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Cuaderno de debate

Neopentecostalismo, familia
y nuevos espacios de intercambio
de bienes religiosos

Claudia Dary F.
Publicacin de la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
FLACSO-Sede Acadmica Guatemala

Claudia Dary F.

Diseo de interiores y portada: Hugo Leonel de Len P.


Correccin de estilo: Brenda Marleny Meja
Cuidado de la edicin: Hugo Leonel de Len P.
Foto de portada: eldiariocristiano.wordpress.com

Editorial de Ciencias Sociales


3a calle 4-44 zona 10, ciudad de Guatemala, Guatemala
PBX: (502) 24147444
http://www.flacso.edu.gt

Queda prohibida, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones
establecidas por las leyes, la reproduccin parcial o total de esta obra, por cualquier procedimiento.

Impreso y hecho en Guatemala


Printed and made in Guatemala
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PRESENTACIN DE LA COLECCIN
Con mucha satisfaccin, la Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO-Sede
Acadmica Guatemala, pone a su disposicin la tercera de muchas publicaciones que se espera,
integren la coleccin Debate, espacio acadmico para la participacin de profesores e investiga-
dores con temas coyunturales o de anlisis crtico sobre la realidad social, poltica y econmi-
ca del pas, as como de tpicos de las ciencias sociales en general.
Estos textos llenarn el vaco que provoc la descontinuacin de la serie de cuadernos que,
con el mismo nombre y con ms de 50 ttulos, se public de 1988 al 2002. Dicha serie tena
como objetivos originales registrar los trabajos de investigadores o profesionales ligados a
eventos realizados por el entonces proyecto FLACSO-Guatemala, que por su calidad aca-
dmica y aspectos controversiales, contribuyeran a enriquecer las concepciones y soluciones
sobre la realidad latinoamericana, con especial nfasis en la nacional. Pretenda, adems,
servir con fines docentes a los nuevos profesionales en formacin e invitar a estudiosos de las
ciencias sociales a reflexionar sobre los temas tratados y generar as, una amplia discusin
al respecto.
Convencidos que los objetivos anteriores deben mantenerse en este esfuerzo editorial, se
ofrece como tercer nmero de la nueva poca de Debate, el trabajo de investigacin titulado
Neopentecostalismo, familia y nuevos espacios de intercambio de bienes religiosos,producto
del esfuerzo investigativo de la doctora Claudia Dary, profesora-investigadora de esta Facul-
tad.
El ttulo nos introduce en un tema complejo y de mucha actualidad en Amrica Latina y par-
ticularmente Guatemala, donde, segn la autora, Los estudios sociolgicos y antropolgicos
sobre el hecho religioso y, en particular, la expansin pentecostal, son escasos.
La doctora Dary se propuso como objetivo principal del estudio describir y analizar el lugar
que ocupa la familia en el discurso y en las prcticas de los neopentecostales, adems de
comprender las dinmicas de involucramiento de hombres y mujeres en el interior de estas
Iglesias, como engranajes clave que impulsan su funcionamiento, en lugar de adoptar una
perspectiva vertical, en donde el liderazgo impone actividades que los feligreses se limitan a
ejecutar.
La autora intenta responder si se sostiene la hiptesis en que se afirma que en las igle-
sias pentecostales y neopentecostales se crean redes de solidaridad entre sus miembros y
desarrollan capacidades y destrezas organizativas, artsticas, pedaggicas, comunicativas,
que dirigen hacia barrios urbanos en donde, salvo experiencias aisladas, el Estado no provee
oportunidades a sus ciudadanos. Segn la doctora Dary, Es probable que la participacin de
las personas en dicho tipo de actividades les proporcione un protagonismo que no les ofrece
ningn otro espacio de la sociedad guatemalteca, debido a la manera en que esta se estruc-
tura.
Los editores esperamos que con esta tercera publicacin, posible gracias al apoyo finan-
ciero del gobierno de Guatemala, FLACSO-Gatemala seguir cumpliendo con los objetivos
trazados para la Segunda poca de estos cuadernos de Debate.
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Contenido

PRESENTACIN DE LA COLECCIN 5

Introduccin 9

1. Los dilemas de la cuantificacin de la


adscripcin religiosa en Guatemala 13

2. Algunos antecedentes histricos del pentecostalismo


y neopentecostalismo en Guatemala 17
2.1 Nuevas corrientes pentecostales en Guatemala y sus relaciones polticas 18

3. Interpretaciones sociolgicas sobre la caracterizacin,


crecimiento y expansin del pentecostalismo
y neopentecostalismo 21

Reflexiones 35

Referencias 37
7

El desarraigo familiar, la desarticulacin de las prcticas


tradicionales, la recomposicin de los grupos familiares de
formas tradicionales de familia extensa a familias nucleares,
fueron factores que modificaron en profundidad las lgicas
tradicionales de la sociedad que coadyuvan a entender una
bsqueda popular de nuevas opciones religiosas
Jean Pierre Bastian, 2008.

Introduccin
Los estudios sociolgicos y antropolgicos sobre el hecho religioso y, en particular, la expan-
sin pentecostal, son escasos en Guatemala. No obstante, este descuido del anlisis socioan-
tropolgico sobre este fenmeno, no es exclusivo de la academia guatemalteca.
Vquez (2001), seal los limitados enfoques para entender las innovaciones y metamor-
fosis socioreligiosas para el caso de Mxico, donde los estudios sobre el fenmeno religioso
se han enfocado a comprender la dimensin religiosa como una forma de enajenacin y ocul-
tamiento de la realidad (p. 617), o bien, se limitan a describir los rituales en las cofradas, as
como a analizar las peregrinaciones.
Otros estudios en la lnea de la ciencia poltica, analizan al fenmeno religioso como marco
de disputas por el poder o divergencias entre sectas e iglesias establecidas y entre diferentes
doctrinas [] como un fenmeno que tiende a la secularizacin,1 a la modernizacin y a dar
funcionalidad a la religin en las sociedades contemporneas (Vsquez 2001: 617-18).
Algunos trabajos desde la sociologa y la ciencia poltica conciben la religin como una
ideologa o una concepcin del mundo equivocada y a quienes son religiosos se les ve como
enajenados. Por otro lado, mientras que desde el materialismo histrico y del marxismo, se
dice que la religin es el opio del pueblo, Garma Navarro (2004), opina que la religin pue-
de servir para legitimar los sistemas polticos, como lo entendi claramente Max Weber, pero
mostrar que puede adquirir aspectos ideolgicos no es lo mismo que decir que no es ms que
una simple ideologa (p. 23).
Los fenmenos religiosos son demasiado complejos y ms an cuando hay definiciones teo-
lgicas y socioreligiosas para especificar y entender sus distintas denominaciones. Es por ello
que para efectos del presente estudio, particularmente se comprende que el pentecostalismo
es un tipo especfico de Iglesia protestante que surge a inicios del siglo XX, y que se centra
en la creencia de dones del Espritu Santo derramados el Primer Da de Pentecosts: el don
de lenguas, de sanacin, de profeca, entre los ms importantes, segn Garma N. (2004).
Iglesias pentecostales son, por ejemplo, las Asambleas de Dios, la Iglesia de Dios del Evan-
gelio Completo entre otras. De acuerdo con Aguirre (2010), el pentecostalismo es visto como

1 La secularizacin es un proceso por medio del cual, las personas dejaran de regir sus vidas e instituciones
por principios y valores religiosos. El concepto parte, en buena medida, de las ideas sociolgicas de Max We-
ber sobre el desencantamiento del mundo, lo que implica una prdida de creencias en lo trascendental y en
lo sobrenatural. Dicho desencantamiento se encuentra vinculado a una concepcin del mundo que cada da
tiende ms al racionalismo. Una definicin general (del secularismo) partira de la prdida de influencia que
afecta a la religin en las sociedades modernas. Esto, a su vez, significa que muchas de las funciones que
antes desempeaba la religin ahora son llevadas a cabo por instituciones desvinculadas de las creencias en
lo sobrenatural (Garma N. 2004: 24 a 28).
una respuesta a la anomia social producida por procesos migratorios; como la religin de las
clases oprimidas; como respuesta a la afliccin y sufrimiento sociales. Como neopentecos-
talismo, segn Orellana (2013), se entiende un nuevo tipo de pentecostalismo cuyo ncleo
caracterstico estara dado por la centralidad de la cura divina y la bsqueda de la prospe-
ridad, expandindose rpidamente en los ltimos 30 aos, utilizando los medios masivos de
comunicacin.2 Por su lado, otros autores como Garca R. (1999)3 y Glvez (2009), indican
que la llamada guerra espiritual tambin es un eje de los neopentecostales y que el neopen-
tecostalismo se caracteriza por su nfasis en el iglecrecimiento, es decir, por hacer grandes
a sus congregaciones hasta llegar a miles de miembros debido a las celebraciones clticas
masivas en estadios y teatros; a esquemas organizacionales muy disciplinados y en red, y a
la adopcin de estrategias y tcnicas profesionales y empresariales.
El pentecostalismo y la renovacin carismtica, como vertientes del cristianismo, constitu-
yen un fenmeno global que crece en los cinco continentes con una rapidez sorprendente.
Segn el Centro de investigacin Pew, con sede en Washington, en el 2006, un cuarto de
los dos billones de cristianos en el mundo se identificaron como pentecostales.4 Debido que
en Amrica Latina hay una amplia y diversa oferta religiosa que est en franca competencia
(Beltrn, 2006), el inters socioantropolgico del presente ensayo es el de indagar sobre las
razones polticas, culturales y econmicas a las cuales responde esa oferta diversa, as como
la respuesta social a la misma.
En esa lnea se complejiza el anlisis acerca de la participacin de hombres y mujeres en las
iglesias neopentecostales a partir de sus experiencias concretas de vida, de la manera en que
expresan los cambios en sus vidas y, particularmente, en sus familias debido a su conversin
y de su participacin activa.
Algunas iglesias neopentecostales especficamente, muestran cierta influencia en las activi-
dades polticas del pas y generan novedosas estrategias para ganar adeptos y para trasmitir
sus mensajes (Cantn, 2011; Ortiz, 2004; Garca R., 1999; Snchiz O., 1998); pero interesa
en este ensayo el anlisis de la diversificacin de la oferta religiosa en Guatemala, no como
una estrategia necesariamente impuesta desde otros pases, sino como un mecanismo de
la era globalizada en donde las clases medias participan como sujetos activos y encuentran
significados a sus vidas que redefinen sus interacciones sociales, particularmente en su nueva
comunidad religiosa y en su familia, pero con los lmites que les impone el modelo neoliberal
(Schfer, 1999; Chiappari, 2014).
El objetivo central de este texto es describir y analizar el lugar que ocupa la familia en el
discurso y en las prcticas de los neopentecostales, adems de comprender las dinmicas de
involucramiento de hombres y mujeres en el interior de estas Iglesias, como engranajes clave
que impulsan su funcionamiento, en lugar de adoptar una perspectiva vertical, en donde el
liderazgo impone actividades que los feligreses se limitan a ejecutar.
En cuanto al marco terico, el tema se apoya en las ideas del capital social de Coleman
(1988) y Putman (1993), y en la microsociologa de la interaccin social de Collins (en Lind-
hardht, 2011), la cual se aborda en el apartado tercero. Putman (1993) complejiza las formas
que puede adoptar el capital social, la importancia de la intensidad de los vnculos y hace una

2 En el segundo apartado del presente ensayo, se profundiza en dichas definiciones.


3 Garca R. (1999) explica que el pentecostalismo reactiv la vigencia contempornea de los dones del Espritu
Santo y del neopentecostalismo; stos avanzan la idea de que la entrada en la nueva vida est caracterizada
por la vigencia y el uso de los nueve dones: sabidura, palabra de ciencia, fe, sabidura, hacer milagros, pro-
feca, discernimiento de espritus, diversos gneros de lenguas e interpretacin de lenguas. Estos dones dan
poder al que los recibe y este poder puede ejercerse en la vida cotidiana lo que genera en el neopentecostal
la autoconciencia de poder en sus relaciones cotidianas (p. 86).
4 El resumen ejecutivo de la encuesta sobre pentecostalismo realizada en diez pases, indica que according to
the World Christian Database, at least a quarter of the worlds 2 billion Christians are thought to be members
of these lively, highly personal faiths, which emphasize such spiritually renewing gifts of the Holy Spirit as
speaking in tongues, divine healing and prophesying. http://www.pewforum.org/2006/10/05/spirit-and-power/

8
9

comparacin entre el capital social vnculo (bonding capital) y el capital social puente (bridging
capital). El primero es excluyente y se refiere al refuerzo de nexos entre individuos que tienen
caractersticas que les homogenizan, que comparten una identidad excluyente (religiosa, t-
nica, de clase o de gnero) o que deja afuera a quienes no forman parte del grupo. As, entre
los conocidos cotidianamente como evanglicos, les unen ambientes sociales y religiosos
propios. Los lazos y los mecanismos de solidaridad son fuertes para los que comparten deter-
minadas caractersticas, pero, a la vez, muy excluyentes para los ajenos a la misma (Segura
Del Pozo, 2011).
El capital social vnculo es favorable para la adquisicin de la informacin sobre contactos y
oportunidades de trabajo. Se argumenta que las comunidades neopentecostales son dbiles
a la hora de forjar el capital social puente5 porque evitan relacionarse con organizaciones que
no comparten su misma doctrina y son muy precavidas a la hora de involucrarse en activida-
des sociales o polticas; por el contrario, son muy eficaces para forjar un capital social vnculo
pues se cuidan y se protegen entre s. Asimismo, comparten las oportunidades de empleo,
ayudan a restaurar los matrimonios o lazos familiares, asisten a funerales y entierros, visitan
enfermos, oran por quien lo necesite, consiguen medicina, donan alimentos, entre otras acti-
vidades.
Dicho en otras palabras, en las iglesias pentecostales y neopentecostales se crean redes de
solidaridad entre sus miembros y desarrollan capacidades y destrezas organizativas, artsti-
cas, pedaggicas, comunicativas, que dirigen hacia barrios urbanos en donde, salvo experien-
cias aisladas, el Estado no provee oportunidades a sus ciudadanos.
Es probable que la participacin de las personas en dicho tipo de actividades les propor-
cione un protagonismo que no les ofrece ningn otro espacio de la sociedad guatemalteca,
debido a la manera en que esta se estructura. Para el caso de las Iglesias neopentecostales,
son principalmente las mujeres y los jvenes quienes protagonizan, gestionan e impulsan
actividades en lo interno del grupo, adems de crear redes extra familiares y nuevos vnculos
laborales y extra laborales sobre la base de una misma creencia religiosa.
Otros estudios enfatizan en la teologa de la prosperidad y afirman que las personas acu-
den a estas Iglesias atradas por la idea de hacerse prsperos y mejorar econmicamente
(Schfer, 1999; Beltrn, 2006; Bastian, 2013). Esta situacin pudiera ocurrir en un momento
inicial. Sin embargo, la ptica de este ensayo es hacia el interior de la estructura eclesial, in-
tentando descubrir qu es lo que hace que los feligreses se queden en estas organizaciones
y contribuyan a desarrollarlas.
Como estrategias para la recuperacin de informacin se aplicaron la visita y observacin
durante varios servicios religiosos en las iglesias neopentecostales: Iglesia Cristiana Casa de
Dios (San Jos Pinula, Guatemala), Iglesia Tiempos de Gloria (Blvd. Los Prceres, zona 10,
ciudad de Guatemala); Iglesia de Jesucristo la Familia de Dios (Mixco, Guatemala) y Ministe-
rios El Calvario Internacional. Asimismo, se grabaron y analizaron sermones trasmitidos por la
televisin y la radio, y se recopilaron textos como la Revista Actitud y el peridico La Palabra,
los cuales sirvieron para analizar los discursos de los evanglicos. Por ltimo, se realizaron
entrevistas semi estructuradas, visitas a las tiendas y almacenes de artculos cristianos para
tener una mejor idea de la vinculacin entre la empresa y la religin y se recopilaron anuncios
de conciertos religiosos y otros eventos que se centran, fundamentalmente, en la familia. El
trabajo final sintetiza la experiencia y percepcin adquirida durante la investigacin.

5 El capital social puente o conectivo es inclusivo pues establece relaciones y puede beneficiar a grupos con
identidades religiosas y tnicas distintas. Por eso es un puente, ya que tiende a reforzar los lazos sociales
por encima de las barreras tnicas, culturales, sociales o religiosas. Tomando esto como marco, las Iglesias
pentecostales y neopentecostales trabajan intensamente hacia adentro, participando y colaborando entre s,
pero ello no implica necesariamente que esa experiencia la reproduzcan como colectivo hacia afuera, ni que
forjen lazos o logren articularse con otras esferas sociales, iniciativas, movimientos o instituciones afuera de
los grupos religiosos afines.
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1. Los dilemas de la cuantificacin de la adscripcin


religiosa en Guatemala

Guatemala es un pas muy religioso. Segn el ndice global de diversidad religiosa, 95.2 % de
los guatemaltecos es cristiano,6 en sus diversas manifestaciones. A diferencia de otros pases
latinoamericanos, los censos nacionales de Guatemala no registran la religin de los ciudada-
nos, sin que se sepa la razn, por lo que hay especulacin y hasta manipulacin de los datos
dependiendo de las distintas fuentes y sus intereses.
Hasta ahora, solo hay estimaciones e inferencias sobre la afiliacin religiosa de los guate-
maltecos construidas a partir de las encuestas de opinin y clculos hechos por la Conferencia
Episcopal de la Iglesia catlica y la Alianza Evanglica de Guatemala (AEG), apoyadas por las
oficinas centrales de cada denominacin. El dato resulta del nmero de Iglesias aprobadas
y el nmero de miembros registrados que tiene cada una de stas. Hay que aclarar que la
AEG no aglutina a todas las denominaciones, por ejemplo, a las megas Iglesias (usualmente
neopentecostales), a las denominaciones de una sola Iglesia, ni a los apstoles.
Garrard-Burnett (2009), explica que el pentecostalismo en Guatemala creci durante la d-
cada de 1960, debido a la efervescencia del movimiento neopentecostal que se desarrollaba
en California. En Guatemala, el pentecostalismo impact entre las clases populares e ind-
genas por mltiples razones: las formas de adoracin eran emocionales y espontneas, se
permita una cercana entre la gente y el pastor, se aceptaba a los analfabetas, se rompa con
ciertas obligaciones y gastos en que se incurra cuando se perteneca a las cofradas, entre
otras (Cantn Delgado, 1998 y 2011).
En cuanto al crecimiento pentecostal, Garrard-Burnett explica que:
La proliferacin del pentecostalismo indgena, a finales de la dcada de 1960 y principios de
los 70, fue tan slo un preludio al crecimiento que experimentara esta iglesia en el futuro. De
hecho aunque el nmero de denominaciones en Guatemala aument significativamente entre
1954 y 1975, el nmero agregado de conversos al protestantismo no fue tan grande como uno
pudiera imaginar. La razn de esta discrepancia radica en que casi todas las nuevas denomi-
naciones obtuvieron sus miembros a expensas de las iglesias protestantes tradicionales. El
cambio de afiliacin era claro; para 1970, el 60% de la poblacin evanglica completa del pas
era pentecostal. Para 1980, este nmero exceda el 80 % (Garrard Burnet: 2009: 164).

En la misma lnea, el PROLADES (Programa Latinoamericano de Estudios Socio-religiosos)


afirma que, de 1960 a 1980, se dio el crecimiento de los protestantes en el pas. A finales de
la dcada de 1980, Gumucio, C. (2013) del Centro Dominico de Investigacin, advirti que las
tasas de crecimiento del catolicismo latinoamericano se estaban revirtiendo.
En 1982, centenario del protestantismo en Guatemala, se calculaba que los pentecostales
constituan la mitad de la poblacin protestante del pas y que crecan con ms rapidez que las
denominaciones histricas. A mediados de los aos noventa, las Iglesias pentecostales con
ms adeptos eran las Asambleas de Dios, la Iglesia de Dios del Evangelio Completo, la Iglesia
del Evangelio Cuadrangular, El Calvario, la Iglesia Prncipe de Paz y la Misin Cristiana Elim,
estas ltimas tres, de origen guatemalteco (Snchiz, 1998 en Bermdez y Dary, 2013).

6 Pew Research Project on Religion and Public Life. http://www.pewforum.org/2014/04/04/religious-diversity-in-


dex-scores-by-country/
El Servicio Evangelizador para Amrica Latina (SEPAL), estim que, en el 2003, 25.4 %
de la poblacin guatemalteca era evanglica; 58.1 %, catlica, y el resto de la poblacin se
distribua entre quienes carecan de afiliacin religiosa y las pequeas sectas o nuevos movi-
mientos religiosos (SEPAL, 2003). Asimismo, del total de los evanglicos, 5.7 % corresponda
a las Asambleas de Dios (AD) y 4.29 % a la Iglesia de Dios del Evangelio Completo (IDEC);
las dos de corte pentecostal.
En el 2006, un estudio del Pew Forum on Religion and Public Life calcul que 34 % de la
poblacin guatemalteca (13 millones en ese momento) era protestante; de ellos, 58 % eran
pentecostales (Breneman, 2011). Al considerar el nmero de miembros que tienen las Iglesias
pentecostales, algunos afirman que las AD constituyen la denominacin ms grande del pas,
dato que es rebatido por la IDEC.
El SEPAL es cauteloso en su entusiasmo por respaldar el crecimiento evanglico sostenido
porque, primero, cree que hubo un estancamiento en el aumento experimentado por estos
grupos entre 1970 y 1980, y segundo, sostiene que existe en la actualidad una migracin de
miembros de una Iglesia a otra, lo que da la falsa ilusin de una expansin (SEPAL, 2003);
esta migracin de iglesia a iglesia es a la que alude Beltrn (2006) as como el informe de La
religin en tiempos del Papa Francisco (Latinobarmetro, 2014). En las estadsticas es difcil
separar o distinguir a la poblacin pentecostal de la neopentecosal, bsicamente todos se
consideran pentecostales.
El Reporte Internacional de Libertad Religiosa del 2011 (Departamento de Estado de Es-
tados Unidos), estima que para ese ao, los catlicos constituan 60 o 70 % de la poblacin
guatemalteca y los evanglicos entre 35 y 40 % (Escobar, 2013).
La Encuesta Nacional de la Juventud (ENJU, 2011: 150), es una fuente interesante de in-
formacin pues a partir de una muestra de 5 mil 875 guatemaltecos de 15 a 29 aos de edad,
revel que 47.9 % de los jvenes es catlico; 32.5 % es evanglico; 7.5 % dijo ser cristiano;
practican otras religiones, 1.8 %; 1 % se declar no creyente, mientras que 8.5 % dijo que
no tenan ninguna afiliacin religiosa. A pesar de que aproximadamente el 90 % de jvenes
asevera que profesa una religin, slo el 67 % asiste por lo menos una vez a la semana a la
iglesia; 5.5 % de ellos va diariamente a la iglesia, una vez por semana solo el 37.7 % y ms
de una vez por semana el 23.8% (ENJU, 2011: 152).
Segn el PROLADES, en su informe de 2012, el 35 por ciento de la poblacin guatemalteca
es evanglica (Escobar, 2013: 19). En octubre de 2013 y febrero de 2014, el Centro de Inves-
tigaciones Pew de Washington, realiz una encuesta sobre afiliacin religiosa latinoamericana
donde se obtuvo que 84 % de los adultos declar haber sido criado como catlico;7 de ellos,
69 % se sigue identificando de esa manera. Al indagar sobre las razones de abandono de la
Iglesia catlica, los encuestados esgrimieron como principales la necesidad de una conexin
personal con Dios (81 %), y la preferencia por un tipo de rito en su nueva Iglesia (69 %) (el-
Peridico, 14/11/2014: 22).
Un aspecto interesante sealado por Guillermo Green (citado por Escobar, 2013), es que
hay que analizar las causas de la migracin de una Iglesia a otra no slo en trminos de con-
versin sino tambin en trminos de desercin y xodo. Es decir, que no todos los que dejan
la Iglesia catlica lo hacen para trasladarse irremisiblemente a las iglesias protestantes sino
que existe tambin una migracin a otras prcticas espirituales:
Al mismo tiempo que muchos salan de la Iglesia catlica, las religiones indgenas se han
fortalecido mucho, y un avivamiento del viejo paganismo americano est en proceso. Quiere
decir que no todos salan de la Iglesia catlica para unirse a los evanglicos. No podemos

7 La encuesta del Centro de investigaciones Pew en Washington arroj que en Amrica Latina hay 425 millones
de catlicos y que esta cifra representa 40 % de los feligreses en el mundo.

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seguir hablando de conversiones sin hablar de la desercin tambin. No tiene sentido hablar
de crecimiento si no hablamos de nominalismo y de xodo.
El punto de inters es que Guatemala no se seculariza sino que asiste a un escenario de
pluralizacin religiosa; as lo seala el informe del Papa Francisco y del Pew Forum, corres-
pondientes al 2014.
Csar Vsquez, presidente de la AEG, en declaraciones ofrecidas al matutino Prensa Libre,
en 2014, afirm que en ese ao haba unas 40 mil Iglesias protestantes en el pas y que:
el incremento de fieles en las iglesias evanglicas se debe a la urgencia de satisfacer las nece-
sidades espirituales de los guatemaltecos afectados por los mltiples problemas que aquejan
a la sociedad. [] se ha convertido en un refugio ante el incremento de varios fenmenos que
destruyen los principios morales (en Morales 2014).

En el mismo reportaje, el obispo Ramazzini tambin cit otros factores que, a su criterio,
contribuyeron a la reduccin de catlicos, entre ellos la oferta que varias iglesias evanglicas
hacen de la teora de la prosperidad a cambio de la cristiandad y el trabajo personalizado que
los protestantes han efectuado con diversos grupos sociales como los alcohlicos. Agreg
que tambin les ha favorecido el hecho de que la Iglesia catlica no permite el acceso a los
sacramentos a las personas que se divorcian, por lo que los grupos evanglicos son un sus-
tituto que la gente encuentra.
Es fcil afirmar que las Iglesias protestantes y, en particular, las neopentecostales crecen
porque la gente se cautiva con la idea de la prosperidad pero ese es un argumento que equi-
vale a decir que la gente es ingenua y que es presa inmediata del discurso. Contrario a lo
dicho, las razones del crecimiento son ms complejas y se fundamentan en la estructura de
redes de las Iglesias, en los niveles de confianza que generan y en la satisfaccin de varias
necesidades sociales que, probablemente, el Estado y sus instituciones no logran cubrir.
Los datos de la Encuesta Libre sobre los niveles de confianza, realizada en abril de 2012,
con 1,021 personas de 19 instituciones, pueden ser de inters para examinar la afirmacin
anterior: los guatemaltecos adultos confan en las iglesias (catlica 62 % y evanglica 65 %),
seguido por las instituciones educativas (en los maestros 60 %), por encima de cualquier otra
dejando en los ltimos puestos al Congreso de la Repblica, los polticos, los partidos polticos
y a los sindicatos (Gonzlez, 2012).
Dos aos antes, la encuesta sobre niveles de confianza de la Asociacin de Investigacin y
Estudios Sociales (ASIES), revel que los partidos polticos de Guatemala carecen de credibi-
lidad, mientras que las Iglesias catlica y evanglica gozan de la mayor confianza en el pas.
En cifras: de 1,538 guatemaltecos encuestados, entre enero y marzo del 2010, slo 29,1 %
dijo que confa en los partidos polticos. Mientras que 95 % indic que confa en la Iglesia
catlica y en la evanglica 66,4%.8
Recientemente, ASIES y el Latin American Public Opinion Project (LAPOP), presentaron
un estudio sobre cultura poltica y democrtica realizado por Azpur, Pira y Seligson (2012)
en donde, de nuevo, son las instituciones religiosas las que encabezan la lista de niveles de
confiabilidad. A la Iglesia catlica la ponderan con 70 en un rango de 1 a 100, y a la evanglica
le otorgan 64, le siguen el ejrcito con 59 y los medios de comunicacin con 54.9.9 Lo que no

8 Los medios de comunicacin y el ejrcito tambin tienen un nivel de confianza del 59.7 y 55.9 %; el Tribunal
Supremo Electoral (TSE) de 50.9 %, mientras que el presidente de Guatemala de ese momento, lvaro Colom,
41.2 %. Los Partidos polticos carecen de credibilidad, segn encuesta Siglo XXI. Guatemala, 21 de enero de
2011.
9 Vase USAID, Vandervilt University, ASIES, Barmetro de las Amricas y LAPOP. Cultura Poltica de la Democ-
racia en Guatemala y en las Amricas: hacia la Igualdad de Oportunidades. X Estudio de Cultura Democrtica
de los Guatemaltecos (Vandervilt University: diapositiva 56). Vase tambin: Iglesia y ejrcito lideran confian-
za. En Publinews, Guatemala, jueves 7 de febrero de 2013, p. 2.
dicen estos estudios es por qu confan los guatemaltecos en estas instituciones religiosas.
De cualquier forma, resulta sorprendente que los cientficos sociales no pongan suficiente
atencin en las estrategias que despliegan las organizaciones religiosas y las Iglesias (en su
diversidad) como para que los ciudadanos confen en ellas en primer lugar habr algo all
ms all de la fe y el consuelo? Es probable que s.
Si se observa, Amrica Latina en conjunto no se seculariza o, al menos, no lo hace de la mis-
ma manera y proporcin que ocurre en Europa. En lugar de la secularizacin, lo que sucede
es una migracin de creencias y la diversificacin de las mismas.
Segn el Informe Las religiones en tiempos del Papa Francisco (2014), el fenmeno que
afecta a una parte de Latinoamrica es la transformacin de las creencias y la emigracin de
una creencia a otra, as como la existencia de pases catlicos donde el catolicismo declina
muy poco, pese a los escndalos y acusaciones en contra de la Iglesia catlica (Latinobar-
metro, 2014: 3).
El catolicismo baj 13 % en Amrica Latina entre 1995 y 2014 segn Latinobarmetro, a un
ao del papado de Francisco, lo que representa una tasa de disminucin promedio del 0.7 %
por ao en la regin. El estudio, adems, agrega que el nmero de fieles evanglicos aument
en El Salvador, Nicaragua, Honduras y Guatemala, alcanzando ms de 30 puntos porcentua-
les (Prensa Libre, 17 de abril de 2014).
Como puede observarse, Latinobarmetro indica que el catolicismo declina poco, y el Pew
Forum afirma que las cifras de catlicos latinos va a la baja.10 A lo anterior hay que agregar
que, en algunos pases, se politiza la presencia y el discurso religioso, principalmente, en las
contiendas electorales.
Frente al crecimiento de las Iglesias protestantes y particularmente, las neopentecostales,
la Iglesia catlica, como ya se mencion, no necesariamente desfallece pero s est transfor-
mndose o modernizndose para retener a sus fieles y, de alguna manera, competir con los
nuevos movimientos religiosos: introduce algunas piezas de msica ms alegres; ofrece fes-
tivales de msica, retiros para matrimonios y reorganizacin de grupos juveniles, entre otros.
En este sentido, Beltrn (2006) seala que bajo un escenario pluralista, aun la Iglesia catlica
debe readecuar sus estrategias si quiere atraer y mantener a una poblacin de fieles, pues
compite para ello con nuevos grupos religiosos que tienen el mismo propsito (p. 16).
La principal competencia entre agrupaciones pentecostales son ellas mismas. Para Beltrn,
las Iglesias evanglicas estaran compitiendo entre s, ms que frente a la Iglesia catlica,
como sucedi hace varias dcadas en el periodo de la expansin evanglica, por lo que re-
sulta de inters sociolgico describir la dinmica de esa competencia. Asimismo, opina que
las Iglesias tambin compiten por ser quienes tienen la interpretacin bblica ms correcta y
que les conduce al autntico camino de la salvacin. Sin embargo, para muchas megaiglesias
de hoy, la autoridad sobre la interpretacin bblica correcta probablemente no sea un asunto
prioritario.
Ms all del debate actual del crecimiento sostenido o estancamiento, es claro que el pente-
costalismo es un fenmeno religioso que lleg para quedarse y reconfigura el mapa religioso
en Guatemala, en el que han confluido diversos factores. De acuerdo con Ruz, M. (2005), los
factores que explican el xito alcanzado por estos movimientos religiosos son mltiples y a
menudo varan en forma importante de una a otra comunidad, dependiendo no solo de sus
condiciones actuales, sino tambin de su experiencia histrica (p. 8).

10 Segn el Pew Research Forum, el porcentaje de catlicos (latinoamericanos) que abraza el protestantismo ha
aumentado constantemente en las ltimas dcadas en la mayora de los 18 pases y Puerto Rico donde se
realiz su encuesta. En casi todos los pases encuestados, al menos un tercio de los actuales protestantes fue
criado como catlico. Uno de cada cinco personas encuestadas dijo ser protestante. http://www.pewresearch.
org/fact-tank/2014/11/14/why-has-pentecostalism-grown-so-dramatically-in-latin-america/

14
15

2. Algunos antecedentes histricos del


pentecostalismo y neopentecostalismo en Guatemala

Acerca del protestantismo en Guatemala, existen estudios especficos (Zapata, 1982; Snchiz
O., 1998; Garrard., 2009; Garca R., 1999). Bsicamente, aqu interesa explorar la segunda
mitad del siglo XX en adelante que es cuando aparece el neopentecostalismo, sin embargo, s
es necesario indicar que las Iglesias protestantes histricas se establecieron en Guatemala a
finales del siglo XIX y durante la Reforma Liberal del general Justo Rufino Barrios.
Inicialmente, estas iglesias11 establecieron una divisin del territorio nacional para evitar
interferir unas con otras en sus diferentes actividades eclesisticas. Durante las primeras dos
dcadas del siglo XX, comenzaron a llegar de manera intermitente a Guatemala y a otros
pases de Centroamrica, algunas Iglesias pentecostales surgidas del reavivamiento religioso
del siglo XIX en Estados Unidos. Desde su llegada, estas Iglesias se caracterizaron por ce-
lebrar servicios religiosos ms dinmicos y espontneos, floreciendo y multiplicndose entre
los indgenas y los mestizos pobres de las reas rurales y los suburbios urbanos. Los pas-
tores pentecostales fundaron pequeas iglesias sin observar la distribucin territorial que las
Iglesias histricas protestantes haban acordado a finales del siglo XIX (Bermdez y Dary en
IUDOP, 2013: p. 19).
Las dos Iglesias pentecostales que se establecieron inicialmente en Guatemala fueron la
Iglesia de Dios del Evangelio Completo (IDEC), que haba inaugurado pequeas iglesias des-
de 1916 bajo el alero de los metodistas, y las Asambleas de Dios (AD). Sin embargo, se
considera que el ao 1932 fue el que realmente inaugura la llegada e inicio de la expansin
del pentecostalismo en Guatemala (Smith 2009). Actualmente, ambas denominaciones estn
presentes por todo el pas y son las que renen a mayor nmero de fieles (Zapata 1982; Ma-
zariegos 2003).
Para 1950, se estima que los pentecostales representaban 12 % de los evanglicos guate-
maltecos (Wilson, 1993). En reaccin al avance de su crecimiento, los protestantes histricos
fundaron, en 1951, la Alianza Evanglica de Guatemala (AEG), inicialmente integrada solo por
Iglesias tradicionales, pero en 1953, ocurre un evento clave para el impulso pentecostal en
Guatemala: la campaa evangelista realizada en la capital por T. L. Osborn, a la que asistieron
aproximadamente 15,000 personas e impact en la conversin de muchas de ellas y en la
posterior fundacin de iglesias.
A partir de dicha campaa, las cruzadas pentecostales fueron ms frecuentes e impusieron
un desafo a las Iglesias protestantes histricas. La Iglesia presbiteriana, en varias regiones
del pas, tuvo que luchar contra la influencia pentecostal en dos frentes: por un lado, con las
formas de culto y la doctrina pentecostal que permeaba estas Iglesias; y por otro, con la mi-
gracin de sus miembros hacia la Iglesia pentecostal y a otras (Schfer, 2002; Bermdez y
Dary, 2013).
Tal y como se ha indicado, los presbiterianos admitan que los pentecostales ofrecan so-
luciones a problemas como las enfermedades a travs de la sanidad divina, algo que las
Iglesias histricas no hacan. Los pentecostales tambin comenzaron a romper con los mo-
nopolios econmicos, religiosos y polticos de la Iglesia catlica, adems de mostrarse mucho
ms creativos y dinmicos en cuanto a sus mtodos proselitistas y formas organizativas. La

11 Iglesia Bautista, Metodista, Centroamericana, Misin amigos o Cuqueros, Nazarena y Presbiteriana.


pobreza de las comunidades rurales dificultaba a algunos sostener y participar en el sistema
tradicional de cargos del catolicismo popular, as como sufragar los altos costos que las fiestas
implicaban (gastos en alcohol, velas, comidas, adornos, etc). (Rojas L., 1983 en Bermdez
y Dary, 2013). Asimismo, las Iglesias pentecostales celebraban cultos todas las semanas, en
lugares donde los sacerdotes llegaban con suerte una vez al mes.
Con el conflicto armado interno en los aos sesenta, se increment la migracin del campo a
la ciudad por lo que las reas marginales crecieron as como el nmero de las iglesias pente-
costales en zonas urbanas. El terremoto del 4 de febrero de 1976, visibiliz a los evanglicos
cuando varias Iglesias (nacionales e internacionales) se unieron para ayudar a los damnificados
con medicinas, alimentos, financiamiento de cooperativas agrcolas y lotificaciones populares,
adems de brindar consuelo espiritual con jornadas de oracin a los deudos de las vctimas.
Por su parte, muchos indgenas encontraron en la Iglesia pentecostal, nuevas comunidades
de acogida que les ayudaran a sobrellevar una vida alejada de sus padres y de su familia. De
alguna manera con este hecho se cumplira lo escrito por Lalive DEpinay: en la gran ciudad,
las nuevas iglesias permiten superar la anomia social.
En cuanto a los inicios del neopentecostalismo en Guatemala, Smith (2009), indica que fue
clave la llegada del canadiense Norman Parish al pas en 1950 pues fund la iglesia El Calva-
rio, que fue desde sus inicios muy moderna y abierta a la introduccin de innovaciones tecno-
lgicas y cambios litrgicos, entre estos: msica con guitarras elctricas, tambores y la danza,
como experiencia espiritual extica. Adems, En los aos 80 Parish import de los Estados
Unidos un nuevo modelo de liderazgo pentecostal llamado el apostolado. Los autonombrados
apstoles se ven como una expresin contempornea de las tradiciones mesinicas y apos-
tlicas que imbuyeron a las primeras iglesias cristianas. (p. 3).
As pues, esa fue otra de las caractersticas de algunas Iglesias neopentecostales, la de
nombrar como apstoles a sus lderes. Entre los principales lderes neopentecostales se
puede mencionar a Jorge H. Lpez, fundador en 1978 de la iglesia Fraternidad Cristiana Gua-
temalteca (conocida como Megafrater); Luis Fernando Solares, quien fund la iglesia de Jesu-
cristo La Familia de Dios, en 1990; el abogado Harold Caballeros, quien estableci la iglesia
El Shaddai, en 1983. El trabajo pastoral de este ltimo est centrado en la guerra espiritual,
tema que aborda en su libro De Victoria en Victoria: conceptos, experiencias y tcnicas sobre
la guerra espiritual.
Otro apstol, de los ms conocidos actualmente, es Carlos Cash Luna quien fund la
iglesia Casa de Dios, en 1994. Cash Luna haba sido el ministro de Jvenes de Fraternidad
Cristiana. La mayora de estos y otros lderes religiosos guatemaltecos iniciaron sus activida-
des pastorales en hoteles para pasar luego a fundar sus propias iglesias (Smith, 2009).

2.1 Nuevas corrientes pentecostales en Guatemala y sus relaciones polticas


La iglesia neopentecostal se diferencia de las misiones pentecostales tradicionales, extranje-
ras y nacionales, en ciertas caractersticas. Para algunos autores, ciertos elementos clave son
el inters y/o la participacin poltica y cvica de algunas iglesias neopentecostales, el tamao
de la congregacin y la clase social de la feligresa, entre las ms sobresalientes.12

12 Glvez (2009), seala otros factores de convergencia y de diferenciacin entre las Iglesias pentecostales y
las neopentecostales. Entre las convergencias o lo que comparten menciona un nfasis en la experiencia
religiosa individual; un gran inters en el Espritu Santo combinado con una devocin centrada en Jess; un
entusiasmo por testificar de lo que ha sucedido en sus vidas (p. 185). Los Pentecostales hacen nfasis en el
bautismo del Espritu Santo, la santidad, el arrepentimiento, el quebrantamiento y las sanidades, los neopen-
tecostales en las manifestaciones carismticas la sanidad y el discipulado. Las iglesias pentecostales son
consideradas autctonas en su mayora, las neopentecostales, en algunos casos, con injerencia extranjera.
Las iglesias pentecostales se han proyectado a grupos de clase baja y media, los neopentecostales han logra-
do penetrar en los estratos sociales altos. En el plano doctrinal, los pentecostales enfatizan a la persona del
Espritu Santo, los neopentecostales en el Seoro de Cristo (Ibid, p. 189).

16
17

En cuanto a la participacin poltica, puede decirse que no todas las Iglesias neopentecosta-
les aprueban abiertamente su involucramiento en eventos de esa ndole. Aunque existen estu-
dios especficos sobre este tema (Ortiz, 2004; Garca R., 1999; Snchiz O., 1998; Stoll, 2002;
Steigenga 2005), en este texto se har una referencia breve porque es til para visibilizar los
cambios sociales y simblicos que ocurren en la sociedad guatemalteca.
En la dcada de 1980 e inicio de la dcada de 1990, la participacin poltica de los evang-
licos se hizo ms evidente, principalmente por tres de las Iglesias clave para definir directa o
indirectamente la configuracin del movimiento neopentecostal actual en Guatemala: la Mi-
sin El Calvario, Misin Cristiana Elim, y El Verbo.
La iglesia El Verbo es el referente irrefutable de Iglesia neopentecostal en el pas, durante
la dcada de 1970 y principios del decenio de 1980. Fue fundada como filial de la Gospel Ou-
treach despus del terremoto de 1976 (Stoll, 2002; Cantn D., 2011), y desde su inicio atrajo a
miembros de la clase alta urbana, siendo su feligrs ms famoso el general Efran Ros Montt
(GarrardBurnett, 2009). Aunque se discuta su influencia como tal durante su periodo presi-
dencial (1982-1983), se reconoce que llam la atencin pblica nacional e internacional sobre
su Iglesia y, desde entonces, suele mencionarse para ejemplificar los intereses evanglicos
en el ejercicio de la poltica en Amrica Latina (Snchiz, 1998 y Stoll, 2002). Ros Montt fue el
primer evanglico en llegar a la jefatura de Estado, independientemente de los medios por los
cuales lo logr.
En 1990, se lanzaron tres evanglicos como candidatos para la presidencia, ganando uno
de ellos: Jorge Serrano Elas, del Movimiento de Accin Solidaria (MAS), quien al poco tiempo
se vio obligado a dejar la presidencia por autogolpe. Asimismo, en 1994, el Frente Republi-
cano Guatemalteco (FRG), fundado por Ros Montt, gan la mayora de diputaciones para el
Congreso de la Repblica. Ms adelante, Ortiz (2004), realiz un recorrido interesante por los
nombres y filiaciones polticas de varias personas que compitieron en el proceso electoral por
alcaldas. La idea fue comprobar que los evanglicos [] participan en diferentes frentes del
mundo poltico. Si en el pasado consideraron la poltica como sucia, corrupta o pecaminosa,
hoy muchos estn inmersos en ella con la idea de lanzar una reforma del pas desde el gobier-
no (Ortiz, 2004: 5; Bermdez y Dary 2013).
En los ltimos aos, las Iglesias son ms precavidas a la hora de involucrarse en la poltica.
Esto se debe, en parte, a la mala experiencia con el presidente Serrano y por las acusacio-
nes de genocidio que enfrenta Ros Montt, entre otros factores. Precisamente, por la falta de
preparacin y experiencia poltica, adems de los eventos sealados, Ortiz evala la partici-
pacin de los evanglicos diciendo que sin obviar los aportes que han hecho algunos, hay
que sealar que todava la participacin de los evanglicos en el mundo de la poltica ha sido
ms negativa que positiva (p. 6). No obstante, si hoy las Iglesias (principalmente las neopen-
tecostales), no promueven abiertamente estar adentro del Gobierno, s sobresalen por sus
mensajes y actividades relacionadas con lo que ellos denominan sanar la nacin o salvar a
Guatemala (Bermdez y Dary 2013).
Desde la presidencia de Oscar Berger (2004-2007), sucede que para las tomas de posesin
presidenciales, el nuevo mandatario electo no solo va a la misa catlica y se hace fotografiar
junto al arzobispo, sino que tambin hace lo mismo junto al pastor Jorge H. Lpez, de la iglesia
Fraternidad Cristiana Guatemalteca. Esto tiene un impacto simblico interesante para los gua-
temaltecos: primero permite ver que en Guatemala, la separacin entre gobierno y religin es
terica y que sta sigue siendo muy importante; y segundo, obliga a ver que la Iglesia catlica
tiene que compartir espacios de influencia social y poltica con la evanglica.
Ante lo ocurrido hasta ahora, es interesante observar que los polticos electos a la presi-
dencia de la Repblica y a otros puestos de relevancia no pueden ignorar el peso que los
protestantes (en este caso, en su versin neopentecostal) tienen en la vida social, econmica,
poltica y espiritual del pas. Por eso, es importante analizar los discursos que se emiten en las
iglesias en el momento de recibir las bendiciones para su periodo presidencial. Para el caso
del ltimo binomio ganador, el medio electrnico Noticias CGB refiri que el acto evanglico
que se realiz en al auditorio de la iglesia Fraternidad Cristiana de Guatemala fue muy emo-
tivo. All se realiz el Te Deum cristiano, al que asistieron miles de personas para orar por los
recin nombrados gobernantes, Otto Prez Molina y Roxana Baldetti:13
Usted no est solo. Mientras procure justicia y se humille ante el Seor. l estar siempre con
usted, y millones de cristianos estaremos orando por su gobierno fueron las palabras del pastor
Lpez durante su intervencin.14

Enseguida, Prez Molina, coloc una mano sobre el pecho e inici su discurso diciendo:
Me siento orgulloso de llevar en mi pecho la bandera y el escudo de Guatemala, pero me siento
ms orgulloso todava, de llevar al Seor Jess, no solo en mi pecho sino en mi corazn.15

Fotografa de Robin Martnez. Tomado de CGB Noticias

Iglesia Cristiana Casa de Dios, San Jos Pinula.


Guatemala enero de 2014. Foto C.Dary

13 Tengo a Jess en mi corazn. En, CGB Buenas Noticias de Guatemala.. https://cgnnoticiasdeguatemala.


wordpress.com/2012/01/16/tengo-a-jesus-en-mi-corazon-dijo-el-presidente-de-guatemala/ Recuperado el 12
de noviembre de 2014.
14 Idem. Tomado de CGN Buenas Noticias de Guatemala. https://cgnnoticiasdeguatemala.wordpress.
com/2012/01/16/tengo-a-jesus-en-mi-corazon-dijo-el-presidente-de-guatemala/ Recuperado el 12 de noviem-
bre de 2014.
15 Presidente recibe respaldo en Megafrater. En http://m.s21.com.gt/node/122071. Recuperado el 13 de noviem-
bre de 2014.

18
19

3. Interpretaciones sociolgicas sobre la


caracterizacin, crecimiento y expansin del
pentecostalismo y neopentecostalismo

Pentecostalismo, neopentecostalismo: clase y ascenso social: Schfer (1999), indica que


es importante diferenciar entre pentecostalismo y neopentecostalismo, tanto teolgica como
sociolgicamente. El autor enfatiza en el origen de clase de sus practicantes. Especfica-
mente aduce que el pentecostalismo se origin popularmente en la calle Azuza, Los ngeles
(EEUU), y entre la poblacin pobre afro descendiente, durante la primera dcada del siglo
XX. Esa religin permiti que esta poblacin se distinguiera de otras por varios hechos, en-
tre ellos, el hablar en lenguas, lo que garantizaba una verdad superior a los miembros del
movimiento (p. 16) y, al mismo tiempo, contrastaba con el puritanismo fro de las Iglesias
protestantes tradicionales.

Segn Espinosa (2009), el pentecostalismo se constituy como un nuevo desprendimiento


interior de los movimientos evanglicos en las postrimeras de lo que se conoci en Nortea-
mrica como el tercer movimiento de reavivamiento espiritual ocurrido a fines del siglo XIX y
principios del XX. En este marco, lo que los diferenci fue el bautismo en el Espritu y la sani-
dad divina, as los ritos vinculados a estas dos caractersticas han hecho notorio el movimiento
por el frenes religioso que inspira a sus fieles, algo que tambin gener estigmatizacin (p. 4).
Para Schfer, es importante considerar el pentecostalismo y neopentecostalismo como par-
tes de un continuo, as como entender adems del contexto histrico y la clase social en que
se producen, que el pentecostalismo no solo se convirti en una forma de expresin, sino que
surgi como una voz, en un lugar y momento en donde los pobres no tenan otro espacio.16
En el mismo sentido, Lindhardt (2011) indica que en la comunidad pentecostal la persona
de escasos recursos, no solamente aprende que es alguien especial porque pertenece al
pueblo escogido de Dios, sino que incluso puede llegar a tener cargos importantes como ser
pastor (p. 124). Adems, el pastor es un lder amigable, su relacin con la congregacin es
cercana y las normas de la Iglesia pentecostal son sencillas y accesibles, lo que hace que sea
acogedora para los sectores marginales (Orellana, 2011: 146).
Por su parte, Andrew Chesnut indica que el pentecostalismo creci en Amrica Latina en
buena medida porque hay una identificacin de clase y tnica entre la feligresa y sus pasto-
res, quienes muchas veces son indgenas o afrodescendientes nacidos en la misma comuni-
dad y que hablan de manera similar a la de la gente de sus iglesias.17
Para el caso de las megaiglesias neopentecostales, esa relacin tan cercana con el pastor
se diluye hasta perderse debido al tamao de la membresa de la Iglesia, por lo que se delega
el relacionamiento a pastores adjuntos o en lderes de ministerio, red o departamento. Schfer
(op. cit.) insiste en que el neopentecostalismo es popular en la clase media y alta porque fue

16 Para los pobres, sobre todo para los negros, en esa situacin qued el desafo de cmo autoafirmarse y
seguir existiendo con dignidad. A su alcance estaba transformar la religin entusiasta que ya exista en el
movimiento de santidad en EEUU. En este proceso, el xtasis cobr mucha importancia. Sobre todo el hablar
en lenguas lleg a ser el elemento distintivo fundamental. Distingua a ese movimiento de los marginados del
resto del protestantismo; y lo calific como lugar de una presencia divina especial. (Schfer, 1999: 16).
17 Why has Pentecostalism grown so dramatically in Latin America? In, Pew Research Center. Interview with
Andrew Chesnut. http://www.pewresearch.org/fact-tank/2014/11/14/why-has-pentecostalism-grown-so-drama-
tically-in-latin-america/ Recuperado el 10 de octubre de 2014.
dentro de estos grupos estadounidenses en donde aparece y se desarrolla,18 pero sostiene
que los miembros de las iglesias humildes se comienzan a sentir atrados por los mensajes
llamativos de los oradores neopentecostales.
Otros estudios especializados sobre el protestantismo en Guatemala, como los de Snchiz
O., (1998); Cantn D., (2011), GarrardBurnett (2009) y Ortiz (2004) presentan anlisis sufi-
cientes acerca de Efran Ros Montt y Jorge Serrano Elas, de las iglesias Verbo y El Shaddai
e indican, por lo general, que la feligresa de estas iglesias era de clase alta o acomodada.
Tales estudios desentraan los nexos de estas Iglesias neopentecostales con la esfera po-
ltica de manera amplia, un tema ya abordado brevemente por lo que no se profundizar. No
obstante, resulta interesante hacer notar que las Iglesias neopentecostales abarcan tambin
feligreses de la clase trabajadora; por ejemplo, la iglesia de Jesucristo la Familia de Dios, ubi-
cada en Mixco (ciudad de Guatemala), en la Casa de Dios y en la Fraternidad Cristiana. Una
investigacin realizada por el Instituto de Opinin Pblica (IUDOP) de la Universidad Centro-
americana Simen Caas (UCA), de El Salvador, en tres pases centroamericanos, sustenta
para el caso guatemalteco, lo dicho acerca de los asistentes a la iglesia neopentecostal de
Mixco. (Bermdez y Dary, 2013).
De alguna manera, Schfer afirma que los oradores neopentecostales fomentan en los po-
bres y personas de las clases medias, la ilusin de que es posible ser prspero o estable
econmicamente y salir de la situacin econmica en que se encuentran. Alude al estilo atrac-
tivo de los lderes, autollamados profetas cuyos mensajes son trasmitidos por televisin, lo
que atrae a la clase media que busca distanciarse de los pobres y creer en la posibilidad del
ascenso social. Sin embargo, indica, que con la globalizacin del modelo neoliberal hay en
realidad, muy poco espacio para un cambio verdadero en la condicin socioeconmica de la
clase media.
La modernidad y el uso de los medios de comunicacin: Chiappari (2014), parte de las
ideas de Foucault y del poeta Baudelaire sobre la modernidad, que expresan que en el
neopentecostalismo, lo moderno que trae a la par un mensaje de cambio social, es muy
difcil concretarlo por las condiciones estructurales de la sociedad guatemalteca: es im-
portante recordar que la modernidad trae consigo tanto oportunidades como obstculos
para las metas de la emancipacin y la auto-transformacin (p. 4).
Chiappari (2014), aduce que:
Lo que distinguen los neopentecostales de los pentecostales clsicos son cinco caractersticas
principales:

1. un uso ms sofisticado de los medios y la tecnologa,

2. una mayor participacin de la mujer en el liderazgo de las iglesias si no una mayor igual-
dad de gnero que se nota muy claramente en el hecho de que los pastores generales son
parejas que se consideran y se presentan como co-pastores,

3. un gran inters en promover la participacin cvica y poltica de sus miembros y sus pasto-
res en la sociedad,

4. la teologa de la prosperidad, que va acompaada por una orientacin cultural de la clase


media-media alta en trminos de sus aspiraciones materiales y tendencias empresariales
tanto dentro como fuera de la iglesia, y

18 La organizacin religiosa, conocida como Hombres de Negocios del Evangelio Completo o la Full Gospel
Businessmens Fellowship International y otras nacen en Estados Unidos bajo la iniciativa de hacendados o
empresarios que deseaban tener su propio estilo de participacin en la iglesia.

20
21

5. la creencia en la res-
tauracin de los cinco
ministerios menciona-
dos en Efesios 4:11,
resaltando los dos ms
poderosos y especia-
les, que son los de
apstol y de profeta
(los otros son los de
evangelistas, pastores
y maestros) (p. 2).
Para Mansilla (2006) y para Lind-
hardt (2011), la llamada teologa
de la prosperidad y el uso masivo
de los mtodos de mercadeo y de
los medios de comunicacin para
llegar a las personas, son las dos (Imagen: anuncio del cantante neopentecostal Alex Campos)
caractersticas clave del neopente-
costalismo.
Las posturas sociolgicas miran desde afuera a las Iglesias neopentecostales, las perciben
como maquinaria que gestiona el mundo espiritual y lo articula con el material para producir
un mensaje atractivo y generar nuevos adeptos as como rditos econmicos. Se trata de
enfoques que, usualmente, dejan de lado el anlisis de la organizacin interna de la Iglesia, la
autopercepcin y la vivencia de sus propios lderes y seguidores. Algunos estudios se centran
en el nexo de la Iglesia con los medios de comunicacin y en el uso de la tecnologa. Si bien,
los mismos tienen propuestas interesantes, el problema es que podran representar a los feli-
greses como masa sumisa y manipulable, sin agencia social.
Chiappari (op. cit.), concibe a la Iglesia neopentecostal como una forma de reflejar una
imagen de ser moderno y todo lo que eso conlleva, pero que en la realidad no se puede con-
cretar por las limitaciones que impone el propio modelo econmico y de desarrollo vigente en
Guatemala.
Desde de la Iglesia neopentecostal, el telogo guatemalteco Glvez, R. (2009) identifica
como elemento clave de estas el uso efectivo de la tecnologa, particularmente, de los progra-
mas televisivos pero tambin analiza, de manera muy interesante y autocrtica, otras caracte-
rsticas, a saber:
a) El crecimiento numrico: la iglesia neopentecostal ha crecido considerablemente en
Amrica latina. Esto se nota en la proliferacin de templos grandes o megaiglesias con
capacidad para recibir miles de personas; la celebracin de actividades religiosas en
hoteles y estadios, y la adquisicin de ondas radiales en frecuencia modulada (FM).
A ello hay que agregar que las iglesias son dueas de escuelas desde primaria hasta
diversificado, incluyendo universidades como la Universidad Panamericana y la San
Pablo. Estamos seguros que en el futuro habr ms universidades Cristianas. Los
dos canales cristianos estn en manos de Iglesias Neopentecostales. El primero est
bajo la direccin de la iglesia neo-Pentecostal la Familia de Dios. El segundo bajo la
direccin de cinco iglesias neo pentecostales (p. 184).

b) La hermenutica individualista: la mayora de pastores hace su propia interpretacin


de la Biblia y le atribuyen al Espritu Santo una iluminacin privada e inmediata sin que
medie una exgesis y una hermenutica sanas (ibid).

c) El subjetivismo exagerado: que marca las acciones y discursos de los lderes quienes
incluso expresan frases en los cultos como Dios me habl, entre otras.
d) La mayora de Iglesias neopentecostales estn dirigidas por lderes que conocen tc-
nicas de administracin de empresas o fueron empresarios; o bien tienen un equipo
que les asesora acerca de la manera de dirigir la Iglesia. Los lderes abren sus propias
libreras e instituciones educativas (colegios) en los niveles de primaria, secundaria y
diversificado, de tal manera que las personas aprenden la doctrina y las prcticas de
la Iglesia desde muy nios. Adems, los padres cristianos de los alumnos se sienten
afines al modo de la Iglesia y, en el caso de los que no lo son, se involucran de alguna
manera (p. 185). Las Iglesias neopentecostales tienen adems sus propias escuelas
en donde se preparan los futuros pastores, principalmente en las reas de la uncin,
el poder y los dones sobrenaturales del Espritu Santo, el evangelismo, la consejera
y la predicacin. La preparacin que reciben all los futuros lderes ayuda al creci-
miento y efecto multiplicador de los lderes que tendrn la capacidad mnima de hacer
funciones pastorales y dirigir los grupos extra iglesia (ibid). En cuanto a la habili-
dad empresarial, Beltrn C. (2006) alude a organizaciones pentecostales ms que
a Iglesias neopentecostales per se e indica que en los ltimos aos, stas tienden a
burocratizarse como algo que les caracteriza, es decir, tienden a profesionalizar a sus
cuadros en diversas reas: marketing, elaboracin e implementacin de presupuestos
y otras habilidades y destrezas administrativas. Indica, adems, que estas organiza-
ciones religiosas se adaptan y buscan complacer al cliente, en este caso, a la feligresa
mediante estrategias de mercado adecuadas: toda empresa religiosa se enfrenta
constantemente al problema de desarrollar estrategias (sean stas doctrinales, de cul-
to o administrativas) para retener a sus membresas (p. 17).19

e) Un gobierno eclesistico jerrquico: es decir, hay una lnea de mando vertical que se
inicia con el pastor principal o general, al cual le siguen pastores de distrito hasta lle-
gar a los coordinadores y lderes laicos que estn a cargo de las clulas en las casas,
hasta llegar al anfitrin o dueo de la casa. Esta forma de organizacin sigue el modelo
del iglecrecimiento del pastor coreano, Dr. Choo, que se inspira en algunos pasajes
bblicos como el xodo 18 (Viejo Testamento). Glvez (op. cit.) explica que este mode-
lo organizacional es de corte militar en el sentido que impera una disciplina para poder
avanzar en la tarea de la evangelizacin. Sin embargo, para l tal modelo tiene impli-
caciones ticas y eclesiolgicas, puesto que en este modelo no se considera miembro
de la iglesia aquel que no est dispuesto a trabajar en cualquiera de los rangos que
sta tiene (p. 186).

f) El divisionismo: que caracteriza a la Iglesia neopentecostal y es factor de su crecimien-


to (p. 187).

La globalizacin y transnacionalizacin neopentecostal: en el uso de los medios de comu-


nicacin y la tecnologa, las iglesias neopentecostales son muy creativas e innovadoras
pues entre sus miembros, como ya se mencion, hay empresarios, publicistas y jvenes
diseadores. De esa cuenta, sus actividades ya no se realizan solo en templos, sino que
se extienden a estadios, hoteles y espacios pblicos; entre sus eventos ms comunes
estn los conciertos de msica rock-gospel y la prdica por invitados internacionales. En
palabras de una joven entrevistada para este estudio: buscamos todos los medios posi-
bles para dar a conocer la palabra de Dios, pero de una forma no aburrida.20 Asimismo,
hay una serie de actividades religiosas y sociales como retiros para mujeres, hombres
y jvenes (vase anuncio infra). Es decir, la actividad neopentecostal ya no se limita al
momento del culto o servicio religioso sino que ofrece una amplia gama de eventos para
los distintos gustos, desde conciertos hasta obras de teatro con temas como Navidad o
Semana Santa, al estilo de los que presenta la iglesia Fraternidad Cristiana.

19 Indica Beltrn que los predicadores internacionales y el uso de los medios masivos de comunicacin incidieron
en el crecimiento acelerado del pentecostalismo.
20 Entrevista, cdigo: Ent M2-gua.

22
23

Chiappari (2014), indi-


ca que nosotros vemos
lo que consideramos
moderno en las prcti-
cas de las personas y
comunidades que estu-
diamos, sin saber real-
mente lo que significan
para ellos (p. 4). Como
puede verse, el autor
analiza la manera en
que las iglesias neopen-
tecostales hacen uso de
(Anuncio de la obra de Teatro Va Dolorosa) los medios electrnicos
pues les hace lucir y
sentirse modernas: su uso del internet refleja mucho ms su inters en adquirir y demostrar
la modernidad como smbolo de su conocimiento de lo ms actual y del concomitante pres-
tigio social y cultural, y avance socioeconmico (p. 15). Por su parte, los feligreses tambin
se sienten modernos y presumen de ir a tal o cual iglesia (la de moda), en lugar de aquella
pequea iglesia pentecostal de barrio.
Para Chappari (2014) la Iglesia neopentecostal atrae a la gente por el tipo de mensaje
meditico centrado en el progreso material, sin embargo, la inherente inestabilidad del capi-
talismo y la destruccin social, econmica y poltica causada por su versin neoliberal, pre-
sentan obstculos monumentales para la realizacin de esa prosperidad para la mayora de
la poblacin guatemalteca (p. 16). Lo dicho por Chiappari concuerda con Shfer (1999), en
que el modelo neoliberal no deja espacio para que en el seno de la clase media se cumpla el
mensaje trasmitido sobre la posibilidad de prosperar. Segn esto, el ascenso social es ms
simblico que real. Algunos pastores neopentecostales reaccionan ante los argumentos que
les vinculan con un discurso simple de la prosperidad e indican que esta debe leerse de una
manera diferente. Por ejemplo, el pastor Jorge H. Lpez dice que su obra Frmulas Bblicas
para Prosperar ensea que la ideologa de la prosperidad ha sido mal interpretada pues lo
que su iglesia Fraternidad Cristiana de Guatemala ensea es que no se trata de hacer una
nueva generacin de ricos sino una nueva generacin de personas que sepan administrar
correctamente los recursos que Dios nos ha dado para nuestro bienestar.21 Para l, su propia
trayectoria de vida es una muestra de que se puede ascender: a m nunca se me ha olvidado
que yo fui pobre, que muchas veces tuve que pedir fiado para el desayuno y me daba vergen-
za, entonces ah me propuse que nunca ms volvera a pedir fiado.22
La postura sociolgica que equipara el escenario u oferta religiosa al mercado capitalista,
podra resumirse en el siguiente prrafo de Beltrn (2006):
Desde la perspectiva de una eleccin racional pura, podra pensarse que el consumidor reli-
gioso escoger la organizacin, comunidad, culto o rito que satisfagan mejor sus necesidades
y expectativas. Por esta razn las nuevas organizaciones religiosas estn en constante re-es-
tructuracin, con miras a satisfacer mejor a sus potenciales clientelas [] sin embargo, las
motivaciones que impulsan al consumidor religioso rebasan las posibilidades explicativas que
ofrece la relacin costo-beneficio. Pues, adems de la diversidad de ventajas que en esta vida
o en la otra pueda ofrecer una determinada oferta religiosa, diferentes aspectos no cuantifica-
bles determinan en gran medida la decisin del consumidor religioso, entre los cuales podemos
mencionar: la influencia de la tradicin, el momento de la vida personal en el que se realiza la

21 Jorge H, Lpez, Formulas Bblicas para Prosperar. En, Revista Actitud, edicin 27. Guatemala, febrero de
2012. p. 60.
22 Alex Canahu . Jorge H. Lpez, protagonista de la iglesia ms grande de Latinoamrica En, Revista Actitud.
Ao 2, No. 19. Guatemala, sf. p. 38
eleccin, la ubicacin geogrfica de la empresa
religiosa (templo o capilla), etc. (pp. 16- 17).

Es decir, para Beltrn, el feligrs, a quien


llama el consumidor religioso tiene cierto
poder para transformar lo que las Iglesias le
ofrecen.
Las Iglesias como mecanismo de adapta-
cin y redes de apoyo: una cosa es la atrac-
cin ejercida por la Iglesia y otra, la perma-
nencia en la misma. Esto significa que, en
primer lugar, a varios autores les interesa
conocer qu atrae a las personas a la iglesia
neopentecostal; en segundo lugar, se trata
de saber cmo se retiene a estas personas
y cmo estas explican su papel en dichas
Iglesias.
Por su parte, varios autores: David Mar-
tin, Otto Maduro, entre otros, sealan que el
pentecostalismo crece y se expande porque
en este mundo globalizado y permeado por
las migraciones, las Iglesias permiten a los
feligreses encontrar una nueva comunidad
que da sentido a su vida y de pertenencia
donde encuentran apoyo social (redes inter-
nas de reciprocidad), adquieren habilidades,
disciplina y confianza en Dios, que les ani-
ma a seguir adelante y adaptarse a un mer-
cado de trabajo inseguro e inconsistente
(Lindhardt, 2011: 119).
Lindhardt (2011), afirma que el pentecos-
talismo no solo crea y proporciona nuevas maneras de relacionarse con el mundo local, sino
que tambin atrae a las personas hacia una nueva esfera global de agencia e identidad (pp.
128-129). Su argumento principal es que dicha Iglesia tiene aceptacin en diferentes pases
y culturas debido a que trasmite mensajes teolgicos de conversin y guerra espiritual que
proporcionan un marco flexible para abordar luchas y problemas locales (p. 117).
El pentecostalismo y su variante ms contempornea, el neopentecostalismo, crecen y via-
jan rpidamente debido a que se adaptan a distintos contextos socioculturales. Csordas, ci-
tado por Lindhardt (op. cit.) subraya que las religiones que viajan con facilidad son las que
tienen mensajes transponibles, es decir, se pueden adaptar y tener sentido en varios contex-
tos y prcticas porttiles (p. 120). Esto quiere decir que dichas prcticas pueden realizarse
en distintos contextos ya que no suponen o exigen conocimientos teolgicos complejos e
incluyen formas de alabanza atrayentes y relativamente posibles de seguir:
la participacin del cuerpo en diferentes actos de alabanza como el canto, la oracin en voz
alta, la oscilacin del cuerpo, el aplauso y los movimientos en la danza son fciles de manejar
y pueden en muchos casos tener una similitud con prcticas religiosas culturales y musicales
existentes, que forman los habitus de la gente.[] Adems de generar una energa emocional,
sincronizacin de cuerpos y un sentido de comunidad, los rituales pentecostales tambin se
caracterizan por una cierta informalidad, flexibilidad, plasticidad y un espacio de improvisacin.
Estas caractersticas han facilitado la apropiacin local del pentecostalismo en diferentes par-
tes. (Lindhardt 2011: 120).

24
25

Andrew Chesnut, en una entrevista brindada al Pew Research Center con sede en Washin-
gton, coincide con el anterior planteamiento al afirmar que el crecimiento pentecostal latinoa-
mericano se debe, entre otras cosas, a su capacidad de adaptarse a las culturas locales, es
decir, de latinoamericanizarse.23
El rol de la familia, la agencia social y el sentido social
Adems de la accin directa del Espritu Santo y otros enfoques anteriormente citados acerca
de la aceptacin, xito y expansin del pentecostalismo, hay que observar la forma de orga-
nizacin intraeclesial, el sentido que la participacin activa en la Iglesia y los mensajes de los
pastores tienen en la vida de los feligreses, para comprender por qu ellos les siguen y se
encuentran a gusto all.

Para abordar este tema, es necesario exponer las vivencias y opiniones de dos personas
(una mujer y un hombre de 38 y 48 aos, respectivamente) quienes se convirtieron al pente-
costalismo, la primera hace 26 aos y el segundo hace 25. Ella comenz su vida como cris-
tiana en la Fraternidad Cristiana de Guatemala, se pas a Casa de Dios en 1994 y contina
all hasta hoy. l lo hace en la iglesia El Calvario Internacional. Para respetar su privacidad
se utilizarn los seudnimos de Carmen y Juan Carlos. Carmen es secretaria, a punto de ter-
minar estudios de psicologa clnica en una universidad privada y trabaja como oficinista en
una dependencia de educacin superior. Juan Carlos es bachiller, con estudios de fotografa y
trabaja como mensajero y cobrador en una compaa grande de seguros.
Muchos estudios centrados en el neopentecostalismo martillan hasta el cansancio la cues-
tin de la prosperidad pero no explican realmente cmo los asistentes a estas iglesias viven
e interpretan los cambios que, segn ellos, se operan en su existencia y la de sus familias.
En este sentido, Mansilla (2007) afirma que una debilidad (de dichos estudios) es su marca-
da conceptualizacin economicista, para describir un fenmeno religioso expansivo. Todo se
reduce a partir de la teologa de la prosperidad, como una asignacin negativa (p. 107).
Adems del inters que pudieran suscitar los mensajes centrados en la prosperidad, al
analizar los contenidos de los sermones, observar a los asistentes a los cultos y lo que dicen
las entrevistas iniciales, puede deducirse que la Iglesia neopentecostal tiene bastante xito
porque coloca en el centro de su accin a la familia, la congregacin y el trabajo. Es decir,
los discursos dicen a la gente algo acerca de sus preocupaciones diarias y cotidianas, y las
actividades eclesisticas les ayudan a sobrellevar sus problemas; tanto discursos y prcticas
son adoptados porque brindan una oportunidad de participacin eclesial a cada uno de sus
miembros y porque la Iglesia se convierte en un espacio seguro en donde se tejen relaciones
de confianza y reciprocidad.
Si se considera la inseguridad que se vive en las calles, la vida y las relaciones intra-eclesia-
les de estas Iglesias adquieren un enorme sentido. Adems, hay que observar que en dicho
espacio las personas pueden sugerir y ocupar un papel importante, aspecto que a veces no
sucede en el trabajo secular. Por ejemplo, en su iglesia, Juan Carlos es asistente del pastor,
por lo que organiza actividades y oraciones, mientras que en su trabajo secular no decide sino
que ejecuta un recorrido de actividades decidido por sus superiores. Un asunto similar ocurre
con Carmen, quien realiza las actividades asignadas por el director de la institucin en donde
trabaja y su capacidad de hacer o sugerir cambios all es limitada o casi nula dada una estruc-
tura universitaria jerrquica.

23 Chesnut indica que One reason is that Pentecostalism has very successfully absorbed Latin American culture.
So, for example, the music that you hear in Pentecostal churches has the same rhythms that people enjoy
outside of church. In fact, in only a century, Pentecostalism has become indigenous, or Latin Americanized,
to a greater extent than Roman Catholicism has in its four centuries in Latin America. http://www.pewresearch.
org/fact-tank/2014/11/14/why-has-pentecostalism-grown-so-dramatically-in-latin-america/Recuperado el 1 de
diciembre de 2014.
Los pentecostales y neopentecostales hacen nfasis en la unin de la familia, en el hecho
de que es posible recuperar la unidad familiar, restaurar a un padre alcohlico o violento,
a un hijo que consume drogas; enfatizan en la administracin del hogar y en el buen uso del
presupuesto; aluden a la necesidad de convertir a hombres y mujeres en trabajadores hones-
tos, conformes y agradecidos con el empleo que tienen. En este sentido, podra decirse que
el mensaje es de conformismo con la realidad actual que la clase media vive. Sin embargo,
los mensajes tienen mayor sentido si se considera el ambiente social permeado por la inesta-
bilidad laboral de las clases medias, la violencia en las calles, la droga y la extorsin. Segn
esto, la unidad familiar es clave para alcanzar distintas metas en la vida. Es decir, el ejemplo
de vida es individual y familiar.
En Guatemala, los problemas principales que afectan a las familias son: el machismo, el
alcoholismo y la drogadiccin, los cuales se encuentran en la base de la violencia intrafamiliar.
Lindhardt (op. cit.) afirma que:
Hay que estar abierto a la posibilidad de que las personas buscan al pentecostalismo porque
hay aspectos problemticos en sus propias culturas de los cuales se quieren distanciar. Segn
algunos investigadores, el hombre latinoamericano, se convierte al Pentecostalismo porque
quiere romper con la cultura machista que le ha trado dificultades, como por ejemplo: una ines-
tabilidad familiar, alcoholismo, drogadiccin o problemas econmicos (p. 124).

El deseo de transformarse para el bien personal y de la familia nuclear, es tan importante


que el individuo que se convierte al pentecostalismo rompe con su vida anterior distancindo-
se de los grupos sociales, amigos y de la familia extensa que no participa de las ideas y prc-
ticas de su nueva Iglesia, de tal cuenta que el recin convertido adopta a la Iglesia como a su
nueva familia. Las personas que experimentan una ruptura en sus vidas como por ejemplo un
traslado desde el campo a la ciudad, experimentan una prdida con su comunidad de origen y
en la iglesia pentecostal encuentran una nueva comunidad (Liendhart, 2011: 124).
Un fenmeno similar, es el que presenta el estudio clsico de Lalive DEpinay, que conclu-
ye en que las migraciones del campo a la ciudad producen en los individuos un sentimiento
de desarraigo y casi una desestabilizacin emocional. La prdida de la comunidad de origen
del migrante es suplantada por su acogida en la Iglesia pentecostal que pasa a ser su nueva
comunidad o familia extendida. Un resumen de esta postura lo presenta Bergunder (2009).24
Lo anterior, bien puede ser el caso de muchos indgenas comerciantes kiches que abren
sus tiendas en la ciudad capital, o bien, de muchas jvenes indgenas del occidente quienes
trabajan en casa particular y son evanglicas, debido a que encuentran una comunidad de
acogida en la Iglesia pentecostal de la capital. Este es el caso de Juan Carlos, quien lleg a
Guatemala a finales de la dcada de 1980, huyendo de las secuelas de la guerra civil nicara-
gense y de una juventud marcada por la pobreza y los traumas del servicio militar.
En su trayectoria para llegar a Estados Unidos, Juan Carlos fue detenido y deportado a
Guatemala. Estuvo un tiempo en Huehuetenango y luego se traslad a la ciudad capital donde
no conoca a nadie, no tena un solo familiar ni un solo amigo. Unas personas habilitaron un
rincn de un garaje para que viviera, sin embargo, vivi una etapa muy difcil porque traa el
trauma de la guerra civil nicaragense, le tena miedo al ejrcito, a la polica, no poda escu-
char ruidos fuertes porque se pona nervioso, traa un trauma sicolgico fuerte. Tan grandes
eran sus problemas y su desaliento que recurra a sus 22 aos, a la mariguana y al alcohol

24 Lalive DEpinay defiende la visin de que las condiciones anmicas del cambio sociocultural ofrecieron al
movimiento pentecostal una red social que parcialmente reemplaz viejas y colapsadas estructuras de soli-
daridad. Segn Lalive dEpinay, el movimiento pentecostal se extendi entre las clases desposedas sin un
puesto de trabajo seguro, entre las cuales el investigador cuenta con el subproletariado urbano, el campesina-
do parcial o totalmente proletario, as como las pequeas capas medias. En las comunidades pentecostales,
estas personas encuentran el reemplazo del sobreviviente sistema feudal de la hacienda, donde el pastor
pentecostal asumira la posicin del patrn. (Bergunder, 2009:8).

26
27

como paliativos para evadir y olvidar hasta que, ms adelante, comenz a ir a una Iglesia pen-
tecostal y en compaa de unos amigos, acept al Seor.
De acuerdo con Bastian J. P., (2008), el desarraigo familiar, la desarticulacin de las prcti-
cas tradicionales, la recomposicin de los grupos familiares de formas tradicionales de familia
extensa a familias nucleares, fueron factores que modificaron en profundidad las lgicas tradi-
cionales de la sociedad que coadyuvan a entender una bsqueda popular de nuevas opciones
religiosas.
No obstante, no todas las explicaciones sobre el xito pentecostal pueden quedarse en el
campo de lo social sino que deben trascender a lo simblico y hasta lo emocional. En este
sentido, Campos (1995), indica que lo bsico del genio pentecostal [] consiste en que es la
reaccin lgica al relajamiento de la santidad, [y] un movimiento de protesta simblica en me-
dio de una sociedad que niega a los desposedos la posibilidad de realizarse como personas
y de poder participar en la organizacin social (p. 70).
Hallar un ambiente social que replica o supera a la familia es importante, principalmente,
en una sociedad como la guatemalteca en donde muchos hogares estn devastados por la
pobreza, la violencia intrafamiliar, el desarraigo a raz de las migraciones externas e internas y
los problemas que de ello se derivan. Recibir afecto (abrazos y palabras de aliento), sentirse
acompaados y hacer nuevas amistades positivas son otros beneficios sociales para las per-
sonas que deciden hacerse miembros de estas congregaciones. Sobre este aspecto, Willems,
citado por Bergunder (2009), indic que la afiliacin (conversin) a la creencia pentecostal
para personas socialmente desarraigadas significa la acogida en una comunidad personal, en
la cual personas annimas se convierten en hermanas y hermanos, y los perdedores de la
sociedad en hroes de la creencia bendecidos con dones espirituales. (p. 9).
Como pap e hijo: la organizacin intraeclesial, la ayuda mutua y las redes de atencin
dentro de la Iglesia neopentecostal: La Iglesia neopentecostal se organiza por departa-
mentos pero a la vez por redes. Hay departamentos para nios, adolescentes, esposas
y esposos; profesionales y, en algunas, para el adulto mayor. En cuanto a los jvenes,
son muy flexibles en aceptar sus propuestas por lo que algunas incluso han introducido
un ministerio de danza. Las hijas de Juan Carlos, participan en las danzas espirituales,
una actividad en la cual se sienten muy a gusto. Cabe sealar que no todas las iglesias
neopentecostales admiten o practican las manifestaciones danzaras.25
En la presente investigacin, se observ que un elemento clave para el xito y la permanen-
cia de las personas en la Iglesia neopentecostal es su estructura celular y su organizacin a
travs de redes. Collins (citado por Lindhardt 2011), alude a cuatro elementos existentes en
los rituales de interaccin dentro del pentecostalismo, dos de estos parecen vitales y son un
enfoque mutuo de atencin y las experiencias emocionales compartidas, los cuales son
clave para entender el xito de las iglesias neopentecostales.
Collins,26 adems, desde la microsociologa de la interaccin social, subraya la importancia
de las relaciones interpersonales, cara a cara y la reunin fsica de los agentes que aportan

25 Acerca de la danza espiritual existe una gran discusin dentro de las mismas iglesias neopentecostales, al-
gunas de las cuales no las aceptan, mientras que otros opinan que su existencia se fundamenta en algunos
pasajes bblicos y que no encuentran nada negativo en su celebracin. Dentro de quienes la rechazan podemos
citar el estudio del Dr. Glvez quien indica que en la antigedad los pueblos danzaban con diferentes motivos,
no todos ellos, de orden sagrado. Se infiere de su escrito que la danza debe comprenderse dentro del contexto
histrico en que fue practicada. La danza realmente nunca fue parte del culto a Dios, aunque en pocas oca-
siones ocurri en el reinado de David. En ninguna parte, la ley, los escritos, y los profetas, se pide al pueblo
la obligatoriedad o requerimiento de parte de Dios para que dance (Glvez 2009: 141). El autor agrega que
el Nuevo Testamento no registra una sola evidencia de la danza hebrea dentro de la prctica de adoracin
y conducta de vida en la fe de la incipiente Iglesia apostlica (Glvez 2009: 143).
26 Collins define que los rituales de interaccin en el Pentecostalismo incluyen cuatro elementos: la copresencia
corporal, las barreras sociales (es decir demarcaciones entre participantes y no participantes), un enfoque
sus emociones y smbolos, entre otros aspectos, porque establecen un foco de atencin co-
mn y recproco, un estado emocional compartido, lo que genera un sentido de identidad gru-
pal o colectiva que se une al hecho de compartir smbolos sagrados, genera una conciencia
moral activa. Considerando que las interacciones se dan en cadena, la forma de operar de
la Iglesia neopentecostal tiene xito, no por la creacin de las clulas de oracin sino porque
estas operan como redes sociales, desde el enfoque mutuo de atencin que plantea Collins.
No obstante, en la sociedad capitalina guatemalteca por su tamao y su diferenciacin social,
se forman pocas redes de solidaridad y reciprocidad. Debido a que el ambiente est permeado
por la desconfianza y la violencia imperante, se genera la desconfianza y el individualismo.
Tomando en cuenta que la confianza es una de las claves del capital social, la Iglesia suplanta
a la sociedad mutualista ideal y crea una organizacin en donde las personas se ayudan y
cuidan unas a otras (en cadena).
Como un ejemplo de lo anterior, Carmen alude a la organizacin en redes de la iglesia de
Casa de Dios:
Nosotros somos redes porque lo bonito de la iglesia es que yo tengo una persona que me
cuida y yo cuido a alguien ms, esa es la idea, entonces siempre estamos bien cuidados. Por
ejemplo, el ao pasado tuve una amiga del grupo que su esposo le estaba pegando y llegaron
nuestros lderes a sacarla de la casa, a tener ya una cosa fuerte, ese tipo de ayuda es la que
se da en la iglesia. Llamamos rpido, verdad? Mir, necesito ayuda y el que est inmediato
va a ayudarle siempre, es como una cadena.

Lo que ms me gusta de mi iglesia, que es una iglesia muy prctica, es que le ayuda a uno
mucho en la vida. No es de tanta doctrina, que la Biblia, profundidades, sino que le ayuda a uno
ms a ser una mejor persona, a tener un mejor matrimonio, a tener una mejor comunicacin
con Dios, a tener una mejor comunicacin con su familia, con sus hijos. Es ms para la vida
prctica, porque hay otras iglesias que se dedican a estudiar ms teologa que a la larga pues
() viven una vida muy desordenada. En cambio, aqu se preocupan mucho porque vivamos
bien, nosotros como individuos. A m me cuida una lder mujer y a mi esposo un lder hombre,
si mi esposo est haciendo algo malo, le llama la atencin a l por aparte (y se les llama la
atencin), entonces s nos cuidan mucho mucho.

En la red tenemos reuniones yo tengo reunin una vez a la semana con mi lder y, al mismo
tiempo, yo tengo reunin con los que yo cuido, una vez a la semana. Son dos reuniones sema-
nales. Eso aparte de las clulas que cada quien tiene a su cargo.

La entrevistada explic que la autoridad mxima es el pastor general pero que le siguen
doce pastores y los lderes de cada red, como si fuera una red de Amway.27
Para el caso de una familia que se ve afectada por constantes escenas de violencia do-
mstica, la vctima (usualmente mujer segn refieren las entrevistas) recurre a la persona o
hermano(a) de fe que la cuida para contarle lo que le pasa; luego, es a travs de la oracin
y la consejera matrimonial y familiar con que se le apoya. Otro recurso con que cuentan las
vctimas es la asesora jurdica y sicolgica, aunque no es comn pues las Iglesias pentecos-
tales clsicas solo apoyan con la oracin.28
Recurrir a la ayuda profesional y a la ley fuera del esquema de la Iglesia, es lo que Lindhard
identifica como la Iglesia neopentecostal ms cerca del mundo, no tanto en el sentido de una
relajacin de valores sino en el sentido de que existan ms conexiones con servicios sociales

mutuo de atencin y experiencias emocionales compartidas. Estos cuatro elementos ayudan a que un grupo
de personas se una. (Liendhardt 2011: 120).
27 La entrevistada se refiere a Amway como un esquema de comercializacin en red.
28 En la Iglesia pentecostal, en pocas anteriores, una persona adltera por ejemplo, era considerada her-
mano/a cado/a, al igual que una persona con parientes en conflicto con la ley, era marginada de la iglesia.

28
29

y profesionales, ms all del apoyo espiritual dentro de la doctrina y organizacin propias de


la Iglesia.
Adems de esta cadena de cuidados intraeclesiales, cada miembro de la Iglesia neopente-
costal tiene una atribucin y quienes cuentan con ms tiempo y experiencia tienen mayores
responsabilidades. Carmen, por ejemplo, es coordinadora del rea de matrimonios, un trabajo
intenso que le implica dedicar dos o tres tardes y noches por semana pues tiene a su cargo
60 grupos. Su red es la ms grande; atiende cerca de 500 personas a la semana. Carmen se
encarga especficamente de doce parejas (o 24 personas), y estos doce de otros doce y as
sucesivamente. Ella supervisa lo que los otros hacen: Casi siempre hacemos consolidacin
que es ir a la casa y hablar, preguntar cmo estn, cmo les va en su matrimonio, si tenan
problemas financieros, cada quince tenemos reuniones con las parejas en sus casas o ellos
llegan a la ma, llegan a cenar y compartir, se crea un nexo como pap e hijo, esa es la idea.
Desde la perspectiva psico-social, la regeneracin de los lazos familiares es uno de los
beneficios que los entrevistados identificaron como valorables en su adscripcin a una Igle-
sia. Ellos indicaron que los feligreses (cuando son miembros, no solo asistentes) reciben un
enriquecimiento espiritual pero tambin consejera y orientacin para relacionarse mejor con
los hijos y restaurar la relacin matrimonial reconciliando a la pareja en caso de infidelidad o
de violencia. Asimismo, hay muchas personas que asisten para encontrar una cura o alivio de
alguna enfermedad fsica, la cual consigue por conviccin o creencia en el poder de la oracin
y de la sanacin divina, en eventos como Noches de Gloria, del pastor Luna, o Noches de
Milagros, de la iglesia Tiempos de Gloria, del pastor Bocache.
Acerca de la participacin activa de las mujeres, no se pretende afirmar que no han habi-
do cambios histricos en sus roles y en la percepcin de ellas dentro de la vida pentecostal.
Sin embargo, se puede afirmar que an perdura un pensamiento bastante conservador con
respecto a las mujeres. Snchiz O. afirma que entre pentecostales y neopentecostales hay
algunas diferencias pero que si en algo se parecen es en su apreciacin sobre las mujeres.
Los dos grupos conciben que la mujer debe proteger a la familia; evitar las relaciones prema-
trimoniales de sus hijos e hijas; combatir la homosexualidad en los jvenes; hacer que se haga
efectivo el retorno a la moral judeocristiana y velar por el reforzamiento de las caractersticas pa-
triarcales en la organizacin de la vida domstica. Las uniones prematrimoniales son rechazadas
contundentemente; en opinin de Carmen: se habla mucho (en la iglesia) de que uno se guarde
para la persona con la que uno se va a casar, as como de la virginidad como un regalo.
El divorcio tambin es rechazado. Cuando hay problemas matrimoniales, se recurre en pri-
mer lugar a la oracin. Juan Carlos indica que:
La iglesia usa lo ltimo de (sus) recursos para evitar un divorcio porque la Biblia dice que lo
que Dios uni, no lo separe el hombre, entonces hacemos ver que el matrimonio se mantenga
hasta donde se puede. () Existe la consejera pastoral, viene el pastor y habla con la pareja
para ver cmo est la situacin, despus los llama separados para ver cmo est la situacin
sin perjudicar a ninguno de los dos porque la intencin de la Palabra es el amarnos los unos a
los otros. La intencin del consejero no es poner discordia. La intencin es unir, ya si ellos no
quieren, lo que queda es la Palabra, la oracin.

Pese a que el divorcio (civil) es rechazado por la Iglesia neopentecostal, hay cierta flexibi-
lidad sobre todo en los casos en que no es posible encontrar una va de reconciliacin de la
pareja. Carmen explic que:
La iglesia siempre trata de restaurar el matrimonio () salvo en casos como el que le he ex-
puesto (de violencia intrafamiliar) donde ya hay violencia o que ya hay una cosa legal de por
medio, se le sugiere a la persona que se separe primero y que se trate cada persona por aparte.
Los hombres29 hablan con el hombre, y las mujeres con la mujer. () S ha habido casos en los
que definitivamente ya no se pudo hacer nada, no estamos de acuerdo con el divorcio, pero hay
casos en los que no hay otra opcin.

Al mismo tiempo, estas iglesias ponen mucha atencin en los jvenes, por lo que se les ge-
nera espacios segn sus intereses etarios: se programan actividades por edad y actividades
en familia, por ejemplo, en la iglesia Tiempos de Gloria, todos los meses se realiza la Semana
del Tiempo Familiar.
Los entrevistados indicaron que la juventud es una etapa bendecida de la vida, pero que
tambin hay problemas, los cuales se resuelven mediante de la oracin y la consejera. Dichos
problemas tienen que ver con la rebelda propia de la adolescencia, no obstante, enfrentan
casos ms complicados que involucran el consumo de drogas; muchas veces delegan la tarea
de atenderlo al ministerio de jvenes. En casos como este, la Iglesia el Calvario no rechaza
al individuo sino que trata de rescatarlo. Juan Carlos explic que un primer paso para generar
empata con el joven, es decirle que alguien ms ha pasado por la misma experiencia y que
es posible salir de eso. Indic que:
(Es) en el ministerio de jvenes, (all) se les indica que a cualquier persona que se le mire
haciendo algo indebido lo primero que hay que hacer es ayudarle, apoyarle, no sacarlo. Tratar
de jalarlo, () yo me relacion con muchos jvenes que andaban en la marihuana porque yo
viv en un barrio o comunidad de clase baja, como yo pas esa etapa (muchos aos) atrs

Carmen, por su parte, explica el proceder en su Iglesia acerca de tales casos:


Se encausan a travs de la red de jvenes, pero la red de matrimonios (como lderes de los
paps de los patojos) tambin est obligado a intervenir y hablar con los jvenes. Pero cuando
hay casos de muchachos que usan drogas fuertes se les remite a un profesional que lo pueda
ayudar, () hemos tenido que internar a varios muchachos que han tenido problemas con dro-
gas fuertes () pero s intervenimos nosotros (solo) en la medida en que (ellos) nos dejen, ()
tanto con los papas como con los jvenes, nosotros intervenimos, pero siempre se les pregunta
si ellos estn dispuestos a que uno se meta en sus vidas para cuidarlos y si ellos dicen s, all
estamos nosotros para cuidarlos.

Tanto Juan Carlos como Carmen, indicaron que lo mejor que puede hacerse adentro de las
iglesias, es crear espacios novedosos para los jvenes como equipos deportivos o grupos
musicales, pues son seguros y privados.
El espacio intraeclesial funciona como medio de comunicacin informal ya que antes y al
finalizar los servicios religiosos o grupos ministeriales, circula informacin sobre ofertas de
trabajo u otros servicios sociales (jornadas mdicas, por ejemplo). Juan Carlos narra que su
primer trabajo en la ciudad de Guatemala fue como conserje y que lo obtuvo a travs de una
persona de la iglesia a la cual asista y, luego de 25 aos, los empleos que ha tenido han sido
gracias a las personas de su congregacin, pero tambin (segn l explica), gracias a que
cambi su vida a travs del proceso de conversin. Asimismo, las personas tratan de actuar
igual respecto de otro hermano de fe, con lo cual se fomentan las relaciones de reciprocidad,
tal y como Juan Carlos explica:
Si alguien est pasando por una etapa donde no tiene trabajo pues lo primero en que se le em-
pieza a ayudar es en vveres, pues en efectivo, a veces tiene que pagar algo. Hace poco pas
una etapa un hermano que pas casi cuatro meses sin trabajar, o sea a m me ofrecieron un
trabajo extra, sbado y domingo para pintar una casa, entonces, como era entre hermanos, yo
opt por darle la prioridad al hermano para que a l le dieran ese trabajo y que l pudiera sobre-
salir como un apoyo. Ahora, otra manera en que se le ayuda a la gente es viendo cmo est su
situacin, eso se da con las personas que son un poco ms adultas, para que consigan trabajo.

29 Se refiere a los miembros de la Iglesia que son parte de la red de matrimonios.

30
31

Resulta interesante que muchos de los artculos que los pastores neopentecostales o aps-
toles escriben, tienen como centro el tema de la familia. Por ejemplo: Jorge H. Lpez, escribe
semanalmente en Prensa Libre y en muchos de sus artculos hace referencia a los problemas
sociales que acarrea la desintegracin familiar; este asunto tambin lo desarroll en su ensa-
yo Cmo mantener a una familia unida;30 tambin se puede citar al pastor Sergio Enrquez,
de ministerios Ebenzer y su artculo Hogares con cimientos slidos, sin olvidar que sus
prdicas reproducidas en la radio abordan las relaciones interpersonales y el matrimonio.31
Los discursos de los dos pastores resaltan los valores cristianos, el actuar con una actitud
de compromiso, el compartir, entre otros; en el centro del discurso se ubica el rescate de la
familia conservadora.

30 En, Revista Actitud, No. 3, edicin 27.


31 En, Revista Actitud, No. 3, edicin 28.
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Reflexiones

No cabe duda que la Iglesia pentecostal y la neopentecostal aparecen y se desarrollan en


Guatemala como el resultado de la modernidad y de la globalizacin. Si bien es cierto que
existe un sustrato comn de creencias entre las dos corrientes religiosas, la segunda expresa
mayor flexibilidad en sus manifestaciones rituales o litrgicas pues permite y celebra el ingreso
de la tecnologa, los recursos multimedia y la innovacin socioartstica. Este ltimo aspecto es
particularmente seductor para la juventud. Adems, se despliegan estrategias profesionales
de mercado para hacer efectivo el traslado del mensaje religioso de manera inmediata y atrac-
tiva, al mayor nmero de personas posible dado que su ideal es el de transformar la nacin
guatemalteca en una macro-comunidad de cristianos. La Iglesia neopentecostal, al basarse
en un esquema de redes o cadenas humanas de atencin y de apoyo mutuo que colocan en
su centro la vida familiar nuclear, resulta efectiva para crear capacidades organizativas, as
como para retener y hacer servir a sus miembros integrantes. Ello, de alguna manera, garanti-
za la generacin de capital social vnculo (hacia adentro de la iglesia) aunque no hacia afuera.
El hecho de haberse centrado en la nocin neopentecostal de la familia ha sido interesante
por cuanto permite afirmar que muchos de los lderes religiosos conciben que gran parte de
los problemas sociales del pas, incluyendo la violencia delincuencial, se originan y se re-
suelven en el hogar (familia nuclear biparental). Por esta razn se desestima o traslada a un
segundo plano otros fenmenos estructurales que estn en la base de los problemas sociales,
econmicos y polticos. En este sentido, estas iglesias no consideran prioritario articularse con
las iniciativas de las iglesias de otras denominaciones o de la sociedad civil con el fin de aliviar
los problemas sociales. Es por ello que se afirma que estas comunidades de fe son dbiles a
la hora de formar capital social puente.
La organizacin religiosa neopentecostal es efectiva en el momento en que conecta y re-
suelve problemas cotidianos de las personas, en lo individual, donde al Estado le es difcil lle-
gar (por ejemplo, casos de atencin sicolgica o de consejera por violencia intrafamiliar). No
quiere decirse con esto que el mundo social en el interior de estas congregaciones religiosas
sea ni el ideal ni el perfecto. Ms bien, este breve ensayo pretendi lanzar algunas ideas para
poder debatir, socio-antropolgicamente, sobre las razones de su crecimiento y expansin,
ms all de las explicaciones fciles que reiteran la candidez o simpleza intelectual del comn
de las personas que las frecuentan.
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