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Las estelas de El vapor del diablo

Algunos debates y reflexiones*

CYNTHIA RIVERO** Y HERNN M. PALERMO***

El libro El Vapor del Diablo. El trabajo de los obreros del azcar * A propsito de El Vapor del Diablo. El tra-
bajo de los obreros del azcar de Jos
cuyo autor es el antroplogo brasileo Jos Sergio Leite Lopes1 ha Sergio Leite Lopes. Buenos Aires: Antro-
sido recientemente traducido y publicado en la Coleccin Estudios pofagia, 2011. Traduccin de O Vapor do
Diabo: o trabalho dos operrios do
de Antropologa del Trabajo de la Editorial Antropofagia. La inves- acar, Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976.
tigacin realizada, escrita y publicada en los aos 70 (en un contexto Con un nuevo Prefacio del autor a la pri-
mera edicin en espaol.
de creciente inters y movilizacin de los trabajadores en
Latinoamrica, tal como seala el autor en su prefacio a la segunda ** INTI - Grupo Antropologa del Trabajo,
UBA.
edicin) describe y analiza las representaciones y comportamientos
*** CEIL - CONICET - Grupo Antropolo-
de los obreros del azcar respecto de su trabajo y sus prcticas eco- ga del Trabajo, UBA.
nmicas. 1 Jos Sergio Leite Lopes es Profesor de
Antropologa en el Programa de Pos-Gra-
La investigacin de Leite Lopes se inscribe, segn el autor, en un duacin en Antropologa Social del Mu-
seo Nacional, Universidad Federal de Ro
contexto poltico signado por el golpe militar de 1964 y en un pero-
de Janeiro (UFRJ). Sus investigaciones se
do de receso de estudios sobre los trabajadores. Como cabe esperar- desarrollan por ms de veinte aos en las
problemticas de la cultura de las clases
se el escenario poltico brasileo se hallaba tensionado como conse-
trabajadoras en Brasil. Su maestra fue
cuencia de la represin y persecucin a innumerables dirigentes y publicada en el ao 1976 con el ttulo de
O Vapor do Diabo. O Trabalho dos
delegados sindicales, militantes e intelectuales vinculados a las lu-
Operrios do Acar. Su doctorado abor-
chas obreras y de distintos sectores sociales. Por otra parte, prevale- d la historia social de un grupo de traba-
jadores en una villa obrera textil, y fue
ca un cuestionamiento hacia la representacin que posean las es-
publicada en 1988 con el ttulo A
tructuras sindicales,2 que se haban consolidado durante el rgimen Tecelagem dos Conflitos de Classe na
Cidade das Chamins. Tambin edit y
del llamado Estado Novo (1937-1945). No obstante, a mediados de
organiz varios libros, como: Mudanza
la dcada del 70 la dictadura se encontraba en un momento de cier- social en el Nordeste, la reproduccin de
la subordinacin en 1979 y Cultura e
to desgaste poltico a causa de conflictos internos entre distintas fac-
identidad operria en 1987. En el ao
ciones militares, quienes disputaban el control del aparato del Esta- 2004 edit A Ambientalizao dos
Conflitos Sociais; Participao e Controle
do y sus fuerzas represivas. En este contexto se publica la primera
Pblico da Poluio Industrial.
edicin de El Vapor del diablo.
2 Hasta ese momento la estructura sindi-
cal brasilea haba permanecido prcti-
Dicha investigacin se inscribi en un proyecto colectivo dirigido
camente intacta.
por Moacir Palmeira3 sobre lo que se denomin la plantation azu-
3 Moacir Palmeira es profesor en el Pro-
carera en el Nordeste de Brasil. El concepto de plantation4 expresa- grama de Antropologa Social del Museo

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ISSN 0329-2142
Recibido 31-08-11 / Aceptado 3-11-11
Nacional de la Universidad Federal de ba el debate en torno a las determinaciones de las relaciones socia-
Ro de Janeiro (UFRJ).
les en el campo brasileo, permitiendo tomar distancia de las cate-
4 El concepto plantation fue elaborado por
Eric Wolf y Sidney Mintz (Wolf y Mintz,
goras fazenda hacienda y latifundio. En el equipo de investiga-
1957). Moacir Palmeira lo retoma en su cin de la plantation confluan distintos antroplogos y antroplogas
tesis de doctorado, intentando encontrar
como Lygia Sigaud abocada al estudio de los trabajadores rurales
una va alternativa para superar el deba-
te sobre la existencia del feudalismo o el residentes en las usinas,5 Beatriz Heredia, Roberto Ringuelet, en-
capitalismo como determinante de las tre otros. A diferencia de sus colegas circunscriptos a problemticas
relaciones sociales. La investigacin de
Palmeira se centraba en el estudio de las rurales vinculadas al campesinado, Jos Sergio Leite Lopes se pro-
ciudades de la zona da Mata de Pernam- puso estudiar aquella fraccin industrial de las usinas de azcar,
buco.
hasta ese entonces casi inexplorada en la literatura de las ciencias
5 En Brasil y particularmente en el rea
sociales y particularmente en la antropologa. De esta manera, el
del Nordeste el trmino usina designa
a los establecimientos agrcolas produc- autor se situ en los mrgenes del equipo de la plantation orientan-
tores de caa. En Argentina seran los do su investigacin hacia los trabajadores industriales. Esta elec-
ingenios.
cin emprica que determinaba un sujeto de estudio diferente del
sujeto campesino caracterstico de la plantation constituy una no-
vedad para la disciplina antropolgica de aquel momento, y al mis-
mo tiempo se transform en un obstculo epistemolgico a la hora
de referenciar material bibliogrfico elaborado previamente sobre
tal temtica.

En este contexto, los trabajadores industriales de las usinas de az-


car representaban, para Leite Lopes, una clase obrera extraa. Esto
es por que las referencias a los obreros del azcar no slo estn au-
sentes en toda literatura que hace referencia al rea de estudio, sino
por que tampoco son mencionados en las investigaciones del equipo
de Palmeira. Reforzando esta idea Leite Lopes argumenta que:

Cuando se describe la parte agrcola de la plantation, aquella


literatura expone necesariamente las caractersticas de las
relaciones de trabajo de los trabajadores rurales y las formas
peculiares de dominacin sobre esos trabajadores por parte
de los propietarios; sin embargo, cuando se menciona la par-
te industrial de la plantation, la fbrica resulta tratada apenas
como el lugar del mejoramiento de la materia prima agrcola,
como si los obreros que la hacen funcionar dejaran de ser los
apndices humanos de las mquinas para formar, en cambio,
un cuerpo nico con ellas, convirtindose en uno ms de sus
engranajes (2011:74).

En este sentido, el autor se preguntaba por qu no se justificara


el estudio del carcter antropolgico sobre esa clase obrera, o so-
bre sus segmentos? (2011:75). Con este interrogante Leite Lopes
comienza su investigacin sobre las condiciones de vida, de los tra-

204 Las estelas del El vapor del diablo ... / Cynthia Rivero y Hernn M. Palermo
bajadores abordando sus modos de pensamiento, sus diferenciacio-
nes internas y sus visiones del proceso de produccin. De tal modo,
en El Vapor del Diablo se analizan las representaciones y los com-
portamientos de aquellos obreros industriales en vinculacin a su
trabajo y sus prcticas econmicas revelando la lgica de las relacio-
nes sociales que mantienen entre ellos y con los patrones. Para pen-
sar los significados que adquieren las situaciones concretas de la
vida obrera Leite Lopes conjuga y tensiona la teora con el trabajo
de campo, esto es las grandes categoras tericas repensadas, cues-
tionadas y matizadas a la luz del anlisis de las entrevistas. Estas se
convierten en testimonios privilegiados para la construccin com-
pleja del entramado conceptual retomando el punto de vista de los
sujetos e instaurando mediante tal ejercicio contrastes que nos per-
miten recuperar varios elementos para pensar una antropologa del
trabajo. Debido a tales virtudes este libro se ha transformado en una
referencia clsica de la antropologa ms all de los lmites geogrfi-
cos desde dentro de los cuales fue concebida. Actualmente su tra-
duccin a la lengua espaola nos permite reactualizar algunos deba-
tes y discusiones sobre la metodologa propiamente etnogrfica, el
estudio de la clase obrera y la construccin de conocimiento desde
las ciencias sociales. El Vapor del Diablo despliega un abordaje
tradicionalmente desarrollado por la antropologa social, que deli-
mita su enfoque terico a partir del anlisis de las categoras de pen-
samiento y comportamiento de un grupo obrero especfico, inmerso
en un mundo de relaciones sociales contradictorias producto de la
tensin entre los procesos de dominacin y reapropiacin. Ahora
bien, el primer interrogante que se plantea el autor es:

Cmo estudiar las categoras de pensamiento y los modelos


de comportamiento propios de los obreros del azcar relati-
vos a su prctica econmica, si stos, como obreros industria-
les estn completamente impregnados por categoras y prc-
ticas impuestas por la direccin de la usina, es decir por los
no-trabajadores? (2011:76).

Tal pregunta nos reenva al anlisis de los dispositivos y discursos


de dominacin encarnados por sujetos especficos que ejercen su
poder sobre la clase trabajadora. Al mismo tiempo observa a travs
de su relevamiento etnogrfico que esos sujetos dominados
reinterpretan de modo creativo, aquellas categoras y prcticas que
le son impuestas tanto en la esfera de la produccin como de la re-

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produccin. Por lo que dichos sujetos dejan de ser caracterizados
desde una teora abstracta que los coloca en trminos de una entele-
quia annima, para mostrarse tal cual son: obreros de carne y hue-
so que reinterpretan la organizacin de la produccin en funcin
de sus propios intereses, tensionando en este proceso los propios
intereses de la organizacin capitalista del trabajo. Este es el punto
de partida que le permitir comprender ese mundo de aparentes
contradicciones, enigmas e inversiones que caracterizan los modos
en que los trabajadores describen sus ocupaciones y prcticas den-
tro de la usina de azcar. De tal forma encontramos en El Vapor del
Diablo categoras econmicas que adquieren sentido como expre-
sin de la actividad subjetiva de los hombres y sus relaciones socia-
les. Dicho de otra manera, Leite Lopes analiza las diferenciaciones
dentro de la cultura dominada a partir de sus propias expresiones
y representaciones vinculadas a la explicitacin del lugar que ocu-
pan en el proceso de trabajo as como respecto de la cooperacin
que la usina les impone. En tal sentido adquieren relevancia las ca-
tegoras nativas de artista, profesionista, sirviente, entre otras, que
son enunciadas por los obreros, recuperando en este proceso la pers-
pectiva de los actores. Los artistas son los trabajadores de los talle-
res, de las secciones de mantenimiento y reparacin de las usinas.
Son portadores de una experticia sobre la base de oficios industria-
les con saberes sobre mecnica, carpintera metlica, tornera y sol-
daduras. La caracterstica principal de sus trabajos consiste en el
hecho de hacer piezas o arreglos. En cambio, los profesionistas
profissionistas son quienes trabajan en la seccin de fabricacin
(como operadores de mquinas o en los sectores de mquinas en
cadena), as como tambin los conductores de vehculos (camiones,
automviles, locomotoras) y sus auxiliares. Por su parte los sirvien-
tes serventes son los trabajadores temporarios que son reclutados
nicamente durante el perodo de la molienda. Estos ltimos pue-
den ser comparados en Argentina con los trabajadores peones lla-
mados golondrinas.

Los tres primeros captulos de El Vapor del Diablo describen y


profundizan a partir de sus autodiferenciaciones internas la visin
que poseen los obreros del azcar respecto del proceso productivo
de la usina y del lugar que ocupan en la cooperacin. Simultnea-
mente el autor define y caracteriza las adversas condiciones de tra-
bajo y ambiente a las que se hayan sometidos los obreros del azcar,
as como la extensa y agotadoras jornadas de trabajo que deben cum-
plir para acceder a un salario de subsistencia. De hecho el ttulo del

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libro indica la exterioridad y hostilidad que presenta el funciona-
miento de la usina en relacin con los trabajadores. Al mismo tiem-
po que ofrece un anlisis exhaustivo respecto de la praxis6 de los 6 Este concepto suele utilizarse en la lite-
ratura marxista a la praxis revoluciona-
trabajadores en la usina. En el ltimo captulo se abordan las varia- ria. Sin embargo, praxis es, desde la pers-
das formas de control que imprime la usina en la esfera de la repro- pectiva de Karel Kosik (1967) la activi-
dad material del hombre social. Es decir,
duccin, alcanzando los intersticios de la vida de los trabajadores y
el concepto de praxis nos remite a las
sus familias fuera de la fbrica, as como detalla las polticas de vi- prcticas por las cuales los sujetos se
apropian de la realidad unidad entre
viendas, acceso y uso de la tierra en relacin a los permisos otorga-
teora y prctica-, constituyendo la prin-
dos por la direccin de la usina a los trabajadores. cipal articulacin para abordar la activi-
dad humana.
La lectura de El Vapor del Diablo nos suscita diversas reflexiones
acerca de las investigaciones elaboradas por las ciencias sociales so-
bre las problemticas del trabajo, as como sobre el lugar de la an-
tropologa en dicha literatura. A sabiendas de no poder transitar to-
dos los senderos que el texto habilita, circunscribiremos nuestra re-
flexin en primer lugar a las definiciones en torno de lo que significa
e implica asumir una perspectiva etnogrfica; en segundo lugar a la
relacin entre agencia y estructura; y en tercer lugar a la revisin de
ciertas categoras que hoy forman parte de un sentido comn acad-
mico cristalizado que dificulta analizar la complejidad de ciertos pro-
cesos sociales.

Los claroscuros de la etnografa: La


perspectiva de los actores como explicacin
ltima de la experiencia social?
Dentro del campo disciplinar argentino de la antropologa social asis-
timos, en los ltimos diez aos, a una recuperacin y restauracin
de la perspectiva etnogrfica como enfoque, mtodo y textualidad
caracterstica de las investigaciones acadmicas. Tal es as que en
diversos congresos, discusiones, reuniones cientficas y publicacio-
nes acadmicas observamos un retorno de aquella particular forma
de construccin de conocimiento denominada etnografa. Este pro-
ceso se ha desarrollado de modo contradictorio e indefinido segn
los investigadores, los equipos de investigacin o las instituciones
que lo promueven. As en la literatura antropolgica y de las cien-
cias sociales en general, podemos encontrar dismiles enunciacio-
nes y definiciones respecto de lo que se entiende por etnografa, con
variados matices y tonalidades.

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Quienes asumen, podramos decir, una perspectiva geertziana des-
criben el punto de vista del actor como explicacin per se de los
procesos sociales. Para ellos no es posible analizar un fenmeno so-
cial sin aceptar el significado que le atribuyen quienes lo viven, sien-
do este universo de significados, anclado en una situacin y un con-
texto especifico, lo que constituye la realidad. Estas etnografas se
caracterizan, en general, por la descripcin de un conjunto social
subalterno, donde la figura del investigador adquiere un lugar cen-
tral en el texto dado que no es posible estudiar un fenmeno de ma-
nera objetiva porque quien investiga interacta modificando lo que
estudia y a su vez los sujetos que lo viven son quienes le atribuyen
sentido. Por otra parte, al contrario de la anterior perspectiva, en-
contramos algunos anlisis que, influidos evidentemente por un en-
foque estructuralista, han diluido al sujeto de carne y hueso en
determinaciones insalvables. Este abordaje ha dado sentido a un
mundo sin sujetos especficos, en el que las determinaciones termi-
nan cosificando las relaciones sociales bajo el sistema capitalista.
Por un lado, la pura voluntad de los sujetos, y por el otro, la sola
determinacin, son extremos que confrontan en un intento por cons-
truir conocimiento de los procesos sociales.

El Vapor del Diablo tiene la potente virtud quizs tambin por la


doble formacin en economa y al mismo tiempo en antropologa
7 Jos Sergio Leite Lopes se gradu en Eco- social del autor7 de adoptar un enfoque marxista y dialctico8 que
noma en la Universidad de Paris (1968)
considera tanto la estructura econmica de determinaciones como
y en la Universidad Catlica de Ro de
Janeiro (1969). Continu sus estudios de la accin del sujeto para la modificacin de sus condiciones de exis-
pos-graduacin en Antropologa Social tencia. Desde este enfoque Leite Lopes desarrolla un anlisis de las
en el Museo Nacional (Universidad Fe-
deral de Ro de Janeiro) obteniendo el relaciones entre estructura social y praxis destacando que el obrero
ttulo de Magster en 1975 y de Doctor en concreto de carne y hueso no puede ser reducido, ni anulado en el
1986.
anlisis de sus representaciones y acciones a la permanente relacin
8 En El Vapor del Diablo podemos hallar
de dominacin que opera dentro y fuera del espacio de trabajo. Por
un dilogo no explicitado con autores
fundamentales dentro del pensamiento ejemplo, el enfrentamiento entre el obrero y la administracin de la
marxista como Antonio Gramsci, Karel usina instala cotidianamente un conflicto sordo y permanente a par-
Kosik y Georg Lukcs que proponen una
perspectiva dialctica para el anlisis de tir del control de los tiempos de trabajo (2011: 170). Particularmen-
lo social complejizando la relacin entre te el profesionista de la seccin de fabricacin operador de una
estructura y superestructura o en trmi-
nos socioantropolgicos, entre estructu-
mquina parcial con funcionamiento y ritmo propios que interviene
ra y agencia. en el proceso de produccin slo en determinados intervalos resis-
te las condiciones de explotacin impuestas por la direccin de la
usina, a travs del propio control del tiempo de trabajo, que se tra-
duce en lo que el autor denomina el arte de demorar. En tal senti-
do, ese arte de demorar posibilitado a partir de un saber adquirido
en la experiencia de trabajo, es la habilidad que ha adquirido el

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profesionista en su prctica cotidiana para escapar al control de la
administracin empresaria utilizando al mnimo su fuerza de traba-
jo, y al mismo tiempo intentar reapropiarse de los tiempos de pro-
duccin para su propio beneficio. Esta lucha minuciosa, habitual y
permanente se renueva todos los das revelando la contradiccin
entre los intereses de la administracin de la usina por aumentar la
plusvala a travs del control, y los intereses de los obreros que in-
tentan garantizar su supervivencia mediante diferentes estrategias
de resistencia.

Es interesante remarcar las aclaraciones que Leite Lopes propone so-


bre la categora de responsabilidad utilizadas por los profesionistas
en diversos contextos para referirse a su vigilancia sobre las maquinas,
sobre la materia prima y sobre su propio cansancio respecto de la ex-
tensa jornada de trabajo. Por qu el anlisis de tal categora sera
importante para dar cuenta de esa relacin entre dominacin y resis-
tencia desde una perspectiva etnogrfica? Porque desde el punto de
vista de la administracin se impone al obrero la responsabilidad por
el cuidado estricto del capital del usinero, que no le pertenece pero
que debe asumir como propio para la conservacin de su puesto de
trabajo. Inversamente y a travs de una operacin de reinterpretacin
creativa, el obrero valoriza su trabajo suponiendo que esa responsa-
bilidad es una medida de orgullo laboral as como una deuda imagi-
naria que el patrn contrae con l, desde el momento en que su sala-
rio no se corresponde con su responsabilidad. Esta categora trasunta
tanto el efecto de dominacin de la usina sobre un determinado gru-
po de obreros, como la afirmacin de su propio lugar en la seccin de
fabricacin. No habra manera de acceder a esta duplicidad e inver-
sin de significados sino es mediante un abordaje etnogrfico basado
en un trabajo de campo orientado a comprender las representaciones
de los trabajadores sobre sus prcticas.

Como vemos, para dar cuenta de esta complejidad entre los distin-
tos intereses en pugna, Leite Lopes recurre al estudio de la cultura
dominada analizando el discurso de los obreros sobre su propio lu-
gar en la usina as como la visin que tienen respecto de sus ocupa-
ciones, sus diferencias grupales internas, las relaciones de coopera-
cin y/o competencia as como las formas de control que impone la
usina. De este modo la perspectiva etnogrfica asumida por el autor
entiende la organizacin del trabajo industrial y la caracterizacin
de los puestos de trabajo desde el punto de vista de quienes los eje-
cutan con todas las complejidades que ello implica. En consecuen-

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cia El Vapor del Diablo realiza una pormenorizada descripcin de
las ocupaciones y clasificaciones a partir de la concepcin que los
obreros desarrollan respecto del proceso de produccin del azcar,
destacando los sentidos generales y restringidos de las categoras
utilizadas.

Otra cuestin interesante que aporta la investigacin es el esclareci-


miento sobre los significados que adquiere el cdigo del arte ex-
clusivo de los artistas: ellos poseen un saber-hacer especifico, forja-
do en su experiencia en los talleres de reparacin y mantenimiento.
Ahora bien, esta formacin de oficio les permite reparar o crear m-
quinas nuevas colocando su saber hacer en un lugar que ellos valori-
zan positiva y diferencialmente de otras categoras de trabajadores,
tales como los profesionistas, ayudantes o sirvientes quienes care-
cen de este cdigo tan preciado. En esta concepcin de su trabajo
ellos se colocan como sujetos activos en el centro de todas las
interrelaciones establecidas dentro de la fbrica, a partir de las acti-
vidades que realizan. Lo que esta en juego es la valorizacin positiva
del propio trabajo frente a la mirada de los otros trabajadores y de la
direccin de la usina. Son las propiedades del manejo del cdigo
del arte forjado en un saber-hacer lo que identifica y distingue a los
artistas como el modelo de obrero con profesin. El dominio de
su arte les otorga un lugar privilegiado: ellos hacen las piezas, ellos
las crean con sus herramientas. Y esto es resultado de la experiencia
de trabajo acumulada en un extendido proceso de aprendizaje a partir
de la prctica cotidiana en la fbrica. Estos obreros no disponen de
un saber terico sino de un saber practicado, parafraseando a Michel
de Certeau, y el conocimiento de ese cdigo los convierte en artis-
tas de verdad ante s mismos y ante los otros. As lo afirma el autor
cuando expresa:

Dentro del cuadro de cooperacin simple el hacer del artista


resalta esa auto-valorizacin que invertira as la desvaloriza-
cin del trabajo manual por parte del usinero y la
administracinla responsabilidad en este caso esta media-
da por el dominio del arte (2011:110).

Este saber hacer, implica una responsabilidad virtuosa en tanto res-


tringe de algn modo el poder que tiene la administracin de la usina
para intercambiar puestos y tareas asignadas. La experiencia que
adquieren los trabajadores en su oficio les permite desarrollar una

210 Las estelas del El vapor del diablo ... / Cynthia Rivero y Hernn M. Palermo
estrategia de resistencia/subsistencia para afrontar cambios desfa-
vorables o despidos, as como reivindicar mejores condiciones de
trabajo e incluso salariales. Adems el dominio de su arte se con-
vierte en un instrumento para la defensa de su puesto de trabajo ya
que le permite contrarrestar la inestabilidad inherente al mismo y
obtener cierta permanencia y proyeccin a mediano plazo. Otro ejem-
plo que nos ofrece el autor al respecto es la cosmovisin que tienen
los diferentes obreros sobre la jornada de trabajo y las posibilidades
reales o imaginarias para conseguir modificarlas. Los artistas gra-
cias al dominio de su arte se encuentran mejor posicionados frente a
la administracin de la usina para reclamar una reduccin de la jor-
nada de trabajo en comparacin con los profesionistas, quienes se
hallan presos del clculo y la multiplicacin de horas para aumentar
un salario de subsistencia.

Al conceptualizar los significados profundos y aparentes que sostie-


nen los obreros respecto del salario, el autor nos conduce a repensar
grandes construcciones tericas como la de fetichismo de la mer-
canca, en relacin a la perspectiva de los actores. A pesar del can-
sancio, el sufrimiento y el sueo causado por la extensa jornada y las
condiciones de trabajo extremas, el profesionista justifica su per-
manencia durante 12 horas o ms, a travs del vnculo que establece
entre el salario y el tiempo de trabajo invertido. La hora, nos dice el
autor, deja de ser una medida de tiempo para convertirse en una
medida del salario. Adems la prolongacin de la jornada laboral
extiende profundas huellas de la esfera del trabajo hacia el espacio
domstico, a travs del cansancio permanente al que se halla some-
tido el obrero tanto en la usina como en su huerta familiar, la cual
debe mantener y cuidar para su propia supervivencia.

As en El Vapor del Diablo encontramos uno de los aportes ms in-


teresantes para la antropologa del trabajo, dado que analiza el pro-
ceso de dominacin como una totalidad que entrama la esfera de la
produccin y la esfera de la reproduccin. Ambos espacios se influ-
yen, se intervienen, introducen elementos propios de un espacio a
otro. Y si bien se entiende que este movimiento no es solo
unidireccional, la administracin de la usina despliega estrategias
tendientes a generar consensos y legitimar su dominacin. Sobre la
base de deudas y favores que la administracin genera
asimtricamente con los trabajadores se promueven consentimien-
tos y consensos sobre ciertos valores que, si bien no tienen un signi-
ficado unvoco, adquieren algunos sentidos predominantes. Por

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ejemplo este proceso de control-consentimiento se materializa en la
nocin de cautiverio: los artistas se saben cautivos ante la obligato-
ria disponibilidad que les impone la usina como contraparte de las
diversas concesiones extramonetarias que les otorga tales como vi-
viendas, lea, agua, tierras para cultivos (que en general son de muy
bajo rendimiento), etc. De esta manera, la hegemona ejercida por la
administracin de la usina configura un un carcter pedaggico
con el claro objetivo que los explotados tomen una concepcin del
mundo no propia (Gramsci, 1992: 367). Sin embargo toda hegemo-
na debe ser recreada, defendida y renovada porque tambin es re-
sistida y tensionada. De tal modo Leite Lopes nos recuerda que la
dominacin nunca es total ni absoluta, por el contrario, los trabaja-
dores despliegan una serie de estrategias con variadas consecuen-
cias directas e indirectas sobre la produccin que cuestionan dicha
dominacin. Desde prcticas cotidianas que interfieren sutilmen-
te en el proceso de produccin, tales como comer en el espacio de
trabajo mojando el pan en los tanques de caldo donde se encuen-
tra la miel que posteriormente ser azcar lo que mencionamos
anteriormente respecto del arte de demorar, o bien la organiza-
cin sindical y las huelgas que imponen ciertas reivindicaciones e
impugnan las condiciones de trabajo.

La percepcin que un sujeto construye y elabora de su situacin y el


mundo que lo rodea, constituye para l su realidad, y no la realidad
objetiva tal como trata de conocerla el investigador. Este parece ser
el punto de partida de Sergio Leite Lopes entablando un dilogo fruc-
tfero entre teora acumulada y observacin etnogrfica en el proce-
so de descubrimiento antropolgico. En este dilogo riguroso, y no
por ello rgido, privilegia la interpretacin de las representaciones y
prcticas a partir de los relatos de los obreros en tanto entramado
complejo de relaciones sociales que trascienden y condicionan, a la
vez, al investigador y a los sujetos. En esta textualidad construida a
partir de la investigacin, el autor desiste de situarse en el anlisis
en trminos auto-reflexivos excepto cuando se trata de clarificar los
significados expresados por los obreros. Es decir, a diferencia de
numerosas etnografas contemporneas donde el investigador y sus
percepciones e intuiciones se convierten en objeto de conocimiento
desdibujndose la problemtica terica y emprica, en El Vapor del
Diablo el investigador slo aparece en aquellos momentos que son
pertinentes para comprender el objetivo de la investigacin, esto es
las representaciones y prcticas de los trabajadores del azcar.

212 Las estelas del El vapor del diablo ... / Cynthia Rivero y Hernn M. Palermo
Re-preguntas a viejas respuestas
El Vapor del Diablo nos aporta elementos para repensar algunas
categoras reproducidas de modo acrtico en las ciencias sociales del
trabajo que, en ocasiones, tienden a simplificar las dinmicas de las
relaciones sociales de explotacin capitalista. Es decir, utilizamos
categoras analticas, muchas veces elaboradas dentro de paradigmas
tericos desarrollados en los llamados pases centrales, para abor-
dar realidades latinoamericanas muy diferentes, olvidando que las
condiciones de trabajo y de vida de los contingentes de trabajadores
se han manifestado histricamente y espacialmente de formas
heterogneas. No es lo mismo analizar histricamente las proble-
mticas que atraviesan los colectivos de trabajadores en Colombia,
Bolivia o Per donde, entre otras cuestiones, no hubo un proceso de
sustitucin de importaciones que deviniera en grandes industrias;
como los casos de Brasil y Argentina donde dicho proceso y las pol-
ticas pblicas asociadas han impulsado el desarrollo industrial en
varias regiones de ambos pases. En este sentido la proclamada con-
dicin salarial que Robert Castel asigno para Francia y que luego
fue difundida por numerosas investigaciones acadmicas para ana-
lizar procesos de mayor o menor estabilidad laboral/proteccin
social en Amrica Latina no parece suficiente. Dicha condicin solo
podra aplicarse para pensar las condiciones de ciertas facciones de
la clase trabajadora latinoamericana vinculadas a los sectores ms
dinmicos del entramado industrial. A partir de esta reflexin, cabe
preguntarnos: los trabajadores del azcar gozaron de la tan ansia-
da condicin salarial? Nos servira esta categora para compren-
der sus condiciones de trabajo y vida? Cmo pensar las compleji-
dades y especificidades propias de los trabajadores latinoamerica-
nos sin extrapolar acrticamente categoras que han sido pensadas
bajo realidades sustancialmente diferentes?

Por otro lado, al referimos a las formas de organizacin del trabajo


observamos que, en el proceso de produccin desplegado en la usina
se conjugan elementos propios del trabajo eventual signado por la
estacionalidad del proceso de trabajo, como tambin la configura-
cin de un colectivo de trabajo dependiente de los vaivenes de la
produccin, prevaleciendo la fragmentacin del colectivo obrero a
partir de condiciones materiales diferenciales. Lejos de afirmar que
las formas de organizacin del trabajo no se han modificado, postu-
lamos que prevalecen continuidades constitutivas en el actual mun-
do del trabajo, signadas por la lgica de acumulacin de capital. Lo

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que antes estaba atado a los vaivenes de la estacionalidad del proce-
so de trabajo, configurando trabajadores eventuales serventes,
hoy se encuentra determinado a partir de las oscilaciones del mer-
cado, generando trabajadores tercerizados. En este sentido, al ana-
lizar las transformaciones en el mundo del trabajo preferimos refe-
rirnos a continuidades y discontinuidades y no a rupturas en las for-
mas de organizacin del trabajo, ya que la expresin ruptura dara la
sensacin de un proceso de cambio radical, de nuevos interrogantes
y nuevas respuestas a los procesos de organizacin del trabajo. Por
el contrario continuidades y discontinuidades expresa la articula-
cin en el que se reponen y re-actualizan distintas estrategias em-
presarias las cuales se materializan de diferentes formas en los dis-
tintos contextos histricos espaciales.

En este sentido nos planteamos algunas cuestiones crticas a partir


del estudio de dicho colectivo obrero en la dcada del 70 que nos
permiten pensar las formas concretas en que se ha desplegado la
tensa y contradictoria relacin capital-trabajo, poniendo en eviden-
cia la necesidad de problematizar distintas nociones como
precarizacin, condicin salarial, novedosas formas de organi-
9 Innumerables trabajos analizan las pro- zacin del trabajo, homogeneidad vs. heterogeneidad,9 etc. Lo di-
blemticas del trabajo a la luz de la dico-
toma homogeneidad vs. heterogeneidad.
cho nos permite reconocer formas recurrentes que asumen las rela-
Segn una literatura ampliamente cono- ciones de explotacin otorgando elementos empricos para historizar
cida, como Sennett (2000) y Bauman
y resituar categoras contemporneas tales como precarizacin,
(2006) la nocin de heterogeneidad
hara referencia a la fragmentacin e in- flexibilizacin, incertidumbre, etc. As El Vapor del Diablo nos ayu-
dividualizacin en las carreras ocupacio- da a tensionar ciertas categoras naturalizadas, cristalizadas y utili-
nales. Es decir, duraciones cortas de la
ocupacin, alternancia entre distintos zadas indistintamente por las Ciencias Sociales del Trabajo en los
trabajos a partir de la poltica de ltimos aos.
tercerizacin y/o alternancia entre ocu-
pacin y desocupacin. Fundamental-
El Vapor del Diablo nos permite comprender y complejizar la din-
mente la nocin de heterogeneidad esta-
ra circunscrita temporalmente al contex- mica de la organizacin capitalista del trabajo, sus movimientos his-
to de consolidacin de la hegemona tricos y espacialmente situados, develando la precariedad e inesta-
neoliberal, mientras que homogeneidad
dara cuenta del perodo denominado de bilidad que, desde hace mucho tiempo, azota a grandes contingen-
oro del capitalismo. tes de trabajadores. Asimismo detalla las heterogeneidades y estra-
tegias de resistencia/subsistencia de una clase obrera configurada a
travs de procesos de desarrollo capitalista desiguales y contradic-
torios, surcados por intensas correlaciones de fuerza.

214 Las estelas del El vapor del diablo ... / Cynthia Rivero y Hernn M. Palermo
Bibliografa
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La eleccin temtica de cada nmero deriva de Esta seccin est reservada los primeros resul-
las discusiones del Comit Editorial en su con- tados de investigaciones en curso, que son co-
junto. Una vez decidido el tema, se abre la con- mentados por especialistas en el tema, abriendo
vocatoria de artculos, que son evaluados segn un espacio a la discusin, en relacin con la idea
sistema de revisin por pares. La revista recibe de taller. Cuando el artculo es aprobado segn
artculos durante todo el ao siempre que stos revisin por pares, es enviado a otro especialista
se ajusten a la poltica editorial y a las normas de que lo comenta, generalmente ste ltimo es un
presentacin de originales. miembro del Comit Editorial.
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espera que los artculos presentados sean resul- En esta seccin se publican reseas crticas de
tados o avances de investigacin en ciencias so- libros relevantes y/o debates claves del campo
ciales. Para la seleccin de artculos se utiliza un de problemas que abre el tema central. Una vez
arbitraje bajo el sistema de revisin por pares, a decidido el tema, se abre la convocatoria de art-
cargo de un Consejo Acadmico Externo y una culos. En este caso, es el Comit Editorial el que
conformada cartera de especialistas en distintas decide la publicacin, en relacin con la lnea
reas y temticas de las ciencias sociales. editorial de la revista y la pertenencia temtica.
Los artculos pueden ser: 1) Artculos de investi- Mecanismo de seleccin de artculos
gaciones cientficas; 2) Notas de avances de in-
vestigacin o cuestiones metodolgicas; 3) Re- La recepcin de los trabajos no implica compro-
seas o comentarios de libros y publicaciones. miso de publicacin. El Comit Editorial proce-
der a la seleccin de trabajos que cumplan con
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del CECYP slo someter a dictamen de su car- blicacin.
tera de especialistas artculos originales que no
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lnea, y que no estn en proceso editorial en otra al menos dos miembros, del Comit Acadmico
publicacin. Internacional y/o por especialistas pertenecien-
tes al rea temtica de la colaboracin, los que
En cualquier caso, los artculos deben adecuarse actuarn como rbitros.
a la siguiente poltica de secciones:
Para ser incluido en nuestra publicacin, todo
Tema central artculo ser sometido a un dictamen realizado
En esta seccin se publican artculos locales e por especialistas en las materias, los cuales emi-
internacionales inditos o traducidos por pri- tirn su decisin de manera annima. El resul-
mera vez al castellano de reconocidos especia- tado puede ser: a) publicable; b) no publicable;
listas en las temticas que estructuran al nme- c) sujeto a cambios; d) fuera de la lnea editorial.
ro en las dems secciones y que dan cuenta de En todo caso, ser inapelable.
investigaciones relevantes. Se comunicar a los autores la aceptacin o no
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autocrticos sobre el proceso de investigacin. Se- contestar dentro de los cinco das si las acepta,
alamientos epistemolgicos, metodolgicos y ti- en cuyo caso deber enviar la versin definitiva
co-polticos que interpelan y desafan al investi- en el plazo que se acuerde entre el autor y el Co-
gador en la construccin y abordaje de su objeto. mit Editorial.

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sin sangra, salvo cuando se trate de los que si-
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