Вы находитесь на странице: 1из 87

1

CAPTULO UNO

QU ES
GEOMORFOLOGIA?

Geomorfologa es el estudio de los accidentes geogrficos y los procesos que


los crean. Este captulo trata sobre:

La naturaleza de la geomorfologa
enfoques histricos
enfoques de procesos
otros enfoques
Geomorfolgicas 'ismos'

La palabra se deriva de la geomorfologa tres Accidentes geogrficos son caractersticas


palabras griegas: GEW (la Tierra), morfh visibles de la Tierra y se producen en todas
(forma), y el logotipo ~ (el discurso). Por lo partes. Ellos varan en tamao de un grano de
tanto, la geomorfologa es 'un discurso sobre las arena a montaas a las principales placas
formas de la Tierra'. El trmino fue acuado en tectnicas, y su gama 'vida til' de das a
algn momento de la dcada de 1870 y 1880 milenios para eones (Figura 1.1).
para describir la morfologa de la superficie de Geomorfologa investiga accidentes
la Tierra (por ejemplo, de Margerie 1886, 315), geogrficos y los procesos que los de la moda.
se defini originalmente como 'el estudio Forma, el proceso y las interrelaciones entre
gentico de formas topogrficos' (McGee 1888, ellos son fundamentales para comprender el
547), y se utiliz en el lenguaje popular de 1896. origen y Desa- cin de las formas terrestres.
a pesar de la adquisicin moderna de su nombre, En geomorfologa, forma o morfologa tiene
geomorfologa es una disciplina venerable tres facetas - constitucin (propiedades
(recuadro 1.1). Hoy en da, la geomorfologa es qumicas y fsicas descritas por variables de
el estudio de las caractersticas fsicas de la las propiedades de materiales), configuracin
Tierra en la superficie terrestre, sus accidentes (tamao y forma descrita por variables de
geogrficos - ros, colinas, llanuras, playas, geometra), y de flujo de masa (tasas de flujo
dunas de arena, y una mirada de otros. Algunos descritos por variables de flujo en masa tales
trabajadores in- accidentes geogrficos como descarga , velocidad de precipitacin, y
submarinos clude dentro del alcance de la la tasa de evaporacin) (Figura 1.2; Strahler
geomorfologa; y algunos aadiran los 1980). Estas variables de formulario
accidentes geogrficos de otros planetas de tipo contrastan con variables dinmicas (qumica y
terrestre y satlites del Sistema Solar - Marte, la propiedades mecnicas que representan el
Luna, Venus, y as sucesivamente. gasto de energa y la
4 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Recuadro 1.1 EL ORIGEN DE GEOMORFOLOGIA

filsofos griegos y romanos antiguos se preguntaban cmo haban formado montaas y


otras caractersticas de la superficie en el paisaje natural. Aristteles, Herodoto, Seneca,
Estrabn, Jenfanes, y muchos otros disertaban sobre temas tales como el origen de
valles de los ros y deltas, y la presencia de conchas marinas en las montaas.
Jenfanes de Colofn (c. 580-480antes de Cristo) Especul que, como conchas marinas se
encuentran en las cimas de las montaas, la superficie de la Tierra debe haber subido y
bajado. Herodoto (c. 484-420) pens que la parte inferior de Egipto era un ex marino de
la Baha, supuestamente diciendo 'Egipto es un don del ro', en referencia a la
acumulacin ao tras ao de sedimentos de ro transmitidas en el Nilo regin del delta.
Aristteles (384-322antes de Cristo) Conjetur que los lugares de la tierra y de cambio de
mar, con reas que ahora son tierra firme siendo una vez mar y reas que ahora son de
mar una vez estando tierra seca. Estrabn (64/63 antes de Cristo-ANUNCIO 23?) Observaron
que la tierra se eleva y cae, y sugiri que el tamao del delta de un ro depende de la
naturaleza de su cuenca, los deltas ms grandes que se encuentran en las zonas de
captacin son grandes y las rocas de la superficie dentro de ella son dbiles. Lucius
Annaeus Seneca (4 antes de Cristo-ANUNCIO 65) parece haber apreciado que los ros poseen
el poder de erosionar sus valles. Alrededor de un milenio ms tarde, el ilustre erudito
rabe Ibn-Sina, tambin conocido como Avicena (980-1037), que tradujo a Aristteles,
propuso la idea de que algunas montaas son producidos por la erosin diferencial,
agua corriente y el viento vaciamiento de rocas ms blandas. Durante el Renacimiento,
muchos estudiosos debaten historia de la Tierra. Leonardo da Vinci (1452-1519) crea
que los cambios en los niveles de mar y tierra explican la presencia de conchas
marinas fsiles en las montaas. Tambin opin que los valles fueron cortadas por las
corrientes y que los flujos de material transportado de un lugar y depositado en otro
lugar. En el siglo XVIII, Giovanni Targioni-Tozzetti (1712-1784) reconoci evidencia de
erosin corriente. Argument que los ros y las inundaciones resultantes de la explosin
de lagos de barrera excavaron los valles del Arno, Val di Chaina, y Ombrosa en Italia, y
sugiri que los cursos irregulares de las corrientes se refieren a las diferencias en las
rocas en las que cortan, una proceso que ahora se llama erosin diferencial. Jean-
tienne Guettard (1715-1786) sostuvo que las corrientes destruyen montaas y el
sedimento producido en el proceso construye llanuras de inundacin antes de ser
llevado a la mar. Tambin se refiri a la eficacia de la erosin marina, teniendo en
cuenta la rpida destruccin de los acantilados de tiza en el norte de Francia por el
mar, y el hecho de que las montaas de Auvernia eran volcanes extintos. Horace-
Bndict de Saussure (1740-1799) sostuvo que los valles fueron producidos por las
corrientes que fluyen dentro de ellos, y que los glaciares pueden erosionar las rocas. A
partir de estas primeras ideas sobre el origen de las formas terrestres surgi
geomorfologa moderna. (Ver Chorley et al. 1964 y Kennedy 2005 para ms detalles
sobre el desarrollo del tema.)

haciendo del trabajo) asociado con cesos pro (Figura 1.3). propiedades
geomorfolgicos; que incluyen la energa, constitucionales incluyen el grado de
flujo de energa, la fuerza, el estrs y el clasificacin de granos, dimetro de
impulso. Tomemos el caso de una playa significa
QU ES GEOMORFOLOGIA? 5
granos, forma del grano, y contenido de humedad de la
playa; propiedades configuracionales incluyen tales
medidas de la geometra playa como ngulo de la
pendiente, la forma perfil de playa, y la profundidad
del agua; las variables de flujo de masa incluyen las
tasas de erosin, transporte y deposicin.
6 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Figura 1.1 Landforms a diferentes escalas y sus interacciones con exgena (externa) y los procesos
endgenos (interno).

Figura 1.2 Proceso de forma interacciones - el ncleo de la geomorfologa.


QU ES GEOMORFOLOGIA? 7
geomorfolgicas - interacciones de
formulario (Figura 1.2).

Figura 1.3 Las interacciones entre procesos de


formato para una playa. (Fotografa de Andy
Short)

Las variables dinmicas incluyen tensiones de


arrastre creados por las corrientes de agua
asociados con las ondas (y moduladas por las
mareas), posiblemente por el agua canalizada
que fluye sobre la playa, y por el viento, y
tambin incluyen las fuerzas creadas por los
seres humanos y animales de madriguera cavan
material de la playa.
procesos geomorfolgicos son los medios
fsicos qumica mltiple y por el cual la
superficie de la Tierra se somete a modificacin.
Son impulsados por fuerzas geolgicas que
emanan desde el interior de la Tierra (procesos
endgenos o endgeno), por las fuerzas que se
originan en o cerca de la superficie de la Tierra y
en la atmsfera (procesos exgenos o Exogene),
y por las fuerzas procedentes de fuera de la
Tierra (extraterrestres procesos, tales como los
impactos de asteroides). Estos incluyen procesos
de transformacin y la transferencia asociada a
la intemperie, la gravedad, el agua, el viento y
hielo. interacciones mutuas entre forma y el
proceso son el ncleo de investigacin
geomrfica - forma afecta proceso y proceso
afecta formulario. En una SEt- ms amplio ting,
los procesos atmosfricos, los procesos
ecolgicos, y los procesos geolgica influencia,
y a su vez estn influenciados por, proceso
8 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

La naturaleza de la conexin mutua entre el proceso


superficie de la Tierra y forma de la superficie de la
Tierra ha permanecido en el corazn, por supuesto,
dis- geomorfolgica. El idioma en el que
geomorflogos han expresado estas conexiones ha
alterado con el cambio de los contextos culturales,
sociales y cientficas. En trminos muy generales, un
enfoque cualitativo iniciada por pensadores clsicos y
trazable hasta mediados del siglo XX precedido de un
enfoque cuantitativo. Los primeros escritores
reflexionaron sobre el origen de las caractersticas de
la superficie de la Tierra, que une las formas que
vieron, como las montaas, a los procesos asumidos,
como inundaciones catastrficas. Un ejemplo
excelente es el trabajo de Nicolaus Steno (alias Niels
Steensen, 1638-1686). En el ejercicio de sus funciones
como mdico de la corte a gran Duke Ferdinand II en
Florencia, Steno explor el paisaje de la Toscana y
dise una secuencia de seis etapas de eventos para
explicar las llanuras y colinas (Steno 1916 EDN)
(Figura 1.4) actuales. Los primeros geomorflogos
verdaderos, como William Morris Davis y Grove Karl
Gilbert, tambin trataron de inferir cmo las formas de
relieve que vieron en el campo fueron formados por
procesos geomorfolgicos.
Actualmente, hay al menos cuatro enfoques
utilizados por los accidentes geogrficos que estudian
en geomorflogos (Slaymaker 2009; vase tambin
Baker y Twidale 1991):

1. Un proceso de respuesta (proceso de forma) o


enfoque fun- cional que se basa en qumica y fsica
y utiliza equivalencia- ology unos sistemas.
2. Un enfoque evolucin relieve que tiene sus
races en la ciencia geolgica (historia) geo-
histrico y que explora la dimensin histrica
importante de muchos accidentes geogrficos.
3. Un enfoque que se centra en la caracterizacin de
los accidentes geogrficos y los sistemas de la
forma de relieve y que se deriva de la ciencia
espacial geogrfica.
4. Un enfoque ambientalmente sensible a las formas
terrestres, sistemas de accidentes geogrficos y
paisajes a escala regional y global.

Este libro no se ver especficamente a la tercera y


cuarta enfoques, aunque mencionar
QU ES GEOMORFOLOGIA? 9

Figura 1.4 seis etapas historia del paisaje de Steno de la regin de la Toscana. En primer lugar, justo
despus de la creacin, la regin estaba cubierta por una 'lquido acuoso', de los cuales los sedimentos
inorgnicos precipitados para formar estratos horizontales, homognea. En segundo lugar, los estratos
recin formado surgi de su cubierta acuoso para formar un solo plano, continuo de tierra seca, debajo
de la cual la fuerza de incendios o agua comi enormes cavernas. En tercer lugar, algunas de las
cavernas podran haber colapsado para producir valles, en la que corrieron las aguas de la inundacin.
En cuarto lugar, las nuevas capas de materiales heterogneos que contienen fsiles fueron depositados
en el mar, que ahora se sita en el nivel ms alto que el que tena antes de la inundacin y ocup los
valles. En quinto lugar, surgieron los nuevos estratos cuando retrocedieron las aguas para formar una
gran llanura, y luego fueron socavados por una segunda generacin de cavernas. Por ltimo, los nuevos
estratos se derrumb en las cavidades comido a cabo por debajo de ellos para producir topografa
actual de la Tierra en la regin. Fuente: Adaptado de Steno (1916 EDN)

ellos, de paso. El lector interesado puede leer el son complementarios y


peridico fascinante de Jozef Minr y Ian S.
Evans (2008). El proceso y los enfoques
histricos dominan geomorfologa moderna
(Summerfield 2005), con el primero ginarios
predomi-, al menos en geomorfologa anglo-
americanos y japoneses. Han llegado a ser
llamado geomorfologa proceso de la superficie,
o simplemente geomorfologa proceso, y
geomorfologa histrica
(Por ejemplo Chorley 1978; Embleton y Thornes
1979), aunque no se usa comnmente la etiqueta
'geomorfologa histrico'. geomorfologa histrica
tiende a concentrarse alrededor de historias o
trayectorias de evolucin del paisaje y adopta un
punto de vista cronolgico secuencial;
geomorfologa proceso tiende a concentrarse
alrededor de la mecnica de los procesos
geomorfolgicos y relaciones proceso-respuesta
(cmo los sistemas responden a geomrfico
turbaciones ANCES). En gran parte, la
geomorfologa histrica y geomorfologa proceso
10 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

ir mano a mano, por lo que consideran


gos geomorphol- histricos proceso en
sus explicaciones de la evolucin de
relieve, mientras gos proceso
geomorphol- pueden necesitar para
apreciar la historia de las formas de
relieve que investigan. No obstante, ya
sea un proceso o un enfoque histrico
ha tendido a dominar el campo en
momentos determinados. estudios de
procesos han disfrutado de la
hegemona de unos tres o cuatro
dcadas, pero al margen estudios
histricos estn haciendo una
reaparicin fuerte.
George Gaylord Simpson (1963),
un paleontlogo estadounidense,
captur la naturaleza de la historia y el
proceso se acerca en su distincin entre
'inmanencia' (procesos que siempre se
puedan producir en las condiciones
histricas correctas - meteorizacin,
erosin, deposicin, y as
sucesivamente) y ' con- figuracin'(el
estado o sucesin de estados creados
por la interaccin de proceso
inmanente con circunstancias iCal
histor-). El contraste es entre un 'lo que
sucede' enfoque (conocimiento
atemporal
QU ES GEOMORFOLOGIA?
11
- inmanencia) y un enfoque de 'lo que pas' el tamao y la edad de un incremento de relieve,
(sujeto al tiempo de conocimiento - por lo que las condiciones actuales pueden
configuracin). En trminos simples, explicar menos de sus propiedades y
geomorflogos pueden estudiar sistemas geomorflogos debe inferir ms sobre su pasado.
mrficos geogrficas en accin hoy, pero estos Figura 1.5 resume su idea. Evidentemente, este
estudios son necesariamente a corto plazo, que tipo de accidentes geogrficos y procesos como el
dura unos pocos aos o dcadas e investigan movimiento de sedimentos fluviales y formas de
principalmente propiedades inmanentes. Sin fondo de pequea escala son explicables con
embargo, los sistemas geomorfolgicos tienen informacin histrica reciente. la morfologa del
historias que se remontan siglos, milenios, o cauce del ro puede tener un componente histrico
millones de aos. Utilizando los resultados de considerable, ya que los ros fluyan sobre
estudios a corto plazo para predecir cmo los superficies llanas de aluvin que los eventos
sistemas geomorfolgicos cambiar durante durante el Pleistoceno determinamos. Las
perodos largos es difcil debido a los cambios explicaciones de las formas terrestres a gran
ambientales y la ocurrencia de eventos singulares escala, tales como las redes de drenaje
(configuracin en la jerga de Simpson), tales estructuralmente controladas y cordilleras,
como ataques de elevacin y la desintegracin de requieren informacin sobre todo histrica. Un
las masas de tierra. Stanley A. Schumm (1991; corolario de esta idea es que el ms viejo y ms
vase tambin Schumm y Lichty 1965) trat de grande es una forma de relieve, al menos precisa
resolver este problema, y al hacerlo establecido ser predicciones y postdicciones al respecto en
algunos vnculos entre los estudios de procesos y base a las condiciones actuales. Tambin muestra
estudios histricos. Sostuvo que, como se que la comprensin de las formas terrestres
requiere una variable

Figura 1.5 Los componentes de la explicacin histrica necesarios para dar cuenta de los
acontecimientos geomorfolgicas de tamao creciente y la edad. La parte superior derecha del
diagrama contiene las explicaciones puramente histricos, mientras que la parte inferior izquierda
contiene las explicaciones puramente modernas. Las dos explicaciones se solapan en la zona media, la
12 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES
curva superior muestra la extensin mxima de las explicaciones modernas y la curva inferior muestra la
extensin mxima de las explicaciones histricas. Fuente: Despus de Schumm (1985b, 1991, 53)
QU ES GEOMORFOLOGIA?
13
mezcla de la geomorfologa y la geomorfologa inferir las causas de los cambios en el paisaje asumidos en
proceso histrico; y que los dos sujetos deben el pasado. Antes de tcnicas de datacin fiables estaban
trabajar juntos en lugar de estar en oposi- cin disponibles,
polar.

GEOMORFOLOGIA HISTRICO
Todas las formas de relieve tienen una historia.
Tales formas de relieve como las ondas en las
playas y en los cauces y cettes TERRA en laderas
tienden a ser de corta duracin, por lo que su
historia no registrada pasar a menos de
enterramiento por sedimentos asegura su
supervivencia en el registro estratigrfica (roca).
Por esta razn, phologists geomor- con un inters
primordial en los cambios a largo plazo suelen
tratar con accidentes geogrficos relativamente
ms persistentes en escalas que van desde
caractersticas de la costa, deslizamientos y
terrazas fluviales, a travs de llanuras y mesetas,
a los sistemas de drenaje regional y continental.
No obstante, marcas de olas y otras
caractersticas sedimentarias pequea escala que
logran sobrevivir pueden proporcionar pistas
sobre los procesos y acontecimientos del pasado.
geomorfologa histrica es el estudio de la
evolucin o cambios en la forma de relieve
formas de relieve en escalas de tiempo mediano
y largo plazo, por lo general escalas de tiempo
mucho ms all de la duracin de la experiencia
de un individuo humano - siglos, milenios,
millones y cientos de millones de aos. Trae en
la dimensin histrica del sujeto con todos sus
supuestos y mtodos concomitantes, y se basa
principalmente en la forma de la superficie de la
tierra y en el registro sedimentario de sus bases
de datos.

Los fundamentos de la
geomorfologa histrica
Tradicionalmente, se esforzaron geomorflogos
histricos para elaborar la historia del paisaje
mediante la asignacin morfolgica (forma) y las
caractersticas sedimentarias. Su regla de oro era
el dicho de que 'el presente es la clave del
pasado'. Esta era una orden para suponer que los
efectos de los procesos geomorfolgicos visto en
accin hoy se pueden utilizar legtimamente para
14 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

estos estudios fueron difciles y en paisajes glaciares, paisajes periglaciares, a


gran medida educadas conjeturas. Sin formas de relieve producidas por los procesos de
embargo, los xitos brillantes de la orilla, y Karst paisajes.
geomorflogos histricos primeros no 'Ciclo geogrfico' de William Morris Davis - en
deben pasarse por alto. el que se observan paisajes a evolucionar a travs
de las etapas de la juventud, la madurez y la vejez -
William debe ser considerada como una obra clsica,
Morris incluso si ha sido sustituida (Figura 1.6). Su
Davis atractivo parece haber permanecido en su tenor
The'geographicalcycle', terica y en su simplicidad (Chorley 1965). Tuvo
expoundedbyWilliam Morris Davis, una influencia que todo lo penetra en el
fue la primera teora moderna de la pensamiento geomorfolgica y dio lugar a una vez
evolucin del paisaje (por ejemplo, el campo de gran influencia de la cronologa
Davis 1889, 1899, 1909). Se supone denudacin.
que el levantamiento se lleva a cabo
rpidamente. procesos mrficos
geogrficas, sin ms complicaciones
de movimientos tectnicos, a
continuacin, se desgastan
gradualmente la topografa prima.
Adems, las pistas dentro de
paisajes declinan a travs del tiempo
- ngulos de pendiente mxima
disminuyen lentamente (aunque pocos
estudios de campo han fundamentado
a). As se reduce la topografa, poco a
poco, a una extensa regin cercana al
nivel base plana - una penillanura. La
penillanura puede contener colinas
ocasionales, llamados monadnocks
despus del Monte Monadnock en
New Hampshire, EE.UU., que son
pedestales locales, que estaban
visiblemente por encima del nivel
general. El proceso de reduccin crea
una secuencia temporal de formas de
relieve que el progreso a travs de las
etapas de la juventud, la madurez y la
vejez. Sin embargo, estos trminos,
tomados de la biologa, son lder mis-
y mucho censurada (por ejemplo
Ollier 1967; Ollier and Pain 1996,
204-5). El 'ciclo geogrfica' fue
diseado para explicar el desarrollo de
las formas terrestres templadas
hmedas producidas por pro- deseaba
desgaste de las rocas levantadas que
ofrecen resistencia a la erosin
uniforme. Se extiende a otras formas
de relieve, incluyendo paisajes ridos,
QU ES GEOMORFOLOGIA? 11

Figura 1.6 idealizada 'ciclo geogrfico' de William Morris Davis en la que un paisaje evoluciona a travs
de la 'vida-etapas' para producir una penillanura. (A) Juvenil: (Pg. 214) unos cuantos '' consiguientes
corrientes, en forma de V secciones transversales del valle de inundacin, la formacin limitada,
grandes reas de terreno mal drenado entre corrientes con lagos y pantanos, cascadas y rpidos
comunes donde los arroyos cruzan ms camas resistentes, corriente divide amplios y mal definidas,
algunos meandros sobre la superficie original. (B) Madurez: Grado bien integrado sistema de drenaje,
algunas corrientes de la explotacin de las lneas de rocas dbiles, arroyos maestros han alcanzado
(Pg. 211), cascadas, rpidos, lagos y pantanos eliminan en gran medida, llanuras de inundacin
frecuente en los fondos de valle y teniendo ros serpenteantes , valle no ms ancha que la anchura del
cinturn de meandro, de alivio (diferencia en elevacin entre los puntos ms altos y ms bajos) est en
un mximo, laderas y lados del valle dominan el paisaje. (C) La vejez: Tronco de arroyos ms
importantes valles de nuevo, muy amplio y suave pendiente, llanuras de inundacin ros extensos y que
llevan con amplia meandros cursos, valles mucho ms amplio que el ancho de los cinturones de
meandro, reas entre las corrientes reducidas en altura y el arroyo no se divide por lo aguda como en la
etapa de madurez, lagos, pantanos, marismas y se encuentran en las llanuras de inundacin, desgaste
de masa domina los procesos fluviales, los ajustes de flujo de roca tipos extensas reas ya vagas, se
encuentran en o cerca del nivel de base de la erosin. Fuente: Adaptado de Holmes (1965, 473)
10 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

alteraciones condujeron algunos paisajes en disequi-


Eduard Brckner y Albrecht Penck Otros
Librium, haciendo que la actividad geomorfolgica para
geomorflogos histricos tempranos utilizaron
aumentar por un tiempo o posiblemente a parar. Esto fue
sedimentos geolgicamente jvenes a interpretar
especialmente cierto con un cambio de rgimen como el
los acontecimientos tocene Pleis-. Eduard
proceso de
Brckner y el trabajo de Albrecht Penck sobre
los efectos glaciares en los Alpes de Baviera y
sus promontorios siempre que los primeros
conocimientos sobre los efectos de las
glaciaciones del Pleistoceno en relieve (Penck y
Brckner 1901-9). Su secuencia terraza ro-
clsica puso nombre a las principales etapas
glaciales - Donau, Gunz, Mindel, Riss y Wrm -
y geomorfologa Cuaternario engendrado (ver
Dix Appen- 1 para las divisiones del tiempo
geolgico).

geomorfologa histrica moderna


geomorfologa histrica ha desarrollado desde
los tiempos de Davis, y geomorflogos ya no
exprimir la interpretacin de los cambios a
largo plazo de los paisajes en la camisa de
fuerza del ciclo geogrfico. Se basan ahora en
diversos anlisis cronolgico, especialmente
los basados en estudios estratigrficos de
sedimentos cuaternarios, y tras una
apreciacin mucho ms completa de los
procesos tectnicos mrficos y geogrficas
(por ejemplo, Brown 1980). relaciones
estratigrficas Observado proporcionan
cronologas relativas (eventos colocados en
orden de aparicin, pero sin fechas fijas con
precisin); cronologas absolutas se derivan a
partir de secuencias de fecha utilizando los
registros histricos, anlisis de radiocarbono,
dendrochronology, luminiscencia, netism
palaeomag-, y as sucesivamente (Apndice
2). Los estudios histricos tienden a dividirse
en dos grupos: geomorfologa Cuaternario y
geomorfologa largo plazo.

geomorfologa cuaternario
Las vicisitudes ambientales de los ltimos dos
millones de aos han forjado mentos ajustes
sustanciales en muchos accidentes geogrficos
y paisajes. En particular, cambios climticos de
glacial a intercambiables condiciones glaciales
alterados tasas de proceso geomorfolgicas y
regmenes de proceso en paisajes. Estas
QU ES GEOMORFOLOGIA? 11
paisaje era automticamente en conocimiento a los tiempos anteriores. Al hacerlo,
desequilibrio con los nuevos colaboraron con otros cientficos de la Tierra para
procesos. Las con- diciones de producir reconstrucciones grficas palaeogeo- de
desequilibrio producen una fase de reas particulares en momentos especficos y para
intensa actividad, in- volving la construir modelos postdictivos o retrodictivo (es
remodelacin de las laderas, la decir, modelos que predicen en retrospectiva), por
reelaboracin de regolito, y el lo que contribuye a una reactivacin de la
cambio de las tiendas de geomorfologa histrica (Nunn 1987).
sedimentos en el fondo de los
valles. geomorfologa a largo
Richard Chorley y sus co-autores plazo
(1984, 1-42) afirmaron que Estudios de accidentes geogrficos y paisajes ms
geomorflogos que trabajan en antiguas que el Cuaternario, o incluso Cuaternario
escalas de tiempo del Cuaternario tardo, han llegado a ser llamado geomorfologa a
carecan de una base terica potente largo plazo (por ejemplo, Ollier 1992). Ellos
para explicar los vnculos entre el incluyen investigaciones de Cenozoico,
cambio climtico y forzando Mesozoico, e incluso las formas terrestres del
geomorfolgico, y adoptaron un Paleozoico. Davis
paradigma ms esponjosa que
involucra los conceptos de los
umbrales, las evaluaciones , la
respuesta compleja, y la actividad
episdica. Ms de veinte aos ms
tarde, los cambios climticos
inducidos por los cambios en la
frecuencia y magnitud de la recepcin
de radiacin solar - orbital forzando (.
P 258) - proporcionar, en parte, la
base terica falta contra la cual
evaluar la dinmica plex com- de los
sistemas de la forma de relieve. El
descubrimiento fue que los cambios
del entorno durante periodos de 1000
a 100.000 aos muestran patrones
consistentes en gran medida forzada
por la interaccin de los cambios
climticos, cambios del nivel del mar,
la elevacin y el hundimiento.
Originalmente, la mayora de
geomorflogos cuaternarios se
preocupaban por los cambios locales y
regionales, por lo general limitar sus
investigaciones a Holoceno y
Pleistoceno tardo, por lo que ms o
menos los ltimos 18.000 aos del 2,6
millones de aos de duracin del
Cuaternario. Desde la dcada de 1950,
ya que su conocimiento de los ltimos
18.000 aos creci, morflogos geo-
Cuaternario comenz a aplicar este
12 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

ciclo geogrfica era en cierto modo el genitor edad precisa a los accidentes geogrficos de
pro de la geomorfologa largo plazo. Ms tarde, desarrollo a largo plazo, y en muchos casos,
otros geomorflogos se interesaron en las ms adelante procesos de alterar o destruir
superficies del nivel base y la escuela de la ellos.
cronologa denudacin surgieron el estudio de
la evolucin histrica de los paisajes por la
denudacin, por lo general, a veces antes del
Cuaternario, utilizando como superficies
evidencia de erosin y sus depsitos
mantelamiento, los patrones de drenaje,
transmitir largos perfiles, y estructuras
geolgicas. figuras clave en este esfuerzo
fueron Sydney W. Wooldridge y David L.
Linton en Gran Bretaa, Eric Brown en Gales, y
Lester C. King en Sudfrica.
superficies del nivel base todava se dedican a
la atencin de geomorflogos. De hecho, desde
1990, el campo de la geomorfologa a largo plazo
ha experiment una instauracin espectacular.
Las razones para esto se encuentran en la
estimulacin proporcionada por la revolucin
tectnica de placas y su reconstruccin de los
vnculos entre la tectnica y la topografa, en el
desarrollo de modelos numricos que investi-
puerta los enlaces entre los procesos tectnicos y
procesos de la superficie, y en los principales
avances en la analtica y geocronolgico
(datacin absoluta) tcnicas (Bishop 2007). Los
ltimos modelos numricos de la evolucin del
paisaje se combinan habitualmente procesos
fluviales del lecho rocoso y procesos de ladera;
tienden a centrarse en la alta elevacin mrgenes
continentales pasivos y zonas convergentes; y
que incluyen regularmente los efectos de la
flexin de roca (flexin y plegado) y isostasia (el
restablecimiento del equilibrio gravitacional en la
litosfera siguiendo, por ejemplo, la fusin de una
capa de hielo o la deposicin de sedimentos).
mtodos de datacin radiognicos, como el
anlisis de fisin-pista apatita (Apndice 2),
permiten la determinacin de las tasas de
elevacin roca y ex humation por la denudacin
de las profundidades de la corteza relativamente
poco profundas (hasta aproximadamente 4 km).
A pesar de esto, geomorfologa a largo plazo
todava depende de anlisis de forma de relieve y
la datacin relativa, como mtodos de datacin
ms absolutos fallar por las escalas de tiempo de
inters. No es una tarea fcil para establecer una
QU ES GEOMORFOLOGIA? 13
Las viejas formas de relieve que sobreviven en los
paisajes de hoy en da son, en su mayor parte, a gran
escala cuenta que la erosin o deposicin podran
haber modificado antes o durante el Cuaternario.

GEOMORFOLOGIA PROCESO

La historia del proceso de


geomorfologa
Proceso geomorfologa es el estudio de los pro- cesos
responsables del desarrollo relieve. En la era moderna,
phologist el primer proceso geomor-, continuando la
tradicin iniciada por Leonardo da Vinci (p. 4), era
Grove Karl Gilbert. En su tratado sobre las montaas
Henry de Utah, EE.UU., Gilbert discute la mecnica
de los procesos fluviales (Gilbert 1877), y ms tarde se
investig el transporte de los desechos por agua
corriente (Gilbert 1914). Hasta alrededor de 1950,
contribuyentes importantes para procesar
geomorfologa incluido Ralph Alger Bagnold (p. 316),
que considera la fsica de las dunas de arena del
desierto y soplado, y Filip Hjulstrm (p. 195), que
investig los procesos fluviales.
Despus de 1950, surgieron varios 'grandes
jugadores' que establece la geomorfologa proceso en
marcha a buen ritmo. Arturo
N. Strahler jug un papel decisivo en el
establecimiento de la geomorfologa proceso, su papel
1952 llamado 'base dinmica de la geomorfologa' ser
una publicacin marca Land-. Propuso un 'sistema de
la geomorfologa basado en los principios bsicos de
la mecnica y dinmica de fluidos' que l esperaba
que 'permitir que los procesos geomorfolgicos que
ser tratados como manifestaciones de varios tipos de
esfuerzos de corte, tanto gravitacionales y
moleculares, que acta sobre cualquier tipo de
material de la tierra de producir variedades de cepa, o
fracaso, que reconocemos como los procesos
mltiples de la meteorizacin, la erosin, el transporte
y la deposicin'(Strahler 1952, 923). De hecho, la
investigacin de Strahler y sus estudiantes, y la de
Luna B. Leopold y M. Gordon Wolman en
geomorfologa fluvial (por ejemplo, Leopold et al.
1964), fue en gran medida emprico, que implica un
tratamiento estadstico de variables de formulario
(tales como ancho , profundidad y longitud de onda de
meandro) y sustitutos de
14 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

variables que los controlados (tales como la largo plazo) cambios en las formas de relieve. En tercer
carga ro des-) (vase Lane y Richards 1997). El lugar, se han generado algunas ideas enormemente
reto de la caracterizacin de los propios procesos poderosos sobre la estabilidad y la inestabilidad en los
geomorfolgicos fue finalmente absorbido por sistemas geomorfolgicos (ver pgs. 23-32).
William E.
H. Culling (1960, 1963, 1965) y Michael J.
Kirkby (1971). No fue hasta 1980 que GEO
morflogos, en particular, William E. Dietrich y
sus colegas de las Universidades de Washing-
ton y Berkeley, EE.UU. (por ejemplo, Dietrich y
Smith 1983), desarrollaron la visin de Strahler
de un geomorfologa verdaderamente dinmica
(ver Carril y Richards 1997). No hay duda de
que las ideas subterrneas ruptura de Strahler
engendraron una generacin de geomorflogos
angloamericanas que investigaron la erosin de
pequea escala, el transporte y deposicin de
sedimentos en un marco mecanicista y de
dinmica de fluidos (cf. Martn y Iglesia 2004).
Ms-ms, los estudios de modelos modernos de
la evolucin a largo plazo de los paisajes enteros
representan la culminacin de esta obra (pp.
174-7).
Otra lnea de geomorfologa proceso
considerado ideas acerca de la estabilidad en los
paisajes. Stanley A. Schumm, un
geomorphologist fluvial, nociones refinadas de
estabilidad paisaje para incluir umbrales y
estados dinmicamente metaestables y hizo una
importante contribucin a la comprensin de
escalas de tiempo (p. 27). Stanley W. Trimble
trabaj en los presupuestos histricos y
modernos de sedimentos en cuencas pequeas
(por ejemplo, Trimble 1983). Richard J. Chorley
proceso trajo geomorphol- ga al Reino Unido y
demostr el poder de un enfoque de sistemas
para el sujeto.

El legado de la
geomorfologa
proceso
geomorflogos proceso han hecho su objeto,
como mnimo tres grandes servicios. En primer
lugar, ellos han construido una base de datos de
las tasas de procesos en diversas partes del
mundo. En segundo lugar, se han construido
modelos cada vez ms refinados para la
prediccin a corto plazo (y en algunos casos a
QU ES GEOMORFOLOGIA? 15
La medicin de los procesos cuencas fluido drenado se han instrumentado, es
decir, haba dispositivos de medicin instalados
geomorfolgicos Algunos procesos
para grabar una serie de procesos
geomorfolgicos tienen un largo
geomorfolgicos. Los instrumentos utilizados
historial de medicin. El registro ms
en laderas y en geomorfologa generalmente se
antiguo de ao en ao es los niveles de
explican en varios libros (por ejemplo Goudie
inundacin del ro Nilo, en Egipto ms
1994). Curiosamente, algunos de los mentos
bajo. lecturas anuales en El Cairo
Catch instrumentados establecidos en la dcada
estn disponibles a partir de la poca
de 1960 han recibido recientemente la atencin
de Mahoma, y algunos registros de
inesperada de los cientficos que estudian el
piedra con inscripciones datan de la
calentamiento global, ya que los registros de
primera dinasta de los faraones,
ltimo ing dcadas en zonas climticamente
alrededor de 3100 aC. La cantidad de
sensibles - altas latitudes y altitudes elevadas -
sedimentos que lleva anualmente por
tienen un valor incalculable. Sin embargo,
el ro Mississippi se mide durante la
despus de medio siglo de mediciones de campo
dcada de 1840, y las tasas de
intensivos, algunas reas, incluyendo Europa
denudacin moderna en algunos de los
principales ros del mundo se estima
en la dcada de 1860. se hicieron los
primeros esfuerzos para medir las
tasas de resistencia a la intemperie a
finales del siglo XIX. Las mediciones
de la carga resuelto desventajas de los
ros permitieron estimaciones de las
tasas de denudacin qumicas que se
realizan en la primera mitad del siglo
XX, y se hicieron esfuerzos en parches
para ampliar la gama de los procesos
de medicin en el campo. Pero fue la
revolucin cuantitativa en
geomorfologa, se inici en la dcada
de 1940, que fue en gran parte
responsable de la medicin de las
tasas de proceso en diferentes
entornos.
Desde alrededor de 1950, los
intentos para cuantificar los procesos
geomorfolgicos en la materia han
crecido rpidamente. Un primer
ejemplo es el trabajo de Anders Rapp
(1960), que intent cuantificar todos
los procesos activos en un entorno
subrtico y evaluar su importancia
comparativa. Sus estudios le
permitieron llegar a la conclusin de
que el agente ms poderoso de la
salida de la cuenca de drenaje
Karkevagge corra material del
cojinete agua en solucin. Un nmero
cada vez mayor de las laderas y
16 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

y Amrica del Norte, todava tienen una mejor geomorfologa proceso ha encontrado
cobertura que otras reas. Y pro- gramas de vnculos naturales con otras ciencias de la
medicin de campo deben ser idealmente en Tierra y de la vida. Principales objetivos de
curso y trabajar en una resolucin tan fina como la investigacin investigan (1) flujos de
sea posible, ya que las tasas medidos en un lugar energa y de masas
determinado pueden variar a travs del tiempo y
pueden no ser representativos de lugares
cercanos.

Modelado de procesos geomorfolgicos


Desde los aos 1960 y 1970, geomorflogos
han tendido a estudios de procesos directos para
la construccin de modelos para predecir los
cambios a corto plazo en los accidentes
geogrficos, es decir, cambios suceder- ing en
escalas de tiempo humanas. Dichos modelos
han basado en gran medida en la ingeniera del
suelo, por ejemplo en el caso de estabilidad de
la pendiente, y la ingeniera hidrulica en los
casos de flujo y sedimento entrain- ment y la
deposicin en los ros. No obstante, algunos
geomorflogos, incluyendo Michael J. Kirkby y
Jonathan D. Phillips, han creado un nicho para
s mismos en el departamento de modelado.
Estos esfuerzos innovadores llevaron a la ling
modelo- de la evolucin del paisaje a largo
plazo, que ahora se encuentra en la vanguardia
de la investigacin geomorfolgica. El espoln
a estos avances en el modelado del paisaje era
enormes avances en la tecnologa
computacional, junto con el establecimiento de
un conjunto de ecuaciones de proceso
designado 'leyes de transporte geomorfolgicas'
(Dietrich et al., 2003). Como Yvonne Martin y
Michael Church (2004, 334) lo ponen, 'El
modelado de la evolucin del paisaje se ha
hecho cuantitativamente posible por el
advenimiento de com- putadoras de alta
velocidad que permitan los efectos de mltiples
procesos para ser integrado a ms de topo
complejo - superficies grficas y perodos
prolongados de tiempo'. La figura 1.7 muestra
la salida de un modelo de evolucin de laderas;
modelos de evolucin del paisaje se discutirn
en el captulo 8.

estudios de procesos y el
cambio ambiental global
Con la moda actual para tener una visin global,
QU ES GEOMORFOLOGIA? 17
y (2) la respuesta de formas de relieve a clima, la
hidrologa, la tectnica, y uso de la tierra (Slaymaker
2000b, 5). El enfoque en los flujos de materia y
energa explora los enlaces a corto plazo entre los
sistemas de la superficie terrestre y el clima que se
forjan a travs de los depsitos y movimientos de
energa, agua, biogeoqumicos, y los sedimentos. A
ms largo plazo y ms amplia escala interconexiones
entre los accidentes geogrficos y el clima, el agua,
los presupuestos de la cubierta vegetal, la tectnica, y
la actividad humana son un foco para geomorflogos
procesos que toman una perspectiva ical histor- e
investigan las causas y efectos de los regmenes
cambiantes procesos durante el Cuaternario .
La evolucin de la geomorfologa desarrollos
paralelos en parte, en el nuevo campo de la ciencia
biogeo-. Este tema interdisciplinario que evoluciona
rpidamente investiga las interacciones entre el
biolgicas, qumicas y procesos fsicos en la vida (la
biosfera) con la atmsfera, la hidrosfera, pedosfera, y
geosphere (el slido Tierra). Tiene su propio diario -
Biogeosciences - que comenz en 2001. Por otra parte,
la American Geophysical Union ahora tiene una
seccin biogeoscience que se centra en la
biogeoqumica, la biofsica, y los ecosistemas
planetarios.

OTROS geomorfologas
Aunque el proceso y los estudios histricos dominan
gran investigacin geomorfolgica moderna,
Particularmente en los pases de habla Ingls, existen
otros tipos de estudio. Por ejemplo, phologists geomor-
estructurales, que alguna vez fueron un grupo muy
influyente, argumentaron que las estructuras geolgicas
subyacentes son la clave para entender muchos
accidentes geogrficos. Hoy en da, otros
geomorfologas incluyen geomorfologa aplicada,
geomorfologa tectnica, geomorfologa submarina,
geomorfologa climtica, y geomorfologa planetaria.

geomorfologa aplicada
geomorfologa aplicada, que es en gran parte una
extensin del proceso de la geomorfologa, la fuerza
18 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Figura 1.7 Ejemplo de un modelo geomorfolgico: la evolucin prevista de un escarpe que delimita una
meseta de acuerdo con la hiptesis realizadas sobre los procesos de pendiente utilizando un modelo
numrico de la evolucin de laderas construido por Mike Kirkby. (A) la evolucin Slope con los procesos
de fluencia funcionando a 100 cm2/ No hay procesos de lavado y ao.
(B) la evolucin Cuesta con hablaba del proceso
de lavado.

manera en que los procesos geomrficos afecta, y edificios, proteccin de deslizamiento de tierra,
se ven afectados por, las actividades humanas. Ment manage- ro y restauracin cauce del ro
geomorflogos proceso, armados con sus (por ejemplo, Brookes y Shields 1996), y la
modelos, han contribuido a la investigacin de planificacin y diseo de vertederos (por
los problemas preocupantes asociados con los ejemplo, Gray 1993). Otros geomorflogos
impactos humanos sobre los paisajes. Han proceso han abordado cuestiones generales
estudiado la erosin costera y la gestin de las aplicados. Geomorfologa en Planificacin
playas (por ejemplo, Bird 1996; Viles y Spencer Ambiental (Hooke 1988), por ejemplo,
1996), la erosin del suelo, la erosin de las considera la interaccin entre la geomorfologa y
pblica
QU ES GEOMORFOLOGIA? 19

polticas, con contribuciones sobre el uso del rboles, que luego pueden guiar las
suelo rural y la erosin del suelo, el uso del decisiones acerca de la adaptacin de la
suelo urbano, la gestin pendiente, gestin de actividad econmica para minimizar el
los ros, la gestin costera, y la formulacin de efectos del cambio medioambientales
polticas. Geomorfologa en Envir- onmental globales.
Gestin (Cooke 1990), como su ttulo indica, se
vea en el papel desempeado por fologa
geomor- en los aspectos de gestin de la ment
ENTORNO. Geomorfologa y Manejo de la
Tierra en un entorno cambiante (McGregor y
Thompson 1995) se centraron en los problemas
de la tierra de envejecimiento hombre- en un
contexto de cambio ambiental. La conservacin
de los accidentes geogrficos antiguos y
modernos es un aspecto mayor de la
geomorfologa aplicada.
Tres aspectos de la geomorfologa aplicada se
han puesto en un enfoque ntido por el cambio
ambiental inminente asociado con el
calentamiento global (Slaymaker 2000b) e
ilustrar el valor de la experiencia
geomorfolgico. En primer lugar, geomorflogos
aplicadas en una posicin ideal para trabajar en la
mitigacin de riesgos naturales de origen
geomorfolgico, que tambin pueden aumentar
en magnitud y frecuencia durante el siglo XXI y
ms all. Deslizamientos y flujos pueden ser ms
comunes, la erosin del suelo puede llegar a ser
ms grave y la carga de sedimentos de algunos
ros aumentar, algunas playas y acantilados
pueden erosionar ms rpido, tierras bajas
costeras puede quedar sumergida, y la tierra
congelada en los entornos de la tundra pueden
descongelarse. geomorflogos Aplicadas pueden
hacer frente a todos estos cambios
potencialmente dainos. En segundo lugar, un
aspecto preocupante del calentamiento global es
su efecto sobre los recursos naturales - agua,
vegetacin, cultivos, y as sucesivamente.
geomorflogos Aplicadas, equipados con
tcnicas tales como la cartografa del terreno, la
teledeteccin y sistemas de informacin
geogrfica, pueden contribuir a los programas de
gestin ambiental. En tercer lugar, aplicar
geomorflogos son capaces de traducir las
predicciones de la temperatura global y regional
se eleva en las predicciones de los cambios de
lmites crticos, como el desplazamiento hacia los
polos de la lnea de permafrost y la lnea de
20 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

geomorfologa tectnica
Esta estudia la interaccin entre los procesos
tectnicos y geomorfolgicas en las regiones donde la
corteza terrestre deforma activamente. Los avances al
efectuar mediciones de precios y en la comprensin de
las bases fsicas de los procesos tectnicos y
geomorfolgicos han revitalizado como un campo de
investigacin. Es un estimulante y campo altamente
integradora que utiliza las tcnicas y los datos
extrados de los estudios de geomorfologa, la
sismologa, la geocronologa, la estructura, la
geodesia, y el cambio climtico Cuaternario
Burbank y Anderson, 2001).

geomorfologa submarina
Esto se refiere a la forma, el origen y desarrollo de las
caractersticas del fondo del mar. accidentes
geogrficos submarinos cubren aproximadamente el
71 por ciento de la superficie de la Tierra, pero son en
su mayora menos estudiados que los terrestres son.
En ambientes marinos poco profundos, formas de
relieve incluyen ondulaciones, dunas, ondas de arena,
crestas de arena, lneas de costa, y los canales del
subsuelo. En la zona de transicin talud continental
son caones sub- marinos y barrancos, zonas inter-
can, cuencas intraslope, y de asentamiento y de
diapositivas cicatrices. El medio ambiente marino
profundo contiene formas Land- variados, incluyendo
la zanja y de las cuencas llanuras, ventiladores de
zanja, cuas de sedimentos, llanuras abisales, canales
distributarios, y caones submarinos.

geomorfologa planetaria
Este es el estudio de las formaciones terrestres en
planetas y lunas con una corteza slida, por ejemplo,
Venus, Marte, y algunas lunas de Jpiter y Saturno. Es
una rama prspera de geomorfologa (por ejemplo,
Howard 1978; Baker, 1981; de Grant 2000; Irwin et al.,
2005). procesos de la superficie de otros planetas y sus
satlites dependen materialmente de su distancia media
del Sol, que dicta la recepcin anual de la energa solar,
en su perodo de rotacin, y de la naturaleza de la
atms- fera planetaria. procesos observados incluyen,
actividad meteorizacin elica, la actividad fluvial, la
actividad glacial, y movimientos de masas.
QU ES GEOMORFOLOGIA? 21
investigada, que son sustanciales reclamaciones o
geomorfologa climtica supositorio ciones acerca de cmo funciona la Tierra y
Los principales exponentes del Geomorphologist estn abiertos a
climticas son el francs y el alemn. Sus
argumentos descansan en la observacin no
universalmente aceptado que cada zona climtica
(tropical, rido, templado, por ejemplo) engendra
una suite distintiva de formas de relieve (por
ejemplo Tricart y Cailleux 1972; BUDEL 1982).
El clima influye fuertemente procesos
geomorfolgicos, pero es dudoso que el conjunto
de procesos geomorfolgicos dentro de cada
zona climtica crea relieves caractersticos. El
consenso actual es que, debido a los cambios
climticos y tectnicos, el factor climtico en el
desa- rrollo de relieve es ms complicado que
morflogos geo-climticas han sugerido en
ocasiones (cf. p. 51).

Geomorfolgicas 'ismos': una


nota sobre METODOLOGA
Proceso y geomorflogos histricos se
enfrentan por igual un problema con su base
metodolgica. En la prctica de su oficio, todos
los cientficos, incluyendo geomorflogos,
seguir las reglas. titioners ticas cientficas
establecidas estas reglas o directrices. Ellos
aconsejan a los cientficos cmo ir sobre la
Busi- ness en realizar indagaciones cientficas.
En otras palabras, son directrices relacionadas
con la metodologa o los procedimientos
cientficos. La lnea de gua- ms importante -
la uniformidad de la ley - es la premisa de la
que trabajan todos los cientficos. Es la
presuposicin de que las leyes naturales son
invariantes en el tiempo y el espacio. En
trminos simples, esto significa que, en toda la
historia de la Tierra, las leyes de la fsica, la
qumica y la biologa han sido siempre la
misma. El agua siempre ha fluido cuesta abajo,
el dixido de carbono ha sido siempre un gas de
efecto invernadero, y la mayora de los seres
vivos siempre han dependido de carbono,
hidrgeno, y oxgeno.
Otros tres directrices son relevantes para la
geo morfologa. A diferencia de la
uniformidad de la ley, que es una base de
aceptacin universal para gacin cientfica
22 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

interpretacin. En primer lugar, el mon com- es equiparar uniformismo con


principio de simplicidad o, como se le actualismo. Uniformismo era un sistema de
llama comnmente en la supuestos acerca de la historia de la Tierra
geomorfologa, la uniformidad del sostenido por Charles Lyell, el gelogo del
proceso indica que no hay causas siglo XIX. Lyell defendi articuladamente
adicionales, caprichosas, o tres 'uniformidades', as como la
desconocidos deben invocarse si los uniformidad de la ley: la uniformidad de
procesos disponibles harn el trabajo. proceso (actualismo), la uniformidad de la
Es la suposicin de actualismo, la tasa (gradualismo), y la uniformidad de
creencia de que los acontecimientos estado (estatismo estacionario). Claramente,
del pasado son el resultado de los se extendi a la geomorfologa, el
procesos observados en uniformismo, introducido por Lyell, es un
funcionamiento hoy. Sin embargo, se conjunto de creencias acerca de los procesos
est cuestionando el dogma del y estados de la superficie de la Tierra. Son
actualismo, y su flip-lado - no posibles otros conjuntos de creencias. Lo
actualismo - est ganando terreno. opuesto diametral de posicin uniformista
Algunos gelogos y gos geomorphol- de Lyell sera una creencia en la no
estn llegando y vuelta a la opinin de uniformidad
que las circunstancias en que los
procesos que actuaron en el pasado
eran muy diferentes de los que hoy en
da, y que esas diferencias influyen en
gran medida la interpretacin de los
procesos anteriores. Por lo tanto, antes
de que la evolucin de las plantas, y
especialmente las hierbas, los procesos
de meteorizacin, erosin y deposi-
cin se habran producido en un
contexto diferente, y los desiertos del
Paleozoico, o incluso los desiertos del
Prmico, no pueden corresponder
directamente a los desiertos modernas.
La segunda reivindicacin sustantiva
se refiere a la tasa de procesos de la
superficie de la Tierra, dos vistas
extremas siendo gradualismo y
catastrofismo (p. 33). La tercera
reclamacin sustantiva se refiere el
estado cambiante de la superficie de la
Tierra, constante-estatismo
argumentar a favor de un estado ms o
menos constante, o cambios al menos
cclicos sobre un estado media
relativamente invariante, y
directionalism argumentar a favor de
los cambios direccionales.
Uniformismo es un
ampliamente, pero sin apretar
demasiado a menudo, utilizan
plazo en geomorfologa. Un error
QU ES GEOMORFOLOGIA? 23

de proceso (no actualismo), la no uniformidad de OTRAS LECTURAS


la velocidad (catastrofismo), y la no uniformidad
Ahnert, F. (1998) Introduccin a Geomorfologa.
de estado (directionalism). Todas las dems
Londres:
combinaciones de hiptesis son posibles y dan Arnold.
lugar a "sistemas de historia de la Tierra diferentes Un buen texto de partida con muchos
(Huggett 1997a). Los diversos sistemas se pueden ejemplos inusuales.
ensayar contra la evidencia de campo. Para estar Bloom, AL (1998) Geomorfologa: un anlisis
seguros, directionalism fue aceptada incluso antes sistemtico del Cenozoico tardo accidentes
geogrficos, 3 ed. Upper Saddle River, Nueva
de la muerte de Lyell, y no actualismo y, en
Jersey y Londres: Prentice Hall.
particular, el catastrofismo se discute en los Un texto de sonido con un enfoque en
crculos geomorfolgicas. Amrica del Norte.
Kennedy, BA (2005) La invencin de la Tierra:
Ideas sobre el desarrollo del paisaje desde
RESUMEN 1740. Oxford: Blackwell.
Una buena lectura de la historia relativamente
Geomorfologa es el estudio de las formas
reciente de las ideas sobre el desarrollo del
terrestres. Tres elementos clave de la paisaje.
geomorfologa son la forma del terreno, proceso
Slaymaker, O. (2009) El futuro de la geomorfologa.
geomorfolgico, y la historia de la superficie Geografa comps 3, 329-49.
terrestre. Las dos principales marcas Pesado en la filosofa y no una marcha suave
complementarias de geomorfologa son para el principiante, pero vale la pena el
geomorfologa histrica y geomorfologa esfuerzo.
proceso. Otras marcas incluyen geomorfologa Strahler, AH y Strahler, AN (2006) Introduccin a la
aplicada, geomorfologa tectnica, Geografa Fsica, 4 ed. Nueva York: John
geomorfologa submarina, geomorfologa Wiley & Sons.
La cobertura amplia y accesible de todos los
planetaria, y geomorfologa climtica. aspectos de la geografa fsica si se necesita
Geomorfologa ha participado en debates un fondo general.
metodolgicos sobre la medida en que la presente
Summerfield, MA (1991) Global Geomorfologa:
es la clave para el pasado y las tarifas de los Una Introduccin al estudio de las formas
procesos de la superficie de la Tierra. terrestres. Harlow, Essex: Longman.
Un clsico despus de slo veinte aos.
Incluye material sobre la geomorfologa de
PREGUNTAS DE otros planetas.
ENSAYO Summerfield, MA (2005) La historia de dos
escalas, o los dos geomorfologas.
1 En qu medida son las primeras Transacciones del Instituto de Gegrafos
ideas en la morfologa geogrfica britnicos, Nueva Serie 30, 402-15.
relevante hoy en da? Un documento escrito claramente y
reflexivo.
2 Explicar por qu encom-
Thorn, CE (1988) Una introduccin a
geomorfologa pasa a una amplia
Geomorfologa terico. Boston, Mass .: Unwin
gama de enfoques. Hyman. Una muy clara discusin de los
grandes temas tericos en geomorfologa.
3 Geomorfologa no tiene futuro?
Bien vale la pena un vistazo.
24 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

2
CAPITULO DOS

PRESENTACIN DE
PROCESO Y FORMA

proceso de la superficie terrestre y la forma de la tierra son la clave para la


comprensin geomorfolgico. Este captulo presenta:

sistemas geomorfolgicos
modelos geomorfolgicas
forma de la tierra

variables, y muchos otros, interactan para formar una


SISTEMAS geomrfico
regular y

Definicin de los
sistemas

Qu es un sistema de
geomrfico?
geomorflogos proceso comnmente adoptan
un enfoque de sistemas para su tema. Para
ilustrar lo que implica este enfoque, tomar el
ejemplo de un sistema de laderas. A ladera se
extiende desde una cresta interfluvial, a lo largo
de un lado del valle, a un suelo del valle en
pendiente. Es un sistema de la medida en que
consiste en cosas (residuos de roca, materia
orgnica, y as sucesivamente) dispuestos de
una manera particular. La disposicin es
aparentemente significativo, en lugar de azar,
porque es explicable en trminos de procesos
fsicos (Figura 2.1). Las 'cosas' de las que se
compone una ladera pueden ser descritos por
variables tales como tamao de partcula, el
contenido de humedad del suelo, la cubierta
vegetal, y ngulo de la pendiente. Estas
todo conectado: una ladera, y el manto
de escombros en ella, registra una
tendencia hacia el ajuste recproco entre
un conjunto complejo de variables. El
conjunto complejo de variables incluye
el tipo de roca, que influye en las tasas
de la intemperie, las propiedades
geotcnicas del suelo, y las tasas de
infiltracin; clima, que influye en la
hidrologa pendiente y por lo que el
enrutamiento de agua sobre y a travs
del manto de laderas; actividad
tectnica, que puede alterar nivel base;
y la geometra de la ladera, que,
actuando principalmente a travs de
ngulo de la pendiente y la distancia de
la brecha, influye en las tasas de
procesos tales como deslizamientos,
fluencia, solifluxin (ver p. 168), y
lavar. Cambio en ninguna de las
variables tender a provocar un reajuste
de la forma de laderas y el proceso.

, y los sistemas
aislados, cerrados
abiertos disipativas
Sistemas de todo tipo estn abiertos,
cerrados o aislados segn la forma en
que interactan, o no interactan,
20 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Figura 2.1 A ladera como un sistema, que muestra los almacenamientos (manto de residuos), las
entradas (por ejemplo, la deposicin de viento y la produccin de los desechos), las salidas (por
ejemplo, la erosin elica), rendimientos (transporte de escombros), y unidades (canal, pendiente lateral
Valley-, interfluvial).

con su entorno (Huggett 1985, 5-7). situadas en el interior del


Tradicionalmente, un sistema aislado es un
sistema que est completamente aislada de su
entorno y que, por tanto, no puede importar o
exportar la materia o energa. Un sistema
cerrado tiene lmites abiertos al paso de energa,
pero no de la materia. Un sistema abierto tiene
lmites a travs del cual la energa y los
materiales pueden mover. Todos los sistemas
geomorfolgicos, incluyendo las laderas, son
sistemas abiertos que intercambian energa y
materia con sus redondeos cies. Tambin son
sistemas disipativos, lo que significa que los
procesos irreversibles resultantes en la
disipacin de energa (generalmente en forma de
friccin o turbulencia) ellos gobiernan. Por lo
tanto, para mantener la misma, un sistema de
geomrfica disipa energa a partir de fuentes
externas tales como la energa solar,
levantamiento tectnico, y la precipitacin.

las variables del sistema interno y


externo
Cualquier sistema geomorfolgico tiene variables
internas y externas. Tome una cuenca de drenaje.
humedad del suelo, el caudal, y otras variables
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 27
sistema son variables endgenas o internos.
Precipitacin, radiacin solar, levantamiento
tectnico, y otras tales variables se originan fuera del
sistema y de las cuencas de drenaje que afecta a la
dinmica son variables exgenas o externas.
Curiosamente, todos los sistemas geomrficos
pueden ser considerados como el resultado de un
antagonismo bsico entre los procesos endgenos
(tectnicos y volcnicos) accionada por fuerzas
geolgicas y procesos exgenos (geomorfolgicas)
impulsados por fuerzas climticas (Scheidegger
1979). En resumen, los procesos tectnicos crean la
tierra, y climticamente influenciada desgaste y la
erosin destruyen. Los eventos entre la creacin y la
destruccin final son lo que fascina geomorflogos.

La clasificacin de los
sistemas
Los sistemas son construcciones mentales y definida
de varias maneras. Dos concepciones de sistemas son
importantes en geomorfologa: sistemas como
estructuras de proceso y forma, y sistemas como
estructuras simples y complejas (Huggett 1985, 4-5,
17-44).
20 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

sistemas geomrficos como ladera representada como una tienda de


estructuras de forma y el proceso materiales: a la intemperie de la roca madre y
Hay cuatro tipos de sistema geomrfica pueden del viento deposicin aadir materiales a la
ser identificados: sistemas de formulario, tienda, y la erosin por el viento y la erosin
sistemas de proceso, sistemas de forma y el fluvial en la base pendiente elimina los
proceso, y sistemas de control. materiales de la tienda. Los materiales pasan a
travs del sistema y, al hacerlo enlazar los
1. sistemas de formulario. forman sistemas o componentes morfolgicos. En el caso de la
morfolgicasson conjuntos de variables de pendiente acantilado y el astrgalo, se podra
formulario considerarn interrelacionar de una suponer que las rocas y la cada de escombros
manera significativa en trminos de origen del desde el acantilado y entregan energa y restos
sistema o la funcin del sistema. varias de rocas al astrgalo a continuacin (Figura
medicionesse podra hacer para describir la 2.2b).
forma de una sistema de laderas. Los 3. forman sistemas y procesos. Sistemas de
elementos de formulario incluiranmedidas de proceso de forma, tambin de estilo sistemas
nada en una ladera que tiene tamao, forma o de proceso de respuesta, comprenden un
propiedades fsicas. Un simple caracterizacin sistema de flujo de energa vinculado a un
de la forma de laderas se muestra en la figura sistema de forma de tal manera que los
2.2a, que representa un acantilado con una procesos del sistema pueden alterar la forma
pendiente astrgalo en su base. Todo lo que se del sistema y, a su vez, la forma sistema
poda aprender de este 'sistema de forma' es cambi altera los procesos del sistema. A
que el astrgalo se encuentra por debajo del ladera se puede ver de esta manera con las
acantilado; no hay conexiones causales entre variables de la forma pendiente y variables de
los procesos que vinculan la pendiente proceso pendiente que interactan. En el
acantilado y el astrgalo son inferidos. ejemplo acantilado-y-talus, roca que cae por
caracterizaciones sofisticadas de formas de el precipicio se acumula la tienda astrgalo
ladera y de la superficie terrestre se pueden (Figura 2.2c). Sin embargo, como la tienda de
hacer utilizando modelos digitales del terreno. astrgalo aumenta de tamao, por lo que
2. Sistemas de proceso. Sistemas de proceso, comienza a enterrar a la pared del acantilado,
que tambin se llaman sistemas en cascada o reduciendo el rea que suministra escombros.
de flujo, se definen como 'vas interconectadas En consecuencia, la tasa de crecimiento
de trans- porte de energa o materia o ambos, disminuye astrgalo y el sistema cambia a un
junto con dichos almacenamientos de energa ritmo cada vez menor. El proceso descrito es
y la materia como pueden ser necesarios' un ejemplo de retroalimentacin negativa, que
(Strahler 1980, 10). Un ejemplo es una es una faceta importante de muchos sistemas
de proceso de forma (recuadro 2.1).
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 29

Figura 2.2 Un acantilado y el astrgalo pendiente visto como (a) un sistema de forma, (b) un sistema de
flujo o en cascada, y (c) un proceso de forma o sistema proceso-respuesta. Los detalles se encuentran
en el texto.
22 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Recuadro 2.1 votos negativos y positivos

La retroalimentacin negativa se produce cuando un cambio en un sistema pone


en movimiento una secuencia de cambios que eventualmente neutralizar los
efectos del cambio original, por lo estabilizar el sistema. Un ejemplo se produce
en un sistema de cuenca de drenaje, donde el aumento de la erosin canal
conduce a un empinamiento de las pendientes del lado del valle, lo que acelera la
erosin pendiente, lo que aumenta la corriente de la cama-carga, lo que reduce la
erosin del canal (Figura 2.3a). La erosin reducida del canal entonces estimula
una secuencia de eventos que estabiliza el sistema y contrarresta los efectos del
cambio original. Algunos sistemas geomorfolgicos tambin muestran relaciones
de retroalimentacin positiva que se caracterizan por un cambio original que se
magnifican y el sistema se hacen inestables. Un ejemplo es una ladera
erosionando donde la erosin pendiente provoca una reduccin en la capacidad
de infiltracin de agua, lo que aumenta la cantidad de escorrenta superficial, que
promueve an ms la erosin de la pendiente (figura 2.3b). En resumen, se crea
un 'crculo vicioso', y el sistema, siendo estabilizado, sigue cambiando.
defensas marinas, y algunas cuevas.

Figura 2.3 relaciones de retroalimentacin en


sistemas geomorfolgicos. (A) El voto negativo
en un sistema pendiente de la corriente del lado
del valle. (B) La retroalimentacin positiva en un
sistema de erosin de laderas. Los detalles de los
barcos PARENTESCO se dan en el texto.

4. Sistemas de control. Los sistemas de control


son sistemas de formulario proceso- que
interactan con los seres humanos. Ellos
incluyen ros, costas administrados con
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 23

sistemas geomrficos como


estructuras simples o complejos
Hay tres tipos principales de sistemas son reconocidos
por este concepto: los sistemas simples, los sistemas
complejos, pero desorganizados y compleja y sistemas
organizados.

1. Los sistemas simples. Las dos primeras de este


tipo tienen una larga e ilustre historia del estudio.
Desde al menos la revolu- cin del siglo XVII en la
ciencia, los astrnomos se han referido a un
conjunto de cuerpos celestes conectados entre s y
actuando sobre la otra de acuerdo con ciertas
leyes como un sistema. El Sistema Solar es el Sol y
sus planetas. El sistema de Urano es Urano y sus
lunas. Estas estructuras pueden ser considerados
como sistemas simples. En fologa geomor-, unos
cantos rodados que descansa sobre un talud es un
sistema simple. Las condiciones necesarias para
desalojar a los cantos rodados, y su destino
despus de desprendimiento, es predecible a
partir de las leyes mecnicas que implican
fuerzas, resistencias y las ecua- ciones de
movimiento, en la misma forma que el
movimiento de los planetas alrededor del Sol
puede predecirse a partir de Newton leyes.
2. En un sistema complejo pero desorganizado, un
gran nmero de objetos interactan en un dbil y
24 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

manera casual. Un ejemplo es un gas en un plazo, que dura unos pocos aos o dcadas. Sin embargo,
frasco. Este sistema podra comprender hacia los sistemas geomorfolgicos tienen una historia que se
arriba de 1023 molculas que chocan unos remonta siglos, milenios, o millones de aos. Utilizando los
con otros. De la misma manera, las resultados de estudios a corto plazo para explicar cmo
innumerables partculas individuales en un geomrfico
manto de laderas podran considerarse como
un sistema complejo, sino ms bien
desorganizado. En tanto el gas y el manto de
laderas, las interacciones son algo irregular y
demasiado numerosos para estudiar de forma
individual, se deben emplear medidas de
puerta de modo agregacin (vase Huggett
1985, 74-7; Scheidegger 1991, 251-8).
3. En una tercera y ms tarde la concepcin de
los sistemas, los objetos son vistos para
interactuar fuertemente entre s para formar
sistemas de naturaleza compleja y
organizada. La mayora de los sistemas
lgicos biolgicos y eco son de este tipo.
Muchas estructuras en pantalla
geomorfologa un alto grado de regularidad y
conexiones ricos, y pueden considerarse
como sistemas organizados de forma
compleja. A ladera representado como un
sistema de proceso de forma podra ser
colocado en esta categora. Otros ejemplos
incluyen los suelos, ros y playas.

jerarqua del sistema: el problema


de la escala
Un gran problema que enfrentan los
geomorflogos es que, como el tamao de los
sistemas geomorfolgicos aumenta, las
explicaciones de su comportamiento puede
cambiar. Tomemos el caso de un sistema fluvial.
La forma y la funcin de una red de drenaje de
mayor escala requieren una explicacin diferente
de un ro serpenteante menor escala dentro de la
red, y una barra de punto incluso de menor escala
a lo largo del meandro requiere una explicacin
diferente de nuevo. El proceso podra continuar
hacia abajo a travs bedforms en la barra de
punto, a la posicin y la naturaleza de los granos
de sedimento individuales dentro de los bedforms
(cf. Schumm 1985a; 1991, 49). Un problema
similar se aplica a la dimensin del tiempo.
sistemas geomorfolgicos pueden ser estudiados
en accin hoy. Este tipo de estudios son a corto
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 25
sistemas cambiarn durante largos constante particular) aadir otra dimensin al
perodos est plagado de dificultades. debate.
Stanley A. Schumm (1985, 1991) trat
de resolver el problema de la escala, y al Equilibrio
hacerlo establecido algunos vnculos Figura 2.4 muestra ocho condiciones de
entre los procesos y los estudios equilibrio (A-H). equilibrio termodinmico es
histricos (p. 8). la encia tend- hacia la mxima entropa, segn
lo exigido por la segunda ley de la
termodinmica. En morfologa geogrfica, tal
La dinmica de tendencia conducira a una reduccin continua
sistemas: la y gradual de gradientes de energa (pendientes)
estasis y el y una disminucin concomitante de los tipos
cambio de procesos geomorfolgicos. Un sin rasgos
La adopcin por geomorflogos
proceso de un enfoque de sistemas ha
proporcionado un lenguaje comn y
una base terica para la discusin de
esttica y las condiciones cambiantes
en los sistemas geomorfolgicos. Es
til para explorar la materia al
considerar cmo un sistema
geomorfolgico responde a una
perturbacin o un cambio en la
conduccin de la fuerza (una
perturbacin), tales como un cambio
en el flujo corriente. Tabla 2.1 muestra
algunos perturbadores comunes de los
sistemas geomrficos y sus
caractersticas.
La discusin de las respuestas a las
perturbaciones en la bibliografa
geomorfolgica tiende a girar en torno
a la nocin de equilibrio, que tiene una
historia larga y complicada. En
trminos simples, el equilibrio es 'una
condicin en la que una especie de
equilibrio se mantiene' (Chorley y
Kennedy 1971, 348), pero es un
concepto complejo, su complejidad
tumbado en la multiplicidad de
modelos de equilibrio y el hecho de
que no se todos los componentes de un
sistema necesitan estar en equilibrio al
mismo tiempo por alguna forma de
equilibrio de obtener. Las ideas ms
recientemente introducidos de
desequilibrio (que se mueve hacia un
estado final estable, pero an no
existe) y no equilibrio (no se mueve
hacia cualquier estado estable o
26 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Tabla 2.1 Caractersticas de las perturbaciones para las perturbaciones geomorfolgicas seleccionados

caractersticas
Frecuencia Magnitud Duracin Espacial velocidad de Espacial Temporal
grado comienzo dispersin espaciado
agencia perturbadora
Fuego
frecuente Menor a Corto moderada a Difuso Aleatorio Rpido
raro moderar extenso
Sequa
frecuente Menor a corto a Extenso Lento Difuso Al azar a
raro moderar moderar cclica
Erupcin volcnica
Raro Menor a Corto local para Rpido Concentrada aleatoria
extrema extenso
eusttico el cambio del nivel del mar
Raro moderada a Largo extensiva a Lento Difuso
extrema cclica global
Hundimiento
raro Bajo a alto corto a local para Lento para moderada a Random
moderada moderar moderar rpido concentrado
Minera
Singular Extremo corto a Local Rpido concentrada Singular
moderar

Fuente: Adaptado de Gares et al. (1994) y Phillips (2009)

llano estara en un estado de equilibrio perturbacin obliga a un sistema alejado


termodinmico, pero prcticamente todos los de su
paisajes estn muy lejos de un estado tan
extrema.
Varias formas de equilibrio ocurren donde
formas de relieve o procesos geomrficos no
cambian y mantienen estados estticos o
estacionarios. El equilibrio esttico es la
condicin en la que un objeto tiene fuerzas que
actan sobre ella, pero no se mueve porque el
equilibrio fuerzas. Ejemplos de ello son una
roca que descansa sobre una pendiente y una
corriente que se ha cortado a su nivel de base,
por lo que la prevencin de ms afianzamiento.
equilibrio estable es la tendencia de un sistema
para volver a su estado original despus de
experimentar una pequea perturbacin, como
cuando un grano de arena en la base de una
depresin se enrolla un poco por una rfaga de
viento, pero se deshace cuando el viento cae.
procesos de retroalimentacin negativos pueden
conducir al proceso de restauracin. equilibrio
inestable cuando se produce una pequea
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 27
estado de equilibrio de edad hacia una nueva. Si la
alteracin persiste o aumenta, quizs a travs de
procesos de retroalimentacin positiva, que puede
conducir a un desequilibrio o no equilibrio. Un
ejemplo sencillo sera una roca en lo alto de una
colina; una fuerza suficiente para desalojar la roca
conducira a su ladera abajo a la rodadura.
En otra forma comn de equilibrio, un sistema de
auto-geomorfolgico mantiene una forma constante o
estado de equilibrio en la cara de todos, pero los ms
grandes perturbaciones. Un ejemplo es un perfil de
laderas cncavo-convexa tpica de climas hmedos
con una parte cncava inferior y una pendiente
superior convexa, donde la erosin, la deposicin, y
movimiento de masas continan operando, y la forma
pendiente bsica permanece igual. Tal equilibrio de
estado estacionario se produce cuando numerosas
fluctuaciones pequea escala se producen sobre un
estado estable media. La nocin de estado estacionario
es quizs el menos controvertido de los sistemas
28 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

conceptos de la geografa fsica. Cualquier en sus partes, pero el material o la energa pasa
sistema abierto puede llegar a alcanzar el estado continuamente a travs de ella. Como regla
de situacin equilibrada independiente del tiempo general, los estados estacionarios son
- un estado de equilibrio - en el que el sistema y irreversibles. Antes de llegar a un estado de
sus partes son inmutables, con la mxima equilibrio, el sistema pasar a travs de un estado
entropa y la energa libre mnima. En tal estado transitorio (una especie de puesta en marcha o
estable, un sistema permanece constante en su perodo de calentamiento). Por ejemplo, la
conjunto y cantidad de agua en un lago podra permanecer
constante

Figura 2.4 Tipos de equilibrio en la geomorfologa. Fuente: Adaptado de Chorley y Kennedy (1971, 202)
y Renwick (1992)
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 29

porque las ganancias de agua (agua de ro Desde la dcada de 1960 en adelante,


entrante y precipitacin) las prdidas de algunas logos geomorph- comenzaron a
equilibrio a travs de desage de los ros, cuestionar las nociones simplistas de
filtracin de aguas subterrneas, y la equilibrio y el estado estacionario. En 1965,
evaporacin. Si el lago comenz vaca, Alan D. Howard observ que los sistemas
entonces su llenado sera un estado geomrficos pudieran poseer umbrales
transitorio. equilibrio dinmico es un trmino (recuadro 2.3) que separan dos economas
disputatious y discutido en el recuadro 2.2. sistema bastante diferente. Schumm

Recuadro 2.2 equilibrio dinmico

Los qumicos utilizados primero el equilibrio dinmico de expresin en el sentido de


equilibrio entre un slido y un soluto mantenido por prdida solutional del slido y la
precipitacin de la solucin en funcionamiento a velocidades iguales. La palabra
equilibrio capturado que el equilibrio y la palabra dinmico captado la idea de que, a
pesar del estado de equilibrio, los cambios tienen lugar. En otras palabras, la
situacin es un proceso dinmico y no esttico equilibrio. Grove Karl Gilbert (1877),
posiblemente aplic por primera vez el trmino en este sentido en un contexto
geomorfolgico. Sugiri que todos los flujos de trabajo hacia una condicin gradual,
y alcanzar un estado de equilibrio dinmico cuando el efecto neto del agua que
fluye no es ni la erosin de la cama ni la deposicin de sedimentos, en cuya
situacin el paisaje a continuacin, refleja un equilibrio entre la fuerza y resistencia.
Se aplica a cualquier forma de relieve, equilibrio dinmico representara un estado
de equilibrio en una situacin cambiante. Por lo tanto, una lengua puede parecer
que no cambia, aunque la deposicin alimenta desde su extremo hacia la tierra, y la
erosin de la consume en su extremo hacia el mar.
John T. Hack (1960) desarroll las ideas de Gilbert, argumentando que un paisaje
debe alcanzar un estado de equilibrio, una condicin en la que la forma de la
superficie de la tierra no cambia a pesar de material que est siendo aadida por el
levantamiento tectnico y eliminado por un conjunto constante de procesos
geomorfolgicos. Sostuvo que, en un paisaje de erosin, equilibrio dinmico
prevalece en todas las pistas, ambas laderas y pendientes de los ros, se ajustan
entre s (cf. Gilbert 1877, 123-4; Hack 1960, 81), y 'las formas y los procesos son en
un estado constante de equilibrio y puede ser considerado como independiente del
tiempo'(Hack 1960, 85). En la prctica, esta nocin de equilibrio dinmico fue abierto
a la pregunta (por ejemplo Ollier 1968) y difciles de aplicar a los paisajes. Otros
geomorflogos han utilizado el equilibrio dinmico trmino para significar
'fluctuaciones equilibrada sobre una condicin del sistema en constante cambio que
tiene una trayectoria de estados irrepetidos a travs del tiempo' (Chorley y Kennedy
1971, 203), que es similar a (1924) La idea de Alfred J. Lotka de equilibrio mvil (cf.
Ollier 1968, 1981, 302-4).
Actualmente entonces, el equilibrio dinmico en la geografa fsica es sinnimo de
un 'estado estacionario' o con un estado engaoso, en el que el sistema parece estar
en equilibrio, pero en realidad est cambiando muy lentamente. As, el trmino ha
sido un reemplazo para conceptos tales como grado (p. 211). Problemas con el
concepto refieren a la aplicacin de un fenmeno microescala en la fsica de los
sistemas geomorfolgicos macroescala, ya la dificultad de separar las fluctuaciones
30 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES
observadas de una tendencia de fondo terico (Thorn y Welford, 1994). A fin de
cuentas, tal vez sea mejor para los gegrafos fsicos a abandonar la nocin de
equilibrio dinmico, y de hecho algunas de las otras marcas de equilibrio, y en lugar
de adoptar la terminologa de la dinmica no lineal.
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 31

placa 2.1 El paisaje de terrazas alrededor de Douglas Creek, Wyoming, EE.UU.. La foto fue tomada
desde un acantilado a lo largo del lado que mira al noreste oeste. El canal abandonado que gira a la
derecha, cerca de la parte izquierda de la foto es la superficie 1961. En el lado derecho del canal es una
terraza en forma de media luna con saltcedars fecha a 1937. La lnea de farol sin vegetacin, casi
vertical en la parte central derecha de la foto lleva hasta la superficie 1900. El fondo del valle pasos
suavemente hacia el este a la superficie 1882. (Fotografa de Ray Womack)

(1973, 1977) introdujeron las nociones de partes de la corriente y en diferente


equilibrio metaestable y equilibrio metaestable
dinmico, que muestra que los umbrales dentro
de un sistema fluvial causan un cambio en su
estado media. Los umbrales, que pueden ser
intrnseca o extrnseca, no son parte de un
continuo cambio, pero muestran cambios
dramticos como resultantes de cambios de
menor importancia en la dinmica del sistema,
tales como las causadas por una pequea
perturbacin. En equilibrio metaestable, estados
estticos episodic- aliado cambian cuando se
cruzan umbrales. Se trata de un equilibrio
estable actuado sobre por alguna forma de
cambio incremental (un mecanismo de disparo)
que acciona el sistema encima de un umbral en
un nuevo estado de equilibrio. Una corriente,
por ejemplo, si forzado lejos de un estado
estacionario, se ajustar a la cambio, aunque la
naturaleza del ajuste puede variar en diferentes
32 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

veces. Douglas Creek en el oeste de


Colorado, EE.UU., fue objeto de
pastoreo durante la 'era de vaquero' y,
desde alrededor de 1882, se ha cortado
en su lecho del canal (2.1 Placa;
Womack y Schumm 1977). La forma
de corte ha sido compleja, con
episodios discontinuos de erosionante
interrumpido por fases de deposicin,
y con la secuencia de la erosin-
deposicin vara de una seccin
transversal a otro. Los rboles se han
utilizado para terrazas fecha en varios
lugares. Las terrazas son no apareado
(p. 227), que no es lo que se esperara
de un caso clsico de incisin ro, y
que son discontinuas en una direccin
aguas abajo. Este tipo de estudio sirve
para disipar para siempre la vista de
causa y efecto simplista de la
evolucin del paisaje en el que el
cambio es visto como una simple
respuesta a una entrada alterada.
Muestra que
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 33

la dinmica del paisaje pueden implicar y el caos (recuadro 2.5) en geomorfologa, que
comportamiento brusco y discontinuo que tratan de no equilibrio, as como estados de
implica flips entre estados cuasi-estable como equilibrio (vase Huggett 2007).
umbrales del sistema se cruzan. En equilibrio
metaestable dinmico, umbrales No equilibrio
desencadenan cambios episdicos en estados Figura 2.4 tambin muestra cuatro tipos de no
de equilibrio dinmico (equilibrio dinmico equilibrio (no tiende hacia cualquier estable
que significa aqu una tendencia significa en particular o estado estacionario), que van
estado). Por lo tanto, el equilibrio metaestable desde un sistema de cabeceo de un estado a
dinmica es una combinacin de los otro en respuesta a eventos de umbral
equilibrios dinmicos y metaestables, en la episdicos, a travs de un cambio continuo de
que grandes saltos a travs de los umbrales estado impulsado por retroalimentacin
rompen en las fluctuaciones a pequea escala positiva y umbral-dominado cambios bruscos
sobre significa un movimiento. Por esta de estado, a una secuencia totalmente catica
razn, el equilibrio metaestable dinmica es de cambios de estado. Estas interpretaciones
realmente una forma de equilibrio dis- tal de no equilibrio de la respuesta en los
como se produce un cambio progresivo del sistemas geomrficos provienen del campo
estado media (Renwick 1992). de la teora de sistemas dinmicos, que
La idea fundamental de los umbrales condujo abraza la
finalmente a las aplicaciones de la teora de la
bifurcacin (Recuadro 2.4)

Recuadro 2.3 UMBRALES

Un umbral separa diferentes estados de un sistema. Esto marca una especie de


transicin en el comportamiento, el funcionamiento o estado de un sistema. Abundan
los ejemplos todos los das. El agua en un hervidor de agua hirviendo cruza un umbral
de temperatura en el cambio de un lquido a un gas. Del mismo modo, el hielo sacado
de un refrigerador y se coloca sobre una mesa en una habitacin con una temperatura
del aire de 10 C, se fundir debido a un umbral de temperatura se ha cruzado. En
ambos ejemplos, las enormes diferencias en el estado de - agua lquida en vapor de
agua, y el agua slido al agua lquida - pueden ser resultado de pequeos cambios de
temperatura. Muchos procesos geomrficos operan solamente despus del paso de un
umbral. Los deslizamientos de tierra, por ejemplo, requieren un ngulo de pendiente
crtico, todos los dems factores constantes, antes de que ocurran. Stanley A. Schumm
(1979) hizo una distincin entre los umbrales de gran alcance del sistema externo e
interno. Un sistema geomorfolgico no cruzar un umbral externa a menos que
obligados a hacerlo por un cambio en una variable externa. Un buen ejemplo es la
respuesta de un sistema geomorfolgico al cambio climtico. El clima es la variable
externa. Si, por ejemplo, la escorrenta fuera a aumentar ms all de un nivel crtico,
entonces el sistema geomorfolgico podra responder repente reorganizndose en un
nuevo estado. No se requiere un cambio en una variable externa para un sistema
geomrfica para cruzar un umbral interno. Por el contrario, algunas fluctuaciones
oportunidad en una variable interna dentro de un sistema geomorfolgico puede tener
un sistema a travs de un umbral interno y conducir a su reorganizacin. Esto parece
ocurrir en algunos canales de ros donde una perturbacin inicial por, digamos, el
34 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES
pastoreo excesivo en la cuenca del ro desencadena una respuesta compleja en el
canal del ro: un patrn complicado de la erosin y la deposicin se produce con fases
de depositacin aluvial y erosionante teniendo lugar al mismo tiempo en diferentes
partes del sistema de canales (ver p. 27).
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 35

Recuadro 2.4 teora de la bifurcacin Y geomrfico


SISTEMAS

Algunos geomorflogos aplican teora de la bifurcacin de los sistemas geomorfolgicos


a finales de 1970 y principios de 1980. Ellos basan sus argumentos en la teora de
catstrofes, que es una rama especial de la teora de la bifurcacin desarrollado por
Ren Thom (1975), y trataron de utilizar las ideas de Thom (su cspide catstrofe
result ser un favorito) para explicar ciertos procesos en la superficie de la Tierra. Un
ejemplo es (1983) el modelo de John Thornes de transporte de sedimentos en un ro, en
el que una superficie tridimensional define el valor de equilibrio de carga de sedimentos
(la variable de respuesta) en relacin con corriente de potencia (variable de control 1 o el
parmetro de divisin) y la relacin de sedimento de clasificacin al tamao de
sedimentos (variable de control 2 o el parmetro normal) (Figura 2.5). Para valores bajos
de la relacin de clasificacin de tamao, la superficie de equilibrio es una sola, curva
suave; ms all del punto en el que existen las divisiones de la superficie (punto A en el
diagrama) y se vuelve compleja, tres puntos de equilibrios, el medio de los cuales es
inestable. Despus de que el punto de divisin, el sistema salta de uno de los estados
de equilibrio a otro - la transicin no es suave. El modelo sugiere que para los
sedimentos mixtos de tamao medio relativamente pequeo, la carga de equilibrio de
sedimentos es una funcin suave de la energa corriente, pero que los sedimentos ms
grandes y mejor ordenados son arrastradas de manera discontinua, la carga de
sedimentos de los ascendentes y descendentes extremidades de un hidrograma de ser
muy diferente.
El modelo cspide catstrofe todava tiene algo de moneda, que se utiliza, por
ejemplo, para explicar la inestabilidad de un deslizamiento slip-pandeo, donde un
deslizamiento traslacional de las capas de roca conduce a pandeo de roca losas
cerca de la base de la pendiente (Qin et al. 2001) .
palabras de moda la complejidad y el caos. El Reaccin, la relajacin, la
argumento es que los estados estacionarios en el resistencia, resiliencia, y la
paisaje podran ser poco frecuentes porque los recursin
paisajes son inherentemente inestables. Esto es En muchos sistemas geomorfolgicos, cambio en
porque cualquier proceso que se refuerza la forma del sistema senderos detrs de un
mantiene el sistema de cambio a travs de un cambio en la entrada (un ANCE turbaciones).
circuito de realimentacin positiva y altera Este retraso es el tiempo que tarda algn
fcilmente cualquier saldo obtener en un estado mecanismo para reaccionar a la entrada cambiada
estacionario. El 'principio inestabilidad', que y se llama el tiempo de reaccin (Figura 2.6a).
reconoce que, en muchos paisajes, las En el caso de carga de fondo del ro, las
desviaciones accidentales de una condicin de partculas no reaccionarn a un aumento de la
'equilibrada' tienden a ser auto-refuerzo, descarga hasta que se aplica una tensin de
formaliza esta idea (Scheidegger 1983). Esto cizallamiento crtica. En otras palabras, una
explica por qu circos tienden a crecer, los respuesta del sistema requiere el cruce de un
agujeros sink- aumentan de tamao, y los perfiles umbral. Otra razn para un desfase entre una
de los valles de montaa longitudinal convertirse entrada de cambio y un cambio de forma es que
escalonada. La inestabilidad intrnseca de la entrada y la respuesta de forma estn separadas
paisajes es corroborada por ematical geogrficamente. Un ejemplo de ello es material
Matemticas- anlisis que apuntan a la naturaleza piroclstico expulsado de un respiradero
catica de mucho cambio del paisaje (por volcnico, que no puede cambiar la elevacin de
ejemplo, Phillips 1999; Scheidegger 1994). la superficie de la tierra que rodea el volcn hasta
36 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES
que tiene
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 31

Figura 2.5 Un modelo de catstrofe cspide aplica a transporte de sedimentos en un ro. Fuente:
Adaptado de Thornes (1983)

Recuadro 2.5 CHAOS

Las primeras ideas sobre la dinmica compleja y no en equilibrio dentro de los sistemas
encontraron una base terica firme con la teora de la dinmica no lineal y sistemas
caticos que los cientficos de diversas disciplinas desarrolladas, incluyendo
geomorfologa s. Clsica investigacin de sistemas abiertos caractersticamente ocup
de las relaciones lineales en sistemas cercanos equilibrio. Una nueva direccin en el
pensamiento y una comprensin ms profunda vino con el descubrimiento del caos
determinista por Edward Lorenz en 1963. El cambio clave fue el reconocimiento de las
relaciones no lineales en sistemas. En la geomorfologa, la no linealidad significa que
las salidas del sistema (o respuestas) no son proporcionales a las entradas del sistema
(o forzamientos) a travs de toda la gama de entradas (cf. Phillips 2006).
relaciones no lineales producen dinmicas ricas y complejas en sistemas
alejados del equilibrio, que muestran un comportamiento peridico y catico. La
caracterstica ms sorprendente de este tipo de sistemas es la generacin de
'orden en el caos', con los estados de sistemas continuado. . .
30 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Recuadro 2.5 continuo

inesperadamente moviendo a niveles ms altos de organizacin bajo la potencia motriz


de la produccin de entropa interna y la disipacin de entropa. Los sistemas de este
tipo, que disipan la energa en mantener el orden en estados alejados de equilibrio, son
sistemas disipativos. La teora de la dinmica compleja predice un nuevo orden de
pedido, una orden que surja de, y preparada peligrosamente al borde del caos. Es un
orden fractal que evoluciona para formar una jerarqua de sistemas espaciales cuyas
propiedades son holstico y irreducible a las leyes de la fsica y la qumica. ejemplos
geomrficos son camas planas o irregulares de arena en lechos de ros o en desiertos
que la auto-organizan en formas espaciados regularmente - ondulaciones y dunas - que
son bastante similares en tamao y forma (por ejemplo Baas 2002; ver Murray et al 2009
para otros ejemplos. ). Por el contrario, algunos sistemas muestran la tendencia opuesta
- el de la no-auto-organizacin - como cuando el alivio reduce a una llanura. Una
implicacin central de la dinmica catica para el mundo natural es que toda la
naturaleza puede contener elementos fundamentalmente errticos, discontinuos, e
inherentemente impredecibles. No obstante, no lineal La naturaleza no es todo el
complejo y catico. Phillips (2006) observ astutamente que 'Los sistemas no lineales
no son todos, o siempre, compleja, e incluso aquellos que pueden ser caticos no son
caticos en todas las circunstancias. Por el contrario, la complejidad puede surgir
debido a factores distintos de la dinmica no lineal.
Phillips (2006) sugiri formas de detectar el caos en los sistemas
geomorfolgicos. Se argument que la convergencia frente a la divergencia de un
descriptor de sistema adecuado (elevacin o espesor regolith, por ejemplo) es un
indicador inmensamente significativa de comportamiento de estabilidad en un
sistema de geomrfica. En la evolucin del paisaje, los asociados de convergencia
con downwasting y una reduccin de alivio, mientras que la divergencia se
relaciona con la diseccin y un aumento de alivio. Ms fundamentalmente, la
convergencia y divergencia apuntalan el desarrollo, 'equilibrio' marcos
conceptuales, con un movimiento montono a un punto final nico (penillanura u
otra forma del terreno en estado estacionario), as como los marcos evolutivos, 'no-
equilibrio' que engendran casualidad histrica, mltiples las posibles vas y estados
finales, y los estados inestables. La distincin entre la inestabilidad y nuevos
equilibrios es fundamental para entender la dinmica de los sistemas geomrficos
reales, y para una escala dada de la observacin o investigacin, separa dos
condiciones. Por un lado se encuentra un nuevo equilibrio de estado estacionario
se rige por la dinmica de equilibrio estable que se desarrolla despus de un
cambio en las condiciones de contorno o de forzamientos externos. Por otro lado se
encuentra una persistencia de los impactos desproporcionados de pequeas
perturbaciones asociadas con inestabilidad dinmica en un sistema de no equilibrio
(o un sistema gobernado por la dinmica de equilibrio inestable) (Phillips 2006). La
distincin es importante porque el establecimiento de un nuevo equilibrio de estado
estacionario implica una respuesta consistente y predecible en todo el sistema y
predecible en el sentido de que los mismos cambios en las condiciones de contorno
que afectan el mismo sistema en un lugar o tiempo diferente produciran los
mismos resultados . En contraste, un sistema dinmicamente inestable posee
modos de variables de ajuste del sistema y respuestas incoherentes, con diferentes
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 31
resultados posibles para los cambios o perturbaciones idnticos o similares.
32 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

tiempo de relajacin en los sistemas


viajado a travs de la atmsfera. Es comn en
geomrficos.
los sistemas geomrficos para la forma sistema
sea incapaz de seguir el ritmo de un cambio en
la entrada, lo que retrasa la consecucin de un
nuevo estado de equilibrio,
independientemente de cualquier efecto de
tiempo de reaccin (figura 2.6b). El tiempo
que tarda el sistema para ajustarse al cambio
de la entrada es el tiempo de relajacin.
sistemas geomrficos pueden poseer tiempos
de reaccin y los tiempos de relajacin, que se
combinan para dar el tiempo de respuesta del
sistema. En resumen, el tiempo de reaccin es
el tiempo necesario para un sistema para
comenzar a responder a una entrada cambiado
y el tiempo de relajacin es el tiempo que
tarda el sistema para completar la respuesta.
La resistencia es la capacidad de un
sistema geomorfolgico para evitar o
disminuir las respuestas a las fuerzas
impulsoras. Tiene dos componentes - la fuerza
y la capacidad.

Figura 2.6 (A) El tiempo de reaccin y (b) el


PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 33
La 'fuerza' de un sistema es medible como la fuerza de circulacin atmosfrica
literal (como en resistencia a la cizalladura),
estabilidad qumica o anical canismo (como en la
estabilidad mineral, la dureza, la cohesin), o la
susceptibilidad a la modificacin (como en
erosionabilidad del suelo). Estos deben compararse en
cierta medida relacionada con la magnitud de los
factores de cambio. Por ejemplo, la relacin de
resistencia al cizallamiento para cizallar relacin de
tensiones se utiliza en la evaluacin de estabilidad de
la pendiente (p. 66). Un sistema geomorfolgico
tambin puede resistirse a los cambios en los insumos
mediante la absorcin de ellos, y la capacidad para
hacerlo depende del sistema de 'capacidad'. Por lo
tanto, lo que ocurre con depsito de sedimentos en un
canal por un deslizamiento de tierra o por erosin de
los suelos de los campos depender en parte de la
capacidad de transporte de sedimentos de la corriente:
si el flujo tiene una capacidad de transporte de baja,
entonces el sedimento se acumula; si tiene una alta
capacidad de transporte, entonces ser eliminado. La
resiliencia es la capacidad de un sistema para recuperar
hacia su estado antes de Ance turbaciones. Es una
funcin directa de la estabilidad dinmica del sistema.
Un sistema geomorfolgico en un estado estacionario
mostrar la capacidad de recuperacin dentro de
ciertos lmites. Recursin implica los cambios en el
sistema despus de una perturbacin retroalimentando
sobre s mismos. evaluaciones recursivos pueden ser
positivos, de refuerzo y por lo tanto la perpetuacin o
incluso acelerar el cambio, o negativo, ralentizar o
incluso negar el cambio (p. 22).

Magnitud y frecuencia
centro de los debates interesantes sobre las variaciones
de los tipos de proceso a travs del tiempo. El final
'afines', de este debate se refiere a los argumentos
sobre la magnitud y la frecuencia (recuadro 2.6), la
pregunta pertinente aqu es que los acontecimientos
realizan el trabajo ms geomrfico: eventos pequeos
y poco frecuentes, medio y eventos moderadamente
frecuentes, o eventos grandes, pero raras? El primer
trabajo sobre este tema lleg a la conclusin, aunque
sea provisionalmente hasta nuevo trabajo de campo se
llev a cabo, que los eventos que ocurren una vez o
dos veces al ao realizar un trabajo ms geomrfico
(Wolman y Miller 1960). Algunos trabajos posteriores
ha puesto de relieve la importancia geomorfolgica de
eventos raros. anomalas en gran escala en los sistemas
34 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

muy ocasionalmente producir superfloods de vida Gradualistas afirman que las tasas de los
corta que tienen efectos a largo plazo sobre procesos han sido uniforme en el pasado, no
paisajes (Baker 1977, 1983; Partridge y de Baker variando mucho ms all de sus niveles actuales.
1987). Otro estudio revel que baja frecuencia, Catastrofistas hacen la reconvencin que las
eventos de alta magnitud afectan en gran medida tasas de pro- cesos geomorfolgicas han diferido
los canales de flujo (Gupta 1983). El final 'salvaje' en el pasado, y en ocasiones, algunos de ellos
del debate involucra argumentos calientes sobre el han actuado con rapidez y violencia extrema,
gradualismo y el catastrofismo (Huggett 1989, que apunta a los efectos de las explosiones
1997a, 2006). El quid del debate gradualista- volcnicas masivas, los impactos de asteroides y
catastrofista es la pregunta aparentemente inocua: cometas, y la deslizamientos de lados enteros
tienen las tasas actuales de los procesos tipo montaa en el mar. La dicotoma entre
geomorfolgicos mantenido casi igual en toda la gradualistas y catastrofistas polariza el espectro
historia de la superficie de la Tierra? de posibles tasas de cambio. Sugiere

Recuadro 2.6 magnitud y frecuencia

Como regla general, las inundaciones ms grandes, fuertes vientos, olas ms altas,
y as sucesivamente ocurrir con menos frecuencia que sus ms dbiles, y
homlogos inferiores ms pequeos hacen. De hecho, los grficos que muestran la
relacin entre la frecuencia y la magnitud de muchos procesos geomorfolgicos son
sesgada a la derecha, lo que significa que una gran cantidad de eventos de baja
magnitud se producen en comparacin con el menor nmero de eventos de gran
magnitud, y muy pocos eventos de magnitud muy alta. La frecuencia con que se
produce un evento de una magnitud especfica es el intervalo de perodo de retorno
o la repeticin, que se calcula como la duracin media de tiempo entre los eventos
de una magnitud dada. Tomemos el caso de crecidas de los ros. Las
observaciones pueden producir un conjunto de datos que comprende la descarga
mxima para cada ao durante un perodo de aos. Para calcular las relaciones de
inundacin frecuencia, los caudales mximos se enumeran de acuerdo a la
magnitud, con la descarga primero el ms caro. El intervalo de recurrencia se
calcula entonces utilizando la ecuacin

n+1
t= metro
donde T es el intervalo de repeticin, n es el nmero de aos de registro, y m es la
magnitud de la inundacin (con m = 1 en la descarga ms alta registrada). Cada
inundacin se representa a continuacin en contra de su intervalo de repeticin en el
papel cuadriculado Gumbel y los puntos conectados para formar una curva de
frecuencia. Si una inundacin de una magnitud particular tiene un intervalo de
recurrencia de 10 aos, esto significara que hay un 1 de cada 10 (10 por ciento) de
que una inundacin de esta magnitud (2.435 cumecs en el ejemplo ro Wabash
muestra en la figura 2.7) se producir en cualquier ao. Tambin significa que, en
promedio, una de estas inundaciones se producen cada 10 aos. Las magnitudes de
los 5 aos, 10 aos, 25 aos y 50 aos de las inundaciones son tiles para el trabajo
de ingeniera, control de inundaciones y alivio de la inundacin. La inundacin de 2,33
aos (Q2.33) Es la avenida media anual (1.473 cumecs en el ejemplo), la inundacin de
2.0 aos (Q2.0) Es la inundacin anual promedio (no se muestra), y la inundacin de
1,58 aos (Q1.58) Es la inundacin ms probable (1.133 cumecs en el ejemplo).
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 35

Figura 2.7 grfico de magnitud-frecuencia de las inundaciones anuales en el ro Wabash, en Lafayette,


Indiana, EE.UU.. Vase el texto para ms detalles. Fuente: Adaptado de Dury (1969)

que no sea un cambio gradual y suave, o un geomorfologista. Es un intento para describir,


cambio brusco y violento dems. De hecho, todos analizar, simplificar o mostrar un sistema
los grados entre estos dos extremos, y geomrfica (cf. Strahler 1980).
combinaciones de procesos suaves y violentas, Geomorphologists, como todos los
son concebibles. Parece razonable sugerir que la cientficos, construyen modelos en diferentes
historia de la superficie terrestre ha implicado niveles de abstraccin (Figura 2.8). El nivel ms
una combinacin de procesos suaves y violentas. simple implica un cambio de escala. En este
caso, un modelo de hardware representa el
sistema (ver Mosley y Zimpfer 1978). Hay dos
MODELOS geomrfico
principales tipos de modelo de hardware:
Al tratar de destacar los componentes e maquetas y modelos analgicos. Escala (o
interrelaciones de los sistemas geomorfolgicos, icnico) son modelos en miniatura, o, a veces
un cierto grado de abstraccin o simplificacin gigantesca, copias de los sistemas. Se
es necesaria: el paisaje es demasiado rica una diferencian de los sistemas que representan slo
mezcla de objetos y las interacciones de dar en tamao. modelos en relieve, formado de un
cuenta de todos los componentes y rela- ciones material adecuado, tal como yeso de Pars, se
en ellos. El proceso de simplificacin de paisajes han utilizado para representar la topografa
reales a proporciones manejables es la como una superficie tridimensional. Modelos de
construccin de modelos. Definido de manera escala no necesitan ser esttica: modelos hechos
general, un modelo geomorfolgico es una usando materiales idnticos a los encontrados en
representacin simplificada de algn aspecto de la naturaleza, pero con las dimensiones del
un paisaje real que le sucede a un inters sistema reducido, se pueden utilizar para simular
el comportamiento dinmico. En la prctica,
modelos a escala de
36 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

este tipo imitar una parte del mundo real tan de teledeteccin representan, a una escala reducida,
ntimamente relacionados que son, en efecto, los ciertas propiedades de los sistemas de paisaje. Mapas e
sistemas naturales 'controlada'. Un ejemplo es imgenes de sensores remotos son, excepto cuando est
(1956) el uso de Stanley A. Schumm de las disponible para diferentes tiempos de una serie de ellos,
tierras baldas en Perth Amboy, New Jersey, para anlogo esttica
estudiar la evolucin de las laderas y cuencas de
drenaje. La gran ventaja de este tipo de modelo a
escala, en la que la geometra y dinmica del
modelo y el sistema son prcticamente idnticas,
es que el investigador ejerce un alto grado de
control sobre las condiciones experimentales
simplificados. Otros modelos escala utilizan
IALS Mater naturales, pero la geometra del
modelo es diferente de la geometra del sistema
que imita - el investigador escalas por el tamao
del sistema. El proceso de reduccin del tamao
de un sistema puede crear una serie de problemas
difciles asociados con el escalamiento. Por
ejemplo, un modelo del estuario Severn hecha en
una escala de 1: 10.000 puede preservar
fcilmente relaciones geomtricas y topogrficas.
Sin embargo, cuando la adicin de agua, una
profundidad real de agua de, digamos, 7 m est
representado en el modelo por una capa de agua
de menos de 0,7 mm de profundidad. En tal capa
delgada de agua, tensiones superficiales se
causan enormes problemas, y ser imposible para
simular gama y las corrientes de marea.
Igualmente, el material reducido para representar
a la arena en el sistema real sera tan pequea que
la mayora de flotara. Estos problemas del
cambio de escala por lo general superables, hasta
cierto punto al menos, y los modelos a escala se
utilizan para imitar el comportamiento de una
variedad de sistemas geomorfolgicos. Por
ejemplo, los modelos a escala han ayudado a los
estudios de la dinmica de los ros y los sistemas
fluviales que utilizan bebederos y canales de
flujo a prueba de agua, y los estudios ayudados
de taludes (Lmina 2.2).
Los modelos analgicos son modelos a
escala ms abstractas. Los modelos
analgicos ms comnmente utilizados son
los mapas e imgenes de teledeteccin. En un
mapa, las caractersticas de la superficie de
un paisaje se reducen en escala y
representados por los smbolos: ros por
lneas, alivio por curvas de nivel, y cotas de
altura por puntos, por ejemplo. De imgenes
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 37
matemticos. Los modelos matemticos se
traducen las ideas encapsuladas en un
modelo conceptual en la lgica formal,
simblica de las matemticas. El lenguaje
de las matemticas ofrece una potente
herramienta de investigacin limitada slo
por la creatividad de la mente humana. De
todos modos de argumentacin, matem-
ticas es el ms riguroso. Sin embargo, el
Figura 2.8 Tipos de modelos en acto de cuantificacin, de traducir las ideas
geomorfologa. y observaciones en smbolos y nmeros, es
Fuente: Despus en s mismo nada menos que validada por
de Huggett (1993, la explicacin y la pre- diccin. El arte y la
4)
ciencia del uso de matemticas

modelos. modelos analgicos


dinmicos tambin pueden ser
construidos. Son modelos de hardware
en el que se cambia el tamao del
sistema, y en el que los materiales
utilizados son anlogos a, pero no
igual que, los materiales naturales del
sistema. Los materiales anlogos
simular la dinmica del sistema real.
En un laboratorio, el caoln arcilla
puede ser utilizado en lugar de hielo
para modelar el comportamiento de un
glaciar valle. Bajo condiciones
cuidadosamente controladas, muchas
caractersticas de los glaciares de
valle, incluyendo grietas y defectos de
paso, se desarrollan en la arcilla. Las
dificultades surgen en este tipo de
modelo analgico, no menos
importante de los cuales es el
problema de encontrar un material que
tiene propiedades mecnicas
comparaciones capaces de material en
el sistema natural. SIN EMBARGO,
que puede resultar una herramienta
muy til, por ejemplo, en el estudio
del desarrollo del paisaje a largo plazo
(Lmina 2.3).
Los modelos conceptuales son
intentos iniciales para aclarar
pensamientos sueltos sobre la
estructura y funcin de un
sistema geomorfolgico. Con
frecuencia forman la base para la
construccin de modelos
36 PRESENTACIN DE PAISAJES accidentes geogrficos ANO
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 37

placa 2.2 (Izquierda) Un modelo de simulacin analgica desarrollo astrgalo (De Blasio y Ster 2009). El
modelo usa una pendiente tablero de 1,5 m de longitud en 37,5 (un poco menor que el ngulo de reposo
del material rocoso) y atornillada a un marco de aluminio y acero. granos angulares compactados fueron
pegados a la placa con epoxi para aumentar el ngulo de friccin y evitar el deslizamiento de las partculas
contra la base. Granos de basalto en cinco clases de tamao (cada uno de un color diferente), se dejaron
caer desde una placa suspendida en la parte superior de la pendiente. La relacin entre la longitud de la
tabla y el tamao mximo de partcula fue de alrededor de un centenar, que est de acuerdo con la
relacin de longitud a dimetro mximo astrgalo canto rodado en el campo. Al comienzo del experimento,
los granos desarrollaron una gradacin a lo largo de la pendiente similar a la gradacin encontrado en
taludes naturales, donde los granos pequeos se depositan en la parte superior y los granos grandes
ruedan hacia abajo a la seccin inferior. Sin embargo, despus de un perodo transitorio dominado por la
dinmica de una sola partcula en el medio granular inerte, la evolucin talus era ms variable de lo
esperado. Debido a la ducha continua de granos que caen, la tensin de cizallamiento en la parte inferior
de la capa granular superior aument, produciendo as inicialmente una pendiente descendente fluencia
lenta que finalmente colaps en grandes avalanchas y homogeneizar el material. (Fotografas de Fabio De
Blasio)

placa 2.3 Un modelo anlogo para la simulacin de la evolucin de relieve a largo plazo con la
elevacin y la tasa de precipitaciones variables (el capo y el Crave 2003). El modelo usa una pasta de
granos de slice puras (tamao de grano de 0,02 mm significar) mezclado con agua, el contenido de los
cuales asegurado que la pasta tena un ngulo vertical de descanso y que la infiltracin de agua era
insignificante. La pasta se coloca en una caja con una base regulable en altura, los movimientos de los
cuales se acciona mediante un tornillo y un motor paso a paso controlado por ordenador. Durante una
prueba experimental, el levantamiento fue simulado mediante el aumento de la base de la caja a una
velocidad constante, por lo que empuja hacia fuera la pasta desde la parte superior de la caja. La
precipitacin se genera por un sistema de cuatro aspersores. Estas gotitas de agua entregados con un
dimetro de aproximadamente 0,01 mm, que era lo suficientemente pequeo para evitar cualquier
dispersin chapoteo en la superficie del modelo. La tasa de precipitacin podra ser controlado por el
cambio de la presin de agua y la configuracin de los aspersores. La superficie del modelo fue
erosionado por el agua corriente en su superficie y grano desprendimiento y transporte se produjo
38 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES
principalmente por el desprendimiento de cizallamiento a travs de la escorrenta superficial.
(Fotografas de Stphane Bonnet)
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 39

para estudiar los sistemas geomorfolgicos es experi- mentar. Es una prctica de


descubrir expresiones con potencias sonido, por lo tanto, para poner a prueba
explicativos y predictivos. Estos poderes la validez de un modelo determinista
establecen modelos matemticos, aparte de los comparando sus predicciones con
modelos conceptuales. Un modelo conceptual observaciones independientes realizadas
no cuantificado no es susceptible de prueba en el campo o en el laboratorio. modelos
formal; se trata simplemente de un cuerpo de de ladera en base a la conservacin de la
ideas. Un modelo matemtico, por otro lado, masa, son ejemplos de modelos
es comprobable, haciendo coincidir las deterministas (p. 175).
predicciones contra la vara de la observacin.
Por un proceso continuo de construccin
matemtica del modelo, modelo de prueba, y
el rediseo del modelo, la comprensin de la
forma y funcin de los sistemas
geomorfolgicos debe avanzar.
Tres clases principales de modelo
matemtico ayudan al estudio de los sistemas
geomorfolgicos: modelos estocsticos, los
modelos estadsticos y modelos
deterministas. Las dos primeras clases son los
dos modelos probabilsticos. Los modelos
estocsticos tienen un com- ponente aleatoria
integrada en los que describe un sistema, o
algn aspecto de ella, en base a la
probabilidad. Los modelos estadsticos, al
igual que los modelos estocsticos, tienen
componentes aleatorios. En los modelos
estadsticos, los componentes aleatorios
representan fluctuaciones imprevisibles en
los datos de laboratorio o en el campo que
pueden surgir de error de medicin, el error
de ecuacin, o la variabilidad inherente de los
objetos que se mide. Un cuerpo de la teora
estadstica inferencial existe lo que determina
la forma en que los datos deben ser recogidos
y cmo se deben manejar las relaciones entre
los datos. Los modelos estadsticos son, en
cierto sentido, el segundo mejor de los
modelos deterministas: que slo se pueden
aplicar en condiciones estrictamente
controladas, adolecen de una serie de
deficiencias, y son quizs lo ms rentable
emplear slo cuando las 'leyes' que
determinan la forma y el proceso del sistema
estn mal entendido. modelos deterministas
son modelos conceptuales expresan
matemticamente y que no contiene com-
ponentes al azar. Ellos son derivables de
principios fsicos y qumicos sin recurrir a
38 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

FORMAR
Los dos enfoques principales para formar en ology
geomorph- son descripcin (descripcin de campo y
cartografa morfolgica) y la representacin
matemtica (geomorphometry).

Descripcin del campo y la cartografa


morfolgica
La nica manera de apreciar plenamente los
accidentes geogrficos es entrar en el campo y
verlos. Se puede aprender mucho de los que ahora
parece anticuadas tcnicas de descripcin de campo,
dibujo de campo, y la lectura de mapas y la
elaboracin de mapas.
El mapeo de formas de relieve es un arte (ver
Dackombe y Gardiner 1983, 13-20, 28-41; Evans
1994). Landforms varan enormemente en forma y
tamao. Algunos, tales como depresiones krsticas y
volcanes, pueden ser representados como puntos.
Otros, como los fallos y ros, son caractersticas
lineales que estn mejor representados como lneas.
En otros casos, las propiedades de rea pueden ser de
inters primordial y medios adecuados de
representacin espacial deben emplearse. mapas
morfolgicos capturar propiedades de rea. la
cartografa morfolgica intenta identificar las
unidades bsicas de la forma de relieve en el campo,
en las fotografas areas o en los mapas. Se ve la
superficie del suelo como un conjunto de elementos
de forma de relieve. elementos de forma de relieve se
reconocen como superficies geomtricas simplemente
curvadas que carecen de inflexiones (torceduras
complicado) y se consideran en relacin a la
pendiente ascendente, cuesta abajo, y los elementos
laterales. Ellos van por una pltora de nombres -
facetas, sitios, elementos de tierras, componentes de
terreno, y facies. El 'sitio' (Linton 1951) fue una
elaboracin de la 'faceta' (Wooldridge 1932), y la
altitud involucrados, extensin, inclinacin, curvatura,
robustez, y la relacin con la tabla de agua. Los otros
trminos fueron acuados en la dcada de 1960 (vase
Speight 1974). Figura 2.9 muestra la superficie de la
tierra de Longdendale en el Pennines, Inglaterra,
representada como un mapa morfolgica. El mapa
combina elementos de forma de relieve derivados de
una de nueve unidad de modelo de superficie de la
tierra (p. 179) con representaciones de los
movimientos de masas profundas
Figura 2.9 mapa morfolgico de Longdendale, al norte de Derbyshire, Inglaterra. El mapa retrata unidades de un modelo de superficie de la tierra
de nueve unidad, tipos de movimiento de masas, y las formaciones geolgicas. Los movimientos de masas superficiales son: 1 la corriente de
barro, flujo de tierra, o la explosin de turba; cada 2 del suelo; 3 cada de suelo Minor; 4 Rockfall; 5 Scree; 6 lbulo solifluxin; 7 terracetas; creep
8 suelo o bloque de fluencia y el material soliflucted. Las otras caractersticas son: 9 corriente Incised; 10 acantilado de la roca; 11 Valle del piso
cono de deyeccin. Fuente: Adaptado de Johnson (1980)
40 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

y movimientos de masas superficiales. modelos manipulacin de los datos digitales que


digitales cin eleva- se encuentran dentro de los representan las caractersticas espaciales
mbitos de la morfometra forma del terreno y se y no espaciales de la superficie de la
tratan a continuacin. Se han ampliado Tierra. La representacin digital de la
considerablemente, pero de ninguna manera topografa, probablemente, ha atrado
reemplazado, el trabajo clsico sobre la forma de ms atencin que la de cualquier otra
relieve los elementos y sus descriptores como caracterstica superficial. En segundo
procesado por los creadores de mapas lugar est el desarrollo de la medicin
morfolgicos. electrnica de distancias (EDM) en
topografa y, ms recientemente, el
Mundial
Geomorphometry
Una rama de la geomorfologa - relieve ometry
Morph- o geomorphometry - estudios
cuantitativamente la forma de la superficie de
la tierra (ver Hengl y Reuter 2009).
Geomorphometry en la era moderna es
atribuible a la obra de Alexander von
Humboldt y Carl Ritter a principios y
mediados del siglo XIX (vase Pike 1999).
Tena una fuerte tradicin post-guerra en
Amrica del Norte y el Reino Unido, y se ha
'reinventado' con el advenimiento de las
imgenes de sensores remotos y software de
Sistemas de Informacin Geogrfica (GIS).
Las contribu- ciones de geomorphometry a
Geomorfologa y campos afines son legin.
Geomorphometry es un componente
importante del anlisis del terreno y el
modelado de superficies. Sus aplicaciones
especficas incluyen la medicin de la
morfometra de las superficies de hielo
continentales, caracterizando depresiones
glaciares, la cartografa de tipos de terreno del
lecho marino, los misiles de gua, la
evaluacin de la erosin del suelo, el anlisis
de la propagacin de incendios forestales, y
ecorregiones de mapeo (Pike 1995, 1999).
Tambin contribuye a la ingeniera, transporte,
obras pblicas, y las operaciones militares.

modelos de elevacin
digital
El resurgimiento de geomorphometry desde
los aos 1970 se debe en gran medida debido
a dos desarrollos. El primero es el desarrollo
de velocidad de la luz y el uso de los SIG,
que permiten la entrada, almacenamiento y
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 41
Sistema de Posicionamiento (GPS), lo que hizo
que el proceso que consume mucho tiempo de
hacer los mapas a gran escala mucho ms rpido
y ms divertido.
La forma espacial de topografa de la superficie se
modela de varias maneras. representaciones digitales
se conocen como cualquiera de modelos de elevacin
digital (DEM) o modelos digitales del terreno (MDT).
Un DEM es 'un conjunto ordenado de nmeros que
representan la distribucin espacial de las elevaciones
por encima de algn dato arbitrario en un paisaje'
(Moore et al. 1991, 4). DTM se 'ordenaron matrices
de nmeros que representan la distribucin espacial de
terreno atributos' (Moore et al. 1991, 4). DEM son,
por lo tanto, un subconjunto de los DTM. elementos
topogrficos de un paisaje se puede calcular
directamente a partir de un DEM (p. 181). Ms
detalles de DEM y sus aplicaciones se dan en varios
libros recientes (por ejemplo, Wilson y Gallant 2000;
Huggett y Cheesman 2002). geomorfolgicas
aplicaciones son muchas y variadas, incluyendo el
modelado de procesos geomorfolgicos e identificar
inselbergs remanentes en el norte de Suecia (p. 436).

La teledeteccin
representaciones digitales del terreno modernos
derivados de los datos de teledeteccin de gran
ayuda la comprensin de procesos de la superficie
de la Tierra. Aplicaciones de la teledeteccin a
geomorfologa (y a las ciencias ambientales en
general) se dividen en cuatro perodos. Antes de
1950, se hicieron las primeras aplicaciones de la
fotografa area. De 1950 a 1970 fue un perodo de
transicin de aplicaciones fotogrficas a sistemas
de imgenes convencionales (tales como escneres
infrarrojos trmicos y secundarios en busca radares
aerotransportados), y desde aviones a baja altura a
plataformas de satlite. De 1972 a 2000, la
aplicacin de los escneres multiespectrales y los
datos obtenidos a partir del radimetro plataformas
de satlites operacionales predominaba. Desde
alrededor de 2000, una serie de nuevas tcnicas de
teledeteccin ha llevado a una proliferacin de
informacin en terreno.
datos de elevacin primas para la DEM son
derivables a partir de mtodos fotogramtricos,
incluyendo fotografas estreo areas, imgenes de
satlite, y la interferometra lser aerotransportado,
o de los estudios de campo utilizando
40 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

GPS o estaciones totales (una estacin total es un tectnica (Figura 2.10). Figura 2.11 muestra la resolucin
teodolito electrnico integrado con un medidor espacial y temporal actual de sensores de satlite para
de distancia electrnico que lee distancias desde estudios geomrficos.
el instrumento a un punto en particular, sino que
por lo general est vinculada a un registrador de
datos y software de mapeo automatizado). Si las
fotografas areas e imgenes de satlite estreo
son las fuentes de datos de elevacin, habr una
cobertura completa del paisaje en la resolucin
de la imagen o fotografas. Una ventaja de la
utilizacin de imgenes de satlite es que ya
estn en formato digital. Airborne interferometra
lser utiliza escneres para proporcionar
mediciones de la superficie de alta resolucin.
Un ejemplo es Light Detection And Ranging
(LIDAR). Aunque LIDAR es una tecnologa
relativamente joven y compleja, se pro- porciona
una tcnica que es preciso, que es adecuado para
zonas de terreno accidentado y difcil, y que es
cada vez ms asequible. Lidar funciona midiendo
el tiempo de viaje-pulso de lser desde un emisor
a un objetivo y de vuelta al receptor. El pulso de
lser viaja a la velocidad de la luz, por lo que se
requiere sincronizacin muy precisa para obtener
resoluciones verticales finas. A medida que el
avin vuela sobre un rea, un espejo de
exploracin dirige el lser pulsos de un lado a
otro de la pista. Los datos recogidos son un
conjunto de puntos dispuestos a travs de la lnea
de vuelo. La combinacin de los datos de vuelo
mltiple lnea proporciona cobertura para un
rea. Una carac- ca- sumamente til de LIDAR
es su capacidad de penetrar la cubierta vegetal y
el mapa de la tierra debajo.
Escner lser terrestre (TLS) y lser
aerotransportado de sondeo por barrido de la
tecnologa (ALSM), utilizando la tecnologa
Lidar, ahora proporcionar alta resolucin de los
datos topogrficos con ventajas sobre las tcnicas
de estudio tradicionales, incluyendo la capacidad
de producir los DTM de resolucin de sub-metro,
y la tierra de alta calidad -cover informacin
(modelos digitales de superficie o DSM) en
grandes reas (Tarolli et al., 2009). New datos
topogrficos ha ayudado estudios geomrficos,
incluyendo el anlisis de la forma de la superficie
de la tierra, deslizamientos, la estructura de la red
de canales, la morfologa ro y batimetra, el
reconocimiento de paleosuperficies, y la
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 41
de elevacin digitales, teledeteccin y SIG y es
RESUMEN
una disciplina sofisticada.
Geomorflogos suelen utilizar un
enfoque de sistemas para su tema.
sistemas de formulario, flujo o en
PREGUNTAS DE ENSAYO
cascada sistemas, los sistemas de 1 Discutir los pros y los contras de un
proceso de forma o de respuesta 'enfoque sistmico' en la geomorfologa.
proceso-, y sistemas de control estn
reconocidos. Enormemente 2 Explicar los diferentes tipos de equilibrio
y no equilibrio reconocido en sistemas
importante son las ideas acerca de la
de geo-mrficos.
estasis y el cambio, con el equilibrio y
no de equilibrio vistas que 3 En qu medida han teledeteccin y SIG
proporcionan un foco de gran debate. revolucionado geomorfologa?
puntos de vista de no equilibrio
crecieron de nociones de complejidad
y el caos. El lenguaje de los conceptos
de sistemas emplea trminos tales
como retroalimentacin negativa y
retroalimentacin positiva, la
reaccin, la relajacin, umbrales, y la
magnitud y frecuencia. Los grandes
logros utilizando argumentos basados
en sistemas incluyen nociones de
estabilidad, la inestabilidad y los
umbrales en los paisajes, los dos
ltimos de los cuales desmienten las
ideas simplistas sobre causa y efecto
en la evolucin del paisaje. estudios
de magnitud y frecuencia han dado
lugar a resultados inesperados: en un
primer momento, geomorflogos cree
que los eventos de magnitud y
frecuencia media de mediano hicieron
el trabajo ms grande
geomorfolgico, pero ahora algunos
estudios sugieren que los eventos
raros tales como inmensas
inundaciones pueden tener efectos
duraderos sobre los accidentes
geogrficos . geomorfolgicas
modelos son herramientas muy tiles.
maquetas y hardware analgico,
modelos conceptuales y modelos
matemticos juegan un papel
importante en el avance del
conocimiento geomorfolgico.
geomrfico forma se puede describir
mediante mapas morfolgicos y, ms
recientemente, por geomorphometry.
Geomorphometry hoy utiliza modelos
42 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

Figura 2.10 datos de altimetra en el aire: perspectiva sombreada imgenes en relieve de Gabilan Mesa (parte
superior) y Oregon Cordillera de la Costa (abajo) utilizando los sitios de estudio de alta resolucin de datos
topogrficos adquiridos a travs de altimetra lser aerotransportado. Las pendientes pronunciadas, casi planas
de la cordillera de la costa de Oregn contraste con las amplias laderas convexas, Gabilan Mesa. Fuente:
Despus de Roering et al. (2007)
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 43

Figura 2.11 Restricciones de resoluciones espaciales y temporales de los sensores de los satlites en los estudios
geomorfolgicos.
Fuente: Adaptado de Millington y Townshend (1987) y Smith and Pain (2009)

OTRAS LECTURAS Goudie, A. (1995) La Tierra cambiante: Las tasas


de procesos geomorfolgicos. Oxford y
Allen, PA (1997) Procesos de superficie de la Tierra. Cambridge, Mass .: Blackwell.
Oxford: Blackwell Science. Un buen estudio de las variaciones
Una cuenta pendiente de los procesos espaciales y temporales en las tasas a las
geomorfolgicos. que operan los procesos geomrficos.
Butler, DR (1995) Zoogeomorphology: Los Ritter, DF, Kochel, RC, y Miller, JR (1995)
animales como agentes geomorfolgicos. Geomorfologa Proceso, 3 ed. Dubuque,
Cambridge: Cambridge University Press. Illinois, y Londres:. William C. Brown.
Una cuenta de acoplamiento del papel de los Una buena y bien ilustrado, texto bsico con
animales en el desarrollo del paisaje. una aficin por los ejemplos de Amrica del
Goudie, AS (ed.) (1994) Tcnicas Norte.
geomorfolgicas, 2 ed. Londres y Nueva Stoddart, DR (ed.) (1997) de proceso y la Forma
York: Routledge. en Geomorfologa. Londres: Routledge.
Cubre los temas que no estn cubiertos por el Este libro le dar el sabor de la
presente libro geomorfologa proceso y ms.
- la forma cmo geomorflogos medida y el
proceso.
3
CAPTULO TRES

HISTORIA
INTRODUCCI
N

La superficie de la Tierra tiene una historia que deja huellas en los paisajes actuales y
sedimentos. Estas trazas hacen posible la reconstruccin parcial del cambio del
paisaje a largo plazo. Este captulo presenta:

Reconstruccin de la historia de la superficie terrestre


Vestigios de paisajes pasados
acontecimientos imprevistos y sistemas geomorfolgicos

hielo polar,
RECONSTRUIR
geomrfico HISTORIA
El problema con la medicin de los procesos
geomorfolgicos es que, si bien establece
procesos operativos actuales y sus tarifas, no
proporciona una gua fiable para los procesos que
estaban en accin hace un milln de aos, hace
diez mil aos, o incluso hace cien aos . Al tratar
de resolver la evolucin a largo plazo de los
accidentes geogrficos y paisajes, geomorflogos
tienen tres opciones que se les ofrecen -
estratigrficas y ambientales de reconstruccin
mental, estudios de secuencias cronolgicas, una
y modelacin numrica.

Estratigrfica y la reconstruccin
del medio ambiente
Afortunadamente para los investigadores en
paisajes anteriores, existen varios archivos de las
condiciones ambientales del pasado: anillos de
los rboles, sedimentos lacustres, ncleos de
PRESENTACIN DE PROCESO Y FORMA 43
ncleos de hielo de latitudes medias, los depsitos de
coral, loess, ncleos ocano, polen, paleosuelos, rocas
sedimentarias, y los registros histricos (vase Huggett
1997b, 8-21). Los depsitos sedimentarios son una
fuente especialmente valiosa de informacin sobre los
paisajes del pasado. En algunos casos, geomorflogos
pueden aplicar los principios de la estratigrafa de los
depsitos de establecer una secuencia relativa de los
eventos. Colluvium por ejemplo, que se acumula hacia
una base de laderas, se deposita comnmente
episdicamente. El resultado es que capas distintas son
evidentes en una seccin, las capas superiores de ser
progresivamente ms joven que las capas inferiores. Si
las tcnicas tales como la datacin por radiocarbono o
dendrocronologa pueden fechar estos sedimentos,
entonces pueden proporcionar una escala de tiempo
absoluta para las ltimas actividades en la ladera, o al
menos las ltimas actividades que han dejado huellas
en el registro sedimentario (Apndice 2). Al reconocer
el origen de los depsitos tambin puede ser posible -
glaciar, periglaciar, coluvial, o lo que sea. Ms- sobre, a
veces geomorflogos utilizan tcnicas
HISTORIA INTRODUCCIN 45

de la reconstruccin del medio ambiente para material arqueolgico en los depsitos fluviales.
establecer las condiciones ambientales Vita-Finzi encontr tres depsitos principales
climticas y otros en el momento de la de diferentes edades. La ms antigua contiene
deposicin de sedimentos. tos paleolticos imple- y parece que se han
Para ilustrar el proceso de reconstruccin acumulado durante el Pleistoceno. Ros cortan
estratigrfica y ambiental, tomemos el caso de en ella entre aproximadamente 9.000 y 3.000
los aluviones del ro y coluvial que llena aos atrs. El segundo depsito acu- lated detrs
muchos valles en los pases que bordean el de las presas construidas por los romanos para
Mar Mediterrneo. Claudio Vita-Finzi (1969) almacenar el agua y retener sedimentos. Tarde
fue pionero en la investigacin sobre el origen en el Imperio, aguas inundaciones rompieron o
del valle llena, concluyendo que la casi encontraron una forma de evitar las presas y se
totalidad de aluvin y coluvial fue colocada cortan en el aluvin romana. Ros construyen el
durante dos episodios de aumento de tercer depsito, que contena material romano y
agradacin (tiempos cuando la deposicin de anterior as como la cermica y el carbn
sedimentos superado a la erosin). La figura vegetal colocacin en el perodo medieval (AD
3.1 es una re- construccin esquemtica de la 1200-1500), dentro de los wadis abajo de corte.
historia geomorfolgica de un valle en La deposicin de este relleno Younger fue
Tripolitania (Libia occidental). La clave para seguido por la reduccin de depositacin aluvial
desbloquear la historia de los valles en la zona y abajo de corte a travs del relleno.
era fechable

Figura 3.1 Una reconstruccin de la historia geomorfolgica de un wadi en Tripolitania, el oeste de


Libia. (A) valle original. (B) Deposicin de llenado viejas. (C) Ro cortado en Fill antigua. (D) las presas
romanas incautar limo. (E) los ros cortan ms en mayor busque y aluviones romana. (F) La deposicin
de Fill ms joven. (G) valle Presente y sus depsitos aluviales. Fuente: Despus de Vita-Finzi (1969, 10)
46 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

un examen ms amplio de aluviones en los denominan cronosecuencias topogrficos,


valles del Mediterrneo permiti Vita-Finzi y el
reconocer una mayor busque data del Pleistoceno y
un completar ms joven que data de alrededor del
ao 500-1500. El relleno ms vieja se deposit
como un cuerpo sustancial de colluvium (lavado
pendiente) bajo un rgimen 'periglacial' durante la
ltima etapa glacial. El Relleno joven era un
producto de las fases de la erosin durante los
ltimos tiempos imperiales romanas, a travs de la
Edad Media y la Edad Media. Vita-Finzi crea que
era el resultado de una mayor erosin asociada con
el clima del Perodo Clido Medieval o la Pequea
Edad de Hielo, una opinin apoyada por John
Bintliff (1976, 2002). Otros geomorflogos, entre
ellos Karl Butzer (1980, 2005) y Tjierd van Andel
y sus colaboradores (1986), la actividad humana
favorecidos como la causa principal, que apuntan a
posmedieval la deforestacin y la expansin
agrcola en ambientes marginales. La cuestin
sigue siendo objeto de debate (vase p. 237).
La agenda del cambio ambiental global
reciente ha dado tcnicas de reconstruccin de
un estmulo ambiental. Pasado Cambios
Globales (pginas) es un proyecto central del
IGBP (Programa Internacional Geosfera-
Biosfera). Se concen- trados en dos rebanadas de
tiempo: (1) los ltimos 2.000 aos de historia de
la Tierra, con una resolucin temporal de
dcadas, aos, e incluso meses; y (2) los ltimos
cientos de miles de aos, cubriendo los ciclos
glaciales-interglaciales, con la esperanza de
proporcionar una visin de los procesos que
inducen el cambio global (IGBP 1990). Los
ejemplos de contribuciones lgicas geomorpho-
a los cambios ambientales sobre estas escalas de
tiempo se pueden encontrar en el libro
Geomorfologa y Cambio Ambiental Global
(Slaymaker y otros, 2009;. Consulta Slaymaker
2000a).

cronosecuencias landform
Otra opcin abierta a la morflogo geo-histrica
es encontrar un sitio en el que un conjunto de
formas de relieve difieren de un lugar a otro y
donde esa secuencia espacial de las formas de
relieve puede ser interpretada como una
secuencia de tiempo. Tales secuencias se
HISTORIA INTRODUCCIN 47
procedimiento se refiere a veces como la sustitucin
espacio-tiempo o, utilizando un trmino tomado de la
fsica, ergodicity. Charles Darwin utiliz el mtodo de
cronosecuencias para poner a prueba sus ideas sobre la
formacin de los arrecifes de coral-. Pens que los
arrecifes de barrera, cadenas de arrecifes y atolones
que ocurren en diferentes lugares representados
diferentes etapas evolutivas del desarrollo de las islas
aplicable a cualquier pico volcnico hundimiento en
aguas tropicales. William Morris Davis aplica este
esquema evolutivo de las formas terrestres en
diferentes lugares y deriva lo que consideraba era una
secuencia temporal de relieve el desarrollo - el ciclo
geogrfica - que va desde la juventud, a travs de la
madurez, a la senilidad. Este enfoque seductoramente
simple es abierta al mal uso. La tentacin es para
adaptarse a las formas del terreno en alguna idea
preconcebida del cambio del paisaje, a pesar de que
otras secuencias podran ser construidos. Un estudio de
las formas terrestres de frica al sur-oeste desde
tiempos mesozoicos pone de relieve la importancia de
este problema, donde varios estilos de la evolucin del
paisaje fueron consistentes con la historia observada de
la regin (Gilchrist et al., 1994). Los usuarios del
mtodo tambin deben ser advertidos de que no todas
las diferencias espaciales son diferencias temporales -
factores distintos del tiempo de ejercer una fuerte
influencia en la forma de la superficie de la tierra, y los
accidentes geogrficos de la misma edad pueden variar
a causa de accidentes histricos. Por otra parte, vale la
pena ser conscientes de equifinalidad, la idea de que
diferentes conjuntos de procesos pueden producir la
misma forma del terreno. Lo contrario de esta idea es
que la forma del terreno es una gua fiable para
procesar. Teniendo en cuenta estas dificultades
consecuentes, lo mejor es tratar cronosecuencias
circunspeccin.
Dignos de confianza cronosecuencias topogrficos
son raros. Los mejores ejemplos normalmente
provienen de los paisajes artificiales, aunque hay
algunos paisajes en los que, por las peculiaridades de
la historia, las diferencias espaciales son traducibles a
las secuencias de tiempo. Ocasionalmente, las
condiciones de campo conducen a laderas adyacentes
estn eliminando progresivamente de la accin de un
proceso fluvial o marina en sus bases. Esto ha
sucedido a lo largo de un segmento de la costa de
Gales del Sur, en las Islas Britnicas, donde los
acantilados se han formado en piedra arenisca roja
vieja (Savigear 1952,
48 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

1956). Originalmente, la costa entre Gilman Point secuencia: los acantilados ms occidental han
y el estuario Taff fue expuesto a la accin del estado sujetos a la denudacin subareo sin olas
oleaje. Una lengua de arena comenz a crecer. cortar su base de la ms larga, mientras que
Arrastrada por el viento y los depsitos aquellos en el este son progresivamente ms joven
acumulados de los pantanos entre la saliva y la (Figura 3.2). perfiles pendiente a lo largo de Port
costa original, haciendo que el mar Hudson Bluff, en el ro Mississippi en Luisiana, el
progresivamente a abandonar la base del sur de EE.UU., revelan una cronosecuencias
acantilado de oeste a este. Los presentes (Brunsden y Kesel 1973).
acantilados son as un crono topogrfico

Figura 3.2 Un cronosecuencias topogrfico en Gales del Sur. (A) La costa entre Gilman Point y el
estuario Taff. El banco de arena ha crecido progresivamente de oeste a este de manera que los
acantilados al oeste han sido ms larga, protegido por la accin de las olas. (B) La forma general de los
perfiles de ladera ubicados en la figura 3.2a. perfiles Cliff se hacen progresivamente mayores en orden
alfabtico, A-N. Fuente: De Huggett (1997b,
238) despus Savigear (1952,
1956)
HISTORIA INTRODUCCIN 49

El ro Mississippi fue socavando el segmento de sea en forma relicto o enterrados (ver


farol todo en 1722. Desde entonces, el canal se Twidale 1999). Estos supervivientes de
ha desplazado aproximadamente 3 km aguas regmenes climticos y ambientales a largo
abajo con un cese concomitante de pasado fueron casi siempre creados por
subvaloracin. Las condiciones cambiantes en cesos pro ya no actan sobre ellos. Tales
las bases de pendiente han reducido el ngulo formas de relieve son relictos. accidentes
medio pendiente de 40 a 22 . geogrficos y paisajes relictos de mayo

modelizacin
numrica
Modelos matemticos de paisajes predecir lo que
sucede si se permite que una combinacin
particular de procesos de ladera y fluviales para
funcionar durante millones de aos, debido a
suposiciones acerca de la topografa inicial,
levantamiento tectnico y el hundimiento, y las
condiciones en los lmites (la remocin de
sedimentos, por ejemplo, ). Algunos
geomorflogos argumentaran que estos modelos
son de valor limitado debido a las condiciones
ambientales no permanecern constante o
aproximadamente constante, para millones o
incluso cientos de miles de aos. theless
Ninguno:, los modelos s muestran los patrones
amplios de ladera y de la superficie terrestre
cambio que se producen bajo regmenes proceso
en particular. Tambin permiten el estudio de la
evolucin del paisaje como parte de un sistema
de tectnica-climticas junto con el potencial de
retroalimentacin entre procesos de la superficie
climticamente influenciados y deformacin de
la corteza (vase pp. 78-80). Algunos ejemplos
de modelos de paisaje a largo plazo se dan en el
Captulo 8.

Vestigios del pasado:


CARACTERSTICAS
relicto
'Poco de la topografa de la tierra es ms antigua
que el Terciario y la mayor parte de no ms de
Pleistoceno' (Thornbury 1954, 26). Durante
muchas dcadas, este punto de vista fue
ampliamente difundida por geomorflogos. Las
investigaciones realizadas durante los ltimos
veinte aos se ha puesto de manifiesto que una
parte significativa de la superficie terrestre es
sorprendentemente antigua, sobreviviendo, ya
50 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

soportar por miles, millones, decenas de millones, o Gran Bretaa, por ejemplo, las laderas a
cientos de millones de aos. Como Arthur L. Bloom veces llevan
(2002) puso, slo una pocas formas Land- muy
pequeos son el resultado de procesos
geomorfolgicos activos actualmente, y debido a la
escala de tiempo de la evolucin del paisaje es
mucho ms largo que la escala de tiempo de finales
de los cambios climticos del Cenozoico, casi todos
los paisajes son palimpsestos , escrito ms repetida
por varias combinaciones de los procesos
climticos-determinado. Por ejemplo, es comn que
un acantilado, una llanura de inundacin, un circo, y
muchas otras caractersticas del paisaje de
sobrevivir ms tiempo que el rgimen climtico que
los cre. Rara vez la erosin promovida por un
nuevo rgimen climtico renovar todas las formas
de relieve en un paisaje. Mucho ms comnmente,
se conservan restos de formas de relieve anteriores.
En consecuencia, la mayora de los paisajes son una
coleccin compleja de las formas terrestres
heredadas de varias generaciones de desarrollo del
paisaje.
Es til para distinguir formas de relieve relictos
desde una perspectiva y relictos no glacial formas de
relieve desde una perspectiva glacial (Ebert 2009a).
Desde una perspectiva no-glacial, la forma del terreno
relicto trmino se aplica a muchas formas de relieve
en todo el mundo (Bloom, 2002). Desde una
perspectiva glacial, una forma de relieve relicto es
uno que (p. 261) ha conservado hielo basada en fro,
debido al hecho de que poca o ninguna deformacin
tiene lugar bajo hielo congelado continuamente al
suelo (Kleman 1994). El trmino forma de relieve
preglacial se refiere a cualquier forma de relieve
mayor que una glaciacin especificado.

accidentes
geogrficos relictos
En algunos paisajes, las formas heredadas fueron
formados por procesos similares a los que ahora
operan all, pero es comn encontrar paisajes
poligenticos en el que los procesos responsables
de un accidente geogrfico en particular ya no
funcionan. El ejemplo ms claro y menos equvoca
de esto son los relieves glaciares y periglaciares
dejan como un vestigio de la era de hielo en las
latitudes medias. Muchos de los relieves glaciares
analizados en el captulo 10 son relictos de las
glaciaciones del Pleistoceno. En las tierras altas de
HISTORIA INTRODUCCIN 51

crestas y canales que fueron formados por el sobrevivido desde el Mesozoico (Osborne y Branagan
hielo y el agua de fusin durante la ltima 1988).
edad de hielo. En el Distrito Ingls Lago,
valles en forma de U, roches moutonnes, las superficies de tierra
estras, etc. dan fe de un pasado helada. Sin relictos
embargo, no todos los signos de glaciacin son
irrefutables. Muchas formas de relieve y En las regiones tectnicamente estables, las superficies
sedimentos que se encuentran en las regiones terrestres, especialmente aquellos coronada por duricrusts,
glaciares, incluso aquellas regiones enterradas puede persistir
bajo el hielo profundo y caudaloso, no tienen
anlogos modernos. Formas de relieve que no
tienen anlogos modernos incluyen drumlins,
estras a gran escala, morenas rogen (p. 278), y
la topografa hummocky. Esto significa que
drumlins no estn formando en la actualidad y
los procesos que los de la moda no pueden ser
estudiados directamente, sino slo pueden
inferirse a partir del tamao, forma,
composicin y ubicacin de las formas
relictas. relieves glaciares del Pleistoceno
creadas por el hielo pueden ser utilizados
como anlogos para glaciaciones mayores. Por
ejemplo, roches moutonnes se producen en el
registro geolgico: superficies lecho de roca
erosionadas en la secuencia Neoproterozoica
de Mauritania contienen varios ms bien
desarrollados, y otros han sido encontrados a
finales de Palaeozoic Dwykas Tillita de
Sudfrica (Hambrey 1994, 104).
Otros paisajes poligenticos son comunes. En
los desiertos, los antiguos sistemas fluviales,
antiguos sitios arqueolgicos, fenmenos
krsticos fsiles, strandlines altos lago, y perfiles
de meteorizacin profundas son elementos
relictos que dan fe de las fases hmedas pasadas;
mientras que los campos de dunas fsiles
estabilizados en los mrgenes del desierto son
reliquias de fases ms ridas. En las zonas
tropicales hmedas, un nmero sorpren- dente de
las particularidades topogrficas son relicto. Los
investigadores que trabajan en el centro de la
cuenca amaznica (Tricart 1985) y en Sierra
Leona (Thomas y Thorp 1985) han descubierto
vestigios de la diseccin fluvial que se
produjeron en condiciones secas entre
aproximadamente 20.000 y 12.500 aos atrs. En
Nueva Gales del Sur, Australia, una cueva
krstica relicto que no podran haber formado
bajo el clima actual, posiblemente, ha
52 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

A 100 millones de aos o ms, extenderse a altas latitudes en el Atlntico Norte


testigo de Gondwana y las caras durante finales de los perodos Cretcico y
posteriores a la erosin de Palegeno. Julius Bdel (1982) estaba
Gondwana sur- en el hemisferio sur convencido de que Europa sufri grandes
(King, 1983). Algunos perfiles de etchplanation durante los tiempos terciarios (p.
meteorizacin en Australia son 100 440). Los signos de saprolitas y duricrusts
millones de aos o incluso ms antiguos, bauxita y laterita, y la formacin y
(Ollier 1991, 53). Los restos de una conservacin de formas de relieve de erosin,
superficie de tierra de manto incluyendo los trminos de referencia,
ferricrete sobreviviente de la era inselbergs, y frontones, se han detectado
Mesozoica principios son comunes (Summerfield y Thomas, 1987). Las huellas de
en los rangos montaje alto, isla del un rgimen intemperie tropicales han sido
canguro, y el sur de la pennsula de descubiertos (por ejemplo Battiau-Queney
Eyre, Australia del Sur (Twidale et 1996). En las Islas Britnicas, varios productos a
al. 1974). De hecho, gran parte del la intemperie Terciario ING y formas de relieve
sudeste de Australia contiene asociadas y suelos
muchos muy antiguas caractersticas
topogrficas (Young 1983;. Bishop
et al 1985; Twidale y Campbell
1995). Algunas superficies de tierras
altas se originaron en la era
Mesozoica y otros en el perodo
Palegeno temprano; y en algunas
zonas el ltimo gran levantamiento
y el inicio del corte del can se
produjeron antes de la poca del
Oligoceno. En el sur de Nevada, a
principios de los depsitos
coluviales del Pleistoceno medio,
sobre todo oscuro piedras
barnizadas, son caractersticas
comunes de las laderas formadas en
la toba volcnica. Su supervivencia
a largo plazo indica que las tasas de
denudacin en laderas volcnicas
resistentes en el sur de la Gran
Cuenca han sido excesivamente baja
durante todo el Cuaternario
(Whitney y Harrington, 1993).
La importancia de estos hallazgos
paleoclimtica no ha pasado
desapercibido: durante gran parte de
la era Cenozoica, la zona climtica
tropical de la Tierra extendido mucho
ms hacia los polos que en la
actualidad. De hecho, la evidencia de
los depsitos en el paisaje, as como
evidencia en el expediente
paleobotnica, indica que las
condiciones clidas y hmedas
HISTORIA INTRODUCCIN 53

se han descubierto (por ejemplo Battiau-Queney rgimen durante los tiempos terciario (BUDEL
1984, 1987). En Anglesey, que ha sido un rea 1982; Bosk
tectnicamente estable desde al menos el perodo et al. 1989).
Trisico, inselbergs, tales como Mynydd La conexin entre los accidentes geogrficos
Bodafon, han sobrevivido a varios grandes y el clima es objeto de considerable
cambios de rgimen climtico (Battiau-Queney controversia, con protagonistas de estar en las
1987). Karin Ebert (2009b) ha reconocido geomorflogos climticas, por una parte, que
muchas inselbergs en el norte de Suecia formada creen que cultivan diferentes zonas climticas
antes del Cuaternario y sobrevivir a las distintas suites de accidentes geogrficos, y por
glaciaciones finales del Cenozoico (Lmina 3.1). otro lado aquellos que estn convencidos
En Europa, Asia y Amrica del Norte muchos geomorflogos por el argumento climtica, al
paisajes krsticos son ahora interpretadas como menos en su forma ms extrema. Este debate
formas de relieve fsiles producidos tiene relevancia para la interpretacin de las
originalmente bajo una meteorizacin tropical caractersticas del paisaje relicto (Recuadro 3.1).

placa 3.1 Kuormakka, un inselberg remanente en el norte de Suecia sobrevivir a las glaciaciones finales
del Cenozoico. (Fotografa de Karin Ebert)

Tabla 3.1 Un simple rgimen relativo a los procesos geomorfolgicos climtico

Clima proceso de meteorizacin la profundidad a la intemperie Movimiento masivo


Glacial escarcha Superficial Roca glaciar
(efectos qumicos reducidos por Solifluxin
(hmedo)
temperaturas bajas) acarreos
Hmedo Qumico Profundo Los
deslizami
entos de
fluencia
50 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES
rido sal Profundo Desprendimientos de rocas

Fuente: Adaptado de Ollier (1988)


Recuadro 3.1 accidentes geogrficos relicto y geomorfologa
CLIMTICO

geomorflogos climticas han hecho carrera fuera de descifrar las generaciones de


accidentes geogrficos derivados de los climas del pasado. Sus argumentos bisagra en el
supuesto de que presentan zonas climticas tienden a fomentar suites distintivas de formas
de relieve (por ejemplo Tricart y Cailleux 1972; BUDEL 1982; Bremer 1988). Tal suposicin no
es ciertamente sin fundamento, pero muchas geomorflogos, sobre todo en los pases de
habla Ingls, que han puesto en duda. Una estrecha relacin entre los regmenes de proceso
y las tasas de proceso se observ en varios puntos en el libro (por ejemplo, pp. 155-9). Si el
conjunto de procesos geomorfolgicos dentro de cada zona climtica crea relieves
caractersticos - si se puede establecer un conjunto de regiones morfogenticos - es
discutible.
geomorfologa climtica ha sido criticado por el uso de los datos de temperatura y
precipitacin, que proporcionan una imagen demasiado bruto de las relaciones entre la lluvia,
la humedad del suelo y la escorrenta, y para excluir la magnitud y frecuencia de las
tormentas e inundaciones, que son importantes en el desarrollo del relieve. Algunas formas
de relieve son ms climticamente zonal de carcter que son otros. rido, nival, periglacial, y
formas de relieve glacial son bastante distintas. Otras zonas morfoclimticas se han
distinguido, pero sus formas de relieve constituyentes no estn claramente determinada por el
clima. En todas las regiones morfoclimticas, los efectos de la estructura de grabado y
procesos geolgicos son significativos, incluso en aquellas regiones en las que el clima ejerce
una fuerte influencia en el desarrollo relieve (Twidale y Lageat 1994). Es probable que, ms
de la mitad de la superficie terrestre del mundo, el clima no es de importancia primordial en el
desarrollo del relieve. De hecho, algunos opinan que geomorflogos accidentes geogrficos, y
en especial las laderas, sern los mismos independientemente del clima en todas las zonas
geogrficas y climticas (ver Ruhe 1975).
La conclusin es que, principalmente a causa de los cambios climticos y tectnicos en
curso, el factor climtico en el desarrollo relieve no es tan simple y sencillo como
geomorflogos climticas tienen en ocasiones sugirieron. Las respuestas a estas dificultades
van en dos direcciones - hacia la complejidad y la simplicidad. Las complejidades de las
relaciones clima-forma de relieve se exploran en al menos dos formas. Una forma es intentar
una caracterizacin ms completa del clima. Un estudio reciente de las regiones de paisaje
climticas de las montaas del mundo utiliza varios criterios pertinentes: la altura de la
vegetacin arbrea, el nmero y el carcter de zonas de vegetacin de altitud, la cantidad y la
estacionalidad de la humedad disponible para la vegetacin, los procesos fisiogrficos,
efectos topogrficos de la helada, y el niveles relativos del lmite de la vegetacin arbrea y
permafrost (Thompson 1990). Otra forma de ahondar en la complejidad de las influencias
climticas es traer ideas modernas sobre la dinmica de sistemas fluviales para influir en la
cuestin. Uno de estos estudios ha tomado una nueva mirada a la nocin de regiones
morfogenticos y la respuesta de los sistemas geomorfolgicos al cambio climtico (Bull
1992). Un modelo ms simple de la influencia climtica sobre accidentes geogrficos es
igualmente esclarecedor (Ollier 1988). Parece razonable para reducir el clima de tres clases
fundamentales: hmedo, donde predomina el agua, rido donde el agua es escasa, y glacial,
donde se congela el agua (Tabla 3.1). Cada uno de estos 'climas' fomenta ciertos procesos
de meteorizacin y la pendiente. meteorizacin profunda se produce donde el agua es
congelada. paisajes ridos y glacial llevan todo el peso de las influencias climticas, ya que
carecen de la proteccin otorgada por la vegetacin en los paisajes hmedos. accidentes
geogrficos caractersticos se producen en cada una de estas regiones climticas, y por lo
general es posible identificar los paisajes tropicales ltimos de los minerales de arcilla en los
50 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES
perfiles de meteorizacin relictos. Parece razonable, por lo tanto, haciendo la suposicin de
actualismo (p. 17), para utilizar estas asociaciones presentes clima para interpretar la forma
de relieve caractersticas relictos que llevan la marca de los regmenes climticos particulares.
Julius Bdel (1982, 329-38), por ejemplo, interpreta las escaleras '' etchplain y Polja del centro
de Dalmacia como reliquias de la poca Terciaria tarde, cuando el clima era ms 'tropical',
siendo mucho ms clido y ms hmedo posiblemente. Tales condiciones favoreceran la
formacin polje a travs de 'doble aplanamiento' (p 440.): Descomposicin qumica y la
solucin de una superficie de meteorizacin basal bajo una gruesa hoja de suelo o sedimento,
la superficie del cual estaba sujeto a lavar procesos.
leyes deterministas. Por el contrario, ofrece
CONTINGENCIA: PROCESO, una potente e integrador nueva vista que ve
lugar y hora paisajes terrestres y accidentes geogrficos
Contingencia refiere estados y procesos a como resultados tingent circunstanciales y
determinados lugares y momentos especficos contextuales de las leyes deterministas que
geomorfolgicas. La respuesta de un sistema operan
geomrfica puede estar condicionada por el
tiempo, la secuencia y las condiciones iniciales
de eventos. Por lo tanto, la erosin del suelo
causada por una intensa tormenta de primavera
puede depender tanto de si la tormenta se
produce antes o despus de un cultivo ha surgido
como en la intensidad de la lluvia y de las
propiedades de la superficie del suelo (Phillips
2009). Sin embargo, la contingencia opera sobre
todas las escalas temporales y sus efectos son tal
vez ms notable cuando se observan los cambios
a largo plazo en los sistemas geomorfolgicos,
para la historia de la Tierra est repleta de
acontecimientos imprevistos que pueden tener
un gran impacto en lo que sucede despus.
Hay una interesante conexin entre los
sistemas geomorfolgicos y acontecimientos
imprevistos. Muchos y diversos controles
ambientales y forzamientos afectan a los
sistemas geomorfolgicos para crear muchos
paisajes y accidentes geogrficos diferentes.
Algunos de estos controles y forzamientos son
casualmente contingentes y especficos a un
tiempo y lugar. la inestabilidad dinmica crea y
ampla algunas de esta contingencia mediante el
fomento de los efectos de pequeas variaciones
iniciales y las perturbaciones locales para seguir
y crecer desproporcionadamente grande. La
probabilidad combinada de cualquier conjunto
particular de controles globales es baja, y la
probabilidad de cualquier conjunto de controles
locales, contingentes es an menor. En
consecuencia, la probabilidad de que cualquier
paisaje o el sistema geomorfolgico existentes
en un lugar y momento determinado es
insignificante - todos los paisajes son perfectos,
en el sentido de que son una coincidencia
improbable de varias fuerzas o factores (Phillips
2007) diferentes. Esta nocin fascinante, que
tiene mucho en com- mon con 'loga geomorph-
evolutiva' de Cliff Ollier (p. 457), prescinde de
la opinin de que todos los paisajes y accidentes
geogrficos son el resultado inevitable de las
52 INTRODUCCIN accidentes geogrficos y PAISAJES

en un contexto ambiental e histrico, con varios


resultados posibles para cada conjunto de procesos y
condiciones de contorno. Esta opinin puede ayudar a
conciliar diferentes tradiciones geomorfolgicas,
incluyendo procesos y enfoques histricos.
Parece claro de la discusin en este captulo que,
en los frentes empricos y tericos, la hegemona de la
geomorfologa proceso est erosionando rpidamente.
El nuevo geomorfologa histrica est dando al sujeto
una nueva direccin. El mensaje es claro: la
comprensin de las formas terrestres debe basarse en
el conocimiento de la historia y el proceso. Sin
consideracin de proceso, la historia es indescifrable;
sin el conocimiento de la historia, proceso carece de
un contexto. En conjunto, el proceso y la historia de
plomo a una mejor apreciacin de las formas de la
superficie de la Tierra, su comportamiento y su
evolucin.

RESUMEN
geomorflogos histricos reconstruyen los cambios
pasados en los paisajes utilizando los mtodos de
reconstruccin estratigrfica y ambiental y
cronosecuencias topogrficos, a menudo de la mano
con las tcnicas de datacin y la modelizacin
numrica. Algunas formas de relieve sobrevivir, ya
sea en forma relicto o enterrados de regmenes
climticos y ambientales a largo pasado. Estas formas
de relieve relictos y las superficies de tierra fueron
creados por procesos ya no actan sobre ellos hoy.
Pueden durar miles, millones, muchos millones de
aos. Contingencia da un contexto histrico a la geo
cambios mrficos, formas y procesos de colocacin
de clavos a determinados lugares y momentos
especficos. Acta sobre todas las escalas de tiempo,
pero sus efectos son a veces sorprendente en el largo
plazo, porque la historia de la Tierra est llena de
acontecimientos inesperados que dictan en parte lo
que sucede despus.

PREGUNTAS DE
ENSAYO
1 En qu medida la geomorfologa y la
geomorfologa proceso histrico se informan
mutuamente?
HISTORIA INTRODUCCIN 53

2 Qu importancia tienen los Phillips, JD (2007) El paisaje perfecto.


accidentes geogrficos relictos en la Geomorfologa 84, 159-69.
Un documento de reflexin.
comprensin de la evolucin del
paisaje? Summerfield, MA (1991) Global Geomorfologa:
Una Introduccin al estudio de las formas
3 Explicar la naturaleza de la terrestres. Harlow, Essex: Longman.
contingencia en la geomorfologa. Un clsico despus de slo veinte aos.
Contiene un poco de material histrico.
Twidale, CR y Campbell, EM (2005) Accidentes
OTRAS LECTURAS geogrficos de Australia: La comprensin
Bloom, AL (2002) Enseanza sobre relicto, mnima, plana, rida y paisaje antiguo.
paisajes sin analgicas. Geomorfologa 47, Kenthurst, Nueva Gales del Sur: Rosenberg
303-11. Publishing.
Un artculo muy interesante. Contiene algunos captulos tiles y bien
ilustrados en los aspectos histricos de la
Kennedy, BA (2005) La invencin de la Tierra: geomorfologa.
Ideas sobre el desarrollo del paisaje desde
1740. Oxford: Blackwell.
Una buena lectura de la historia relativamente
reciente de las ideas sobre el desarrollo del
paisaje.

Похожие интересы