
No la intimidaba. Al menos no cuando iba completamente vestido, rectific.
Jack poda resultar bastante intimidatorio, pero jams levantara una mano para
hacerle dao, reconoci mientras sorba su caf. Puede que la abroncara cuando
ella lo enfadaba, pero nunca, en la vida, le hara dao. Una certeza que jams haba
tenido con su exmarido al final de su matrimonio.
Te ha dicho algo de Kelly? Tienen alguna pista sobre ella? Lacey
cruz los dedos.
Jack neg con la cabeza.
Nada nuevo. Con suerte, llegar a la familia DeCosta nos ayudar tambin
a llegar hasta Kelly.
Vio que Alex se miraba el reloj. Jack se levant y meti su silla bajo la mesa.
Tambin l haba visto a Alex mirar el reloj.
Adnde vamos? inquiri Lacey ponindole la tapa al caf.
Al sur de Hood River.
Al sur de Hood River? A la montaa? Con toda esa nieve?
Casi se le cae el caf. No haba mucha distancia entre la ciudad de Hood
River y el monte Hood.
Jack enarc una ceja.
Ahora mismo hay nieve por todas partes.
Vais a la cabaa? Alex agarr la bolsa de ropa de Macys, el nico
equipaje que llevaban.
A la cabaa? Eso sonaba a algo sin electricidad ni agua corriente. No
era su estilo, en absoluto. Por qu a una cabaa? No hay un hotel o algo donde
podamos? Se interrumpi al ver la mirada resuelta de Jack.
Tenemos una cabaa de empresa en la montaa. Ah es donde vamos.
Por qu? De pronto fortalecida, le sostuvo la mirada.
Se te ocurre una idea mejor? Los dos sabemos que no podemos
registrarnos en un hotel. No quiero meter a ninguno de tus amigos, ni de los mos,
en algo que podra ser peligroso. Mir con irona a Alex. Ms de lo que ya lo
he hecho.
Alex se encogi de hombros.
Vamos solos? pregunt ella con un hilo de voz. Solo Jack y ella en un
espacio pequeo, aislado
Alex tosi. Ella lo mir ceuda.
Jack se acerc y Lacey percibi su aroma a hombre limpio. Sinti un leve
mareo. l le gui el ojo.
No te preocupes. No voy a hacer nada que no quieras que haga.
Se apart de Jack para recobrar el aliento y le cay caf caliente en la mano.
Apret la tapa del vaso, ms abrasada por la mirada de l que por el lquido. Qu
quera ella que le hiciera?
Tras las lunas tintadas de la zona de carga del todoterreno estilo pick-up de
Sam, Michael se mordi el labio para no dar gritos de alegra. La puerta del
complejo se haba abierto para ella despus de que batiera sus pestaas largas y
sensuales ante el granjero. Michael no haba podido or lo que le haba dicho, pero
el hombre pareca embelesado. Tambin Michael lo estaba.
Sam Short lo haba impresionado muchsimo. En cuanto ella le haba dado
la oportunidad de explicarle su papel en la caza de un asesino y por qu quera
entrar en el complejo, ella se haba puesto completamente de su lado. Le haba
formulado unas preguntas claras y lo haba hecho esperar mientras ella llamaba a
Lusco. Haba accedido a meter a Michael en la comuna y luego lo haba llevado
aprisa por el granero hasta su todoterreno, explicndole que ella haca visitas
frecuentes al complejo por la cantidad de caballos que tenan. Quiz el propietario
no solicitara a menudo los servicios del veterinario, pero quera tener bien
herrados a todos sus caballos.
Mientras iban andando, ella le haba hecho una disertacin sobre la
poligamia y las sectas.
Condenados idiotas. Lavan el cerebro a las mujeres. Les dicen que la
poligamia evita al marido la necesidad de cometer adulterio. Sam solt un
bufido. Que ella no pierde a su marido ni la seguridad del matrimonio al
envejecer porque l se casa con otra mujer ms joven y ms guapa tambin.
Alguien que eche una mano en la casa.
Mmm. Mltiples esposas. Una distinta para cada noche. El sueo de todo
hombre dijo Michael con picarda.
Apret el paso. Aquella mujer se mova como una campeona olmpica de
marcha.
Ja! Los hombres nos quieren hacer creer que eso es un suplicio. Menean
la cabeza y se quejan de lo difcil que es administrar una familia tan grande, de lo
difcil que es tener a todo el mundo contento. Antes de pensar en otra mujer, tienen
que asegurarse de que pueden mantener a todos sus hijos por igual. Yuju.
Parece muy enterada de todo.
Sam detuvo su marcha por el granero y se volvi hacia l con los brazos en
jarras.
A la fuerza. Mi padre tuvo varias esposas. Lade la cabeza y lo mir
fijamente, esperando a ver qu deca. Sus ojos azules brillaron y sus labios
formaron una lnea fina.
Ah Su padre? Otra metedura de pata. Michael ech un vistazo a los
lujosos establos. Cmo?
Ella le ley el pensamiento.
Los establos y el negocio eran de mi marido. Ahora son mos.
l? Usted?
Sam rio a carcajadas y dio media vuelta para seguir con sus largas zancadas.
Soy esposa nica. l no crea en todo eso, y yo tampoco. Muri hace tres
aos. Se parti el cuello al caerse del caballo.
No le pareci que la entristeciera mucho.
Michael no saba qu le sorprenda ms si aquel montn de revelaciones
personales o el hecho de que estuviera compartindolas con un desconocido.
Lo siento.
Gracias, pero yo no. A lo mejor debera haber probado la poligamia en
lugar de destrozar nuestro matrimonio con sus amoros aadi con cierto tinte
de rabia contenida.
Michael cerr del todo la boca. Se poda meter ms la pata?
Oculto en la parte posterior del moderno pick-up, se pregunt cmo sera
vivir con mltiples madres. Canguros incorporadas, pero ms nios que cuidar.
Ms manos en la cocina, pero ms bocas que alimentar. Ms personas para ayudar
en casa, pero ms para ensuciar y casas ms grandes que limpiar. Sam se haba
criado as?
El vehculo se detuvo y Michael se dio un cabezazo contra el fro metal. Se
asom por una ventanilla y vio unos graneros destartalados y unas vallas que no
parecan lo bastante fuertes para contener a unas ovejas, menos an a unos
caballos. Despus de haber estado en el precioso rancho de Sam, cualquier cosa le
iba a parecer la casa del primer cerdito del cuento infantil.
Sam abri el portn trasero y le hizo una sea, mirando alrededor.
No hay nadie por aqu. Quera esconderle al pasar la puerta por si abra el
tipo al que ha conocido antes. A todos los dems les dir que hoy me est echando
una mano.
Si no le gustan estas personas, por qu trabaja para ellas?
Ella enarc una ceja.
Porque sus billetes son como todos los dems. Adems, el otro herrero de
la zona lo hace fatal. Por el bien de los caballos, me gusta asegurarme de que se
hace bien.
Una autntica mujer de negocios.
Michael se volvi hacia la vivienda. Viviendas, se corrigi. Varias caravanas
de un eje y de doble eje se hallaban dispuestas en un medio crculo escalonado
alrededor de un patio de juego cubierto de nieve.
Tiene idea de dnde puedo encontrar a la mujer a la que busco?
Sam arrug la nariz.
Dice que tendr unos sesenta aos? Cmo ha dicho que se llamaba?
Linda.
Linda, Linda mascull, frunciendo el ceo. Debe de ser la de la trenza
de pelo gris. Es la de mayor edad de todos los que viven aqu y no habla mucho.
Calculo que llevar en el complejo unos cinco aos. Suele pasar la mayor parte del
tiempo en la cocina o cuidando de los nios ms pequeos.
Ha estado usted en la vivienda en las viviendas?
Ella asinti con la cabeza.
Cobro en persona antes de marcharme. De hecho, cobro en efectivo antes
de hacer el trabajo. No me fo de Jed si le mando la factura por correo. Le dedic
a Michael una sonrisa pcara que le produjo una agradable punzada en el
estmago. No soporta verme viuda y con xito. Ya me han hecho unas cuantas
proposiciones de matrimonio por aqu.
Entonces, dnde puedo encontrar a Linda?
Sgame.
Sam sali a toda prisa hacia la vivienda ms grande. Jams haba conocido a
una mujer que caminara tan rpido todo el tiempo. Pareca desprender una especie
de exceso de energa. Era una mujer segura, astuta e inteligente. Y guapa.
Trot tras ella como si fuera siguiendo la zanahoria.
Haca dos horas que no saban nada de Brody.
Pensaba que le habas dicho que llamara cada hora.
Mason observ a su compaero teclear en el equipo informtico. l no poda
centrarse en su trabajo y se paseaba nervioso por la oficina, bebiendo caf sin
parar. Tena que saber lo que haba dicho la madre. Con suerte, sus respuestas
determinaran el siguiente paso en su investigacin.
Y se lo he dicho. La ltima vez que ha llamado me ha contado que haba
encontrado una forma de entrar a ver a la madre, pero ha comentado que la
cobertura para mviles en la zona era terrible, que quiz no supiramos nada de l
en un rato.
Maldita sea. No tendramos que haberle dejado hacer esto. Si le ocurre
algo
Mason no quera pensar en las posibilidades. Todas malas. Abri el cajn de
su escritorio y agit un frasquito vaco de pastillas para la acidez. Por Dios!
Qu le va a pasar? Ray apart sus ojos irritados de la pantalla para
mirar sooliento y furioso a Mason. No es ms que el sudeste del estado, por el
amor de Dios. Temes que le vaya a picar una serpiente?
Mason no respondi. En su lugar, mir fijamente su esquema de lneas
entrecruzadas. Lo que tema era perder su empleo y su pensin.
Vaya!
Lacey miraba por el parabrisas del todoterreno de Jack. No haba visto nada
tan bonito en su vida. Cuando Jack haba hablado de cabaa, se haba imaginado la
tpica casita piramidal de madera con tejado a dos aguas hasta el suelo.
Aquello pareca ms bien el refugio de un hombre rico en Aspen. El lugar
era enorme. Rodeada por tres lados de abetos, la cabaa de dos plantas tena
cuatro ventanas abuhardilladas en la segunda y un porche que circundaba el
edificio. El tejado de verde pino y la madera oscura hacan que la casa pareciera lo
ms natural posible y se integrara perfectamente en el entorno. La nieve fresca del
tejado y del suelo era inmaculada, estaba intacta. Era una casa de portada de
revista.
Es preciosa.
Lacey sinti un vuelco en el estmago, pero de los buenos. Estaban a
kilmetros de distancia de cualquier parte. La nieve caa suavemente y el cielo se
estaba cubriendo porque se acercaba una nueva tormenta. Podra vivir en un lugar
as. La belleza de aquel lugar le hizo olvidar por un momento el dolor de la
desaparicin de Kelly. Inspir hondo, procurando liberarse del estrs. Deba dejar
que la polica hiciera su trabajo y encontrara a Kelly. Su preocupacin no les
ayudaba a conseguirlo.
Va a hacer fro contest l. Hace un mes que no viene nadie por aqu
y el termostato de la calefaccin est puesto muy bajo. Va a costar un rato calentar
la casa.
No hay chimenea? Podemos hacer un fuego? Se imagin un fuego
calentito, un chocolate a la taza y unas mantas Pendleton de muchos colores. Y
acurrucada junto a Jack.
Bah. Poda acurrucarse bajo una manta ella sola perfectamente. Mir a Jack,
que frunca el ceo al ver cmo se estaba oscureciendo el cielo, y supo que si se
tapaban los dos con una manta l no se conformara con acurrucarse.
Acaso ella s? Le dio un brinco el corazn y suspir.
S, hay una chimenea monstruosa. Encender el fuego. Qu pasa?
Lacey se irgui de pronto, los ojos muy abiertos.
Estoy cansada, solo eso.
No has dormido bien esta noche?
Incrdula, escudri su rostro inocente.
Todo lo bien que he podido con un oso borracho roncndome al odo.
Yo no ronco.
Quieres apostar?
S. Su sonrisa se torn lasciva y ella solt una carcajada. Esa sonrisa
lasciva era tan impropia de l. La tensin que ella senta se evapor. Riendo an,
abri la puerta del todoterreno. Te echo una carrera hasta los escalones de
entrada. Y sali corriendo. Lo oy maldecir y abrir de una patada su puerta.
Lleg antes que l a los escalones y los subi de dos en dos. Lanzndose
sobre la gigantesca doble puerta de madera que empuj con ambas manos.
He ganado!
Jack, que lleg medio segundo despus, la atrap entre su pecho fuerte y la
puerta maciza, poniendo las manos encima de las de ella, sobre la madera. Agach
la cabeza para mordisquearle la oreja y ella inspir hondo. Igual que la noche
anterior en la cama. Solo que hoy estaba sobrio y despierto.
Aqu tienes tu premio.
Desliz la boca por su cuello y se abri paso hasta la clavcula, regndola de
besos suaves y mordisquitos. Con una mano le levant el pelo y sus labios
avanzaron despacio hasta la nuca.
Lacey se estaba derritiendo. Estaban a siete grados bajo cero all fuera y ella
se derreta.
Dios, Lacey le dijo l en voz baja y tensa. Hace demasiado que quera
hacer esto.
Ella cerr los ojos e inspir hondo, recostndose sobre l. El deseo ardiente
que le recorri la espalda se instal entre sus caderas y sus defensas se evaporaron.
Quera aquello. Necesitaba y mereca un descanso, una huida temporal del mundo
real. Quera aislarse de todo menos del hombre que tena a su espalda. Volvi la
cabeza hacia l y l aprovech la ocasin para anclar sus labios en los de ella y
girar su cuerpo hacia s.
Le tom la cara con ambas manos y pase suavemente la lengua por el
contorno de sus labios. Ella abri la boca con un gemido de deseo, desliz las
manos alrededor de su cuello y arrastr las uas por su cuero cabelludo. Sensual.
Demasiado sensual.
Lacey sinti que el cuerpo de l se tensaba al notar sus uas y la suavidad se
desvaneci, sus besos se volvieron agresivos. Sin soltar su boca, Jack le rode la
cintura con un brazo mientras, con el otro, la alzaba por debajo de los muslos y la
levantaba hasta tenerla a su altura, mantenindola inmovilizada contra la puerta.
Una vez la tuvo donde la quera, apret sus caderas contra la uve de sus piernas y
su excitacin result evidente.
Aquel hombre saba besar. Y seducir. Y excitar. Ella enrosc las piernas en
sus caderas y se apret contra l, acelerando el movimiento de la sangre hacia ese
punto de su entrepierna. Se propuso disfrutar de esa boca que no haba parado de
mirar en los ltimos das. El beso se hizo ms intenso, ms profundo. La sensacin
de su lengua deslizndose contra la de ella era una delicia. Era como si jams la
hubieran besado antes. Y no la haban besado. As no.
l besaba con voracidad. Voracidad por ella.
Lacey quera aquello. Lo quera ms de lo que hubiera querido nunca nada.
Todo su cuerpo estaba en sintona y gritando S!.
Not que l le tiraba de la cinturilla del suter, levantndoselo.
Ay! Lacey se sacudi y Jack se apart bruscamente.
El hombre de la boca ardiente tena las manos de hielo.
Te he hecho dao? quiso saber Jack. Qu pasa?
Haba estado a punto de carsele al dar el respingo, y el sobresalto le haba
bajado varios puntos el deseo.
Tienes las manos fras!
l se la qued mirando sin comprender.
Y ya est? Eso es lo que te ha sobresaltado? Pensaba que le haba
clavado las llaves o le haba aplastado alguna zona delicada del cuerpo. An tena
las piernas enroscadas en su cadera. Le puso las manos encima del suter.
Mejor?
Lacey asinti con la cabeza, pero tena una expresin recelosa en el rostro
que le indicaba que estaba dndole demasiadas vueltas a la situacin.
Deja de pensar le dijo, volviendo a empujarla contra la puerta.
Ella esboz una sonrisa.
Pues distreme.
No tuvo que pedrselo dos veces. Gracias a Dios, estaba lista para la
distraccin. Lacey lo haba pasado muy mal y l quera que todos sus
pensamientos sobre Kelly y sobre los asesinatos se evaporaran un rato. Se
zambull a por sus labios con la intencin de besarla hasta que perdiera el sentido.
Ella abri la boca al primer contacto y l aprovech. A travs del suter, not que
los pezones se le endurecan mientras vibraba en sus brazos. Quera quitarle ese
suter. Pero all no. Se busc en el bolsillo la llave de la cabaa.
Maldita sea. Debe de estar en el todoterreno.
Se la desenrosc de la cintura y volvi a dejarla en el suelo. Ella se dej caer
pesadamente sobre la puerta.
Como me digas que te has dejado las llaves de la cabaa en casa, te
estrangulo.
l se alej, sin dejar de mirarla.
No te muevas. Corri al vehculo.
Mientras haca equilibrios con la bolsa de Macys y dos bolsas de comida en
un brazo, introdujo con dificultad la llave en la cerradura. Le temblaba la mano.
Cielo santo, no saba si iba a poder esperar a encender el fuego, poner en marcha la
calefaccin y guardar la comida. No fuera a ser que ella cambiara de opinin.
Abri la puerta y la empuj dentro. Ella baj dos escalones y se detuvo,
contemplando el interior. l tuvo que esquivarla para no tirarla al suelo.
El exterior me haba parecido increble, pero esto es impresionante.
Sigui con la mirada las vigas rsticas que cruzaban los elevados techos y
admir la enorme chimenea de piedra de ro, que alcanzaba el punto ms alto de la
estancia. La chimenea separaba el saln de la cocina y, al inclinarse para mirar a
travs de ella, supo que vera la enorme cocina. Llenaban el saln un montn de
sillas y sillones mullidsimos de colores clidos. En cada silla, haba tirada una
mantita de lana de estampado indio. La vio pasar un dedo por una de color
atardecer, y mascullar algo.
Cmo dices? inquiri l.
Pendleton. Es una manta Pendleton.
l mir la manta.
S. Hizo una pausa. Te parece bien? Le vio una extraa sonrisita
en los labios.
Me parece perfecto. Esta vez le sonri cariosa y sus ojos brillaron al
mirarlo. Atrap la bolsa de la comida. Voy a guardar esto mientras enciendes el
fuego. Mirando en el interior de la bolsa, pregunt: Has trado chocolate a la
taza?
Quera beber algo? Ahora?
Hay un poco en la cocina.
Perfecto tambin.
La vio mecerse hasta la cocina con la comida, emocionado por su sonrisa.
Con suerte, se relajara un poco. Meneando la cabeza, alcanz las cerillas largas de
la repisa de la chimenea, encendi una y la acerc a la pila de lea y ramitas. Regla
nmero uno de la cabaa: antes de marcharte, limpia la chimenea y deja un fuego
listo para la prxima visita.
Comprob el termostato y subi la temperatura. Luego la subi un poco
ms. No quera que ella tuviera fro cuando la desnudara. Rio al orla trastear por
la cocina. Porque la iba a desnudar. Y pronto.
CAPTULO VEINTINUEVE

Sam llam con los nudillos a la puerta principal de una caravana de doble
eje y le dedic a Michael una sonrisa tranquilizadora. A l se le encogieron las
tripas. Estaba ansioso por ver a la persona que abriera la puerta, lo daba su
vocacin periodstica, pero tambin por la mujer que tena al lado. Era una
luchadora y eso le gustaba. Sam volvi a llamar, ceuda esta vez.
Tiene que haber alguien dentro. Siempre hay alguien.
Not que lo observaba por el rabillo del ojo.
Nadie abra, y ella empez a dar golpecitos rpidos con la punta de la bota
en el suelo. Michael oy un estrpito en el interior y la puerta se abri.
Hola, Sam.
El saludo provena de un adolescente desgarbado que haba llegado a esa
edad difcil en que la altura superaba con creces a la masa corporal.
Hola, Bruce. Est tu madre por ah?
El muchacho abri la puerta del todo. Escudri a Michael con ojos sumisos
mientras Sam y l pasaban por la estrecha entrada.
No, ha ido al pueblo.
Quin cuida hoy de los pequeos?
Lila. All dijo, sealando hacia una vivienda mvil ms pequea, al otro
lado del saln comedor.
Sam dio media vuelta y empuj a Michael para que saliera. l retrocedi
medio paso tambalendose, casi perdiendo el equilibrio. Ella mir ms all de
donde l estaba y le extra detectar en sus ojos un atisbo de miedo? Ni hablar,
en ella no. Baj disparada las escaleras, sin esperarlo.
Eh, Sam, que pap dijo que quera que te quedaras a cenar la prxima vez
que vinieras le grit Bruce mientras ella sala deprisa.
Hoy no respondi por encima del hombro, a punto de echar a correr.
Michael le dio alcance, la agarr por el brazo y la detuvo, acercando mucho
su cara a la de ella.
Eh! A qu ha venido eso?
A qu se refiere?
Estudi su rostro, repasndole la cara con la mirada. Ella lo mir fijamente,
impasible, pero las pupilas se le dilataron un poco y Sam se zaf de l.
Me refiero a que por qu razn me ha sacado a la fuerza de esa casa y ha
echado a correr cuando el chico la ha invitado a cenar.
No he echado a correr. Sam apart la mirada.
Michael le sonri con tristeza.
Quiz no sea correr para usted, pero, para cualquier persona que camine
a un paso normal, eso es correr.
Sam lo mir a los ojos y ella alz un poco la barbilla. Pareca un chiquillo
haciendo frente a un matn.
No me gusta esto. No me gusta estar en sus casas.
l se retir un poco, sopesando sus palabras. A l tampoco le haba
preocupado la sensacin de ahogo de aquel espacio tan reducido, pero saba que
su repentina huida deba tener una explicacin que no estaba preparada para
darle. Michael cambi de tema.
Quin es Lila?
Ella se relaj un poco, y se retir el flequillo de los ojos.
Creo que es la persona a la que busca. La mujer mayor.
Linda, Lila. Probablemente se haya cambiado el nombre. Yo tambin lo
hara si mis hijos fueran asesinos en serie.
Hijos? inquiri ella enarcando de pronto las cejas.
Vaya. Le haba dicho que buscaba al segundo hijo y a la madre, pero no le
haba dicho que la polica sospechaba que ese otro tambin era un asesino. Su
aliento se congel en el aire glido. Cunto deba contarle?
La polica est sopesando la posibilidad de que el segundo hijo sea el
autor de una oleada de asesinatos en Portland, que est matando a las personas
que encarcelaron a su hermano. Venganza. Esa es la verdadera razn por la que
debo hablar con la madre.
Cambiara ahora de opinin sobre si ayudarle o no?
Sus preciosos ojos lo miraron.
Parece una cuestin personal.
Michael se irgui. Tan involucrado haba sonado? Asinti con la cabeza.
Podra serlo.
Bueno, veamos entonces.
Subi con bro los peldaos desvencijados de una caravana ms pequea y
llam con fuerza a la puerta. En aquel lado del saln comedor, el viento azotaba el
complejo.
Sam hundi la barbilla y la nariz en el cuello de la chaqueta mientras
Michael, dos escalones por debajo de ella, se sacuda a patadas la nieve de las
botas, sonriendo en su interior. Era evidente que haba elegido una buena
compaera para aquella misin.
Una mujer mayor, con un vestido sencillo de flores descolorido, abri la
puerta unos centmetros y escudri a Sam con ojos cansados. En lugar de saludar,
le hizo una sea con la cabeza y permaneci en silencio, a la espera de que Sam le
expusiera el motivo de su visita. Michael estudi a la mujer y Sam lo mir a l. Con
un movimiento rpido de una de sus cejas oscuras, ella le pregunt en silencio si
aquella era la mujer.
La vea mayor y ms estropeada, pero se pareca a la mujer de los archivos
de DeCosta. Su instinto le deca que haba hecho diana.
Asinti.
Lila, este es Michael. Me est echando una mano hoy. Podemos entrar un
minuto?
La mujer mir a Michael con indiferencia un segundo y lo ignor.
Aqu no hay nadie.
Creo que podras sernos de ayuda. Ser solo un momento trat de
convencerla Sam.
La mujer hizo una pausa, se lo pens y abri ms la puerta.
Por su aspecto, pareca como si la vida le hubiera hecho correr un maratn
diario bajo un sol abrasador. Su boca y esos labios comprimidos que indicaban que
ya no tena dientes, un dato que el detective Callahan haba mencionado en varias
ocasiones. Se haba cambiado el nombre?
Sigui a Sam al interior de la vivienda. El hedor acre a paales sucios le
asalt las fosas nasales. Haca demasiado calor all dentro. Entre el olor, el calor y
lo reducido del espacio, Michael empez a sentir nuseas. Logr contener la arcada
que le sobrevino y vio que Sam haca lo mismo.
Ms vala que aquello fuera rpido.
Lila los condujo a la cocina, pero no haba dnde sentarse. Todas las sillas
dispuestas alrededor de la mesa llevaban incorporado un alzador para nio y la
superficie de la mesa estaba repleta de cuencos de cereales sucios. A un lado de la
mesa haba tres tronas antiqusimas. La mujer se recost en los fogones y mir
expectante a Sam. A Michael lo ignor.
Desde el televisor de otro cuarto, se oa la sintona de una serie televisiva. Si
haba nios en la vivienda, estaban callados. Quiz fuera la hora de la siesta.
Los ojos azules de Sam estaban clavados en l, esperando.
Decidi ser directo y le entreg a la mujer su tarjeta de visita. Vio su cara de
asombro al leerla, y habra jurado que su rostro, ya de un blanco carcelario,
palideca una pizca ms.
Como puede ver, soy de Portland y escribo para The Oregonian. Hizo
una pausa. Sabe por qu he venido?
Ella asinti con la cabeza y le devolvi la tarjeta. l no la acept.
Usted es Linda DeCosta, verdad?
Se encogi de hombros.
Tengo que hacerle unas preguntas sobre su hijo.
Dave est muerto. Costaba entenderla sin dientes.
Su otro hijo.
Apret los labios con fuerza y la cara se le acort un par de centmetros.
Qu pasa con l?
Dnde est?
La mujer volvi a mirar la tarjeta. An no lo haba mirado a los ojos.
Cundo fue la ltima vez que tuvo noticias suyas?
Esta vez ni siquiera se encogi de hombros. A Michael empez a hervirle la
sangre y tuvo que contenerse.
Mire, est muriendo gente inocente y su hijo es sospechoso, pero la polica
no puede interrogarlo porque no lo encuentra. Qu nombre est usando?
inquiri en voz demasiado alta.
No s de qu me habla.
A Michael solo se le ocurra una forma de describir su mirada: descorts.
Maldita sea! Expandi los hombros y el pecho para tomar aire y busc las palabras
adecuadas.
Lila se acobard enseguida y retrocedi trmula dos pasos, levantando un
brazo para protegerse la cara.
Michael se qued boquiabierto. Su furia se evapor.
Madre ma, no le voy a hacer nada! Qu clase de vida haba llevado
aquella mujer?
Deje que hable yo con ella le propuso Sam, tomndole una mano a
Michael. Su mirada templada inspiraba confianza. Por qu no espera fuera un
momento?
Michael estudi el rostro sereno de Sam. Confiaba en que hara hablar a
aquella mujer. Se volvi hacia Lila, que los miraba a los dos con inquietud, y vio
que le temblaban las manos. Sin mediar palabra, se dirigi a la puerta.
Fuera, inspir grandes bocanadas de aire puro, pero no consigui quitarse el
hedor de la nariz.
El hombre estudi la pantalla del equipo informtico que tena delante y
apret los puos. Maldita sea! Dnde estaba esa mujer?
Quiz pudiera usar la lgica para averiguar dnde haba ido Lacey
Campbell. Cerr los ojos con fuerza y se los apret con las manos. Concntrate.
La ltima vez que la haba visto estaba con Harper. El viejo vecino bobo le haba
dicho que Harper haba pasado la noche con ella. Podra ser que an estuviera
con l? Haba ocurrido algo entre esos dos. Apret la mandbula. No estaba bien,
pero, en ese momento, eso daba igual. Deba encarrilar sus esfuerzos y encontrarla.
Adnde la habra llevado ese imbcil?
Maldijo su falta de previsin. Le haba puesto un GPS al todoterreno de
Lacey, pero no al de Harper. Podan estar en cualquier hotel del Estado. O en un
avin. Las cosas no tenan que salir as.
Un olor acre lo envolvi. El del fracaso de unos planes orquestados
cuidadosamente. Haba ms cosas que estaban saliendo mal. Como el artculo
reciente sobre la mujer desaparecida. Se mordi el carrillo y not el regusto
metlico de la sangre. l no le haba puesto una mano encima a Kelly Cates. Ese
tena que haber sido otro. Pero quin?
A lo mejor la polica se estaba inventando historias para confundirlo. Se
apart del escritorio y gir la silla para contemplar la pared blanca. Puede que la
polica estuviera intentando darle caza con alguna rebuscada trampa que implicara
a Cates. Pero l ya haba registrado detenidamente la residencia de los Cates. Un
marido afligido y una hija llorosa eran los nicos habitantes que haba visto, y su
dolor pareca autntico. Usara la polica a una nia inocente de ese modo para
atraparlo? Sufri un breve ataque de rabia posesiva.
Se calm, respir hondo y despacio. Ahora no poda preocuparse por Cates
y por su hija. Era hora de localizar a Lacey Campbell. Volvi a acomodarse delante
del equipo informtico, se chasc un nudillo e inici una bsqueda de fincas
propiedad de Jack Harper o de Harper Developing.
La lista de inmuebles era demencialmente larga. Explor la pantalla. Qu
buscaba exactamente? Acaso esperaba a que le apareciera una banderita roja al
lado que dijera: Aqu est! Se esconde aqu!? Profiri un gruido de asco y se
oblig a leer despacio.
Jack Harper tena tres residencias privadas en distintos condados de
Oregn. Incluso una en Mount Junction. Enarc las cejas. Qu coincidencia.
No tena tiempo de visitarlas todas. En cualquier caso, era bastante
improbable que Lacey estuviera en una de ellas. Se estaba agarrando a un clavo
ardiendo. Le hirvieron las entraas de frustracin. Sali disparado de la silla y
entr dando zapatazos en la cocina. Agarr una Coca-Cola light del frigorfico y
cerr la puerta de golpe. Dnde demonios poda buscar a Harper?
Tal vez Harper fuera a buscarlo a l.
Con la botella a dos centmetros de la boca, se detuvo; su cerebro se aferr
con fuerza a esa idea.
Tena que hacer que Harper fuera a por l.
Permaneci inmvil, temiendo que la idea se le escapase si mova un solo
msculo. Qu hara que Harper lo persiguiera? Su cabeza empez a funcionar a
toda marcha. Se le ocurran varias posibilidades.
Hombre, claro! Dio un sorbo largo a la Coca-Cola y disfrut del burbujeo
del gas en su garganta. Se limpi la boca con una servilleta.
Ya estaba encarrilado otra vez.
CAPTULO TREINTA

Jack apoy un hombro en la enorme chimenea y sonri mientras observaba


cmo Lacey, en la cocina, verta el agua hirviendo en las tazas de chocolate en
polvo. Ya haba estado en esa posicin antes. En la cocina de la mujer haca unas
noches. Entonces ella se mostr horrorizada y nerviosa. Ahora sonrea feliz,
mirndolo, mientras remova el chocolate. l se situ a su espalda, le rode la
cintura con los brazos y la estrech contra su cuerpo.
Lacey se haba relajado tras entrar en la cabaa.
Toda la tensin del viaje de subida se haba esfumado al besarla. Ya no
perciba en ella esas vibraciones inciertas de los ltimos das. Haba tomado alguna
decisin con respecto a l.
Confiaba en que fuera la misma que haba tomado l haca das.
Huele fenomenal. No se refera al chocolate.
Lacey levant una de las tazas y la oli.
Lo s. Yo no puedo estar encerrada en esta cabaa durante una nevada sin
un poco de chocolate caliente. Me pone de buen humor.
Bien. l le acarici el pelo con los labios y sinti que ella, relajada,
acceda a sus caricias. Se haba puesto el sol y grandes copos de nieve se chocaban
contra las ventanas de la cocina. El olor a lea quemada se propagaba por el saln.
Puls un interruptor de la cocina y la cabaa entera qued iluminada por la clida
y agradable luz de las llamas. Lacey se estremeci.
Tienes fro? La envolvi an ms con su cuerpo.
No. Es que estoy un poco nerviosa.
Se volvi para mirarlo y l detect las arrugas de tensin en su frente. Se las
borr con besos, recrendose en la seda de su piel.
Aqu ests a salvo. No hay posibilidad de que te encuentre. Nadie puede
subir por nuestra carretera sin un todoterreno y gafas de visin nocturna.
El camino que conduca a la cabaa era una carretera secundaria y sinuosa
sin sealizar por la que ni siquiera l se atrevera a conducir de noche.
Ella exhal y asinti con la cabeza.
Es que me preocupa
Jack la interrumpi.
Se acab el pensar o preocuparse esta noche. No le permiti replicar; le
cubri los labios con los suyos y la volvi hacia s. Solo estamos t y yo. Y quiero
hacer el amor contigo ahora mismo. Ms de lo que he querido nada antes le dijo,
con el corazn encogido, y era la verdad. Not que ella se renda en sus brazos con
un leve gemido.
Le quit la taza de chocolate de la mano, la subi a la encimera, se situ
entre sus muslos y la arrim con fuerza a su estmago, todo ello sin dejar de
besarla. Ella le llev las manos al cuello, acaricindole suavemente una zona
sensible de detrs de la oreja, lo que le produjo un escalofro por toda la espalda.
Se apart de su boca, le tom con delicadeza la mandbula entre las manos y
le pas el pulgar por los labios hmedos. l inspir con dificultad cuando ella le
atrap el pulgar con los dientes y le pas la lengua por la yema. Las pupilas de
Lacey se dilataron y en ellas se reflejaron las llamas de la chimenea. Dios, estaba
preciosa. Despertaba algo salvaje en l. Haca que quisiera tirarla boca arriba,
arrancarle los vaqueros y tomarla all mismo, en el suelo de la cocina. Se le aceler
el corazn y levant la mano para acariciarle el pelo suave de cerca de la oreja. Lo
hizo lentamente, quera saborear cada segundo, grabar a fuego esas sensaciones en
su memoria.
Volvi a besarla, dejando que sus manos se deslizaran por su pelo. El roce
de aquel lustre le atormentaba la piel de entre los dedos. La seda de su lengua le
tent la boca y l le introdujo la suya an ms. Jack desliz la mano hasta la parte
baja de la espalda y la meti por debajo del suter, ms abajo de la cinturilla de los
vaqueros. Sus dedos cruzaron una banda de encaje flexible hasta la suave piel de
su trasero. Un tanga. Sinti una urgencia en la entrepierna. Hundi la mano todo
lo que pudo en los pantalones y le agarr con firmeza el cachete, arrimndola ms
a su cuerpo. Ella contuvo la respiracin en la boca de l con un pequeo gemido y
l estuvo a punto de estallar.
Dios. Dos minutos con aquella mujer y estaba listo para disparar, como un
adolescente.
Interrumpi el beso y descans su frente en la de ella; cerr los ojos y
respir despacio. Su cuerpo le peda accin, pero su cabeza le gritaba paciencia.
Desde cundo escuchaba a su cabeza en plena tentacin?
Estar con ella era distinto.
Jack? lo inst ella confundida, inquisitiva, con voz grave.
Con los ojos an cerrados, l asinti, sin separar la frente de la suya.
Dame un segundo.
Lacey baj las manos y le levant la camiseta.
Quiero verte. Se la levant an ms. Quiero tocarte. Haba algo de
descaro en sus palabras quedas. Esta maana solo he podido mirar. Ahora
quiero tocar.
Se inclin para pasear la lengua por el lbulo de la oreja de l al tiempo que
le rozaba los pezones con las uas. Ardientes escalofros le recorrieron el cuerpo
hasta el vientre.
Por lo visto, Lacey no entenda lo que quera decir dame un segundo para
un hombre. Apret los dientes y se sac la camisa por la cabeza.
Yo no habra protestado si me hubieras tocado. Tir la camisa al suelo,
le dio un beso rpido e intenso y le quit el suter. Nadie te lo impeda le
susurr.
Su sujetador era sencillo y liso. Sus pechos, del tamao justo. No eran
grandes, solo totalmente provocadores. Le levant uno con la mano y not cmo se
le endureca el pezn. Ella baj un poco la barbilla y cerr los ojos, arqueando la
espalda y arrimndose a l.
Era suya y le daba permiso para que hiciera lo que quisiese, respondiendo
apasionadamente a sus simples caricias. Le haba concedido poder total.
Le desabroch el sujetador, deslizando los tirantes por los brazos y
retrocediendo un poquitn para poder verla a la luz titilante de la hoguera.
Exquisita. Se inclin hacia delante, atrap un pezn entre los dientes y lo ara
apenas. Ella gimi y se ech hacia atrs, apoyndose en las manos.
A quin quera engaar? Aquella mujer tena poder absoluto sobre l.
Lleg hasta el otro pecho sin dejar de besarla y le desaboton los vaqueros,
su pensamiento subyugado por el recuerdo del encaje que llevaba debajo. Se irgui
y ella protest cuando abandon sus pechos. Jack retir las caderas de ella de la
encimera y ella aterriz con sus piernas temblorosas, haciendo resonar en el suelo
sus botas sexis de cowboy. l le baj los vaqueros hasta medio muslo y volvi a
subirla a la encimera solo con el tanga, de color fucsia. Jadeando, Lacey se agarr
firmemente al borde de la encimera. Jack le agarr ambas botas y se las quit las
dos a la vez. Al poco, siguieron los vaqueros. Encantado con su cara de sorpresa, se
acerc y la bes hasta dejarla aturdida.
La cabeza le daba vueltas. Estaba deseando meterse en aquella mujer y
volverla loca.
Lacey hizo un aspaviento cuando vio que sus vaqueros caan al suelo. Todo
haba sucedido tan rpido. Tan pronto la acariciaba lentamente con las manos ms
sensuales que haba sentido jams como iba a la velocidad de un piloto de carreras.
No lograba recuperar el aliento; l no paraba de pillarla desprevenida. Se acerc
para besarla con una cara de macho posesivo que desencaden un ardor ferviente
en su entrepierna. Se refreg contra l y se puso hmeda, escurridiza. Por qu le
haba dejado el estorbo de las braguitas?
Lacey le desabroch el botn superior de los vaqueros, pero l apart sus
brazos con el codo y la bes con una fiereza que la dej estupefacta. Su boca era
sensual e imperiosa, y se llevaba todo lo que ella tena. Quera aporrearle la
espalda con los puos cerrados para que le dejara tocarlo, pero se conform con
acariciarle los hombros, el pecho, los bceps. Aquellos msculos bien torneados que
ella haba admirado la noche anterior estaban duros como piedras. Tena el cuerpo
de un atleta. Msculo, velocidad y fuerza. Repas sus pectorales, paseando los
dedos por el vello suave de su pecho. Los labios de l se posaron en su mejilla,
luego en el prpado y de nuevo en el lbulo de la oreja. Mientras trazaba el arco de
su oreja con una lengua hmeda y caliente, desliz la mano entre sus muslos y
acarici con firmeza, a travs de sus braguitas, un punto que hizo que se le
derritiera la espalda. Luego volvi a hacerlo y ella se agarr con fuerza a sus
hombros, clavndole las uas en los deltoides y cerrando los ojos. Fue un doble
asalto. La oreja y el cltoris.
Deseaba a aquel hombre. Le daba igual su pasado o el de ella. Lo haba
deseado desde el principio, pero jams haba soado que terminara en una cabaa
cubierta de nieve haciendo el amor con l a la luz de la lumbre.
Ay, Jack, necesito Tienes que dejarme l volvi a tocarla ah y ella
perdi el hilo de lo que deca.
Vaqueros. Necesitaba que se quitara los vaqueros. Ya. Volvi a alargar la
mano hasta la bragueta y tir antes de que l pudiera impedrselo,
desabrochndole todos los botones a la vez. l la apart, arquendola sobre su
brazo, y le atac un pecho con dientes y lengua. La avalancha salvaje de
sensaciones la estremeci. Retir la parte central de la braguita y le meti dos
dedos por los pliegues. Desliz los dedos arriba y abajo, extendiendo la humedad,
y ella se apret contra su mano, queriendo ms de aquella deliciosa friccin. Estaba
insoportablemente excitada, la piel ultrasensible. Su vientre sufri una convulsin.
Necesitaba que hiciera algo ms que acariciarla.
Por favor, Jack. Tienes que por favor.
Por favor, qu?
Qu? A Lacey no le llegaba el oxgeno al cerebro.
Que me lo pidas otra vez.
Su boca caliente y hmeda se pas al otro pecho y le dio un mordisquito.
Por favor. Te necesito. Ya!
Termin con un jadeo cuando aquellos dos dedos la penetraron y la
acariciaron desde dentro. No le iba a costar nada; estaba tan cerca. Un pulgar
diestro le frot el cltoris mientras los otros dos dedos la acariciaban por dentro, y
sus msculos internos se tensaron con fuerza, catapultndola. Flashes de luz le
bailaron en la retina y ella ech la cabeza hacia atrs, tensa, de placer. Las
contracciones humedecieron los dedos de l mientras ella surcaba la ola. Jack no
dej de mover los dedos y la lanz por los aires otra vez.
Jack deposit con cuidado su cuerpo lacio en la encimera y le quit las
braguitas, descansando la cabeza entre sus pechos. Pudo or su corazn palpitar y
sus pulmones recibiendo pequeas bocanadas de aire. Su ertica humedad an
pulsaba alrededor de los dedos de su otra mano mientras las uas de ella le
acariciaban el pelo. Le bes el vientre, hundiendo la lengua en su ombligo,
hacindola estremecerse. En su condenada vida haba estado ms excitado. Casi
haba perdido el control vindola correrse.
Apartando sus manos de ella, se quit las botas y los vaqueros que ella le
haba desabrochado de un tirn. Lacey se alz sobre los codos, lo observ, con las
piernas colgando lacias de la encimera. Sus ojos se clavaron en su miembro erecto,
que apuntaba a su destino. Se incorpor, alarg la mano temblorosa y lo guio hacia
su interior. El tacto de sus dedos le dispar a l la excitacin y el vientre se le tens,
esforzndose por controlar. Los dedos de ella envolvieron su miembro y lo
apretaron con fuerza, pasndole la palma por la cabeza. l la observ, fascinado
por la voracidad de su rostro. Cuando su exploracin hubo terminado, ella le puso
una mano en el hombro y se lo arrim, dirigindolo hacia su interior. l la agarr
por las caderas, llevndola hasta el borde mismo de la encimera. Se asom apenas
a la entrada y se detuvo, luchando contra cada fibra de su ser que le peda que la
penetrara con fuerza. Le alz la barbilla con una mano y la bes suavemente en los
labios. Ella abri la boca con un silencioso suspiro, cerr los ojos, y l le introdujo la
lengua, explorando la cavidad. Retir las caderas, deslizndose fuera y ella
protest y se peg contra l. l volvi a entrar un poquito, notando que su interior
ceda y se ajustaba a l. Inspir hondo y exhal.
Lacey
Quera que abriera los ojos. Quera que lo mirara.
Ella levant despacio los prpados. A la luz de la lumbre, sus ojos eran
oscuros, de color indefinido, pero l poda leer en ellos el deseo, contrapartida del
suyo. Con la sensacin de haber llegado a un momento que estaba escrito, ancl la
palma de la mano en su nalga y la penetr de una sola embestida fuerte. Jack abri
mucho los ojos y ella jade.
Sinteme. Sinteme en tu interior.
Estaba caliente, resbaladiza y tensa por dentro, y Jack no quera salir de all
jams. Resisti la tentacin de bombardearla y se mantuvo completamente
inmvil, notando cmo ella lata y se tensaba alrededor de su miembro. Jams
olvidara la sensacin. Ella se aferr a sus hombros y embisti descaradamente
contra l.
Maldito seas, Jack, muvete!
Enrosc las piernas en su cadera y apret, meciendo las suyas. Alz la
barbilla y empuj el cuello contra los labios de l, demandando atencin. l inhal
profundamente, oliendo su excitacin y el delicioso aroma que era exclusivamente
de Lacey. Le ara el cuello con los dientes. Ella sigui apretndose contra l y
brotaron de sus labios pequeas exclamaciones de frustracin. Jack permaneci
inmvil mientras ella lo torturaba. Puro deleite, puro tormento. No quera que
terminase.
Ya era hora. La abraz con fuerza y la levant de la encimera. Ella solt un
grito de rabia cuando l sali de su interior. La llev en brazos al saln, donde
haba preparado un nido de gruesos sacos de dormir y edredones de plumas. Se
arrodill y la tumb boca arriba, apartndole los mechones de pelo de la cara. La
luz del fuego le iluminaba los ojos, poniendo de manifiesto su deseo. Se situ sobre
ella y, agachando la cabeza, le habl en la boca anhelante.
Aguanta, mi nia.
Lacey no vea. No oa. Todos sus sentidos estaban centrados en un punto de
su cuerpo. Jack por fin se haba dejado llevar y la estaba penetrando como si llevara
diez aos esperando aliviarse. Ella se meci contra l y se aferr a sus hombros
durante el viaje. La frentica friccin la estaba llevando ms alto. Tan pronto senta
oleadas de placer como su cuerpo gritaba, ansiando la penetracin. Era un ir y
venir constante de emociones y sensaciones que amenazaba con reventarle el
corazn. l se tens y aument la velocidad, acortando sus embestidas al tiempo
que meta la mano entre sus cuerpos y la acariciaba. Lacey sinti el
estremecimiento en el ncleo de su vientre. Lo apret con fuerza, le oy gritar, y
alcanz el clmax, arrastrndolo consigo.
Yaca medio tumbada encima de l, saciada y exhausta en el colchn de
edredones y sacos de dormir. Ella le pas un dedo por el estmago, explorando su
cuerpo, observando cmo se tensaba cada msculo con sus caricias. Estaba muy
bien hecho. Msculo slido en todas las partes importantes. Se relajaron en el
silencio, interrumpidos solo por el chasquido ocasional del fuego. Desliz la mano
por su muslo y se detuvo sobre un nudo grueso en la piel. Intrigada, se incorpor y
lo mir de cerca. Era una fea cicatriz circular.
Fue una bala.
l tena una mano debajo de la cabeza, erguido sobre un cojn que haba
robado del sof mientras la vea explorarlo. Al or su respuesta plana, ella se volvi
a estudiar su rostro.
Qu ocurri?
Se le cort la respiracin al ver que su rostro se cerraba y le record a Alex.
Aquel vaco absoluto en sus ojos. Jack no quera hablar de ello. Ella ascendi por su
cuerpo hasta que pudo barrer con un beso aquella expresin vaca de su rostro que
le produca escalofros. Sus ojos plateados titilaban con la luz del fuego y not que
su corazn se le aceleraba bajo la mano. Guard silencio y esper.
Le cont una historia que le aceler el corazn a ella tambin.
Te podan haber matado. Lo mir pasmada.
Podan haber muerto muchas personas. Ninguno de los dos miramos si
llevaban armas. Un error estpido. Sus ojos escupieron rabia.
Ella le habl despacio.
Fue entonces cuando dejaste la polica?
Jack asinti con la cabeza.
Ya no poda seguir. Quera sacar el arma cada vez que entraba en contacto
con una persona. Tena la cabeza hecha un desastre. Necesitaba un trabajo en el
que pudiera controlar lo que suceda a mi alrededor. En el trabajo de polica, hay
demasiada incertidumbre. Hizo una pausa. Tuve que irme. Lleg un momento
en que no poda sujetar un arma sin ponerme malo. Y no he podido tocar una
desde entonces. Mir fijamente el fuego. No poda hacer el trabajo. Crea que
iba a hacerle dao a alguien ms.
Ella se incorpor.
T no le hiciste dao a esa mujer! Fue su marido.
Lo s. Menta, se lo vio en la cara.
Le acarici el rostro, encantada con el tacto spero de sus mejillas. Se inclin
y roz con sus labios la barba pinchuda, y el cosquilleo estimul una nueva
ereccin.
No fue culpa tuya. T jams le haras dao a nadie. Cuando estoy
contigo me siento a salvo. No dejaras que me pasara nada. Se desplaz hasta
sus labios y l le acarici la espalda, besndola apasionadamente. Confo en ti,
Jack. Se sorprendi por decir aquellas palabras. Confo en muy pocas personas
y t te has convertido en una de ellas.
Con un movimiento que le rob el aliento, la puso boca arriba y se situ
encima de ella con su lengua y sus manos rudas. Aquella manipulacin tan
posesiva desat el fuego en sus venas. Alarg la mano para acariciarle la cara. En
sus ojos tristes, vio la necesidad desesperada de creerla mientras se colocaba entre
sus piernas y volva a tomarla.
Jack estir las piernas, sacando los pies de debajo del edredn, hacia el
fuego. Ya no haba llamas y los rescoldos le calentaban los pies. Tena que echar
unos cuantos leos ms al fuego. Lacey dorma acurrucada contra su cuerpo.
Volviendo la cara para hincar la nariz en las suaves ondas de su pelo, inhal
profundamente. Pudo oler su aroma a vainilla y algo ms. Le ola el pelo como si
hubiera estado retozando en la cama con un hombre. Pero no con cualquier
hombre. Con l.
Se regode contento en la sensacin posesiva que le inundaba el cuerpo
entero. Ella le haba dicho que confiaba en l, que crea que poda mantenerla a
salvo. Maldita sea, le demostrara que tena razn aunque tuviera que tenerla
encerrada en la cabaa durante un mes. Se le tens el cuerpo al pensarlo, y
danzaron en su cabeza imgenes erticas. Estudi su perfil a la lnguida luz,
quera despertarla, pero tambin quera seguir mirndola mientras dorma. Aquel
no era el habitual resplandor poscoito.
Ella le haba llegado muy adentro y le haba marcado el corazn.
Estaba enganchado.
CAPTULO TREINTA Y UNO

Tenemos una direccin.


Lusco cerr el telfono de concha y garabate algo en su libreta.
Brody ha conseguido entrar. Ha encontrado a Linda DeCosta y ella le ha
dado una direccin. Es en Molalla, a unos treinta kilmetros al sur de aqu. En las
bsquedas, figura como propietario Robert Costar. Ese tiene que ser nuestro
hombre. Su madre dice que ha estado en contacto con l peridicamente. Asegura
que su hijo no est haciendo nada malo.
S, claro. Mason ya se estaba poniendo el abrigo. Llama al condado.
Diles que se pasen por all y vigilen el sitio. Mete a su unidad SWAT en esto. No
quiero correr ningn riesgo. Le subi la energa como si se hubiera pinchado una
dosis doble de epinifrina. Por fin, un golpe de suerte. Y uno grande, pareca. La
bsqueda de Kelly Cates no haba dado resultados. No haba grabaciones de vdeo
de su gimnasio, ni vehculo abandonado, ni avistamientos. Se haba evaporado,
literalmente. Estaba preparado para una pista como esta. Son el telfono del
escritorio de Mason y l contest impaciente, sujetndolo entre la oreja y el hombro
mientras se peleaba con la manga retorcida de su abrigo.
Callahan.
Se qued de piedra, con el abrigo medio puesto.
Ests de broma? Seguro? Ha llamado l mismo? Agarr el auricular,
que empezaba a resbalrsele.
La mirada seria de Mason se clav en la de Ray mientras una voz le
parloteaba al odo. Luego colg el telfono y se qued mirando el aparato. Cerr
los ojos, sintiendo que su adrenalina se lanzaba por un precipicio y se daba una
panzada. El caso empezaba a reventar.
Esto no puede estar pasando. Demasiadas cosas a la vez mascull.
El qu? Qu ha pasado? Ray pareca a punto de estrangularlo.
Melody Harper ha desaparecido. La secuestraron anoche a ltima
hora. Se pas la mano cansada por la cara.
La hermana de Harper? Han secuestrado a otra mujer? Estn seguros?
Y creen que es nuestro hombre?
Con toda seguridad. El propio asesino ha llamado para comunicarlo. Les
ha dicho a los de Emergencias que lo hemos estado buscando por el asesinato del
polica y de los dos abogados.
Nuestro hombre? Por qu? inquiri Ray incrdulo.
Yo tambin me he quedado a cuadros. La doncella ha confirmado que
Melody no volvi a casa anoche y que su automvil sigue en el garaje.
Pero Mason saba que su asesino estaba furioso. La doctora Campbell ya no
estaba a su alcance y ahora contraatacaba secuestrando a otras mujeres. Primero a
Kelly Cates y luego a Melody Harper. Deba haber tenido en cuenta que, como la
doctora estaba con Harper, el asesino intentara llegar a l a travs de su hermana.
Tena que llamar a Harper. El hombre iba a estallar de rabia.
Mason termin de ponerse despacio el abrigo y se plant el sombrero de
cowboy. Lo sinti como si fuera forrado de plomo.
Advierte a las unidades especiales de que podra haber rehenes en la casa
de Molalla. Puede que tenga all a Kelly o a Melody.
Lacey not que Jack se mova debajo de ella. Por su respiracin, saba que
estaba despierto. Ella no abri los ojos y sabore el momento. La haba
resguardado de la realidad unas horas, permitindole relajarse y olvidar
momentneamente los horrores que estaban teniendo lugar en el mundo exterior.
Haban hecho el amor durante horas y haba sido magnfico. El fuego, la nieve
fuera, aquel hombre asombroso.
Demasiado bueno para ser cierto.
Pero era cierto. l estaba all en carne y hueso, y le oa el corazn, recostada
en su pecho caliente. Lentamente fue repasando esa noche de pasin. Le daba igual
ser solo otra muesca en su revlver. Haba merecido la pena.
Su instinto le deca que la noche haba sido especial para l. Se lo haban
dicho sus ojos mientras la besaba, mientras la penetraba. El anhelo, la pasin.
Haba habido deseo en todo ello, pero no exclusivamente. Haba sido algo ms
profundo. No crea que Jack fuera a partirle el corazn.
Pero no poda evitar sentirse optimista?
Deja de darle vueltas. Disfruta del momento. Se dibuj una sonrisa en sus
labios y not que el pecho de l se agitaba con una carcajada silenciosa.
Lacey abri los ojos, ralentizando a propsito el movimiento para dejar claro
que se senta del todo satisfecha fsicamente. Sus ojos grises la miraron risueos,
reflejando la relajacin que se ocultaba en sus honduras. En la cabeza de ella
estallaron unos alegres fuegos artificiales.
Estaba guapsimo. Tan masculino. Y en ese momento ella le perteneca.
Pase las uas por el vello de su pecho, haciendo que se le endurecieran los
pezones, y sabore el poder de ser mujer. La capacidad de excitar a un hombre con
algo tan sencillo. Resultaba embriagador. Alz la cabeza para sonrerle, y pens en
hacerle suplicar.
Hola.
Hola a ti tambin le susurr ella, zambullndose en su mirada plateada.
Tena unos ojos preciosos. Podan pasar del gris oscuro de las nubes de tormenta al
color plata del sol reflejndose en un lago.
l la puso boca arriba para darle un beso excitante y apasionado, enterrando
los dedos en su pelo y aplastndole los pechos con el peso de su cuerpo. Sinti en
el muslo la presin de su miembro. Son un telfono.
Vaya por Dios!
No quiero contestar. Trat de distraerla con sus dedos.
Tienes que hacerlo. Podra ser importante.
Lacey se incorpor a regaadientes, retirando el edredn y exponiendo sus
pechos al aire fro. La mirada de l se oscureci y le agarr uno, con una sonrisa
perversa en los labios. Cerrando los ojos, ella estuvo a punto de sucumbir, pero el
telfono volvi a sonar, le apart la mano y gate hasta la chaqueta de Jack, en el
sof.
Cmo quieres que tenga las manos quietas si te pones as?
Al volverse, vio que Jack le miraba fijamente el trasero mientras se
arrodillaba para llegar al silln. Ella le dedic una sonrisa pcara y ech un vistazo
a la pantalla de su telfono.
El detective Callahan.
Su sonrisa se apag e inspir hondo.
Con la cara blanca, le pas en silencio el telfono a Jack, que se haba
incorporado ceudo al verla mirar fijamente el identificador de llamada.
Mientras Jack escuchaba, Lacey vio cmo se le ensombreca el semblante. Se
estremeci y el sano color de su piel se desvaneci. La rabia reemplaz a la
sorpresa, apret la mandbula y se le fruncieron las comisuras de los labios. La
tensin de su rostro hizo que a ella se le acelerara el corazn, se le entrecortara la
respiracin. Se le bloquearon los pulmones.
Jack colg, la mirada perdida en el fuego, su rostro una maraa de
sentimientos encontrados.
Ha secuestrado a Melody.
Lacey se sent de golpe en el suelo.
Qu? A tu hermana?
Ya ha secuestrado a otra. Dios mo. Qu habr hecho con Kelly si ya ha
pasado a su siguiente vctima?
De pronto rebosante de energa, Jack se puso en pie, se dirigi a grandes
zancadas a la cocina y volvi con su ropa. Se visti con manos temblorosas y
espet:
El muy desgraciado ha llamado a la polica para decirles que tena a mi
hermana. Callahan cree que saben dnde la tiene. Tu amigo, Brody, ha conseguido
que Linda DeCosta le d una direccin. Su hijo Bobby tiene una casa en Molalla. La
polica va a entrar all con el SWAT en unas horas. Recogi los calcetines. El
tipo no ha mencionado a Kelly.
Llevndose las rodillas al pecho, Lacey enterr la cabeza en ellas.
A m. Se supone que deba secuestrarme a m. No a la hermana de Jack.
La temperatura de aquella cabaa calentita le pareci de pronto bajo cero y
los dientes le castaetearon. Aquello era culpa suya. El asesino le estaba mandando
un mensaje. Persegua a Kelly y a Melody porque no daba con ella. Estaba furioso
y daba palos de ciego.
Haba arrastrado a Jack a su vida catica y puesto en peligro a su familia.
Por qu haba dejado que Jack anduviera con ella? Si se lo hubiera quitado de
encima, ahora no se veran en esa situacin. Su hermana no estara en manos de un
asesino.
Haban estado tonteando y aquellas eran las consecuencias.
Su felicidad recin encontrada se esfum por la chimenea y se desvaneci
con el humo.
Estremecida, se mordi la rodilla, dejndose la marca de los dientes.
Jack se arrodill delante de ella, con la camisa desabotonada.
Lacey, vstete. Quiero estar all cuando entren. Estudi confundido los
mordiscos de la rodilla. Qu haces? La mir a los ojos y comprendi. Ay,
Dios. Esto no es culpa tuya.
Ella no pudo responder y sinti que los ojos se le llenaban de lgrimas.
Esto no es culpa tuya. Me he metido en los demasiadas veces por estar en
el sitio y el momento equivocados. No es por ti.
An arrodillado, le agarr las manos.
Incapaz de hablar, ella neg con la cabeza.
Basta. No es culpa de nadie ms que del chiflado que est haciendo esto.
Y la polica est a punto de arrestarlo. Tengo que estar all.
Le levant la barbilla para que lo mirara, sus ojos intensos.
He elegido estar contigo, quedarme contigo, a sabiendas de que un
psicpata poda andar detrs de ti. Y no lo lamento ni un segundo! Quiero Le
apret la cara, buscando la forma de expresar aquello. Escchame: no es culpa
tuya! No me ests ayudando. Vmonos, vale?
A ella se le encogi el corazn y supo que lo deca en serio.
Asinti con la cabeza. l tena razn. All sentada, compadecindose de s
misma, no ayudaba a nadie.
Sobre todo a Melody y a Kelly.
A Melody le castaetearon los dientes.
Haca un fro glacial en el bao en el que estaba encerrada. Paseaba en
crculos por aquel cuartito sin ventanas, frotndose las mangas con las manos,
tratando de entrar en calor con la friccin. Las paredes de azul plido estaban
glidas al tacto y su blusa de seda y su falda cara no ofrecan mucha resistencia al
fro.
Baj la vista y se vio dos condenadas carreras en las medias. Al palparse la
pantorrilla derecha, descubri otra. Se subi la falda y se quit de un tirn el
sofocante nylon.
Aporre la puerta del bao con los puos. Otra vez.
Maldita sea! Scame de aqu, condenado hijo de mala madre!
Silencio. Igual se haba ido.
Le dolan ya las manos, as que pate la puerta con los talones por no
destrozarse tambin los dedos congelados. Ese tipo haba cerrado la puerta del
bao con pestillo desde fuera.
En su confinamiento no haba nada. l se haba llevado los toalleros y la
barra de la cortina de la ducha. Haba sacado todos los frasquitos del armarito con
espejo y vaciado los de debajo del lavabo. Melody le haba dado la vuelta al sitio en
busca de un arma o herramienta. Se haba roto las uas intentando desatornillar los
tiradores metlicos de los cajones. Luego haba tirado del cabezal de la ducha, pero
solo haba conseguido abrir un boquete enorme en la pared a la que estaba sujeto.
Haba hecho lo mismo con la tapa de la rejilla de ventilacin del techo. Sus
esfuerzos no haban resultado productivos, pero le hacan sentirse mucho mejor.
Desde que haba despertado en el suelo del bao, se haba estado
devanando los sesos para entender qu demonios haba pasado. Recordaba que
estaba en el garaje de su casa, buscando las llaves del auto en el bolso y
preguntndose si se las habra dejado en la encimera de la cocina. Un ruido suave a
su espalda haba captado su atencin, pero ella lo haba ignorado y se haba
centrado en encontrar las llaves. Entonces l le haba venido por detrs, rpido y
fuerte.
Haba sido como una pelcula de terror de serie B en la que ella era la
protagonista, demasiado estpida para sobrevivir. Le haba tapado la boca y la
nariz con un trapo y ella haba contenido la respiracin, sabiendo que inhalarlo
poda resultar peligroso. Pero l le haba pellizcado y, al abrir la boca de dolor,
haba inhalado los vahos del apestoso trapo. Una bruma oscura le haba inundado
los ojos mientras se esforzaba por mantenerse consciente. Al volver la cabeza,
haba vislumbrado un pelo corto y oscuro.
No recordaba nada ms.
l le haba quitado el reloj, junto con los zapatos. No tena ni idea de la hora
que era ni de cunto tiempo llevaba encerrada en el cuarto de bao.
Pate la puerta, furiosa consigo misma por estpida y dbil. Tena que haber
sido ms espabilada. Saba a qu deban estar atentas las mujeres. Ten siempre las
llaves a mano, mira alrededor. Confiada en la seguridad del garaje bien iluminado,
haba bajado las defensas.
Nunca ms.
El boquete del cabezal de la ducha capt su atencin y le dio una idea
cuando se volvi a mirar al vter. Levant la pesada tapa de la cisterna y golpe
con ella el espejo del armarito. Saltaron fragmentos de vidrio por todas partes.
Escogi dos de los trozos ms grandes y afilados. Armas. Le asest una estocada a
la encimera del lavabo con uno de ellos, para probarlo. Se rompi del golpe, pero
hizo un agujero profundo en la encimera y una pequea raja en la palma de su
mano.
Se succion la sangre. Los trozos de espejo no eran muy resistentes, pero s
afilados. Poda hacer bastante sangre con ellos. Con una sonrisa triste, mir la tapa
de la cisterna de nuevo. Era demasiado pesada para usarla como arma. Agarr la
aparatosa tapa y atiz a la puerta con ella. Hizo muchsimo ruido, genial, pero
ningn dao. Lo hizo otra vez. Y otra.
Cuando se le cansaron los brazos, dej caer deliberadamente la tapa en el
lavabo, haciendo saltar trozos de la pila de porcelana. Si no poda salir, iba a
montar un desastre descomunal y carsimo que luego alguien iba a tener que
limpiar y reparar. Al embestir la puerta, haba conseguido hacerle una pequea
raja a la altura del pomo. Pas el dedo por ella, orgullosa. Le dolan los msculos
del esfuerzo, pero era un comienzo.
Bebi agua del lavabo con las manos. Al menos tena agua. Poda sobrevivir
mucho tiempo solo con agua. Procurando no pisar los trozos de espejo que haba
en el suelo, se sent sobre la tapa de la taza del vter para recobrar el aliento.
Enterr la cabeza en las manos, se limpi las lgrimas y trat de no pensar en los
artculos que haba visto en la prensa. Los que hablaban del asesino en serie. Haba
ledo cosas terribles sobre cmo haba torturado y asesinado a aquellos hombres.
Esto no poda estar relacionado. Era alguien que mataba a hombres vinculados con
ese viejo caso del asesino del campus. No atacaba a mujeres. Pero haba una mujer
desaparecida. Lo haba odo en las noticias, en el automvil. Sera ella la siguiente
parte de la historia?
No. Lo suyo tena que ser por el rescate. Jack pagara lo que le pidieran y
ella quedara libre. Arranc un trozo de papel higinico y se son los mocos. Mir
el pequeo rollo y los ojos se le volvieron a empaar. A lo mejor no debera
malgastarlo con mocos. Agotada, se irgui y respir hondo. Esforzndose por
mantener los ojos abiertos, camin con cautela por encima de los trozos de espejo y
se meti en la baera, la nica zona donde no haba cristales rotos. Tumbada de
lado, not fro el recubrimiento de plstico duro y tembl. Se llev las rodillas al
pecho, las abraz y cerr los ojos, dejando las luces encendidas. El fro le produjo
unos espasmos inesperados en el torso, pero finalmente se sumi en su sueo
ligero.
Una llamada rpida a Callahan le permiti a Jack pasar el precinto policial
que impeda avanzar por la carretera que conduca al vecindario de Molalla. Pas
por delante de los mismos policas que lo haban detenido y corri a toda
velocidad por la nieve fresca. Dos manzanas ms adelante, los detectives y el
SWAT se preparaban para asaltar una casa situada un poco ms all de la esquina.
Por suerte, Lacey haba accedido a quedarse en el todoterreno de Jack. La noticia
del secuestro de Melody la haba tenido conmocionada las dos horas de trayecto.
Haban estado a punto de chocar por detrs con dos vehculos en la autopista.
Lo han encontrado no haba parado de repetir durante el viaje. Se
acab haba aadido, dando cabezazos contra el reposacabezas. No me lo
puedo creer. Haba cerrado los ojos con fuerza.
T crees que sabe lo que le pas a Suzanne? le haba susurrado.
Jack haba asentido con la cabeza.
Creo que sabe perfectamente lo que ocurri.
Y qu hay de? Lacey se haba vuelto hacia la ventanilla, pero Jack
haba detectado las lgrimas y le haba ledo el pensamiento.
Averiguaremos dnde est el beb.
Incapaz de responder, Lacey haba asentido con la cabeza.
Un beb, no. Un nio.
Por favor, Dios, que Melody est bien.
Jack haba estacionado el vehculo y salido de un salto por su lado. Luego lo
haba rodeado corriendo hasta la puerta de ella, pero Lacey haba permanecido
inmvil. Tena las manos hechas un nudo en el regazo. No quera mirarlo a los
ojos.
No quiero verlo. No quiero ver dnde la tiene. No puedo.
Jack no le haba hecho ms preguntas. Lo haba entendido perfectamente.
Durante las dos ltimas horas, a l se le haba revuelto el estmago pensando en lo
que la polica podra encontrar. Los anzuelos y los huesos rotos lo haban
atormentado todo el trayecto desde la montaa. Pero ya haban encontrado la casa
de ese malnacido. Se dispuso a ayudar a Lacey a bajar del vehculo caliente, pero
temblaba tanto que, cuando le haba tendido la mano, ella haba negado con la
cabeza. Entonces, mirando la docena de coches patrulla que punteaban y
bloqueaban la calle, se haba ablandado.
Echa el seguro le dijo con firmeza.
La rabia que lo invada le hizo apretar los muslos mientras corra por la
calle. Ese desgraciado tena a su hermana. Como le hubiera hecho dao no
responda de sus actos.
Melody tena que estar viva.
Divis a Callahan y a Lusco entre un grupo de policas y se dirigi a ellos.
Qu est pasando? Los policas tenan centrada su atencin en una
pequea casa tipo rancho al final de la calle. A la entrada de la casa, haba
aparcado un Toyota Camry nuevo, que haba dejado un rastro reciente en la nieve.
Lusco mir furioso a Jack, pero Callahan le contest.
Los del SWAT se estn preparando para situarse delante. Ya tienen
francotiradores en posicin. Van a entrar por la puerta principal y la trasera ser el
plan B. Podra haber rehenes si l est dentro, as que no se meta en medio.
Su mirada fulminante le repiti aquellas palabras mientras se daba un tirn
del ala del sombrero.
Jack asinti con la cabeza y se retir unos cinco metros hasta una posicin
desde la que poda ver la casa. Callahan se volvi bruscamente hacia l.
Dnde est la doctora Campbell?
l seal hacia el camino por el que haba venido.
En mi todoterreno, donde el control de carretera.
Aliviado, el detective se volvi hacia el grupo de policas.
Jack observ la operacin, incapaz de mantenerse quieto, deseando meterse
en la casa y darle una paliza de miedo a aquel tipo. Cerr los ojos y pens solo en
Melody. Ella tiene que estar ah. Como le haya hecho dao, es hombre muerto.
Se tens al ver que el gran vehculo de aspecto militar del SWAT se acercaba
a la entrada principal de la casa y frenaba. De l bajaron ordenadamente una
docena de hombres acorazados y se dividieron. La primera mitad fue a la entrada
principal de la casa, la otra mitad discurri hacia la puerta trasera del edificio.
Un terrible estrpito despert a Melody. Se levant de la baera ayudndose
con las manos y volvi a tumbarse, muerta de miedo. A travs de la puerta, se
filtraron gritos y amenazas. Chill un hombre y resonaron unos pasos rotundos,
que corran por la casa.
Sali de un salto de la baera y aporre la puerta con los puos magullados,
ignorando los afilados pedazos de cristal que le cortaban los pies. Se acercaron los
fuertes sonidos de botas.
Squenme de aqu! Y si esos ruidos de botas se iban y la dejaban
pudrindose en aquella condenada prisin?. Me ha encerrado! Squenme de
aqu! Aporre histrica la puerta.
Quin hay ah? Se oy una voz masculina sorda al otro lado y ella
apoy la mejilla y el pecho contra la madera.
Soy Melody Harper. Ese tipo me ha secuestrado y me ha encerrado Ms
gritos la interrumpieron. El hombre que estaba al otro lado de la puerta le estaba
gritando a otros de la casa, pero ella no distingua lo que les deca. La voz de aquel
hombre fue desvanecindose.
Melody aporre la puerta y chill:
No se vayan!
Aprtese de la entrada.
Ella retrocedi tambalendose e intent estrujarse entre el vter y la pared.
Iba a disparar?
Algo embisti desde fuera la puerta, que repiquete y vibr. Vio cmo se
alargaba la grieta que ella haba hecho. La puerta vibr de nuevo y se astill por el
pomo. Con el siguiente golpe, se abri en pedazos y un hombre con casco volvi
bruscamente la esquina apuntndola con un arma. No le hizo falta verle la cara, el
traje acorazado la tranquiliz lo suficiente.
Maldita sea, el vehculo del SWAT le tapaba la vista. Jack se mova hacia
donde pudiera ver claramente cuando la puerta principal se abri con estrpito y
una masa de voces fuertes comenz a ordenar a gritos que se tirara todo el mundo
al suelo. Jack apret los dientes. Su conciencia lo instaba a que fuera hasta all y
encontrara a su hermana.
Un murmullo de voces acompa al grupo de efectivos del SWAT que
salieron de la casa. Al frente del grupo, un hombre con las manos a la espalda
cruz dando tumbos el jardn blanco. Los SWAT lo tiraron a la nieve boca abajo.
Dos efectivos completamente acorazados y armados se situaron sobre l,
apuntndole con las armas a la cabeza.
Dios, s! Lo han cazado!
Jack se esforz por distinguir la figura tendida en la nieve. El tipo temblaba
de miedo y volva la cabeza para ver a su espalda.
Pestae extraado. Lo conoca. Conoca ese rostro. Acercndose, ech un
vistazo a los policas, que tenan la misma cara de sorpresa. Tambin ellos haban
reconocido al tipo que estaba tirado en la nieve. Frank Stevenson. El ex de Lacey.
Se detuvo en seco, inspirando hondo. Algo va mal. Las tripas se le
retorcieron. Esa rata cobarde no poda ser el asesino. Stevenson no poda haber
cometido todos esos crmenes. Se le par el corazn.
Era una trampa. Melody no estaba all. Haba sido una artimaa para que
acudiera Lacey.
Dio media vuelta en la nieve y regres corriendo a su todoterreno. El ritmo
acelerado del corazn hizo que toda la sangre se le subiera a la cabeza. Ignor los
gritos de Callahan a su espalda.
El detective lo haba deducido tambin.
Mason maldijo. Haba cometido el error de confiar en que la pesadilla
terminaba.
Cielo santo! Es Stevenson. Era l. Ray estaba atnito.
No es l.
S es. Ese es el ex de la doctora Campbell.
Ray se acerc un poco, ansioso por echar un vistazo, pero Mason lo agarr
del brazo, sintiendo que la tensin arterial se le pona por las nubes.
No, ese no es nuestro hombre grazn Mason.
Su compaero se detuvo y abri la boca, pero lo distrajo un hombre que
echaba a correr por la calle.
Adnde demonios va? dijo Mason, volvindose. Jack Harper haba
salido disparado.
Harper, mire en su vehculo! Stevenson era un engao; Harper ya lo
haba deducido.
Qu est pasando?
La mirada confundida de Ray fue del hombre tendido en la nieve a Harper,
que corra en la direccin opuesta. Antes de que pudiera decir nada, Mason vio en
el rostro de Ray que haba entendido lo que suceda. El detective maldijo.
Nos han tendido una trampa.
Ray se dispona a volver corriendo a su vehculo, pero se detuvo y mir a
Frank Stevenson, sin saber bien dnde ir primero.
Mason lo agarr del brazo y lo arrastr hacia Stevenson.
Este es el sitio que buscbamos, pero ese no es el tipo al que buscbamos.
Y ms vale que sepa dnde demonios est el otro.
Stevenson gritaba en medio del crculo de policas que lo rodeaban.
Yo no he hecho nada. La puerta estaba abierta les grit al par de
detectives cuando se acercaron. Solo estaba curioseando!
Qu demonios haca en esa casa? espet Mason, que senta ganas de
pisarle la cabeza a Stevenson y patearlo con sus botas de cowboy. Y luego darle un
puetazo en esas entraas de cobarde.
Me dijo que ella estaba ah balbuci Stevenson.
Quin? Quin se lo ha dicho?
No s llorique. Me ha llamado un tipo para decirme que Celeste
estaba aqu, hacindoselo con uno, que poda pillarlos con las manos en la masa.
Su mujer lo engaa con otro?
No lo s! La cara se le encendi de celos, contrastando notablemente
con la nieve. Yo no lo pensaba hasta que he recibido la llamada. Tena que
averiguarlo!
Mason permaneci en silencio, sopesando las palabras de Stevenson.
Maldita sea, crea a aquel tipo. El muy imbcil no era lo bastante inteligente como
para ser su asesino.
DeCosta haba orquestado toda aquella trampa.
Deba haber tentado a Stevenson a que entrara en su casa porque saba que
la polica iba hacia all. Saba que Stevenson ira corriendo a buscar a su esposa, y
que la polica ira buscando un rehn.
Bobby DeCosta, alias Robert Costar, haba hecho a Mason parecer un idiota.
Un idiota que haba convocado a la artillera pesada para nada.
Pero por qu lo haba hecho?
Una conmocin en la casa atrajo su atencin.
Seor, la tenemos!
Melody Harper sali de la casa, apoyndose pesadamente en el agente que
llevaba al lado. Tena la ropa arrugada, el pelo lacio e iba descalza. Caminaba por
la nieve sin notar el fro, dejando huellas ensangrentadas a su paso. Al ver toda
aquella cantidad de polica, se qued perpleja.
Gracias, Dios. Mason no la haba fastidiado del todo.
Al menos en ese aspecto, su intuicin no le haba fallado.
Se dirigi a grandes zancadas a la mujer, se quit su recio abrigo y se lo
puso por los hombros, frotndole las manos para que entrara en calor. Unos ojos
empaados lo miraron agradecidos y luego se volvieron a mirar al hombre que
haba tendido boca abajo en la nieve.
No tiene el pelo oscuro dijo confundida. Ese no es l. Ese no es el tipo
del garaje.
Mason asinti con la cabeza.
Lo sabemos.
Entonces, por qu est esposado? Los ojos de Melody lo miraron
intrigados. Eran del mismo color que los de su hermano. Mason la escudri y
detect el parecido con Jack Harper en la forma de la cara, que en ella resultaba
asombrosamente femenina.
Porque es imbcil.
Ah. Acept con calma aquella razn y empez a temblar con violencia.
Mtela en el auto y que entre en calor le dijo a un agente a la vez que le
sonaba el telfono.
Callahan.
No est. Se la ha llevado le dijo Harper sin aliento, aunque Mason
percibi la rabia en su voz. Se ha llevado a Lacey.
No toque nada. Casi haba colgado cuando record que Jack haba
salido corriendo antes de que Melody apareciera. Harper, espere! Su hermana
estaba en la casa. Est bien.
Se hizo un silencio de dos segundos en la lnea telefnica.
Estaba ah? Est bien? Cuando he visto a Stevenson, me he figurado que
era todo un montaje. Le ha hecho dao?
Est bien repiti Mason. No le ha hecho dao. Nos estamos
ocupando de ella.
Jack suspir hondo al telfono.
Gracias.
No se mueva. Enseguida vamos para all.
Mason cerr su telfono de concha y le hizo una sea a Ray.
Tenemos otro problema.
Se senta como si hubiera envejecido diez aos. Los altibajos emocionales de
aquel caso iban a acabar con l. Inspir hondo, se puso el sombrero y empez a
caminar a prisa por la fra calle en direccin al control policial. Una frase le
resonaba en la cabeza: Esto no ha terminado.
CAPTULO TREINTA Y DOS

Era facilsimo.
Mientras la polica concentraba sus esfuerzos en su casa, se ocultara en otra,
calle abajo. Los dueos le haban pedido que diera de comer al perro mientras
estaban de vacaciones. Le gustaban los perros y aquella vivienda le proporcionaba
el escondite perfecto para evitar a la polica y vigilar mientras rodeaban su casa.
Hasta haba aparcado en el garaje del vecino.
Menos mal que su madre se haba preocupado de llamarlo y advertirle.
Haba titubeado al telfono, no saba si haca lo correcto. l la haba
engatusado, como de costumbre, mintindole sobre su implicacin y asegurndole
que la polica lo quera incriminar porque era el hermano de Dave. La haba
convencido de que hablara con la polica y lo aclarara todo.
Qu ingenua. Como todas las mujeres.
Hasta la intocable doctora Campbell.
No se haba extraado en absoluto cuando l se haba acercado corriendo al
todoterreno dicindole que el detective Callahan quera que saliera de aquella
calle, que se apartara del peligro y entrara en la casa franca. Los agentes del control
policial estaban distrados con los sucesos del final de la calle. No miraban a su
espalda y no haban visto a Lacey bajar del vehculo y cruzar hasta la casa. Haba
notado en su mirada que a ella le resultaba familiar. Lo conoca de algo, pero no
saba de qu. Se haba puesto una gorra de bisbol azul marino y un cortavientos
del mismo color, que le daban el aspecto general de un polica. Probablemente
pensaba que lo haba visto entre los detectives. Con la confusin del momento, lo
haba seguido en silencio mientras trataba de ubicarlo.
Cuando ambos cruzaron el umbral de la puerta y l le puso la mano en la
parte baja de la espalda, ella lo reconoci.
Haba notado cmo se estremeca en cuanto se haba dado cuenta. Para
entonces, ya era demasiado tarde; ya estaba en la casa. Haba seguido la misma
rutina que con la hermana de Harper. Un trapo en la cara, la haba obligado a
inhalar y luego la haba metido en su vehculo.
Esta se haba resistido. Se haba defendido como una gatita furiosa. Haba
tirado dos cuadros de la pared y roto una especie de figurita de porcelana. Lo
haba combatido con los dientes, las uas y los pies. Se toc la cara suavemente. El
araazo de la mejilla y el mordisco del brazo le duraran una semana. Zorra.
La polica ni siquiera haba mirado en su direccin cuando haba salido de
espaldas del garaje en su automvil y se haba largado con ella. La nieve de la calle
de delante de su casa estaba aplastada y sucia por los vehculos y las botas de la
polica. El rastro de su auto resultaba indistinguible.
Apur el caf y explor la estancia principal de la cabaa. Necesitaba
prepararse. La polica le haba seguido la pista hasta una de sus casas, no tardaran
en localizarlo all tambin, justo lo que quera que hicieran. All, en medio del
bosque, estaba solo. De nio, le encantaba aquella cabaa destartalada. Dave y l
haban pasado all meses durante las temporadas de caza. Tanto de animales como
de humanos. Aquel era el lugar donde su hermano lo haba iniciado en su mundo
privado y retorcido. Se haba sentido halagado. Juntos, haban cavado una bodega,
la haban forrado de hormign y le haban instalado una puerta pesada para
encerrar all a sus mujeres.
Entonces se haba dado cuenta de que su hermano era descuidado y
despreocupado. Nada de sutilezas. A Dave nunca le haba preocupado la tcnica.
Dave simplemente haca el trabajo y listo.
l, en cambio, haba descubierto que el asesinato era mucho ms. Una
oportunidad de saborear la persecucin y el poder. Y de crear un sello propio. Los
fmures rotos. Haba sido idea suya romperles los fmures a las chicas que Dave
haba matado y luego haba seguido hacindolo l con sus propias vctimas. No
solo era una medida incapacitante, sino que, para l, era un smbolo de su dominio
sobre la vctima, porque el fmur era el hueso ms largo del cuerpo, uno de los
ms fuertes. En sus asesinatos ms recientes, el incorporar algo prximo a la
vctima era un rasgo nico que lo distingua de otros asesinos ms chapuceros.
Demostraba que haba estudiado a las vctimas y haba meditado con detenimiento
su actuacin. Sonri tras su taza de caf. Haba invertido aos en perfeccionarlo.
Las ltimas tres vctimas haban sido obras de arte.
Lamentaba haber empujado al ro a la chica de Mount Junction. Ese haba
sido su primer asesinato sin la implicacin de Dave y le haba preocupado dejar
pistas, as que se haba deshecho del cadver para cubrir su rastro. En el sudeste de
Oregn, no haba tenido un lugar apartado donde retener a alguien durante das.
Haba tenido que librarse inmediatamente de ella, pero al menos haba podido
dejar su firma con los fmures. Nadie se haba dado cuenta hasta haca poco. Ese
periodista de The Oregonian haba atado cabos. En cierto sentido, era un alivio. l
quera que le reconocieran su trabajo, pero no haba sabido cmo publicitarse sin
exponerse. Gracias, seor Brody.
Abri un armario de la cocina, sac un lbum de fotos del estante ms alto y
fue pasando despacio las pginas. Las fotos empezaban a descolorarse un poco.
Sus fotos favoritas empezaban a doblarse por las esquinas de tanto manipularlas.
Era uno de esos lbumes cuyas pginas tienen cierta cantidad de adhesivo para
que las fotos se sujeten, pero el adhesivo haca tiempo que haba desaparecido.
Haba tenido que sujetarlas con pegamento y cinta adhesiva.
Torci el gesto mientras estudiaba una foto de Amy Smith en la barra de
equilibrio. No saba bien por qu la haba robado haca ya tiempo. Haba entrado
en el apartamento de la gimnasta esperando encontrarla en casa, pero all no haba
nadie. Se haba puesto furioso; haba ansiado profundamente poder llevrsela. La
haba visto en una valla publicitaria de la autopista de Mount Junction y lo haba
embobado aquella pose provocativa. Haba empezado a seguir a las gimnastas
para poder ponerle cara a aquella, averiguar dnde viva y, cuando al fin lo haba
conseguido, ella no estaba en casa. As que estuvo fisgoneando en sus cosas,
fascinado por las banalidades de la vida de una universitaria. Psteres de bandas
de rock, peluches baratos de animales de las ferias, ropa, ropa y ms ropa. El
lbum estaba encima de su cama, sin terminar. Despus de echarle un vistazo,
supo que tena que quedrselo.
Haba memorizado las fotos de Amy, Suzanne y Lacey hasta llegar a creer
que las fotos eran suyas. Fotos de sus amigas, que rean y posaban para la cmara.
Las mallas ajustadas y reveladoras, las asombrosas hazaas de equilibrio y
flexibilidad. Su fascinacin por las gimnastas se haba hecho perenne desde ese
momento. Unos aos despus, haba visitado a Dave coincidiendo con la
intervencin de la Universidad del sudeste de Oregn en la exhibicin de
Corvallis. Le haba enseado a su hermano las fotos, le haba propuesto que su
siguiente vctima fuera una gimnasta, y l haba accedido. El resultado haba sido
Suzanne.
Y casi Lacey.
Sus ojos recorrieron de arriba abajo una de las toscas paredes de su
escondite. Sin agua corriente, un simple hornillo para cocinar y calentarse, y
silencio. All se senta conectado a la naturaleza, viviendo la vida de un colono de
haca doscientos aos. Cazando, colocando trampas. Ignor intencionadamente el
generador, la lea comprada en la tienda, las lmparas de propano y el abrelatas.
La polica nunca haba relacionado aquel lugar con su hermano. En su da,
perteneci a un conocido de su madre que haba dejado que sus dos hijos lo usaran
siempre que quisieran. Haca aos, convenci al anciano para que se lo vendiera, a
fin de cuentas l nunca lo usaba. Los dos hermanos haban sido los nicos que
haban puesto un pie all en veinte aos.
Ahora era suyo. Su madre lo haba llevado de un Estado del oeste a otro,
buscando un empleo o un hombre del que vivir. l siempre haba ansiado tener un
lugar en el que echar races. Eso era para l la cabaa. El lugar donde haba echado
races.
A veces se senta algo solo. Echaba de menos a su hermano, sus charlas
sobre bondage, esclavas sexuales y armas. Cuando se haba enterado de que su
hermano morira en la crcel, haba canalizado su rabia planeando cmo vengarse
de los que lo haban encerrado. En la cabaa, haba urdido su plan perfecto.
Dave no haba dicho ni una palabra de la implicacin de su hermano en las
muertes de las universitarias. No haba revelado a la polica el destino de Suzanne,
pero era su proyecto especial, no de Dave. A los quince aos, haba barajado la
posibilidad de tener una esclava sexual. Una mujer que estuviera siempre a mano
cuando l la necesitara y luego se desvaneciera cuando hubiera terminado. Haba
sido un adolescente frustrado. Las chicas no queran tener que ver nada con l y
haba empezado a dudar si llegara a tener sexo algn da. Dave le haba dicho que
lo de la esclava sexual no saldra bien, pero l haba querido probarlo de todos
modos. Haban accedido a un boletn online para personas implicadas en el
comercio de esclavas sexuales, estudiado sus hbitos, lo que se poda y no se poda
hacer. Habra querido quedarse a Suzanne para siempre. Aquel pelo precioso y
aquel coraje.
Apret los puos cuando el miembro se le endureci.
No haba funcionado. Su hermano mayor tena razn. Suzanne era una
bocazas y le alteraba los nervios, oponindose a l todo el tiempo. Cuando se haba
dado cuenta de que Suzanne estaba embarazada, lo haba sorprendido lo mucho
que deseaba tener una familia de verdad. Mam, pap y el beb. Pero Suzanne no
era lo bastante dcil. Haba escogido a la clase de mujer equivocada. Despus de
nacer el beb, acab con ella y la enterr en la espesura del bosque. Dave siempre
haba dejado a sus vctimas donde pudieran encontrarlas. l haba querido
conservar a Suzanne muerta, dado que no haba podido tenerla para s en vida.
Su pensamiento deriv hacia Lacey, cmoda, calentita y callada en la
bodega de la cabaa. Habran sido distintas las cosas si su hermano hubiera
capturado a Lacey en vez de a Suzanne? Le habra obligado ella a matarla como lo
haba hecho su amiga? O seran ahora una familia?
Preguntas y ms preguntas. Saba que jugar a y si no conduca a nada.
Le haba inyectado a Lacey un tranquilizante durante el viaje desde Molalla,
consciente de que el efecto del cloroformo no durara mucho. Al menos a Lacey la
haba movido mejor que a la hermana de Harper. No deba de pesar ms de
cuarenta y cinco kilos.
Se dej caer en una silla plegable con la lona rajada, repantingado, e
imagin a Melody Harper. Qu lstima que hubiera tenido que dejarla all, claro
que haba desempeado su funcin como cebo. Harper y Lacey haban salido de su
escondite como si los hubiera llamado por telfono. Como l saba que haran. Plan
perfecto.
Habra estado bien poder seguir adelante con algunos de los interesantes
escenarios que haba imaginado para Melody. Le gustaba su nombre. Melody. Le
haca pensar en cosas musicales: cuerdas de piano y guitarra, arcos de violn y
baquetas. Le gustaba atenerse a un solo tema. Alimentaba su creatividad.
Oy un zumbido.
Molesto, se levant bruscamente y ech al fuego dos leos perfectamente
cortados. Estuvo un instante all, con una rodilla clavada en el suelo, observando
cmo el rojo y amarillo de las llamas atacaba el nuevo combustible. Principio y fin.
Casi haba terminado. Le daba la impresin de haber puesto en marcha su
plan haca mucho tiempo. Haba recuperado cuidadosamente los huesos de
Suzanne del sitio donde estaban enterrados y los haba escondido, junto con la
placa del polica, en un agujero abierto en los cimientos del edificio de
apartamentos. No todo haba salido conforme a lo planeado, pero el plan segua su
curso y l se encontraba sentado exactamente donde haba previsto que estara al
final.
Estaba lo ms prximo posible a una lista de cinco objetivos. Tres muertos,
una esperando en la bodega y otro desconocido. Ojal hubiera logrado adivinar
quin era la quinta persona: el que le haba contagiado el SIDA a Dave. Habra
acabado con ese mariposn. Deba conformarse con pensar que la enfermedad lo
ira matando poco a poco. Puede que ya lo hubiera hecho.
Cerr los ojos. Ese da se cumplan diez aos de la condena de Dave. Le
reson por todo el cuerpo un eco del dolor que haba sentido cuando el juez hizo
sonar el mazo y envi a su hermano a la muerte.
El polica, los dos abogados y la testigo. Lstima que el juez ya hubiera
muerto. Enfisema pulmonar. Una forma infernal de morir, jadeando con cada
aliento mientras los pulmones fallan y el cuerpo pide a gritos oxgeno. Bien.
Haba considerado la posibilidad de aadir a Jack Harper y a Michael Brody
a la lista. Se haban interpuesto considerablemente en el camino que haba elegido,
desatando el caos aqu y all. No era razn suficiente para matarlos. Brody haba
dado una cobertura importante a su cruzada personal. Le haba encantado leer
sobre sus propias hazaas y la confusin de la polica. Harper haba subido las
apuestas, le haba puesto las cosas ms difciles, y l agradeca el reto. Saba que
Harper era el dueo de aquel edificio de apartamentos. Haba elegido ese sitio
intencionadamente para enmaraar la investigacin, porque perteneca a un
antiguo sospechoso del caso del asesino del campus. Ceudo, apoy una mano en
la repisa de la chimenea. No haba imaginado que sus actos llevaran a Harper y a
Lacey Campbell a la cama.
Kelly Cates haba sido un obstculo inesperado en su camino. Apret los
labios. Puede que los asesinatos publicados en la prensa la hubieran asustado y se
hubiese escondido. A fin de cuentas, estaba implicada en el caso original del
asesino del campus a su condenada manera.
Tena motivos para estar nerviosa.
CAPTULO TREINTA Y TRES

Estaba bien. Su hermana estaba bien.


Jack se encontraba sentado en el bordillo, sujetndose la cabeza con las
manos, esforzndose por no desmayarse. Entre la conmocin de la desaparicin de
Lacey y el alivio de que Melody hubiera escapado a las garras del asesino, estaba a
punto de desmoronarse. En cuanto vio a Stevenson salir de la casa supo que Lacey
estaba en peligro.
La haba dejado sola.
El sentimiento de culpa lo paralizaba. Por qu no le haba insistido en que
fuera con l? Por qu no haba agarrado a un polica y lo haba plantado delante
del todoterreno? Ahora que lo pensaba, haba muchas cosas que poda haber
hecho. Igual que la ltima vez que haba defraudado a una mujer. Si Cal y l
hubieran Si Si
Le haba dicho a Lacey que poda mantenerla a salvo.
Sin embargo, lo haba fastidiado todo, y posiblemente la haba matado. La
rabia le herva, cida, en la garganta, y empezaba a ver borroso. Cuenta hasta
diez.
Aquella mujer le haba hecho perder la cabeza. No saba qu pensar.
Aquella mujer tan llena de energa se le haba colado en el corazn y haba
acampado all. Mientras hacan el amor, sus ojos le haban hecho una promesa
silenciosa y l se haba encontrado de pronto haciendo lo mismo.
Todas las imgenes de su futuro flotaban en torno a Lacey Campbell.
No poda perderla. Acababa de conseguirla.
Se le revolvi el estmago y pens que iba a vomitar el desayuno.
Estaban a cuatro grados bajo cero, pero se encontraba sentado sobre un
montn de nieve derretida, sudando como si hubiera corrido un maratn.
Deba hacer algo.
A la polica le haba costado mucho encontrar aquella casa. Lacey no poda
esperar una semana a que encontraran la otra. Probablemente no poda esperar ni
un da.
Oy voces. Se volvi sin ganas y vio acercarse a los detectives. Callahan
pareca a punto de escupir fuego y Lusco pareca querer darle un buen puetazo a
algo. Eran buenos hombres; les importaba aquel caso y estaban haciendo todo lo
posible por encontrar al escurridizo asesino. Jack se puso de pie e hizo una mueca
al notar que el fro le calaba los vaqueros mojados.
Si quera encontrar a Lacey, deba recomponerse.
Y ahora qu? pregunt cuando vio a los hombres rodear su
todoterreno, estudindolo minuciosamente. Acaso esperaban encontrar una flecha
dibujada en la nieve, sealando la direccin en la que ella haba desaparecido? Ya
lo haba mirado l. No haba huellas reconocibles. No haba nada.
Lusco sac el telfono y prepar el lpiz. Callahan se detuvo junto a Jack y
lo mir fijamente a los ojos por debajo del sombrero. Seguramente est evaluando
mi cordura.
Tranquilo, esta vez no me voy a desmoronar le dijo con una sonrisa
forzada.
Callahan volvi a estudiarlo y asinti con la cabeza. No pareca convencido.
Tengo a Ray buscando cualquier otra propiedad bajo el mismo nombre
que esta casa. Nuestro hombre est usando el nombre de Robert Costar, en vez del
apellido DeCosta. Tambin se va a poner en contacto con su amigo, Brody. Lo va a
mandar a interrogar a la anciana otra vez. A ver si sabe adnde podra haber ido su
hijo.
Callahan inspir hondo.
Ella ha debido de darle el soplo. Estaba furibundo, la boca apretada, el
sombrero calado hasta las cejas. Su hermana est bien. Solo muerta de fro y
confusa. Se la llevan al hospital para hacerle un chequeo, pero ella dice que no la
ha tocado.
Jack se pas una mano temblorosa por el pelo.
Y ahora qu?
A esperar.
No puedo esperar, demonios mascull Jack.
Tengo a la polica local montando puestos de control en todas las
carreteras de la zona. Comprobando los vehculos que salen, aunque creo que es
demasiado tarde. Sospecho que se la ha llevado de aqu inmediatamente afirm
Callahan con tristeza.
Ambos vieron salir humo de la libreta de Lusco, que haca anotaciones
constantes con el lpiz y con el telfono pegado a la oreja. Jack rez para que
tuviera buenas noticias.
Lusco alz la mirada como si hubiera odo los pensamientos de Jack. Asinti
con la cabeza, los ojos le brillaban.
Tengo otra direccin bajo el nombre de Robert Costar. Se trata de una
cabaa aislada a las afueras de Lakefield, la tierra natal de nuestro hombre.
Lakefield repiti Mason.
Donde haban aparecido los restos de Suzanne. Haban completado el
crculo.
Llama a la Polica de Lakefield. Diles que se impliquen y averigua qu
saben de la ubicacin de esa cabaa, pero quiero que los SWAT del condado se
encarguen de la operacin, no solo la polica local.
Jack dio media vuelta en direccin a su todoterreno, trazando mentalmente
la ruta ms corta a Lakefield. Iba a tardar unas dos horas en llegar, pero si
Callahan le dio un manotazo antes de que pudiera tocar el tirador de la
puerta. Qu demonio?
El detective pareca enfadado. Reacio, pero enfadado.
No puede tocar ese vehculo.
Qu? Todo su ser se puso a la defensiva.
Es el escenario de un crimen. Ese todoterreno no va a ninguna parte.
A Jack se le par el corazn. El escenario de un crimen? Mir fijamente al
detective, luego a Lusco. Este asinti con la cabeza.
Entonces me voy con ustedes.
Los dos detectives negaron con la cabeza.
No viene con nosotros. Mantngase al margen lo amenaz Callahan,
acercando mucho su cara a la de Jack. Ya ha terminado con todo esto. Espere y
ya lo llamaremos cuando sepamos algo. Le sostuvo la mirada a aquel hombre
ms joven que l, retndolo a que lo contradijera.
Jack abri la boca para decir algo, pero la cerr enseguida, notando cmo la
rabia le corra disparada por las venas. Estaba tentado de salir corriendo en su
todoterreno. Cont hasta diez.
Asinti con la cabeza.
Ya se le ocurrira otra cosa.
Callahan dio rdenes a dos policas que andaban cerca, sealando al
vehculo de Jack a su espalda. Lusco guard silencio, observando a Jack como si
esperara que, en cualquier momento, saltara al automvil y huyera.
Chico listo.
Jack volvi a dejarse caer en el bordillo, de nuevo sin aliento. Se quedaba en
tierra. Escudri a los policas que deambulaban por la calle. Busc algn rostro
conocido, alguna esperanza de llegar a Lakefield, repasando mentalmente las
distintas opciones a toda velocidad y descartndolas con idntica rapidez.
Cmo poda llegar hasta Lacey?
Lacey despert en la glida oscuridad. Le reventaba la cabeza. Maldita sea.
No recordaba haberse dado un golpe, pero le dola una barbaridad y senta
una punzada aguda en la sien derecha, pegada al suelo duro. Permaneci
tumbada, en silencio, pestaeando sin parar e intentando recobrar el aliento.
Cmo haba? DeCosta. Ella se haba defendido. El pao en la nariz. Sinti un
escalofro espstico; su cuerpo, tendido en el suelo sucio, intentaba calentarse. El
fro la haba calado hasta los huesos.
Sus ojos se adaptaron poco a poco a la escasa luz y ella trag saliva con
dificultad mientras estudiaba su entorno. Techos bajos, paredes prximas. Ola a
tierra hmeda y aire fro y rancio. Por unas grietas del techo de madera entraban
algunos rayos dbiles de luz. Una chimenea. La haba encerrado en el stano de un
edificio, quiz una casa. Aguz el odo por si oa pasos mientras miraba suplicante
las grietas, deseando que se filtrara a travs de ellas el calor. No se oa ningn
ruido. Su aliento caliente formaba vaho a la escasa luz. Se estaba helando.
La muerte por exposicin a las inclemencias meteorolgicas poda
sobrevenirle a uno rpidamente con aquellas temperaturas.
Tena que moverse.
Se sent y palp a ciegas las ataduras de sus tobillos. Tena atados por
delante los pies y las manos. No senta nada con las manos dormidas. Cuando
intent mover los dedos entumecidos para recuperar la circulacin, estos le
dolieron muchsimo y se le saltaron las lgrimas.
Qu estpida haba sido! DeCosta. Haba sido el hermano pequeo de
DeCosta, Bobby.
Demasiado tarde haba cado en la cuenta de que el detective Callahan
jams habra enviado a otra persona para que la llevara a un sitio seguro. La haba
confundido que aquel hombre le resultara levemente familiar. Haba pensado que
quiz fuera un agente de paisano al que haba conocido antes. La corazonada de
Callahan sobre la identidad del asesino haba sido acertada. El nio haba crecido.
De no haber estado agotada y angustiada por Melody Harper, de cuyo secuestro se
senta culpable, se habra dado cuenta antes. Pestae para deshacerse de las
lgrimas mientras intentaba recuperar la circulacin en los dedos entumecidos de
las manos.
Por ms que se haba defendido, no haba conseguido nada. Bobby DeCosta
era asombrosamente fuerte para lo poco que abultaba. El espray de pimienta lo
llevaba en el bolso, qu estpida, completamente fuera del alcance cuando l la
haba agarrado por los brazos. Le haba araado la cara, le haba hecho sangre, le
haba hecho aullar y abofetearla. Con el dolor, sus ojos se haban transformado y
dejado de parecer humanos. Como si se convirtiera en un ser distinto, algo nacido
de la ira.
Se oblig a seguir moviendo los dedos y se mordi los labios para contener
el intenso dolor. Al cabo de un minuto eterno, empez a notar con las yemas de los
dedos la spera textura de la cuerda con la que le haba atado los tobillos. Los
nudos eran fuertes y abultados, porque ella haba tenido las piernas en un charco
de nieve medio derretida. Se le parti una ua mientras intentaba deshacer los
nudos hmedos; Lacey hizo un aspaviento y le lloraron los ojos.
Le retumbaba la cabeza como los graves del equipo estreo de un
adolescente. Tendra una conmocin? Le dola todo, y por todas partes. De esas
veces que uno no puede centrarse en un dolor concreto porque todos los dems
son igual de intensos.
Cundo volvera? Movi las manos ms deprisa. An no la haba matado
y, maldita sea, no se lo iba a permitir.
Habra perdido Jack el control al volver al todoterreno y encontrarlo vaco?
Primero desapareca Melody y ahora ella.
Lo siento mucho, Jack. No te mereces esto.
Se afloj un poco uno de los nudos. Frot las cuerdas, esforzndose por
soportar el dolor. Se soltara las cuerdas y buscara una salida. Mir la puerta con
gesto miope; no acababa de distinguir la cerradura. Pestae y vio dos. Cerr los
ojos con fuerza y volvi a abrirlos. Solo haba una cerradura en aquella vieja
puerta. Dios, se haba lastimado la cabeza de verdad.
Inspir hondo y se concentr en los dedos. Tena que salir de all.
A la escasa luz del anochecer, Jack y Alex volaban por la autopista en el
viejo Bronco de Alex. A aquella velocidad, llegaran a Lakefield en menos de una
hora. Jack mir el GPS del salpicadero. Le haba echado un vistazo a la libreta de
Lusco mientras anotaba la direccin. Su destino estaba en las afueras, subiendo un
poco la cadena costera del Pacfico. Era un lugar muy arbolado, tremendamente
aislado. Sera noche cerrada cuando llegaran all.
El todoterreno de Alex era antiguo, pero contaba con todos los adelantos
tecnolgicos disponibles. Su amigo no haba titubeado cuando Jack lo haba
llamado para pedirle ayuda. Simplemente le haba preguntado cundo y dnde.
El velocmetro marcaba ciento cincuenta kilmetros por hora y Jack se
agarr con ms fuerza a la manilla de la puerta. Aquello iba a ser como buscar una
aguja en un pajar. El asesino podra andar ya camino de Mxico o Canad. Estaban
poniendo todos los huevos en la misma cesta.
Hoy era el da. El dcimo aniversario de la condena de Dave DeCosta.
Cualquier horror que tuviera que ocurrir, ocurrira hoy. Bobby DeCosta se lo haba
dejado claro a Lacey en la tarjeta que le haba enviado. No haba hablado de actos
concretos, pero el objetivo era evidente.
Jack haba pensado que DeCosta se haba llevado a Melody en lugar de
Lacey, pero ahora saba que su hermana no haba sido ms que un seuelo para
que Lacey saliera de su escondite.
Le haba servido a su presa en bandeja de plata. La iba a rescatar. Le haba
prometido que la mantendra a salvo e iba a cumplir su promesa. No podra vivir
consigo mismo si no lo haca. Apart de su mente las imgenes de una mujer
embarazada y ensangrentada.
Alex no hablaba, concentrado en las resbaladizas carreteras. Jack, que
andaba maquinando algo, apenas se dio cuenta de que sonaba su telfono. l lo
ignor. Dej de sonar y son de nuevo.
Puls el manos libres.
S?
Ha establecido contacto dijo Callahan, breve, seco.
Qu? Cmo?
Sabe que vamos a por l. Ha visto a la polica local y al SWAT ocupar
posiciones en los alrededores de su propiedad y ha llamado a la centralita. Nos lo
han pasado. Quiere hacer un trato.
Un trato? Cunto hace falta? Puedo conseguir el dinero. Cul es el
precio? Una pizca de optimismo ilumin su nimo. Jack controlaba el dinero.
Callahan hizo una pausa.
No quiere dinero, Harper.
Entonces, qu? El optimismo se evapor.
Alex hizo un viraje para evitar un charco helado mientras tomaba el desvo
de la autova hacia Lakefield. Jack se bambole en su asiento y agarr con fuerza el
telfono.
Dnde est? Callahan cambi de tema.
A unos quince minutos de usted.
Maldita sea. Le haba dicho que no se moviera. Mantngase alejado de
este escenario, demonios, o le reviento la cabeza. No me hace falta que se meta en
medio. Si es necesario, har que lo esposen.
Si no quiere dinero, qu es lo que quiere? Jack ignor las amenazas.
Quiere hacer un trueque. Dice que cambia a la doctora Campbell por
usted.
Hecho espet l sin dudarlo.
Callahan hizo una pausa.
No es ms que un montn de patraas. Es obvio que est haciendo
tiempo. No s por qu ha propuesto algo tan estpido. Sabe de sobra que no
vamos a negociar con eso.
Pues no lo hagan. Ya lo hago yo. Jack cort la llamada.
Alex lo mir a los ojos en silencio, a la tenue luz del vehculo.
Las has trado? le pregunt Jack.
En la guantera.
Jack abri la guantera, a la altura de sus rodillas. Meti la mano y luego
titube, los dedos suspendidos en el aire. Apretando los labios, tom las dos
pistolas. Le dio la carsima Heckler & Coch a Alex; l se qued la Glock. Volvi a
familiarizarse con el peso y el tacto del arma, ignorando el vuelco que le dio el
estmago. Era el arma que haba llevado cuando formaba parte del cuerpo. Se la
haba dado a Alex haca aos.
Insert el cargador e introdujo una bala en la recmara.
Mason mir el telfono, en el que parpadeaba el breve tiempo de duracin
de su llamada a Harper. Aquel tipo no vea ms all de su obsesin por la doctora
Campbell. Bobby DeCosta no quera a Jack Harper. Solo quera volverlos locos a
todos.
Qu ha dicho?
Ray, que conduca con una mano, apart los ojos de la carretera y mir a
Mason como si fuera de paseo dominical. Hubo un tiempo en que a Mason lo
pona nervioso aquella costumbre, pero lo haba superado. Ray tena una visin
perifrica sobrenatural al volante.
T qu crees?
Quiere entrar, enarbolando una bandera blanca.
Mason gru. Bajo la apariencia corpulenta de Ray se esconda un corazn
romntico.
Los del SWAT no lo van a dejar acercarse al escenario. Tienen ya listo un
equipo de negociadores y francotiradores que van de camino.
Lo sabe Harper?
Mason hizo una pausa.
No creers que lo va a intentar de verdad, no?
No has visto cmo mira a esa mujer? Est loco por ella. No puede pensar
con la cabeza. Por ella, se pondra en la trayectoria de la bala sin pensarlo.
No har ninguna estupidez mascull Mason. Verdad?
Ray guard silencio un segundo.
Nunca has estado enamorado, no?
Mason puso los ojos en blanco.
Que te den. Esto no es ninguna pelcula de Hollywood.
Juguete con el telfono y fingi que no haba visto la mirada lastimera que
Ray le haba dedicado. La tristeza de los ojos de Lusco le encoga el pecho.
Lacey se concentr frentica en las cuerdas que le ataban los tobillos. Haba
conseguido deshacer uno de los nudos y eso la haba animado a seguir con el resto.
Paraba a menudo. La sensibilidad de sus dedos iba y vena. Estaba helada. Un fro
que le calaba los huesos le provocaba espasmos en los msculos y haca que le
castaearan los dientes y le temblaran los brazos. Como si deshacer los nudos no
fuera ya bastante complicado.
Sinti un mareo. Perdi el equilibrio y ech las muecas atadas a un lado
con la idea de parar la cada, pero se dio un golpe con la cabeza en el suelo. El
dolor de cabeza se le multiplic y el codo le peg un chasquido. Se qued
tumbada, inmvil, recuperando el aliento, preguntndose si se habra roto algo.
Inspirando hondo, se enderez poco a poco, con un dolor punzante que le suba
por el brazo.
Un rumor al otro lado de la puerta la hizo tirarse de nuevo al suelo,
apretando los dientes al volver a golpearse la cabeza. Se fingi dormida, por si l
iba a verla. Se oy el sonido seco y metlico de la cerradura y el pomo de la tosca
puerta, que se abri despacio, raspando la nieve helada. Todo aquello son
absurdamente alto en el silencio polar. Ella mantuvo constante la respiracin y
procur no fruncir los ojos.
Parecer natural.
Todo lo natural que su cuerpo helado all tirado pudiera parecer.
Lacey?
Sus ojos se abrieron de inmediato al or aquella voz de mujer que le era tan
familiar.
Kelly? chill con la voz perpleja y helada.
Se encendi una linterna con la batera casi gastada. Kelly tap con los
dedos la bombilla para que un levsimo destello de luz anaranjada tocara el rostro
de Lacey. Corri por el suelo de tierra hasta el otro lado y tir de las cuerdas bien
apretadas de los pies de Lacey.
Lacey se la qued mirando, paralizada.
Kelly iba envuelta en una gruesa chaqueta con capucha. Llevaba botas y se
haba quitado los guantes con los dientes para poder deshacer mejor los nudos de
Lacey.
Kelly! Qu haces aqu? Cmo me has encontrado? Te has escapado t
tambin? farfull las preguntas con la lengua helada.
No. Kelly mir al techo. Baja la voz le susurr.
No, qu? le susurr Lacey.
Que a m no me ha secuestrado.
Tena el cerebro entumecido tambin?
Que a ti no te ha secuestrado? Entonces por qu ests aqu? Un eco de
la pena que haba sentido cuando su amiga haba desaparecido le reson dentro.
Dnde has estado? Chris y Jessica estn preocupadsimos.
Kelly, que casi tena deshechos todos los nudos, ignor las preguntas.
Chist. Hay que darse prisa. Ya casi est.
Kelly. Lacey sacudi las piernas atadas para impedir que siguiera.
Qu est pasando? Kelly le solt la cuerda de los tobillos. Un escalofro le
recorri la espalda. Algo no cuadraba. Le vino a la memoria la imagen borrosa de
una Kelly ms joven hablando con un chico callado y encorvado a la puerta de un
juzgado. Pestae sorprendida. Lo conocas? De antes?
Djame que te vea las manos. Kelly no la miraba a los ojos.
Aunque quisiera respuestas, Lacey quera sobre todo salir de aquella
prisin. Le tendi las manos atadas y Kelly sigui deshaciendo nudos.
Maldita sea. Estn mojados e hinchados. No puedo tirar de nada. Dej
de intentarlo, respirando agitadamente. Puedes andar? Hay que salir de aqu
antes de que vuelva. Se puso de pie y tir bruscamente de Lacey para levantarla.
Ay. Espera un segundo. Lacey mene las piernas y dio unos pisotones
fuertes para que volviera a circularle la sangre. Tena los pies como dos bloques de
hormign. Se meci en la oscuridad y trat de mover los pies para mantener el
equilibrio.
No poda.
Kelly la agarr del brazo y del hombro para evitar que se cayera. El dolor le
recorri el brazo hasta la mueca y se le saltaron las lgrimas.
No me siento los pies.
Irn mejorando en cuanto te muevas. Tenemos que salir de aqu! le dijo
Kelly, suplicante, llevndola hacia la puerta. Vamos, cielo.
Lacey fue arrastrando los pies con cuidado. Si se caa, se iba a romper una
mueca.
Lo intento.
El recuerdo de aquellos anzuelos la hizo moverse ms rpido.
Bien. Eso est mejor.
Pareca que Kelly le daba nimos, pero no paraba de tirar histrica de ella
hacia la puerta.
Lacey sigui arrastrando los pies, procurando tantear el suelo a travs de los
zapatos. Kelly apag la linterna moribunda.
Hay que ahorrar luz. S adnde vamos.
Y adnde vamos, Kelly? dijo la voz furiosa de un hombre.
Las mujeres se detuvieron. Lacey not que a Kelly le temblaban las manos.
Pudo ver la silueta de un hombre en el umbral oscuro, la leve luz reflejada por la
nieve revelaba su pelo oscuro.
CAPTULO TREINTA Y CUATRO

Le ha avisado! le grit Michael.


La mujer se acobard con el grito, evitando mirar al rostro rojo de ira de
Michael. Quera zarandearla. Zarandearla hasta que se le magullara el cerebro.
Michael y Sam haban regresado al complejo y haban vuelto a acorralar a
Linda/Lila. El detective Lusco le haba dicho que el asesino se haba evaporado de
la direccin que Linda les haba dado. Y que Lacey haba desaparecido de ese
mismo escenario.
Dnde demonios haba estado Harper?
Michael haba confiado en que l se quedara a su lado. No habra salido de
la ciudad si hubiera sabido que Harper no poda cuidar de ella.
No saba con quin estaba ms furioso, si con la mujer temblorosa que tena
delante, con aquel expolica guaperas o con los intiles de los detectives de la
Polica Estatal. O con Lacey por haberse puesto en peligro. Deba haberla mandado
a Tailandia o a Noruega. A cualquier parte.
Sam le tir del brazo, instndolo a calmarse un poco con la madre de los
asesinos. Mir a Sam a la cara, sus ojos azules exploraban ceudos a Linda. Sam
estaba tranquila y serena. Quiso zafarse de ella, pero la calma fluy por la mano de
ella hasta el corazn de l. Michael inspir hondo y exhal.
Sam no saba por lo que estaba pasando l. No le haba hablado de su
relacin con Lacey. No saba cmo explicrselo. Era examante y mejor amigo todo
en uno.
Lo ha llamado afirm Sam, mirando a Linda.
La mujer asinti con la cabeza, manteniendo la mirada lejos de los
enfurecidos ojos verdes de Michael.
Por qu?
Ella se encogi de hombros y mir esperanzada a Sam. Michael record
entonces que Sam haba tenido ms fortuna con la mujer la primera vez.
Es mi hijo.
Su voz era casi inaudible, pero su afirmacin era firme.
Dnde se encuentra ahora? pregunt Sam.
No hubo respuesta.
Michael estall.
Saba usted que est matando a gente? Asesinndolos de las formas ms
perversas que he visto en mi vida! Y ahora tiene a alguien a quien quiero! Dio
dos pasos amenazadores, la calma desvanecida, su voz alzndose. Como le
ocurra algo solo porque usted tiene miedo de
Michael! Sam lo apart de un tirn y se puso delante de l, con la
espalda pegada a su pecho. Lila, en qu otro sitio se escondera su hijo? Dnde
podra retener a alguien sin que se enteraran los vecinos? Resonaba la furia en su
voz, pero Sam mantuvo la calma.
Michael contuvo la respiracin, los nervios a flor de piel. Si Sam no hubiera
estado all con l, dudaba que aquella mujer siguiera respirando.
Lila mir a Sam como si Michael no estuviera en la habitacin. Sus ojos
vacos, muertos, haban brillado un poco cuando Sam le haba preguntado por los
vecinos.
Michael saba que algo le haba venido a la cabeza.
Dnde, Lila? gru.
Ella se humedeci nerviosa los labios.
Quiz en una vieja cabaa de caza que tiene. Yo no he estado nunca all,
pero ms o menos s dnde se halla.
Estara tomndoles el pelo otra vez?
Ese es el nico sitio que se le ocurre?
La anciana baj la barbilla.
Es el nico sitio un poco aislado. Ya sabe que le gusta
Que le gusta qu? espet Michael, sacando el telfono.
All le gusta practicar con las armas que colecciona.
Los dedos de Michael se paralizaron antes de que pudiera marcar.
Qu clase de armas?
La mujer mir al suelo y Michael se tuvo que inclinar para orla.
Cualquier cosa militar o inusual. Granadas viejas, pistolas, cuchillos.
Adems, fabrica sus propios explosivos.
Como bombas de mano? Caseras? A Sam se le entrecort la
respiracin.
La anciana alz la vista y brill en sus ojos una extraa mirada, como de un
recuerdo desagradable.
A veces. Le gusta preparar trampas. Cosas que las detonen.
Cielo santo. Sam se frot con fuerza los ojos y le puso una mano en el
hombro a Michael.
Madre de Dios.
Michael puls la tecla de llamada rpida.
Lacey estudi aquel perfil familiar en la penumbra. Lo haba visto antes. Era
el vecino servicial del barrio de Molalla que haba resultado ser el asesino. Bobby
DeCosta.
Kelly. Me alegro de volver a verte. Cunto tiempo le dijo en un tono
corts pero indiferente, como si se hubiera topado con un conocido.
Lacey se volvi a mirar a su amiga. Sus dos mayores sospechas eran ciertas.
DeCosta y Kelly se conocan. Y Kelly haba dejado a Chris y a su hija por voluntad
propia.
No la haban secuestrado. Kelly movi los labios en silencio cuando Lacey la
mir. Confa en m.
Lacey abri la boca para preguntar, pero solo pudo emitir un aspaviento,
porque Kelly le dio un empujn hacia delante que la hizo precipitarse al suelo
sucio y estamparse en las piernas de DeCosta. Las rodillas y las muecas
soportaron todo el peso de la cada, y Lacey vio las estrellas de dolor. No poda
respirar.
Ay! Sers zorra! grit el tipo.
Kelly le haba asestado a DeCosta un fuerte golpe en la cabeza con la
enorme linterna como si fuera una raqueta, le haba acertado en la sien y este haba
tropezado con Lacey. Cuando cay al suelo, Kelly sali por la puerta.
DeCosta se levant con dificultad, pisndole el pelo y el hombro a Lacey.
Dio tres pasos furiosos detrs de Kelly, luego se detuvo en seco, se volvi y vio a
Lacey revolcndose en el suelo, sin poder respirar.
Ah, no, ni hablar.
Se acerc aprisa y le dio una patada en las costillas con una pesada bota,
hacindola caer de lado y volviendo a golpearse la magullada cabeza. Not cmo
le suba la bilis a la garganta y vomit en el suelo.
Madre de Dios!
Iba a darle otra patada, pero se detuvo al ver que el vmito se extenda hacia
sus botas. Asqueado, le pate la cabeza. Ella vio venir la bota y se apart como
pudo para recibir el golpe en la parte posterior del crneo. Unas punzadas agudas
interrumpieron sus arcadas. l volvi a insultarla y sali corriendo por la puerta.
Lacey oy cmo echaba el cerrojo.
Se sumi en una bendita oscuridad adormecedora.
Los policas no le iban a dejar acercarse al escenario. Jack lo saba. De
pronto, le dijo a Alex que tomara una curva cerrada a la derecha y este aguant
como pudo cuando los neumticos derraparon en el pavimento resbaladizo. Haba
patrullado aquel pueblo y sus alrededores. Le vino a la cabeza un vago recuerdo
de carreteras secundarias. Encontrara otro modo de entrar en la cabaa, evitando
a la polica. Son su telfono.
Qu? respondi malhumorado, pulsando el manos libres otra vez.
Harper? La cobertura era psima.
Quin diablos es? No eran ni Callahan ni Lusco.
Soy Brody. Qu demonios est pasando ah? Dnde est Lacey?
No lo s espet Jack. La tiene escondida en algn sitio. Vamos de
camino.
Hubo un largo silencio.
T tambin vas? Ests con la polica?
No exactamente.
Mira dijo Michael, te voy a decir lo mismo que le acabo de decir a
Callahan. La madre de ese chiflado asegura que le gustan los juguetitos. Cualquier
clase de pistola o cuchillo, o las cosas que hagan fuego. Y le gusta poner trampas,
trampas mortales con explosivos. Podas estar metindote en zona de guerra.
ndate con cuidado. Su madre dice que pasa mucho tiempo ah arriba. Meses. A
saber lo que tendr preparado en ese sitio.
Alex fren el vehculo en la desierta carretera de tierra. Los dos amigos se
miraron, digiriendo las palabras de Michael. No podan lanzarse de cabeza a una
situacin desconocida sin meditarlo primero. Y, en ese preciso momento, lo de
pensar con claridad no era una de las principales habilidades de Jack. Sinti que
Lacey se alejaba lentamente de l. Sus posibilidades de recuperarla iban mermando
rpidamente.
Aquel sitio poda estar sembrado de artefactos caseros.
Le dolan las piernas. La fuerte sacudida de sus pies rebotando en el suelo
sac a Lacey de su desvanecimiento. Alguien la arrastraba agarrndola por las
axilas.
Kelly?
Una fuerte carcajada respondi su tmida pregunta.
Tu amiga se ha ido. Qu buena amiga, que se larga y te deja aqu.
DeCosta an la tena. Cuando se dio cuenta, sinti que se asfixiaba, que le
faltaba el aire, y estuvo a punto de echarse a llorar. Kelly se haba ido. Llegara a
la polica a tiempo? Nadie ms saba adnde la haba llevado DeCosta. Estaba sola.
Sola con l. Qu ira a hacerle?
Los ojos vacos del crneo de Suzanne le vinieron a la mente, aquellos tristes
huesos abandonados. Se topara alguien con sus huesos algn da? La tenderan
sobre una loneta azul para intentar reconstruirla? Se frustraran al comprobar
cuntas piezas faltaban?
Al menos alguien que la haba querido haba identificado a Suzanne. Le
rodaron lgrimas por el rostro al recordar el vdeo.
Dnde est el beb? resonaron sus palabras.
Qu beb?
DeCosta la arrastr a la estancia principal de la cabaa, retrocediendo hacia
la chimenea.
El beb. El beb de Suzanne.
La volvi hacia el fuego y ella mir fijamente las alegres llamas
chisporroteantes. La agradable sensacin de calor en su rostro casi la hizo llorar de
nuevo.
Aaah. Esa. Ya no es un beb.
Gru del esfuerzo mientras la manipulaba para colocarla junto a la
chimenea, con la espalda pegada a la pared. Lacey le ech el primer vistazo en
condiciones al hombre que la haba secuestrado. Era delgado, pero tena brazos
fuertes. Le daba la impresin de que, bajo la chaqueta, se ocultaban unos msculos
bien torneados. Tena los ojos claros, azul claro, que contrastaban fuertemente con
su pelo oscuro. Esos ojos le haban parecido amables y serviciales en el control
policial, pero ahora estaban furiosos, llenos de odio y de frustracin. Algunos
rasgos de Dave DeCosta perfilaban su rostro, pero ella jams habra pensado que
eran hermanos de no haberlo sabido previamente. Aquel hombre chocaba con su
recuerdo del adolescente flaco de pelo revuelto que no haba levantado la cabeza
en todo el juicio.
Esa? El beb era una nia? Una imagen de una pequea vestida de
volantes se le apareci ante los ojos. Sera rubia y guapa como su madre?
Est en un buen hogar coment Bobby con desprecio.
Dnde? Dnde est? Quin la tiene?
Al menos a m me pareci un buen hogar. Ahora ya no estoy seguro. Su
madre parece tener algunos problemas.
Le at los tobillos con cuerdas nuevas y nudos complicados a una argolla de
hierro que haba en el suelo. Lacey mir la argolla. Era como esas a las que ataban a
los caballos haca un siglo. Volvi la vista inmediatamente a la izquierda. Haba
otra argolla en el suelo a un metro de distancia. Luego otra, y otra.
Eran para atar a personas.
Ay, Dios mo. Qu habra estado pasando all?
Cerr los ojos y luch con eliminar de su mente aquellas horrendas
imgenes. Qu acababa de decir? La madre?
Qu le pasa a la madre? Tena que distraerse de las argollas.
Ceudo, Bobby se apart para atizar el fuego y ech otro leo a las llamas.
Bueno, para empezar, me acaba de dar un linternazo en la cabeza.
Kelly? Kelly tena a la pequea? Lacey hizo un breve aspaviento.
Jessica! Jessica era la hija de Suzanne.
Ahora lo entenda. Aquella preciosa nia tena los ojos de Suzanne. Habra
sido su instinto lo que haba hecho que la quisiera tanto? Haba adorado a Jessica
desde el momento en que la haba visto por primera vez.
Saba Kelly quin era la pequea? Pues claro que lo saba.
Lacey se dej caer sobre la tosca pared de la cabaa. Sinti alivio y
desesperacin al mismo tiempo. La pequea haba estado a salvo todo ese tiempo.
Por qu lo habra hecho Kelly? Y cmo lo habra tolerado su marido,
Chris? Chris tena que saber de dnde haba salido Jessica. Lacey cerr con fuerza
los ojos, tratando de recordar aquel ao catico despus de la desaparicin de
Suzanne. Le costaba ordenar sus recuerdos. Por entonces, tena depresin y a
menudo iba fuertemente medicada. Haba faltado a clase un trimestre, evitado a
sus amigos. Y Kelly y Chris haban roto.
Y luego haban vuelto muchos meses despus. La pareja perfecta haba
pasado una poca difcil. Kelly se haba ido a la Costa Este para poner tierra de por
medio. Haba vuelto con un beb: Jessica. Chris debi de suponer que Jessica era
suya. Y de Kelly.
Pero an haba muchas preguntas sin responder.
Abri los ojos. l sonrea, estudindola de cerca, disfrutando de su
confusin y viendo cmo las revelaciones le cambiaban la expresin del rostro. Sus
ojos claros parecan llegar directamente al corazn destrozado de Lacey.
Kelly lo saba? Saba lo de Suzanne? Lo que le hiciste?
El rostro de Bobby se torn impenetrable. Se puso de pie, le dio una patada
en los tobillos atados y sali a grandes zancadas de la estancia principal, cerrando
la puerta de golpe.
Lacey se encogi de dolor mientras miraba al fuego, las punzadas de dolor
de los tobillos le subieron por las piernas. Las muecas le palpitaban en el regazo,
an atadas con los nudos originales hinchados. La nica luz de la estancia proceda
del fuego y produca un clido resplandor anaranjado y dorado. Inspir hondo,
estremecida, e intent centrarse. Y ahora qu?
Y ahora qu, se dijo Mason.
A cien metros de distancia, en plena noche, por entre tupidos rboles de
hoja perenne y piedras ms grandes que los vehculos, un asesino tena retenida a
la doctora Campbell.
Tenan que sacarla de all antes de que DeCosta la matara. Si no lo haba
hecho ya.
Mason se cerr ms el abrigo para protegerse de los copos de nieve glida y
se concentr en las conversaciones de los que lo rodeaban. A la luz de los focos
alimentados por generador, estudi el tosco mapa extendido en la capota de un
todoterreno. El capitn Pattison, de los SWAT del condado, paseaba un dedo por el
mapa al tiempo que hablaba. Pattison, que haba sido marine, siempre estaba
preparado para cualquier situacin en que la polica implicara a su unidad. Entre
los miembros del pequeo grupo de hombres blindados que escuchaban a Pattison
iban circulando imgenes de satlite del terreno de aquellas escarpadas montaas.
En plena noche y con la nieve, la zona circundante tena un aspecto completamente
distinto. Mason mir la foto, neg con la cabeza y la pas. El croquis preciso del
propio Pattison resultaba mucho ms til. Mostraba la cabaa, los terrenos que la
rodeaban y tres equis rodeadas por un crculo en los puntos desde los que los
francotiradores con visin nocturna apuntaban sus rifles al pequeo edificio.
Los negociadores actuarn primero. A ver si podemos solucionar esto sin
tener que entrar. Pattison neg con la cabeza. Ojal supiera lo que hay ah
dentro. Dice que es un obseso de las armas, no?
Mason asinti en silencio. Una sensacin creciente de falta de control se
agit en su pecho como si estuviera a punto de ocurrir algo malo. Muy malo.
Tambin le gustan los explosivos aadi Ray.
Vaya! Pattison mir a sus hombres. An no ha venido Jensen?
Nadie ms tiene experiencia con explosivos, verdad? Un murmullo negativo
circul por el grupo.
Has visto a Harper? le pregunt Mason a Ray en voz baja mientras
exploraba la zona, frunciendo los ojos por la luz cegadora para intentar ver en la
oscuridad.
A quin? Pattison interrumpi ceudo su sermn.
Maldita sea. Mason apret los labios.
Un civil. La doctora Campbell es su novia.
Y sabe de este lugar? Se lo ha dicho usted? Pattison se irgui,
gruendo mientras tambin exploraba la zona.
No exactamente mascull Mason. Es expolica. Nuestro hombre se
llev a la doctora Campbell delante de sus narices. S que terminar apareciendo
por aqu. El asesino nos ha llamado hace un rato para proponernos el canje de su
rehn por Harper.
Qu? Y me lo dice ahora? Pattison pareca dispuesto a usar su arma
con Mason. Lo saben los negociadores?
Mason se enfureci.
Llevo aqu sesenta segundos escasos. Usted lleva parloteando de mapas,
francotiradores y rehenes desde que nos hemos acercado. Cundo quera que le
dijera algo? inquiri, inclinndose sobre el capitn, ms bajito, para intimidarlo
con su estatura, pero Pattison no se dej intimidar, acerc la nariz todo lo que pudo
a la de Mason.
En cuanto he puesto el pie en esta propiedad, eso se ha convertido en mi
operacin. Llvese su sombrero barato de cowboy y a su compaero pasado de
esteroides fuera de mi vista. Se le informar cuando sea necesario.
Un aura roja envolvi la visin de Mason, que apret los puos con fuerza.
Sinti que Lusco lo agarraba por los brazos, que lo levantaba fsicamente y se lo
llevaba en volandas a un metro de distancia.
Callahan. El tono de advertencia de Ray lo sac de su ataque de rabia.
Mason se conform con lanzarle una mirada asesina de esto no va a quedar
as al hombre del cuello tieso y los mapas. Pattison repas framente a Mason con
la mirada, luego lo desestim dndole la espalda.
Condenado marine. Voy a informar de
Cierra el pico bram Ray.
Mason se call, furibundo. Sinti ganas de arremeter contra Ray, pero se
conform con buscar a Harper. Iba a esposar y meter en el asiento trasero de un
coche patrulla a ese metomentodo como se le ocurriera aparecer por all. Harper
podra poner en peligro toda la operacin.
Dnde est? Mason volvi a inspeccionar cuidadosamente la zona ms
inmediata, esperando divisar a Harper tras un rbol. Localiza a Harper por
telfono antes de que le dispare un francotirador.
Igual tampoco sera mala idea.
Y psales a esos francotiradores una descripcin de l y de cmo va
vestido.
Ray estudi en silencio a Mason como si su compaero estuviera a punto de
salir corriendo y abalanzarse sobre Pattison. Mason lo mir malhumorado.
Satisfecho, Ray dej de mirarlo inquieto, sac el telfono y marc.
Jack not que le vibraba el telfono y lo ignor. Estaba agazapado en la
nieve, una gruesa cortina de azaleas silvestres lo protega del viento polar que
soplaba por el bosque. No vea a Alex, pero saba que estaba a unos veinte metros,
cubrindole las espaldas. Su pequea linterna estaba casi muerta. Su dbil luz
naranja apenas iluminaba el suelo que pisaba. Estaba agotado y helado. Apenas
haba dormido la noche anterior y ese haba sido el peor da de su condenada vida.
Y an no haba terminado. Su nivel de estrs andaba por las nubes. No poda dejar
de pensar en la propuesta del asesino de cambiarlo por Lacey. Seguro que era un
farol. Ese tipo quera volverlos locos. Pero, si de verdad le ofreca cambiarse por
Lacey, desde luego que iba a aceptar.
La nieve cambi: dejaron de caer copitos suaves y empezaron a caer
pelotitas de hielo en la oscuridad. Como diminutos alfilerazos en sus mejillas.
Tendra fro Lacey? Igual lo haba llamado Mir la pantalla de su
telfono, esperando encontrar su nmero como ltima llamada recibida. En
cambio, vio el de Lusco y se le cay el alma a los pies. Qu idea ms tonta. La
polica an tena su telfono desde la otra noche. No le apeteca tragarse otro
sermn de Lusco as que volvi a guardarse el telfono en el bolsillo. Esta vez no la
iba a fastidiar. Brody lo estrangulara. Despus de que se estrangulara l mismo.
Quitndose las pelotitas de nieve de los ojos, trat de calcular a qu
distancia se haba quedado del vehculo de Alex. Si iba en la direccin correcta, la
cabaa deba de estar a otros doscientos metros o as. Cundo llegara al cordn
policial?
A lo mejor tendra que haber atendido la llamada de Lusco.
Puls la tecla de rellamada y vio cmo la cobertura iba y vena.
Harper? Oy muy lejos la voz de Lusco. Dnde est?
Jack apunt la dbil luz de su linterna a las azaleas.
Junto a un seto grande.
Maldita sea. Mantngase alejado de la zona. Hay tres francotiradores
apuntando a la cabaa. Probablemente le disparen primero y pregunten despus.
Dgales que llevo una cazadora de piel marrn y pantalones vaqueros. Y
Alex lleva un gorro de lana negro y una chaqueta negra.
Son dos?
Cmo cree que he venido hasta aqu?
Lusco ignor la pregunta.
Van armados?
Jack hizo una pausa larga.
No.
Se toc la pistolera que se haba calzado al hombro antes de salir del
todoterreno de Alex. Tambin se haba metido un cuchillo en la bota. Iba armado
por primera vez desde que haba dejado el cuerpo de Polica de Lakefield. Jams
pens que fuera a llegar ese da; llevaba una pistola en la mano y la intencin de
matar en la cabeza.
Y an no se haba desmoronado.
Mentira. Ni se le ocurra acercarse a este lugar. Callahan le reventar la
cabeza.
Le doy treinta segundos para que pase las descripciones a los del SWAT
antes de moverme. Cerr el telfono, dudando que estuviera siquiera a cinco
minutos de la cabaa, sobre todo si el terreno era tan agreste como el que ya haba
cruzado.
Aguanta, Lacey mascull.
Maldiciendo por no haber llevado los guantes, se frot las manos. Con los
dedos entumecidos no se manejaba bien una pistola. Tena el presentimiento de
que iba a necesitar que los dedos le respondieran. Comprob cmo andaba de
nervios. Aguantaba bien. De hecho, el peso del arma le haca sentirse mejor, no le
provocaba nauseas. Le pareci que tena una oportunidad.
Sali despacio de su escondite, mir la luz anaranjada que tena a los pies y
dese poder contar con gafas de visin nocturna. A ese tipo le gustaban los
artefactos caseros. Jack mantuvo los pies quietos mientras el corazn le retumbaba
en los odos. Deba vigilar cada paso que daba si no quera perder la cabeza.
Literalmente.
No haba ido lejos. Lacey oa a Bobby moverse por la habitacin contigua.
Pestae insegura, empezaba a ver borroso y doble. Inhal despacio y la
estremecieron las punzadas de dolor que sinti en el pecho. Probablemente tena
fracturadas las costillas de las patadas que l le haba dado en la bodega.
Se estir con cuidado hacia el fuego, procurando no hacerse dao en las
costillas. Alcanzara a agarrar un leo ardiendo? Demasiado lejos. Mir alrededor
en busca de algo que pudiera prender en el fuego para utilizarlo como arma
cuando l se acercara. O algo afilado con lo que cortarse las ataduras, o un arma
que se hubiera dejado por ah para dispararle con ella. No hubo suerte.
Tir sin fuerza de las ataduras de los tobillos. Sus manos eran intiles. Lo
nico que poda hacer era rascar apenas las cuerdas. A ese paso, terminara
rompindolas en un milenio o as. Enterr el rostro en las rodillas. Se senta
completamente impotente.
Kelly se haba ido. Michael estaba en el sudeste de Oregn. La polica
rodeaba una casa vaca en Molalla. Jack no saba dnde estaba. Nadie saba dnde
estaba salvo Kelly. Por favor, que Kelly vuelva con la polica.
Cunto tardara Kelly en conseguir ayuda? Llevara un telfono encima?
Tendra un vehculo cerca?
No vea ninguna otra esperanza.
El calor del fuego hizo que dejara de castaetear los dientes y Lacey empez
a adormecerse, aparcando los pensamientos sobre el asesino del cuarto contiguo.
An tena los pantalones hmedos y fros, pero el calor del fuego penetraba el fro
y le relajaba los msculos. Bendito calor.
Lo siento, Jack. Yo no quera que Melody sufriera ningn dao.
No deba dormirse. La conmocin cerebral y el sueo no combinaban bien.
Pero estaba tan a gusto. Solo se relajara un ratito. A saber cunto rato podra
disfrutar del consuelo de un fuego. Era intil preocuparse por una situacin
imposible. Deba conservar su energa y su fuerza. Podra necesitarlas ms
adelante.
Dormira unos minutos.
No paraban de llamarlo. Robert respondi a la primera llamada, charl con
el negociador unos minutos y pidi que le trajeran cuatro hamburguesas de cuarto
de libra del McDonalds y una tarrina grande de helado Chubby Hubby. Les dijo
que no tena nada de comida y que podra atenderlos mejor si dejaba de rugirle el
estmago. Colg, sonriendo.
Haba ganado un poco de tiempo. El McDonalds ms prximo estaba a una
hora de distancia.
Apag el telfono despus de la cuarta llamada. No poda hacer planes si lo
interrumpan cada cinco minutos. Contestara dentro de un rato, preguntara
dnde estaba su comida. Les hara creer que negociara. Si crean que podan
sacarlo de la cabaa, no haran uso de sus armas. Les dara falsas esperanzas hasta
que estuviera listo.
Abriendo con cuidado la puerta de la estancia principal, ech un vistazo a
su rehn. Lacey dorma, apoyada en la pared, con la cabeza en las rodillas. Ya no le
pareca tan atractiva. Frunci el ceo. Estaba sucia y llena de barro. La atraccin
que le haba producido en su da se desplom.
La noche de la gala benfica haba estado preciosa, intocable, con aquel
vestido negro tan sexi. Y l haba querido tocarla. Recordando la imagen de aquella
suave espalda al descubierto, sinti que la excitacin corra de nuevo por sus
venas. Le haca falta una ducha. Eso era todo.
Adnde habra huido Kelly? Ech un vistazo a la sala grande casi como si
esperara verla intentando liberar a su amiga otra vez. Era fiel a sus seres queridos,
igual que su hija. Sonri con irona al comprender. Por eso lo haba perseguido
Kelly. Tema que revelara quin era su hija. Su falsa hija. Con que l dijera unas
palabras, le arruinara el matrimonio. Hundira a su marido cuando se enterara de
que Jessica no era suya. Ni de ella. Intentara matarlo por eso? Cmo lo hara?
Dejndolo seco de un linternazo? Neg con la cabeza. Kelly no haba planeado
nada; tena que pensarse las cosas, no dejarse llevar por las emociones.
Querra tanto a Jessica como para matar por ella?
Arrug la frente. No lo haba visto desde esa perspectiva. Por qu no se le
habra ocurrido cuando se haba enterado de la desaparicin de Kelly? Ella saba
de sobra que l no le hara dao; se lo deba. Pero deba de haber credo que le
contara a la polica lo de Jessica si lo encerraban por los ltimos asesinatos. Kelly
iba a asegurarse de que l no hablara.
Solt un bufido. La pequea Kelly pensaba que poda eliminar a un asesino
profesional. Apart de su mente los pensamientos sobre Kelly y se centr en Lacey.
El pelo de Lacey brillaba a la luz del fuego. Aunque lo tuviera hecho un
asco, an quera pasar los dedos por l, experimentar su textura. Lo haba rozado
un poco cuando la haba tirado a la bodega. Pero no era suficiente. l llevaba prisa
y estaba oscuro. Ahora poda dedicar tiempo a explorarla.
Le encantaban las texturas. Todas tan distintas. Qu sensacin le
producira ese pelo tan suave enroscado en sus muslos desnudos?
Entr con sigilo en la habitacin, olvidando sus planes con la polica y los
SWAT, viendo solo a la mujer agazapada junto al fuego.
Su respiracin era lenta, regular. Era lo nico que se oa en aquel cuarto,
adems de algn que otro chasquido del fuego. Ningn ruido exterior perturbaba
su mundo. El amenazador cerco policial se desvaneci y quedaron solo l y ella.
Mientras cruzaba la estancia, la imagin alzando la cabeza, sonrindole
soolienta, los ojos tiernos del sueo. No le tendra miedo. Experiment una leve
emocin. La desatara. Solo un poco. Y ella le estara agradecida, mucho.
Comprendera que l no le hara dao si se portaba bien.
De pie delante de Lacey, esper, saboreando el momento de calma. Todo
poda ser maravilloso desde all. Acuclillndose, alarg el brazo y sostuvo en vilo
la mano sobre la cabeza dorada de ella, saboreando el instante, antes de tocarla con
amor. Le acarici el pelo, enterrando despacio los dedos en aquella suavidad,
deleitndose con la sensacin mientras el cabello le produca un cosquilleo en los
cantos sensibles de los dedos.
Ella suspir tranquila, volviendo la cabeza, adormecida, para que l le
acariciara la zona de detrs de la oreja. La emocin le corri aprisa por las venas,
calentndole las manos. Saba que iba a ser fantstico.
Lacey le susurr, inclinndose hacia delante.
Ella levant apenas la cabeza de las rodillas y abri despacio los ojos.
Jack?
Sus ojos se toparon con los de Bobby, y grit. l se cay de espaldas y se
alej a cuatro patas mientras ella segua chillando, con los ojos muy abiertos,
mirndolo con odio y temor, y apretndose acobardada contra la pared.
No era as como tena que ser!
La rabia se apoder de l y le nubl la visin. Se puso en pie, se acerc a
grandes zancadas y la agarr del pelo, le ech la cabeza hacia atrs y le cruz la
cara de un bofetn. Luego volvi a hacerlo.
Cierra la boca! Cierra la maldita boca!
Ella cerr la boca completamente, pero sus ojos se quedaron muy abiertos y
en ellos se reflejaba el miedo. l se regode satisfecho. Si no responda a sus
caricias, respondera al dolor.
CAPTULO TREINTA Y CINCO

Callahan vio a Pattison llevarse una mano al auricular, su cuerpo


visiblemente rgido. El rostro del hombre palideci y sus labios se movieron en
respuesta a la voz que le hablaba al odo.
Algo haba ocurrido. Pattison mir un instante hacia donde estaba Mason,
cubrindose an la oreja con la mano.
Qu ha ocurrido? mascull Mason y se dispuso a acercarse a Pattison,
olvidando su anterior enfrentamiento.
Ya me informo yo. Ray se adelant, interpuso su cuerpo voluminoso
entre Mason y Pattison, obligndolo a detenerse si no quera tropezar con l.
Mason echaba humo detrs de su compaero. Sus dedos ansiaron un
cigarrillo, algo que le sorprendi. Llevaba veinte aos sin fumar. El estrs lo iba a
matar.
Pattison se top con Ray a medio camino y mir a Mason a los ojos,
incluyndolo en la conversacin. El capitn pareca dispuesto a tumbar un abeto
con sus propias manos.
Uno de mis francotiradores, Cordova, ha odo un grito de mujer
procedente de la cabaa hace un segundo. Ha cesado bruscamente.
A Mason empez a sudarle la frente y le dola el estmago como si lo
hubieran apualado con una antorcha. DeCosta la haba matado. Llegaban
demasiado tarde. Haban tonteado con la bobada del negociador demasiado rato.
Se llev una mano al vientre; senta ganas de vomitar.
Ella est bien dijo Ray con serenidad, y los hombres lo miraron
boquiabiertos. DeCosta busca la fama les explic, muy serio. Eso lo ha
dejado claro. Piensen en la nota y en la tensin creciente de su elaborado plan hasta
este preciso momento. No va a terminar con un asesinato privado en esa cabaa.
Va a ser una superproduccin de la que l ser protagonista.
Mason mir pasmado a su compaero. Ray tena razn, maldita sea, tena
razn.
Pero eso no lo tranquilizaba.
Jack se agazap en la nieve. La cabaa estaba a escasos metros de l.
Los gritos de pnico haban hecho que le hirviera la sangre, pero su
interrupcin inmediata le haba helado las venas. Jams habra pensado que poda
haber algo peor que or gritar a Lacey, pero el silencio absoluto que haba seguido
a sus gritos era veinte veces ms paralizador.
Rez para que no fuera demasiado tarde.
Lacey estaba completamente despierta. Todos los nervios se le
comprimieron de miedo al ver al hombre que tena pegado a la cara. Bobby
DeCosta estaba furioso. Su boca escupa saliva mientras le gritaba y le echaba la
cabeza hacia atrs, tirndole tan fuerte del pelo que sinti que le arranc algunos
cabellos, para luego abofetearla.
Con pitidos en los odos debido a las bofetadas, le mir fijamente los
dientes, expuestos por su sonrisa de satisfaccin. Los incisivos maxilares laterales
eran microdientes, estrechos y puntiagudos en comparacin con el resto de los
dientes. De cerca, parecan colmillos cortos. No poda apartar la mirada de ellos.
El estrpito de cristales rotos le arranc un grito y Bobby le solt el pelo,
tirndose al suelo y protegindose la cabeza con las manos. Lacey se volc de lado
para estar ms abajo y solt un grito cuando el codo lastimado recibi todo el
impacto de la cada. Un dolor insoportable se propag por sus costillas.
Tembl y esper ms disparos.
Su secuestrador maldijo y ella abri los ojos. Una piedra grande haba
aterrizado en el tosco suelo al fondo de la estancia, rodeada de cristales rotos de la
ventana.
No haba sido un disparo, sino una piedra.
Muda de perplejidad, mir fijamente la masa gris. Quin poda pensar que
una piedra espantara a DeCosta?
Tena que ser Kelly. Se le empaaron los ojos. La muy boba no se haba ido.
No haba ido a buscar ayuda.
Zorra estpida.
Bobby haba llegado a la misma conclusin. A cuatro patas, cruz la sala
hasta el otro cuarto y reapareci un segundo despus con un trozo de cuerda en las
manos. Ms cuerda? A qu ms poda atarla? No iba a ir a ninguna parte.
Agotada, volvi la cabeza hacia el suelo. Sus msculos estaban demasiado
cansados para sostenerla erguida y, francamente, le daba igual. Bobby la
incorpor. Ella se esforz por mantenerse derecha, bambolendose como si
estuviera borracha. l tir de la cuerda que haba atado a la argolla del suelo para
comprobar que los nudos eran firmes. Asinti, complacido.
Alcanz un leo y lo coloc a la espalda de Lacey. Para su sorpresa, se sent
en l y la inclin con delicadeza sobre sus espinillas. El vello se le eriz de estar tan
cerca de l, de que la tocara. Algo fro y fino se enrosc alrededor de su cuello e
hizo que los ojos se le salieran de las rbitas. La otra cuerda! La iba a estrangular.
Contuvo la respiracin.
Pero l no apret la cuerda. Solamente se la ech al cuello, sin dejar de mirar
la puerta. Ahora lo entenda. Bobby esperaba pblico.
Entonces la estrangulara.
Tengo una sorpresita para ti, Kelly. Una pequea revancha por el
linternazo en la sien. Una sonrisa asom al rostro de Robert, sentado
pacientemente. Lacey le tapaba casi todo el cuerpo para cualquiera que entrara por
la puerta. Si agachaba la cabeza, nadie le podra disparar o hacerle dao sin hacerle
dao a ella primero.
Kelly sera testigo de la lenta estrangulacin de su amiga. Se precipitara a
ayudar y entonces acabara con ella. Luego usara a Kelly para atraer a la polica a
la casa para su gran final. La polica an esperaba escondida en el bosque,
siguiendo un estpido procedimiento de libro de texto, incapaces de pensar por s
mismos.
Vamos, Kelly. Robert alz la voz lo suficiente como para que lo oyeran
desde fuera. Quiero ensearte algo. No pudo evitar la risa al pronunciar
aquellas palabras.
Su prisionera gorgote bajo la presin de la cuerda.
Te aprieta demasiado la cuerda? Eso tiene fcil solucin. Si te giras en
una direccin se afloja. Le hizo una demostracin y Lacey inspir
entrecortadamente una bocanada de aire. Si te giras en la otra, se aprieta. El
cuerpo de Lacey se estremeci de dolor y l solt un poquitn la cuerda.
Le acarici el pelo como si fuera un gato ronroneando. Ella apart
bruscamente la cabeza y jade con voz ronca cuando el movimiento le aprision la
trquea.
Huy, parece que eso ha dolido le dijo l. A lo mejor deberas relajarte
y dejarme hacer lo que quiera. Le puso la mano en un hombro y la desliz poco a
poco hacia un pecho.
Ella sacudi frentica la cabeza.
Furioso, apret un poco la cuerda.
No creo que ests en condiciones de negociar.
Olvidando la ternura, le agarr el pecho, se lo retorci y se lo pellizc hasta
que oy un sollozo de ella.
Solt un poco la cuerda. Sera estupendo jugar con ella durante semanas.
Condenado hijo de mala madre.
Robert se sobresalt al or la voz de hombre. Lo inund una fuerte sensacin
de deleite al ver una figura alta en el umbral de la puerta con un arma
apuntndole. La situacin haba mejorado tanto. No sera Kelly quien viera morir a
Lacey, sino su novio.
Perfecto.
Lacey mir fijamente a la puerta.
Jack haba ido a buscarla. Se lo haba imaginado todo y la haba encontrado.
Y haba hecho el esfuerzo de blandir un arma para defenderla. Tena tan buen
aspecto. Alto, guapo y enfadadsimo, con la mandbula dura como una piedra.
Cerr los ojos un instante ante la oleada de amor que la recorri entera.
Ay, Dios mo dijo en silencio. No lo saba. No saba que se haba
enamorado de aquel hombre testarudo. Crea que ya no podra llorar ms, pero las
lgrimas le rodaron por las mejillas.
Iba a conseguir que lo mataran.
No, ahora no. Ahora que haba descubierto lo que significaba para ella. Le
hizo seas negativas con la cabeza, arandose con la cuerda el cuello ya irritado,
intentando decirle sin palabras que se fuera. Llevaba aos sin disparar un arma. Se
estaba arriesgando demasiado. Jack la ignor, centrndose en la escoria que ella
tena a su espalda.
Tal y como yo lo veo, te disparo en la cabeza y se acab, Bobby.
La soga se tens y Lacey vio las estrellas.
No me llames as. Ahora soy Robert protest como un nio mimado. En
medio de su aturdimiento, Lacey capt la reaccin inmadura. Bobby odiaba aquel
diminutivo de su infancia.
Si disparas, le dars a ella primero.
Lacey not que Bobby esconda la cabeza detrs de la suya para
demostrrselo.
Si no dispararas, la vers morir. Jams saldris de aqu vivos dijo
Bobby, sealando las paredes de la cabaa. Lacey hizo un aspaviento al ver los
finsimos cables que se entrecruzaban por toda la superficie lisa.
Haba preparado la cabaa para que ardiera. Vio que Jack abra mucho los
ojos por algo que Lacey tena a la espalda. Volvi apenas la cabeza y, por el rabillo
del ojo, forzando mucho la visin perifrica, pudo ver que Bobby sostena un
pequeo mando a distancia en la mano. No crea que fuera de un televisor.
Maldita sea! Condenado imbcil!
El rostro de Pattison se puso de un rojo oscuro y Mason se pregunt cmo
tendra aquel hombre la tensin.
Su amiguito, el novio, acaba de entrar por la puerta principal de la
cabaa. As, como si nada. Va a conseguir que lo maten.
Mason se alegr en silencio por Harper, aquel bobo arrogante, y luego lo
maldijo por su estupidez. Por meter las narices en los asuntos de la polica y
complicar tantsimo la situacin. Por pensar con la entrepierna en lugar de con la
cabeza.
Y qu ha pasado? pregunt Ray con un hilo de voz; probablemente
pensaba lo mismo que l. Haba que admirar al hombre por echarle valor, aunque
fuera imbcil.
Nada. No se oye nada en la casa. Su civil iba armado tambin aadi
Pattison lanzando una mirada acusadora a los dos detectives. No me han dicho
que fuera armado.
No lo sabamos dijo Mason, encogindose de hombros. Fue polica.
Mason enarc una ceja a Ray y su compaero baj la mirada al suelo. Ray lo
saba y se lo haba callado. Mason apret los labios. No le iba a echar la bronca a su
compaero delante del general Patton, ya se la echara despus en privado.
Pattison le dio un puntapi a la rueda del furgn del SWAT.
Ahora tengo dos condenados rehenes que sacar de ah. Maldita sea!
Robert se enorgulleca de ser flexible y estar bien preparado. La situacin
haba dado un giro inesperado y l saldra airoso. Se haba imaginado en esa
misma situacin, con un rehn y una pistola apuntando a su cabeza, pero siempre
haba pensado que sera un polica el que sostuviera el arma. No un novio.
Bueno, el tipo haba sido polica. Polica y novio, todo en uno. Una delicia.
Harper haba fruncido el ceo en cuanto haba registrado la torpeza de sus
actos. Haba visto las paredes cableadas y el detonador remoto. Seguro que ahora
ya no se crea tan listo. Uno deba explorar y meditar siempre todos sus actos antes
de acometerlos.
Cuando se hacen las cosas sin pensarlas antes, uno se mete en los gordos.
Como acababa de pasarle.
A Robert se le infl el pecho; se senta de pronto poderoso. Haba sido ms
listo que todos ellos.
Not que Lacey giraba la cabeza y apret un poco la soga. Ella se detuvo en
seco. Tena completamente controlada la situacin. Con el pulgar, toquete el
botn del detonador. Sinti una pequea punzada de tristeza por la inevitable
prdida de su hogar. Haban pasado tantas cosas all. Haba aprendido tanto all.
Aplast esos sentimientos y sonri a Harper.
Acptalo, Harper. No podis salir vivos de aqu los dos. Si das media
vuelta y te vas, solo uno de vosotros dos sobrevivir.
T tambin vas a morir.
Acaso pensaba que era estpido?
T lo has dicho, Sherlock. Pero la muerte no me asusta. Si eso es lo que
hace falta, eso es lo que har. En cualquier caso, nunca me olvidarn.
Jack enarc las cejas. Bien. Estaba confundido.
Robert not que la espalda de Lacey se relajaba y que ella se venca
suavemente hacia un lado. Le haba cortado el paso del aire y se estaba
desmayando. No! Tena que estar consciente. Afloj la cuerda varios centmetros e
intent enderezarla con las rodillas. De pronto, ella se lanz hacia la izquierda y le
arrebat la soga de las manos con las que apenas la sujetaba.
Robert no lleg a or los disparos.
Lacey pens que Jack haba recibido su mensaje. Lo haba mirado a los ojos,
luego haba mirado cinco veces al suelo, a su izquierda. l haba asentido
disimuladamente con la cabeza.
Inspir hondo y se meci como si la sangre no le llegara a la cabeza. Not
que Bobby aflojaba la soga mortal y entonces se zambull hacia un lado.
El arma de Jack rugi dos veces, las paredes de la cabaa se llenaron de
destellos de la explosin instantnea de las cargas y el techo empez a arder con un
silbido ensordecedor.
Vete, Jack! Sal de aqu!
No haba tiempo para que la sacara de all. An estaba atada a la argolla con
un montn de nudos. Sollozando, se hizo un ovillo en el suelo duro. Escondi la
cabeza entre los brazos y rez para que no le doliera mucho.
Cielo santo!
Jeff Cordova apart bruscamente el ojo de la mira de su rifle de
francotirador. Haban estallado las llamas simultneamente detrs de todas las
ventanas de la cabaa y el resplandor lo habra cegado de no ser por el sistema de
seguridad de las gafas de visin nocturna.
Estaba escuchando por el auricular cmo su comandante despotricaba del
civil imbcil cuando dos disparos perforaron el silencio del bosque. Antes de que
Jeff pudiera informar, la cabaa haba empezado a arder.
Fuego! Ha prendido fuego a la casa!
Por el auricular, oa gritar a los otros francotiradores, y sus gritos ahogaban
las instrucciones que pudiera darles Pattison.
Jeff dio dos pasos hacia el infierno y se detuvo. No estaba preparado para
entrar en un edificio en llamas. Explorando el bosque circundante, busc a los dos
equipos de asalto que estaban a la espera, preparados para entrar en la casa. Se
arranc el auricular. Los gritos de pnico lo estaban dejando sordo. No poda
pensar.
Nooo! Jack, no!
Al or el grito a su espalda, Jeff se volvi enseguida. Un hombre alto corra
hacia l, con los ojos clavados en las llamas. Jeff subi el arma, registrando al
mismo tiempo el gorro de lana y la chaqueta negros. Baj el rifle. El otro civil.
El hombre pas a toda velocidad por delante de l, pero Jeff le salt encima,
derribndolo en la nieve con un placaje no permitido en ftbol americano.
Se lanz con todas sus fuerzas sobre la espalda del hombre y le sujet los
brazos por detrs, pese a la resistencia que opona.
Sulteme, maldita sea! Tengo que entrar ah!
Jeff le dio un buen tirn de los brazos y le enterr la cara en la nieve.
No puede entrar ah! Ya es demasiado tarde!
De pronto, el hombre dej de revolverse, respirando agitadamente. Levant
despacio la mirada hacia el fuego. Mascull algo, apenado.
Jeff mir a la casa ardiendo y el estmago le dio un vuelco. En quince
segundos, las llamas ya se haban abierto paso por el fino tejado de la cabaa. Las
nubes de humo negro se mezclaban con la nieve que caa.
Nadie poda sobrevivir a eso.
El SWAT veterano, tras ocho aos de servicio, jams se haba sentido tan
impotente.
Dos disparos resonaron por todo el bosque. En el campamento base, todas
las cabezas se volvieron bruscamente hacia los rboles tras los que supuestamente
se encontraba la cabaa.
Ha sido ese su francotirador? le grit Mason a Pattison, que neg con
la cabeza. Una expresin de miedo se apoder del rostro del comandante, cuya
vulnerabilidad dej perplejo a Mason.
Est ardiendo! susurr Pattison, con los ojos como platos. Mason y l se
miraron atnitos.
Qu es lo que est ardiendo? grit Lusco.
La cabaa. La condenada cabaa. Equipo uno, vaya inmediatamente
all! El rostro de Pattison se enrojeci de rabia. Estaba de nuevo al mando.
Cordova, Black, Ellison!, qu ven?
Mason corri hacia los rboles, pero Ray lo agarr del brazo. Tratando de
zafarse de l, furioso, Mason se volvi hacia su joven compaero para atacarle
verbalmente, pero la mirada asesina de los ojos de Ray lo detuvo.
Qu demonios vas a hacer? No hars ms que interponerte en su
camino!
Mason no poda hablar, tena el corazn en la boca.
Ray tena razn.
En su lugar, se qued mirando fijamente el resplandor dorado del bosque,
cerr los ojos y rez en silencio.
Lacey tosa y se atragantaba.
El humo era denso y le secaba dolorosamente la boca y la garganta. Solo un
minuto ms. Otro minuto y el humo me dejar inconsciente y ya no sentir las
llamas. Apret la cara contra el suelo y se estremeci. La estancia se calentaba
rpidamente, las llamas anaranjadas estaban a solo unos metros de ella.
Gimi. Iba a arder. Como aquellas chicas del depsito de cadveres. Como
en la ms terrible de sus pesadillas.
Ah ests.
Lacey not que unas manos fuertes intentaban levantarla. Le echaron algo
por encima. Jack!
No poda moverla, an estaba atada a la argolla. Lo oy maldecir y tirar de
las cuerdas. Se qued sin fuerzas, llorando. No podra desatarla a tiempo.
Sal de aqu! Sultame y sal de aqu! le grit ella.
Not que volva a tirar de las cuerdas y lo empuj con las manos atadas, la
visin impedida por la chaqueta que le tapaba la cara. Sal de aqu!
l le dej caer los hombros al suelo y el dolor le lleg directamente al
cerebro. Sinti que l se apartaba, y exhal. Bien! Se iba. Estara a salvo.
Entonces percibi una vibracin en la cuerda que le ataba los tobillos. Jack
llevaba un cuchillo y le estaba cortando la cuerda. La tensin de la soga se esfum
y sus piernas se sacudieron. El cuchillo cay al suelo con un estrpito metlico y l
la tom en brazos.
Condenado imbcil! No haba tiempo para rescatarla! Lacey empez a
dar patadas y a agitar los brazos, sacudiendo la cabeza para librarse de la cazadora
que le tapaba la cabeza.
Lacey, estate quieta, maldita sea!
Sinti que l tropezaba. Cayeron los dos y l aterriz encima de ella,
cortndole la respiracin. Se esforz por zafarse de l. l tena que salir!
No me obligues a dejarte inconsciente! Deja de resistirte!
Sus manos volvieron a levantarla, esta vez echndosela al hombro como un
nio se echa al hombro una mochila. La cazadora que le cubra la cara se abri y
ella inspir hondo.
La garganta se le abras, achicharrndole los tejidos y hacindole toser y
atragantarse. Se le nubl la visin mientras sus pulmones buscaban aire. No haba.
Flot en el humo.
Qu demonios haca Lacey?
Jack se esforzaba por sujetarla, asombrado de que ella se resistiera.
Haba visto que sus disparos le abran dos agujeros en la frente a aquel
desgraciado y luego haba perdido de vista a Lacey cuando una rpida reaccin en
cadena de explosivos se propag por las paredes llenando de inmediato la sala de
humo negro. DeCosta deba de haber pulsado el botn justo antes de que las balas
lo alcanzaran. Hincndose de rodillas, Jack haba gateado hacia ella, procurando
cubrirse la nariz y la boca con la cazadora. Los ojos le ardan y le lloraban por el
potente humo.
Entonces la haba encontrado. Hecha un ovillo, tosiendo. Ni siquiera
intentando salir.
Se haba rendido.
Lacey se haba defendido de l, dando patadas y agitando las manos atadas,
cerrando los ojos con fuerza.
l haba tomado una bocanada de aire y haba contenido la respiracin,
cubrindole a ella el rostro con su cazadora y llevndola en brazos. Pero estaba
atada al suelo. Haba tirado de las cuerdas y el pnico se haba apoderado de l.
Entonces haba recordado que llevaba el cuchillo de Alex en la bota. Con un sollozo
de alivio, la haba soltado y la haba vuelto a tomar en brazos. Todo haba ido bien
hasta que ella lo haba hecho tropezar de tanto agitarse en sus brazos.
Esta vez no la iba a fastidiar.
Inspir hondo, la agarr con fuerza y se la ech al hombro. Encorvado, se
dirigi a la puerta.
Qu de?
Una mesa baja choc contra sus espinillas y estuvo a punto de volver a
derribarlo. No entenda nada.
Maldita sea! No haba una mesa delante de la puerta antes.
Con el humo y la confusin, se haba desorientado.
Lacey dej de dar patadas y se derrumb lacia contra su espalda. Dios, no!
A ciegas, Jack gir noventa grados y se abri paso en la oscuridad. La
cabeza le daba vueltas por la falta de aire. Ya no poda contener ms la respiracin.
Not que sus brazos y su rostro desnudo empezaban a llenarse de ampollas por el
calor. El pnico empez a ocupar intermitentemente su cerebro privado de
oxgeno.
Dnde estaba la condenada puerta?
Mason y Ray corrieron por entre los rboles detrs de Pattison. Si el
comandante se diriga al escenario, Mason tambin. Un caos generalizado se
propagaba entre los policas. Los gritos y la confusin reinaban en el bosque.
Llegaron a un claro. Y al infierno. No vean la cabaa. Todo era fuego.
Llamas rojas y naranjas brotando a chorros en medio de un humo negro y
asfixiante. El calor le abras la cara a Mason a travs del aire glido y lo hizo
retroceder, aunque no estaba muy cerca.
Cielo santo susurr Ray, con los ojos clavados en el fuego.
Mason no poda ms que mirar fijamente.
Un crculo vago de policas y SWAT se estaba formando alrededor del claro.
Todos mantenindose a una distancia prudencial, evitando el humo y las chispas.
Buscando y confiando en dar con alguna seal de vida. Cualquiera.
Mason cerr los ojos con fuerza y sinti que aquel resplandor abrasador le
atravesaba los prpados. Qu terrible infierno estaran pasando Lacey y Harper!
Se oy un grito a su derecha y una mujer rubia sali tambalendose del
bosque. A Mason le dio un bote el corazn.
Ella lo haba conseguido.
Pestae para librarse del humo. No era la doctora Campbell. El alma se le
cay a los pies. Lacey segua en el incendio.
Madre ma. Esa es Kelly Cates! grit Ray por encima del bullicio.
Qu demonios estaba pasando?
Ms gritos apartaron su atencin de la mujer. Algo se mova entre las
llamas. Y era humano.
Mason se qued boquiabierto cuando vio a Harper salir bambolendose de
entre las llamas con Lacey echada al hombro. Harper se hinc de rodillas, cay
hacia delante, la tir a ella al suelo y le retir la chaqueta ardiendo de la cara. Le
humeaba el pelo y una de las mangas de su camisa estaba en llamas.
Todos los hombres corrieron hacia la pareja. Alguien le tir un abrigo a Jack
en el brazo para apagarle el fuego. Mason le tir su chaqueta a Jack encima de la
cabeza, aplacando las llamas que amenazaban con brotarle en el pelo. Agarr a
Jack justo antes de que se derrumbara. Tena la cara negra, las manos llenas de
ampollas. Quiso hablar, pero no pudo.
Los agentes arrastraron a las vctimas a una distancia prudencial del fuego.
Mason sumergi las manos quemadas de Jack en la nieve. Harper clav sus ojos
enrojecidos en Mason e intent hablar de nuevo.
Mason neg con la cabeza.
No intente hablar.
El hombre quemado empuj a Mason, intentando que se girara hacia Lacey.
Ella estaba inmvil, tendida boca arriba en la nieve, con los brazos en cruz.
Dos hombres le estaban haciendo una reanimacin cardiopulmonar.
Un aullido lastimero brot de la garganta quemada de Harper y Mason lo
agarr al ver que se abalanzaba sobre ella. Le pas el brazo por los hombros y lo
sostuvo. En la espalda, Mason not cmo le palpitaba el corazn a Harper.
Finalmente, logr descifrar las palabras embrolladas de Harper.
Est muerta?
Mason no pudo responder. Los policas an le estaban haciendo la
reanimacin. No la dejis morir. Los hombros de Mason se hundieron mientras
este se apoyaba pesadamente en Mason.
El polica que estaba junto a la cabeza de Lacey hizo una sea al otro para
que detuviera las compresiones. Con los dedos, le buscaba el pulso debajo de la
barbilla. Con la cabeza inclinada, muy cerca, observaba los movimientos del pecho.
La pausa se le hizo eterna. Luego sonri y asinti con la cabeza al otro polica.
Respira, el pulso es estable.
Harper tom una enorme bocanada de aire entrecortadamente.
Gracias, Dios grazn.
Mason secund aquello en silencio.
EPLOGO

Jessica plant una cabeza torcida encima del cuerpo del mueco de nieve.
La bola de nieve prieta se bambole y la nia le aadi varios puados de nieve
alrededor del cuello a modo de argamasa. A Lacey el invierno se le estaba
haciendo eterno. Haca ya cuatro semanas del incendio y una gruesa capa de nieve
segua cubriendo el suelo.
Gracias por no hablarle de ella a la polica le susurr Kelly. No s qu
habra hecho si Chris llega a descubrir que Jessica no es suya. Ni ma.
De pie, hombro con hombro, las dos mujeres vean jugar a la pequea en la
nieve desde el interior de la casa de Lacey. Sobre el fondo blanco, Jessica, con sus
manoplas y su gorro rojo, era una vista agradable.
La nia es tuya. Vuestra. Lacey intent sonrer. Suzanne se alegrara
de saber que est contigo. Nadie podra quererla ms que Chris y t.
El rostro de Kelly se ensombreci.
Siempre est ah. Como una sombra oscura alrededor de mi cabeza.
Intento no pensar en Suzanne. Durante varios aos, casi me convenc de que yo
misma haba dado luz a Jessica.
No te has planteado tener ms hijos. Era una pregunta.
No puedo.
Al detectar la profunda tristeza de aquellas palabras, Lacey apart a su
amiga de la ventana y se sent con ella en el sof, concedindole toda su atencin.
Era hora de aclarar algunas cosas. No haba vuelto a hablar con Kelly desde
aquella noche en la terrible cabaa. Lacey haba tenido la boca cerrada cuando la
polica le haba preguntado por el secuestro de Kelly. Les haba dicho a los
detectives que el secuestrador las haba tenido separadas, que ella no saba que
Kelly estaba all, que ni siquiera haba pensado que Kelly siguiera viva.
La voz de Lacey ya casi sonaba normal. Haba estado ronca mucho tiempo y
el habla le resultaba tremendamente dolorosa. Haba terminado con cuatro
costillas fracturadas, un radio roto y una conmocin cerebral severa. Unos cuantos
das en el hospital la haban ayudado a recuperarse fsicamente. La recuperacin
psicolgica le estaba llevando ms tiempo. Haba vuelto a tener pesadillas, solo
que esta vez eran de fuego y humo y maldad. En ellas, Lacey estaba atrapada en la
cabaa y no poda escapar de las llamas abrasadoras. O de Bobby DeCosta.
Como no pudieron interrogar al asesino, los detectives haban resuelto el
viejo caso de las muertes de Mount Junction con sus deducciones. Crean que Dave
y Bobby haban estado yendo y viniendo de Mount Junction a Corvallis durante
varios aos, matando a veces juntos y otras veces por separado. Su madre
aseguraba no saber nada, y que tampoco saba nada de un beb desaparecido.
Lacey se aclar la garganta.
Por qu no puedes tener hijos?
Recuerdas cuando tuve el aborto en la universidad?
Asinti con la cabeza, lo recordaba vagamente.
Por entonces, me diagnosticaron una malformacin uterina, un tero
bicornio. En general, no es gran cosa, pero el mo era un caso severo. Eso fue lo que
me produjo el aborto. Me dijeron que dudaban que pudiera llegar a completar un
embarazo, salvo que me operara. Yo no tena seguro mdico y no quera quedarme
embarazada mientras estaba en la universidad, as que decid esperar a poder
operarme. Me dije que, cuando fuera mayor y estuviera preparada para formar
una familia, ya me lo arreglara.
Lo saba Chris?
Kelly neg con la cabeza.
Sucedi antes de que empezramos a salir. Luego, cuando tuve a Jessica,
ya no se lo pude contar. Qu le iba a decir? Por cierto, necesito operarme para
poder tener hijos, lo de Jessica fue por casualidad? Simplemente dej que creyera
que era demasiado difcil quedarse embarazada. Lo intentbamos un mes detrs
de otro y yo mova la cabeza confundida por la dificultad. Al final, empec a
decirle que no quera tener ms de un hijo, que cmo bamos a mejorar lo que ya
era perfecto.
No volviste a tener abortos?
Kelly agach la cabeza.
Me inyectaban hormonas. An me las inyectan.
Se haba castigado por tener a la hija de Suzanne. No ms nios.
Cmo te hiciste con el beb? le susurr Lacey.
Kelly se revolvi en el asiento, sin apartar la mirada de sus manos
entrelazadas en el regazo.
Me la dio l. No se la ped yo. Ni siquiera saba quin era.
Quin te la dio?
Bobby DeCosta.
T lo conocas. Ya lo conocas antes del juicio?
Kelly neg con la cabeza y alz unos ojos suplicantes a Lacey.
No, lo conoc durante el juicio. Sola sentarse en el pasillo, a la puerta de
la sala. Nunca miraba a nadie ni hablaba con nadie. Haba odo decir que tena
alguna minusvala psquica. Por eso habl con l.
Lacey asinti con la cabeza, comprendiendo. El hermano pequeo de Kelly,
Patrick, tena una minusvala fsica y psquica severa.
l nunca hablaba conmigo, pero me escuchaba. Intentaba ser amable,
porque todo el mundo lo trataba fatal. Haba odo decir que no poda hablar, pero
pareca inteligente. Me compadec de l. En algn momento, en uno de mis
monlogos, le mencion que no poda tener hijos. Solo intentaba conectar con l,
nada ms. l no poda hablar y yo no poda tener hijos. S que ser estril no es
comparable con ser mudo, pero intentaba demostrarle que nadie lo tiene todo.
Varios meses despus, se plant en mi puerta con un beb precioso, una
nia. Chris y yo habamos discutido y habamos roto. Ya no nos hablbamos y yo
estaba muy deprimida y me senta muy sola. Jessica me devolvi la vida, me hizo
sentir completa de nuevo y por fin consegu volver a mirar el mundo con
optimismo. Me traslad a casa de mi ta en Virginia y le dije que la nia era ma.
No le preguntaste de dnde haba salido el beb? le pregunt Lacey,
inmvil, la voz ronca.
Lo hice, y le o hablar por primera vez. No le pasaba nada a su voz
aadi Kelly en tono burln. Me dijo que una amiga no poda criarla y que
quera que yo tuviera un beb porque era la nica persona en el mundo que haba
sido amable con l. Pens que me estaba ayudando.
Pero y todo el papeleo legal? El certificado de nacimiento?
Kelly mene la cabeza y apart la mirada.
Mi ta se encarg de ello. No s cmo lo hizo. Ni me import. Yo solo
quera quedarme con ese beb.
Entonces Chris y t volvisteis a juntaros.
l se qued atnito cuando se enter de que haba tenido un beb, pero,
en cuanto vio a Jessica, la quiso.
T no sabas que era hija de Suzanne?
Kelly levant la cabeza, mir por la ventana y vio cmo su hija le haca una
sonrisa con piedras al mueco de nieve.
No lo supe hasta que la nia tuvo unos cinco aos. Un da la vi hacer eso
de ladear la cabeza y arrugar la nariz dijo, hacindole una demostracin que dej
a Lacey boquiabierta. Sabes de lo que te hablo? Me dej de piedra. Vi a Suzanne
haciendo exactamente lo mismo. Entonces me di cuenta de que tena los ojos de
Suzanne. Fue entonces cuando lo supe.
Lacey se haba quedado sin palabras. Cuntas veces haba visto a Suzanne
hacer eso?
En ese momento ca en la cuenta de que Bobby deba de haberle hecho
algo a Suzanne. Su hermano estaba en la crcel, as que alguien tena que haberla
retenido durante su embarazo. Sent unas nuseas tremendas en cuanto me di
cuenta de lo que poda haber sucedido.
Podas haber ido a la polica!
l haca tiempo que haba desaparecido junto con su madre. Y no estaba
del todo segura de que hubiera sido l el que haba hecho algo con Suzanne.
Pero Kelly! Te haba trado un beb que suponas que era de Suzanne!
Tenas que habrselo dicho a la polica para que lo localizaran y lo interrogaran
sobre la desaparicin de Suzanne!
Haban pasado ms de cinco aos! se defendi ella. No saba qu
hacer! Luego, cuando aparecieron los restos de Suzanne y empezaron a morir
todos esos hombres, supe que era l quien estaba detrs de todo. Era obvio que se
estaba vengando. Durante el juicio, vi la devocin que senta por su hermano. Si
alguien estaba atacando a las personas que haban encerrado a Dave DeCosta,
tena que ser su hermano.
Por qu no fuiste a la polica? A lo mejor habran podido impedirlo! Se
poda haber evitado todo esto!
Tema que saliera a la luz la verdad sobre Jessica. Kelly mir con ojos
fieros, tempestuosos a Lacey. No iba a permitirle que destruyera mi familia.
La intensa emocin encenda el rostro dulce de Kelly.
Pero s que murieran otras personas. Incluso yo. Lacey cerr con fuerza
los ojos.
S que no te parece bien lo que hice, pero t no lo entiendes. T no tienes
hijos, no puedes entenderlo. Lo habra matado para proteger a Jessica.
Son el timbre de la puerta, haciendo astillas la tensin de la sala.
Me tengo que ir. Kelly agarr el bolso, se dirigi aprisa a la puerta y la
abri de golpe.
Kelly. Me alegro de verte. El padre de Lacey estaba en la entrada con
una caja de cartn en las manos. He visto a Jessica. Se est haciendo mayor.
S, es cierto.
Kelly mir a Lacey por encima del hombro, con los ojos llorosos. Pas por
delante del doctor Campbell y cruz a toda prisa el porche.
Lacey observ en silencio cmo hua su amiga, completamente
desconcertada por sus revelaciones. Kelly habra podido pararlo todo, y no haba
hecho nada. Se le parti el corazn. Saba que jams volvera a hablar con ella. El
doctor Campbell le dirigi una mirada penetrante a su hija.
No hace falta que llames a la puerta, pap.
Forz una sonrisa y clav los ojos en la caja de cartn. Lo haba trado.
Tena las manos ocupadas dijo, tendindole la caja. Ella se qued
paralizada, con los brazos pegados al cuerpo.
Es eso?
He tenido muchos problemas para sacar esto a escondidas. Lo necesito de
vuelta maana.
Lacey acept la caja dubitativa. Meda unos 40 cm de alto y de largo y no
pesaba casi nada. Intentando que no le temblaran las manos, se sent en el sof.
Gracias le susurr.
Su padre la envolvi en sus brazos y la abraz con fuerza.
No lo entiendo.
Lo s. Ella lo abraz tambin, apretando la cara contra su abrigo.
Se hizo el silencio en la estancia.
Has sabido algo de Michael?
l se apart, aflojando despacio los brazos. Le busc los ojos.
Lacey sonri.
No va a volver a casa en un tiempo. No s qu me ha contado de escalar
rocas rojas y hacer rafting por el ro Colorado.
Hay una mujer? Su padre enarc las cejas.
No creo que vaya a correr ninguna de esas aventuras l solo.
Su padre la estudi, escudriando su rostro.
Es un buen hombre. Siempre pens que vosotros dos
Ella neg con la cabeza.
Lo nuestro no funcionara, pap. Michael lo sabe. Y a m me parece bien.
Su padre se resista a creerla del todo, pero cambi de tema.
Dnde est tu otro joven?
Aqu.
Jack sali de la cocina y, por el brillo de sus ojos plateados, Lacey supo que
haba odo la ltima parte de la conversacin.
Cmo va? le pregunt el doctor Campbell, sealando con la cabeza la
mano vendada de Jack.
Va bien. Los injertos estn dando buen resultado. Jack se pas la mano
por la cabeza pelada. Ya no llevo el pelo completamente al cero.
Tambin se le haba quemado el pelo. Se haba afeitado la cabeza y haba
conseguido que Lacey se sintiera como si saliese con Vin Diesel. Echaba de menos
su mata de pelo negro.
Ella tambin llevaba el pelo corto, justo por debajo de las orejas. Las llamas
se haba llevado varios centmetros y su peluquera se lo haba cortado para darle
volumen, dejando cierto aire pcaro que enmarcaba su rostro. Nunca haba llevado
el pelo corto.
Lo odiaba.
Su padre sonri, le dio a Jack una palmada cariosa y un apretn en el
hombro, volvi a abrazar a Lacey, se despidi de los dos y se fue.
Jack la atrajo hacia s, la estrech en sus brazos mientras ella descansaba la
cabeza en su pecho, escuchando los reconfortantes latidos de su corazn.
He odo a Kelly marcharse.
Lacey no dijo nada.
Estabas en lo cierto respecto a Jessica?
Ella asinti con la cabeza en su pecho.
Qu hay en la caja? Por qu tu padre la quiere de vuelta maana?
Habra querido abrirla ella sola, pero haban prometido que haran frente a
los problemas los dos juntos. Desde el incendio, solo durante sus operaciones haba
estado Jack lejos de ella. l haba insistido en que Michael o su padre se quedaran
con ella en esas ocasiones. Dos veces haba despertado de la anestesia dando
puetazos al aire y pronunciando su nombre con dificultad. Semiconsciente, no
haba encontrado consuelo hasta que haba odo su voz y acariciado su rostro.
A Lacey ya no le preocupaba su pasado de playboy, ni que no se
comprometiera a mantener una relacin con ella. Cualquier otro hombre habra
salido corriendo despus de lo sucedido; Jack se haba quedado, haba sido su
bculo. Le haba dicho que quera estar con ella. Se lo haba repetido una docena
de veces en los das siguientes al incendio, apretndole las manos como si se lo
estuviera pidiendo muy tarde, como si ella fuera a rechazarlo.
Ella lo haba entendido. Haba estado a punto de morir, pero la vida les
haba dado una segunda oportunidad y ninguno de los dos quera desperdiciarla.
Jack se haba mudado a su casa y la haba estrechado con fuerza entre sus brazos
todas las noches.
Lo amaba.
Alcanz la caja y Jack la sigui a la cocina.
Aliviar mis pesadillas.
Por el rabillo del ojo, lo vio estremecerse. Haba sido testigo de sus sueos
inquietos y perturbadores. En su interior, ambos saban que el peligro haba
pasado, pero las sombras de lo ocurrido an enturbiaban las emociones de los dos.
Sombras de estrs y tensin, restos de una noche de horror. Deposit la caja en la
encimera de la isla y pos las manos encima.
No saba si poda hacerlo.
Jack le pas una mano por el pelo corto.
Intento ayudarte con las pesadillas.
Ella le sonri y lo mir a los ojos, ojos de preocupacin. Ansiaba curarla,
proporcionarle paz y suprimir toda la tristeza que hubiera en ella.
Ya me ayudas. Me encanta despertar a cualquier hora de la noche y
descubrirme envuelta en tus brazos. Saba que a l tambin le ayudaba.
Lacey mir ceuda la caja.
Esto es para cerrar el captulo.
Destap la caja, meti la mano y sac un objeto redondeado envuelto en
toallas blancas. Despacio, fue retirando las toallas y oy que Jack contena la
respiracin.
Cielos, Lace.
Lacey contempl el crneo saneado. Dos orificios redondos perforaban la
frente, separados unos tres centmetros. Faltaba un fragmento grande de la parte
posterior del crneo, que la potente salida de las balas haba destrozado. Tambin
faltaba la mandbula, pero no necesitaba esa parte. Estudi los dientes centrales
superiores. Inspirando hondo, toc con un dedo los diminutos incisivos laterales,
los que parecan pequeos colmillos. Volvi a envolver enseguida el crneo, lo
meti en la caja y la cerr con manos temblorosas. Exhal, sintiendo que las
sombras se aligeraban, que los ojos se le llenaban de lgrimas.
Bobby DeCosta no iba a volver.
Con los brazos algo trmulos, Jack la estrech con fuerza contra su pecho y
le bes la coronilla.
Te quiero. Lo sabes, verdad? Eh?
Asintiendo con la cabeza, ella cerr los ojos, inhal su aroma y se relaj,
sintiendo que su calor la recorra de la cabeza a los pies. Ya nadie volvera a
separarla de l.
Yo tambin te quiero le susurr.
AGRADECIMIENTOS

Algunos autores sealan que hace falta un equipo para crear un libro. Yo
voy a decir an ms: hace falta un equipo de animadoras para crear un libro. La
vida de un escritor es una serie de altibajos, de triunfos y fracasos. Todo escritor
necesita a un montn de personas valiossimas que crean en su trabajo, con las que
superar los malos momentos y celebrar los triunfos. Estas son las mas: mi agente,
Jennifer Schober, que nunca ha dejado de creer en m; mi editora, Lindsay
Guzzardo, a quien le gustaron mis libros y mi estilo lo suficiente como para
ponerlos en manos de los lectores; mi editora, Charlotte Herscher, que ha pulido
mis obras hasta convertirlas en algo fabuloso; la jefa del equipo de animadoras,
Elizabeth Naughton, que me ha enseado a creer. Mi mximo agradecimiento es
para mi marido, Dan, que se col en mi vida en una poca muy oscura y me
ense a rer, a amar y a no rendirme nunca.