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Precipitacin

En meteorologa, la precipitacin es cualquier forma de hidrometeoro que cae


de la atmsfera y llega a la superficie terrestre. Este fenmeno incluye lluvia,
llovizna, nieve, aguanieve, granizo, pero no, neblina ni roco, que son formas de
condensacin y no de precipitacin. La cantidad de precipitacin sobre un punto
de la superficie terrestre es llamada pluviosidad, o monto pluviomtrico.

La precipitacin es una parte importante del ciclo hidrolgico, responsable del


depsito de agua dulce en el planeta y, por ende, de la vida en nuestro planeta,
tanto de animales como de vegetales, que requieren del agua para vivir. La
precipitacin es generada por las nubes, cuando alcanzan un punto de
saturacin; en este punto las gotas de agua aumentan de tamao hasta alcanzar
el punto en que se precipitan por la fuerza de gravedad. Es posible inseminar
nubes para inducir la precipitacin rociando un polvo fino o un qumico
apropiado (como el nitrato de plata) dentro de la nube, acelerando la formacin
de gotas de agua e incrementando la probabilidad de precipitacin, aunque
estas pruebas no han sido satisfactorias, prcticamente en ningn caso.

Medicin de la precipitacin

Los valores de precipitacin, para que sean vlidos, deben ser cientficamente
comparables.

Los instrumentos ms frecuentemente utilizados para la medicin de la lluvia y el


granizo son los pluvimetros y pluvigrafos, estos ltimos se utilizan para
determinar las precipitaciones pluviales de corta duracin y alta intensidad. Estos
instrumentos deben ser instalados en locales apropiados donde no se
produzcan interferencias de edificaciones, rboles, o elementos orogrficos
como rocas elevadas.

La precipitacin pluvial se mide en mm, que equivale al espesor de la lmina de


agua que se formara, a causa de la precipitacin, sobre una superficie plana e
impermeable.
A partir de 1980 se est popularizando cada vez ms la medicin de la lluvia por
medio de un radar meteorolgico, los que generalmente estn conectados
directamente con modelos matemticos que permiten determinar la lluvia en
una zona y los caudales en tiempo real, en una determinada seccin de un ro
en dicha zona.

Origen de la precipitacin

En esencia toda precipitacin de agua en la atmsfera, sea cual sea su estado


(slido o lquido) se produce por la condensacin del vapor de agua contenido
en las masas de aire, que se origina cuando dichas masas de aire son forzadas a
elevarse y enfriarse. Para que se produzca la condensacin es preciso que el aire
se encuentre saturado de humedad y que existan ncleos de condensacin.

a) El aire est saturado si contiene el mximo posible de vapor de agua. Su


humedad relativa es entonces del 100 por 100. El estado de saturacin se alcanza
normalmente por enfriamiento del aire, ya que el aire fro se satura con menor
cantidad de vapor de agua que el aire caliente. As, por ejemplo, 1 m de aire a
25 C de temperatura, cuyo contenido en vapor de agua sea de 11 g, no est
saturado; pero los 11 g lo saturan a 10 C, y entonces la condensacin ya es
posible.

b) Los ncleos de condensacin (que permiten al vapor de agua recuperar su


estado lquido), son minsculas partculas en suspensin en el aire: partculas
que proceden de los humos o de microscpicos cristales de sal que acompaan
a la evaporacin de las nieblas marinas. As se forman las nubes. La pequeez de
las gotas y de los cristales les permite quedar en suspensin en el aire y ser
desplazadas por los vientos. Se pueden contar 500 por cm y, sin embargo, 1 m
de nube apenas contiene tres gramos de agua.

Las nubes se resuelven en lluvia cuando las gotitas se hacen ms gruesas y ms


pesadas. El fenmeno es muy complejo: las diferencias de carga elctrica
permiten a las gotitas atraerse; los ncleos, que a menudo son pequeos
cristales de hielo, facilitan la condensacin. As es como las descargas elctricas
se acompaan de violentas precipitaciones. La tcnica de la lluvia artificial
consiste en sembrar el vrtice de las nubes, cuando hay una temperatura
inferior a 0 C, con yoduro de sodio; ste se divide en minsculas partculas, que
provocan la congelacin del agua; estos cristales de hielo se convierten en lluvia
cuando penetran en aire cuya temperatura es superior a 0 C.1

Variacin espacial de la precipitacin

La distribucin espacial de la precipitacin sobre los continentes es muy variada,


as existen extensas reas como los desiertos, donde las precipitaciones son
extremadamente escasas, del orden 0 a 200 mm de precipitacin por ao. En el
desierto del Sahara la media anual de lluvia es de apenas algunos mm, mientras
que en las reas prximas al Golfo de Darin entre Colombia y Panam, la
precipitacin anual es superior a 3.000 mm, con un mximo de unos 10 metros
(10.000 mm). El desierto de Atacama en el norte de Chile, es el rea ms seca de
todos los continentes.

La orografa del terreno influye fuertemente en las precipitaciones. Una elevacin


del terreno provoca muy frecuentemente un aumento local de las
precipitaciones, al provocar la ascensin de las masas de aire saturadas de vapor
de agua (lluvias orogrficas).

Altura de precipitacin

Para realizar mediciones, se comprobara la altura del agua de lluvia que cubrira
la superficie del suelo, en el rea de influencia de una estacin pluviomtrica, si
pudiese mantenerse sobre la misma sin filtrarse ni evaporarse. Se expresa
generalmente en mm.

La medicin de la precipitacin se efecta por medio de pluvimetros o


pluvigrafos, los segundos son utilizados principalmente cuando se trata de
determinar precipitaciones intensas de corto perodo. Para que los valores sean
comparables, en las estaciones pluviomtricas, se utilizan instrumentos
estandarizados.
Importancia de las precipitaciones en la ingeniera

Muchas obras de ingeniera civil son influenciadas profundamente por factores


climticos, por su importancia destacan las precipitaciones pluviales. En efecto,
un correcto dimensionamiento del drenaje garantizar la vida til de una
carretera, una va frrea, un aeropuerto. El conocimiento de las precipitaciones
pluviales extremas y la consecuencia el dimensionamiento adecuado de las
obras hidrulicas, as por ejemplo los vertedores de excedencias de las presas,
garantizar su correcto funcionamiento y la seguridad de las poblaciones que se
sitan aguas abajo. El clculo de las lluvias extremas, de corta duracin, es muy
importante para dimensionar el drenaje urbano, y as evacuar volmenes de
agua que podran producir inundaciones.

Las caractersticas de las precipitaciones pluviales que se deben conocer para


estos casos son:

La intensidad de la lluvia y duracin de la lluvia: estas dos caractersticas estn


asociadas. Para un mismo periodo de retorno, al aumentarse la duracin de la
lluvia disminuye su intensidad media, la formulacin de esta dependencia es
emprica y se determina caso por caso, con base a los datos observados
directamente en el sitio de estudio o en otros sitios prximos con las
caractersticas hidrometeorolgicas similares. Dicha formulacin se conoce como
relacin Intensidad-Duracin-Frecuencia o comnmente conocidas como Curvas
IDF.

Las precipitaciones pluviales extremas Periodo de retorno de 2, 5, 10, 20, 50, 100,
500, 1 000 y hasta 10 000 aos, para cada sitio particular o para una cuenca, o la
precipitacin mxima probable, o PMP, son determinadas con procedimientos
estadsticos, con base a extensos registros de lluvia.

Determinacin de la lluvia media en una cuenca

Las dimensiones de una cuenca hidrogrfica son muy variadas y las


precipitaciones tambin varan en el tiempo y en el espacio. Para tomar en
cuenta estas diversidades y conocer el comportamiento de las lluvias, as como
su magnitud en tales condiciones, es frecuente que en la misma se instalen
varias estaciones pluviomtricas.

Para determinar la precipitacin media en la cuenca se elige un perodo de


retorno determinado, se determina la lluvia en cada estacin para el periodo de
retorno seleccionado y luego se calcula la lluvia media, para esto se utiliza
alguno de los procedimientos siguientes: mtodo aritmtico, polgonos de
Thiessen y mtodo de las isoyetas.

Es comn encontrar regiones sin registros o con escasa informacin, por lo que
se debe recurrir a criterios de evaluacin regional. La hiptesis de la
regionalizacin es que las lluvias importantes se presentaron en sitios prximos,
lo cual genera la ventaja de aprovechar los datos de las estaciones donde si se
registraron aquellos eventos

CLASIFICACIN SEGN:

INTENSIDAD:

Clase Intensidad media en una hora (mm/h)

Dbiles 2

Moderadas > 2 y 15
Fuertes > 15 y 30

Muy fuertes >30 y 60

Torrenciales >60

REGULARIDAD:

n Variabilidad de la intensidad Interpretacin del tipo de precipitacin

0,00-0,20 Prcticamente constante Muy predominantemente advectiva o estacionaria

0,20-0,40 Dbilmente variable Predominantemente advectiva

0,40-0,60 Variable Efectiva

0,60-0,80 Moderadamente variable Predominantemente convectiva

0,80-1,00 Fuertemente variable Muy predominantemente convectiva

CLASIFICACION DE PRECIPITACIONES ACUOSAS

Lluvia: es un trmino general para referirse a la mayora de precipitaciones acuosas. Puede


tener cualquier intensidad, aunque lo ms frecuente es que sea entre dbil y moderada.
Llovizna (o gara): lluvia muy dbil en la que a menudo las gotas son muy finas e incluso
pulverizadas en el aire. En una llovizna la pluviosidad o acumulacin es casi inapreciable.
Popularmente se le llama gara, orvallo, sirimiri, o calabobos.
Chubasco (o chaparrn): es una lluvia de corta duracin, generalmente de intensidad
moderada o fuerte. Pueden estar acompaados de viento.
Tormenta elctrica: es una lluvia acompaada por actividad elctrica y habitualmente
por viento moderado o fuerte, e incluso con granizo. Las tormentas pueden tener
intensidades desde muy dbil a torrenciales, e incluso a veces son prcticamente secas.
Oficialmente se clasifica como da de tormenta aqul da en el que al menos un
observador oye un trueno.
Aguacero: es una lluvia torrencial, generalmente de corta duracin.
Monzn: lluvia muy intensa y constante propia de determinadas zonas del planeta con clima
estacional muy hmedo, especialmente en el ocano ndico y el sur de Asia.
Manga de agua o tromba: es un fenmeno meteorolgico de pequeas dimensiones pero
muy intenso, que mezcla viento y lluvia en forma de remolino o vrtices.
Roco: no es propiamente una lluvia, pero s una precipitacin acuosa. Se forma en las
noches fras y despejadas, por condensacin de la humedad del ambiente.

SI tomamos en consideracin los mecanismos de ascenso de aire, que determinan la


condensacin por enfriamiento adiabtico y la posterior precipitacin, los principales tipos son:
Se producen cuando el aire asciende por diferencias de
temperatura a causa de un calentamiento local (ascensin
convectiva).
El ascenso es natural.
El gradiente adiabtico tiene que ser menor que el gradiente
Convectivas vertical medio de temperatura. Entonces el aire inestable
asciende y se forman nubes de desarrollo vertical (cmulos y

cumulonimbos), dando lugar a precipitaciones de tormenta


y granizo.
Son propias de las regiones ecuatoriales y tropicales.

En latitudes medias dan lugar a las tormentas de verano.

Se producen cuando una masa de aire que se mueve

horizontalmente se encuentra con una montaa y es

obligada a ascender para salvarla (ascensin orogrfica).


El ascenso del aire es forzado.

En primer lugar se produce un ascenso adiabtico por

expansin, hasta que alcanza el nivel de condensacin.

Orogrficas Sigue un ascenso higroadiabtico formndose grandes


nubes estratificadas (estratocmulos) en la vertiente de

barlovento, en la cual se producen las precipitaciones.


Cuando llega a la cumbre la masa de aire ya desecada
comienza a descender por sotavento calentndose de
nuevo por el gradiente adiabtico seco. Este viento

descendente es clido y seco por el efecto Foehn.

Ciclnicas o Acompaan el paso de los frentes de las perturbaciones.


Se producen cuando dos masas de aire de caractersticas
frontales
diferentes se ponen en contacto y el desplazamiento de una
provoca las ascensin frontal de la otra.
A lo largo del frente clido, el aire clido y hmedo se eleva
por encima del aire fro, engendrando nubes y lluvia; a lo
largo del frente fro, la masa de aire clido es levantada por
el impulso del aire fro, de lo que se siguen intensas lluvias y
chubascos tormentosos separados por claros.
Este tipo de lluvia es caracterstico de los pases templados.

El ascenso del aire es forzado.

Son propias de las zonas ecuatoriales, donde el aire

asciende por el choque de dos masas de aire de


De temperatura y humedad similares, procedentes de zonas

convergencia cercanas de los hemisferios norte y sur, que son arrastradas

por los vientos alisios. Esta convergencia provoca lluvias muy

intensas.