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TEXTOS Y GRFICOS SOBRE LA REVOLUCIN INDUSTRIAL

1. Grfica sobre la revolucin demogrfica en Inglaterra

2. La protoindustrializacin
1: Muchos objetos necesarios para la vida -vestidos, alimentos, muebles, tiles- eran
fabricados en el marco familiar, especialmente en el medio rural. 2: El artesano trabajaba slo o
con un nmero muy reducido de obreros, raras veces ms de cinco. Este artesano poda ser libre
o bien estar sometido a los reglamentos de las corporaciones o gremios (...) 3: El capitalismo
aparece en (...) la organizacin del mercader-empresario...(que) proporcionaba a los obreros
trabajando en sus domicilios la materia prima y algunas veces los instrumentos de trabajo; ms
tarde iba a recoger el trabajo realizado y lo vena en su provecho despus de haber pagado un
salario fijo al obrero, campesino o ciudadano (...)
J. A. Lesourd y C. Grard. Historia Econmica Mundial.

3. Los cambios demogrficos en la industrializacin


Parece razonable suponer que, sin el aumento de la produccin a partir de 1740, el aumento
correspondiente de la poblacin habra sido frenado por el aumento del ndice de mortalidad,
provocado por la baja de los niveles de vida. Parece igualmente probable que, sin el crecimiento
de la poblacin (...), la Revolucin Industrial se habra retrasado por falta de mano de obra (...).
Parece, asimismo, que el aumento de las posibilidades de empleo provocado por la Revolucin
Industrial impuls a la gente a casarse y a formar familias a una edad ms temprana que en el
pasado y que increment las expectativas medias de vida.
Ph. Deane. La primera revolucin industrial.

4. La revolucin agrcola
"Lord Townshend, embajador ingls en Holanda y Secretario de Estado, abandon su carrera
poltica en 1730 y se retir a sus propiedades en Norfolk. Inspirndose en los mtodos que haba
visto practicar en los Pases Bajos, dren el suelo, lo abon con estircol, inici los cultivos que
se sucedan en rotaciones regulares sin agotar nunca la tierra ni dejarla improductiva, sembr
prados y forrajes para el ganado. Algunos llamaban a este par de Inglaterra "Lord Nabo". Al
caballero del siglo XVII, que haba sacado la espada en las guerras civiles, le sucede el
"Gentleman Farmer".
Mantoux. La revolucin industrial en el siglo XVIII.

5. La revolucin agrcola. Los cercamientos


El movimiento de los cercados se reemprende con vigor en el siglo XVIII, especialmente a
partir de 1760. (...) Los squatters que vivan en sus tierras comunales son expulsados;
campesinos pobres que posean nfimas parcelas no puede soportar los gastos del cercado y no
pueden vivir en las malas tierras recibidas; se van, como muchos otros a quienes la extensin de
la ganadera ha hecho intiles; como otros, tambin obligados a vender su granja al propietario
vecino. (...).
Gracias a estas transformaciones en la propiedad y explotacin agrcola, queda disponible una
numerosa mano de obra, privada a menudo de lo esencial. Con ella podr acrecentarse la
produccin manufacturera y minera.
M. Beaud. Historia del capitalismo: De 1500 a nuestros das.

6. Revolucin de los transportes. El ferrocarril.


Los vagones eran arrastrados inicialmente por tiros de caballos y, posteriormente, se les
sumaron mquinas, pero esos motores eran tan pesados y tan poco perfeccionados que apenas si
producan el vapor suficiente para proporcionar una velocidad de 4 a 5 millas por hora. De
haber sido inevitable, semejante lentitud hubiese limitado de forma considerable a la utilidad del
ferrocarril. (...) Fue en 1830, con la inauguracin del tramo de ferrocarril de Manchester a
Liverpool, cuando se adaptaron por primera vez las nuevas calderas a las locomotoras. Desde el
primer momento alcanzaron una velocidad que rebasaba con creces todo lo que anteriormente
haba sido considerado posible.
(...) A partir de ese momento, el servicio cobr un auge maravilloso: ya no fueron utilizados
nicamente para el transporte de mercancas. El nuevo sistema de propulsin duplicaba su
utilidad, y la rapidez del desplazamiento pronto atrajo un nmero de viajeros que superaba
considerablemente todos los clculos que se haban tratado de establecer acerca del incremento
probable que experimentara el trfico.
Marc Seguin. De linfluence des chemins de fer et de lart de les tracer et de les construire.
1839.

7. Las innovaciones tcnicas. La industrial textil.


El algodn entonces era siempre entregado a domicilio, crudo como estaba en bala, a las
mujeres de los hiladores, que lo escaldaban, lo repulan y dejaban a punto para la hilatura, y
podan ganar ocho, diez o doce chelines a la semana, aun cocinando y atendiendo a la familia.
Pero en la actualidad nadie est empleado as, porque el algodn es abierto por una mquina
accionada a vapor, llamada el diablo; por lo que las mujeres de los hiladores estn
desocupadas, a menos que vayan a la fbrica durante todo el da por pocos chelines, cuatro o
cinco a la semana, a la par que los muchachos. En otro tiempo, si un hombre no consegua
ponerse de acuerdo con el patrono, le plantaba; y poda hacerse aceptar en otra parte. Pero pocos
aos han cambiado el aspecto de las cosas. Han entrado en uso las mquinas de vapor y para
adquirirlas y para construir edificios para contenerlas junto con seiscientos o setecientos brazos,
se requieren grandes sumas de capitales. La fuerza-vapor produce un artculo ms comerciable
(aunque no mejor) que el que el pequeo maestro artesano era capaz de producir al mismo
precio: la consecuencia fue la ruina de ste ltimo, y el capitalista venido de la nada se goz con
su cada, porque era el nico obstculo existente entre l y el control absoluto de la mano de
obra (...).
Recuerdos de un hilador. Citado por Valerio Castronovo: La revolucin industrial.

8. Innovaciones tcnicas. La mquina de vapor.


La mquina de vapor permanecer siempre asociada al nombre de James Watt. Fue una mejora
decisiva; redujo el consumo de combustible de la mquina y permiti que se pudiera utilizar en
casi cualquier parte (). El rendimiento del combustible pas de menos de un 1 % en la
mquina de Newcomen a un 4,5% aproximadamente en la de Watt (). La obra de Watt
combinaba el genio inventivo con el afn de bajar los costes. El mismo Watt decia (...) que su
mente persegua la construccin de mquinas que fueran tan baratas como buenas (...). En la
historia de la tecnologa, Watt es comparable a Pasteur en la biologa, a Newton en la fsica o a
Beethoven en la msica.
J. Mokyr. La palanca de la riqueza. 1993.

9. La extensin de la revolucin industrial. Alemania.


En el curso de una sola generacin, Alemania pas de ser una coleccin de estados
econmicamente atrasados que formaban un conglomerado poltico en el centro de Europa, a
constituir un imperio unificado de rpido avance gracias a una industria en acelerada expansin
y fundada sobre una adelantada base tecnolgica. Esta transformacin, al estar acompaada por
un recurso deliberado a la fuerza militar como instrumento de poltica nacional y por un
nacionalismo exacerbado, represent un acontecimiento de importancia histrica capital (...).
Las circunstancias dominantes antes y a lo largo del proceso de surgimiento industrial alemn
confirieron al capitalismo de este pas sus rasgos especficos. Estos incluan, hablando
someramente, una alta concentracin del poder econmico en las industrias avanzadas, una
asociacin estrecha entre industria y bancos, as como la combinacin de una estructura
institucional tradicional y arcaica con las formas polticas separadas, con sus propios sistemas
legales, monetarios, de pesos y medidas, y con sus propias fronteras aduaneras.
T. Kemp. La revolucin industrial en la Europa del siglo XIX.

10. Revolucin demogrfica. Malthus.


Considerando aceptados mis postulados, afirmo que la capacidad de crecimiento de la
poblacin es infinitamente mayor que la capacidad de la tierra para producir alimentos para el
hombre. La poblacin, sin no encuentra obstculos, aumenta en progresin geomtrica. Los
alimentos tan slo aumentan en progresin aritmtica. Basta con poseer las ms elementales
nociones de nmeros para poder apreciar la inmensa diferencia a favor de la primera de estas
dos fuerzas.
T. R. Malthus: Primer ensayo sobre la poblacin (1798).

11. Liberalismo econmico.


Todo hombre, con tal que no violar las leyes de la justicia, debe quedar perfectamente libre
para abrazar el medio que mejor le parezca para buscar su modo de vivir, y sus intereses; y que
puedan salir sus producciones a competir con las de cualquier otro individuo de la naturaleza
humana (...).
Segn el sistema de la libertad negociante, al soberano slo quedan tres obligaciones principales
a que atender: la primera, proteger a a la sociedad de la violencia e invasin de otras sociedades
independientes; la segunda, el poner en lo posible a cubierto de la injusticia y opresin de un
miembro de la repblica a otro que lo sea tambin de la misma (...); y la tercera, la de mantener
y erigir ciertas obras y establecimientos pblicos, a que nunca pueden alcanzar, ni acomodarse
los intereses de los particulares, o de pocos individuos, sino los de toda la sociedad en comn:
por razn de que aunque sus utilidades recompensen con abundancia los gastos al cuerpo
general de la nacin, nunca recompensaran si los hiciese un particular.
Adam Smith. La riqueza de las naciones. 1776.

12. Liberalismo econmico. El inters personal.


Cada individuo en particular pone todo su cuidado en buscar el medio ms oportuno de
emplear con mayor ventaja el capital de que puede disponer. Lo que desde luego se propone es
su propio inters, no el de la sociedad en comn; pero esos mismos esfuerzos hacia su propia
ventaja le inclinan a preferir, sin premeditacin suya, el empleo ms til a la sociedad como tal.
(...)
Ninguno por lo general se propone primariamente promover el inters pblico, y acaso ni an
conoce cmo lo fomenta cuando no lo piensa fomentar. Cando prefiere la industria domstica a
la extranjera slo medita su propia seguridad; y cuando dirige la primera de modo que su
producto sea del mayor valor que pueda, slo piensa en su ganancia propia; pero en ste y en
otros muchos casos es conducido como por una mano invisible a promover un fin que nunca
tuvo parte en su intencin.
Adam Smith. La riqueza de las naciones. 1776.

13. Consumo de lana y algodn en Gran Bretaa (1741-1880)

14. Crecimiento de la poblacin en algunas ciudades britnicas (1801-1841)