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ESTUDIOS

LA REFORMA SOCIAL DE SOLN


EN LA ANTIGUA ATENAS
PLANTEAMIENTO

En este trabajo tratamos de poner de relieve la gran conquista que rea-


liz Soln en beneficio de todos los atenienses a comienzos del siglo vi a. C.:
la conquista de la libertad social, es decir, de la independencia jurdica, la
no-pertenencia a un dueo: el derecho a disponer de s mismo (1). A partir
de Soln quedaron eliminados los diversos tipos de servidumbre y la escla-
vizacin de ciudadanos atenienses.
Como hacemos notar en nuestro libro Estudios sobre la esclavitud anti-
gua (2), el concepto de libertad originariamente es una nocin de derecho
positivo, no de derecho natural. Hasta la aparicin de los sofistas en el si-
glo v a. C. no se le reconocieron al hombre determinados derechos por su
condicin de hombre (3). En los siglos precedentes la libertad se identificaba

(1) Entre las mltiples monografas relativas a los diversos conceptos de la liber-
tad citamos la obra de F. A. HAYEK, LOS fundamentos de la libertad, tr. esp., Valen-
cia, 1961 (defensa tan documentada como apasionada del liberalismo), y la de
CHR. BAY, La estructura de la libertad, tr. esp., Madrid, 1961 (exposicin slida, seria
y verdaderamente cientfica en torno a este tema). Sobre la libertad en Grecia cf. en-
tre otras obras B. R. ENGLISH: The Problem of Freedom from Homer to Pindar,
Toronto, 1938; M. POHLENZ: La libert Grecque, tr. fr., Pars, 1955; V. GUAZZONI:
La liberta nel mondo greco. I, Genova, 1972; II, ibd., 1974.
(2) Madrid, 1971, pgs. 11 y sigs.
(3) Sobre las doctrinas igualitarias, el derecho natural, etc., vase el libro citado
en la nota 2. La tradicin sofstica y estoica de los derechos naturales del hombre
inspir estas frases a Sneca (dice el monarca ideal): Cualquiera, por el simple
ttulo de hombre, aunque carezca de otras prerrogativas, merece consideracin a mis
ojos. (Segn el derecho positivo) se le puede infligir cualquier trato al esclavo; sin
embargo, hay cosas que el derecho comn de los vivientes no permite que se hagan
contra el ser humano {De Clementia, I, 1,3; 18,2). El hombre es inviolable: El hom-
bre es cosa sagrada para el hombre (Epist. 95, 33). El estado actual de la cuestin
se plantea en estas dos obras de J. L. PARDOS PREZ: Derechos del Hombre en el
Consejo de Europa y Proteccin internacional del individuo, ambas en Madrid, Ed. Fra-
gua, 1972.
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con el disfrute de los derechos de ciudadana (por ser miembro de la comu-


nidad) (4). Pero en Atenas, antes de Soln, el hecho de pertenecer a la comu-
nidad, el hecho de ser ateniense, no inmunizaba contra el peligro de caer
en la esclavitud por deudas, ya que el que reciba un prstamo deba ofrecer
como garanta de devolucin su propia libertad (5). Por otra parte, haba
atenienses que vivan en un estado de servidumbre ms o menos estricta.
Eran los llamados peltai y hektmoroi (de los que hablaremos luego), los
cuales, si no pagaban una determinada parte de las cosechas de la tierra que
cultivaban (fuera o no de ellos), tambin eran reducidos a la esclavitud,
junto con sus hijos. En las pginas siguientes expondremos cmo Soln con-
quist para el pueblo ateniense la plena libertad social. Con l se suprime
uno de los rasgos caractersticos de las estructuras sociales aristocrticas: la
servidumbre (5 bis). Y Atenas inicia el camino que haba de conducir al cabo
de algn tiempo a la plena constitucin democrtica.

(4) La adecuacin entre el concepto de ciudadana y el de libertad (la civitas liber-


tasque) qued bien plasmada en el Derecho Romano, como indicamos en Estudios sobre
la esclavitud antigua, pg. 12. Uno de los testimonios ms clebres y ms elocuen-
tes de esta adecuacin es aquel pasaje del De Suppliciis de Cicern (162 y sigs.) en
que refiere cmo haba sido azotado en Mesina, por orden de Verres, un ciudadano
romano (Gavio de Compsa en el Samnio). En medio del suplicio, entre las punzadas
del dolor y el restallar de las heridas, aquel desventurado no dej escapar gemido
alguno, slo se escuchaba este clamor: 'Soy ciudadano romano! Oh libertad, dulce
palabra! Oh glorioso derecho de nuestra ciudadana! Oh Ley Porcia y Leyes Sempro-
nias! Oh potestad tribunicia, tan echada en falta y al fin restituida al pueblo romano!':
Caedebatur virgis in medio foro Messanae civis Romanus... cum interea nullus ge-
mitus, nulla vox alia illius miseri inter dolorem crepitumque plagarum audiebatur nisi
haec: civis Romanus sum... O nomen dulce libertatis! O ius eximium nostrae civitatis!
O lex Porcia legesque Semproniae! O graviter desiderata et aliquando reddita plebi
Romanae tribunicia potestas! El dulce nomen libertatis se identifica con el ius
eximium nostras civitatis. Y al efecto cita el orador la ley Porcia (del a. 198 a. C.) y
las leyes de C. Graco (del a. 123 a. C ) , que haban extendido a todos los dominios de
Roma la ley Valeria (del a. 509 a. C ) , que prohiba ejecutar en Roma o azotar a un
ciudadano romano. La alusin a la tribunicia potestas pone de relieve el derecho de
apelar al pueblo, que haba arrebatado Sila a los tribunos en el a. 82 a. C. y les haba
sido devuelto por Pompeyo en el a. 71 a. C.
(5) ARISTTELES: Constit. de At., 2,2.
(5 bis) Es significativo que el gobierno oligrquico de los Treinta Tiranos puso de
nuevo en vigor en Atenas el a. 403 la ley de esclavitud por deudas; cf. nuestro libro
Estudios sobre la esclavitud..., pg. 19.

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LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

SITUACIN DE ATENAS CUANDO SOLN ASUMI EL PODER

1. La Atenas del siglo Vil. El poder controlado por la aristocracia.


2. La intentona de Ciln hacia el ao 630 a. C.3. El castigo de los Alcme-
nidas.4. Discordias entre las familias aristocrticas.5. El Cdigo de Dra-
cn (hacia el ao 620 a. C), como acuerdo entre los aristcratas.6. Reper-
cusiones del Cdigo de Dracn en la conciencia de un sector del pueblo, como
reconocimiento oficial de su situacin de inferioridad jurdica.7. Fines del
siglo Vil: las luchas entre los nobles y el pueblo; testimonio de Aristteles
y Soln.8. Situacin de Atenas: diferencias extremas econmico-sociales
entre los pobres la inmensa mayora de la poblacin y los ricos unos
pocos, segn Aristteles (Const. A t , 2,2).9. Causas que provocaron el
empobrecimiento o la ruina de una gran parte de la pequea clase media.
10. Los dos caminos por los que los pobres llegaban a la esclavitud: a) el
caso de los deudores insolventes; al solicitar prstamos (cuya garanta era
la propia libertad) cayeron muchos de ellos en esclavitud (perdiendo, junto
con la libertad, sus tierras) por razn de su insolvencia; b) la esclavitud de los
que no entregaban anualmente una parte de la cosecha; se les designa con
tres nombres que describen parcialmente su situacin: peltai, thtes y hekt-
moroi; pero entre ellos se han de distinguir dos clases: 1) los colonos-apar-
ceros (peltai-thtes), que trabajaban no campos propios, sino los campos de
los terratenientes; 2) los hektmoroi propiamente dichos, propietarios de sus
propios campos, pero sometidos, desde tiempo inmemorial, a la servidumbre
de entregar anualmente (so pena de esclavitud y de perder consiguiente-
mente sus propiedades) una parte de la cosecha a sus seores feudales.
11. Interpretacin ms verosmil del sentido de la palabra hektmoros
(teniendo en cuenta el testimonio de Plutarco, Soln, 13): El que entrega
una sexta parte de la cosecha (y se queda con el resto).12. Entre los des-
contentos es posible que hubiera heiktmoroi que gozaban de prosperidad
econmica, en abierto contraste con su inferioridad jurdico-social.

Durante el siglo vn la capital del tica an no desempe un papel des-


tacado en el concierto de los pueblos griegos. Ms bien parece haber sufrido
una cierta decadencia, dado que su cermica (que haba predominado du-
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rante los siglos x al vm) se vio desbancada por la de Corinto. Los arist-
cratas controlaban totalmente la vida poltica: el poder ejecutivo y judicial
estaban en sus manos (ellos integraban el Consejo y se reservaban las magis-
traturas: arconte-epnimo, polemarco, arconte-rey, los seis tesmotetas...). Si
la asamblea del pueblo se reuna (quiz una vez al ao, con ocasin de la
eleccin de nuevos magistrados), su misin se limitaba a dar una confirma-
cin puramente formal a los candidatos ya elegidos o propuestos por la aris-
tocracia para los altos cargos. Pero de pronto, en la segunda mitad del
siglo vil, se produce un primer intento de derrocamiento del poder tradi-
cional. En otros Estados griegos haca aos que se haban implantado con
xito regmenes dictatoriales (o tiranas). Y no es de extraar que en Atenas
surgiera un aventurero con ambiciones de dictador. En efecto, Ciln (6), ani-
mado por el ejemplo de Cpselo, que hacia el ao 659 se haba adueado de
Corinto; por el de Ortgoras, que no mucho despus se convierte en tirano
de Sicin; y por el de Tegenes, que establece la dictadura en Mgara
aproximadamente por las mismas fechas (7); Ciln decimos trat de
derribar el gobierno aristocrtico e imponer su tirana en Atenas hacia el
ao 630 a. C. (8). De familia noble, famoso vencedor olmpico, se haba
casado con una hija de Tegenes de Mgara, y con ayuda de tropas que le

(6) Las fuentes sobre Ciln son Herdoto, V, 71; Tucdides, I, 126; Aristteles,
Constit. At., 1; Heraclides Pntico, I, 4 (Frag. Hist. Graec. de Mller, II, 208); Pausa-
nias, VII, 25, 3; Lxico Suda, s. u. Epimnides; escolio a Los caballeros de Aristfa-
nes, 445 (p. 50 Dbner). L. PEARSON (Early Ionian Wstorians, Oxford, 1939) supone
que el relato de Herdoto y Tucdides depende de Helanico. Sobre este punto tratan tam-
bin F. IACOBY: Atths, Oxford, 1949, pgs. 68 y sigs., y A. MOMIGLIANO: Ellanico e gli
storici della guerra del Peloponeso, en Atheneum, 1966, pgs. 134 y sigs. El tema de
Ciln ha ocupado entre otros a Honigmann, RE XI, 2, 1922, col. 2640 ss.; s. u.
Kylon; E. BALOCH: Political Refugees in Ancient Greeca, Johannesburgo, 1943; L. Mou-
LINIER: La Nature et la Date du crime des Alcmenides, en Rev. Et. Anc, 1946, p-
ginas 182 y sigs.; G. W. WILLIAMS: The curse of the Alcmeonidai, I, en Hermathena,
1951, pgs. 32 y sigs.
(7) Sobre la tirana de Tegenes vase nuestro artculo La ideologa de la aristo-
cracia griega, en Studium Ovetense, 1975, pgs. 59 y sigs. (en las pginas dedicadas
a Teognis). En el mismo artculo se habla de los tiranos de Mitilene al tratar de Alceo.
(8) No obstante, hay autores que creen que la intentona de Ciln tuvo lugar entre
el segundo destierro de Pisstrato (a. 556) y su tirana final (a. 546). As piensan D E
SANCTIS, Atths, Turn, 1912, 2.' edicin, pgs. 280 y sigs., y BELOCH: Griech.
Geschichte, Estrasburgo, 1912, F, 2, 302. Tambin KAHRSTEDT: Studien zum ffentlichen
Recht Athens, Stuttgart-Berln, 1936, pgs. 278 y 203, n. 1, se inclina a creer que la
tirana fracasada de Ciln se produjo despus de la reforma de Soln. Esta hiptesis
no ha gozado de aceptacin; cf. HIGNET: A History of the Athenian Constitution,
Oxford, 1958, pg. 69.

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haba facilitado su suegro (9), se apoder de la Acrpolis. El hecho de haber


buscado apoyo extranjero debi de enajenarle la simpata del pueblo. Los
nobles y los hoplitas, bajo el mando de los nucraros (10), los asediaron (11).
(9) Tucd., I, 126, 2. El mismo Tucdices (ibd.) indica que Ciln actu instigado
por el orculo de Delfos. Cf. C. LANZANI : L'Oracolo Deifico - Saggio di religione polti-
ca nel mondo antico, Genova, 1940, pgs. 27 y sigs.
(10) Es Herdoto (V, 71, 2) quien afirma que los nucraros o prtanis (jefes) de las
naucrarias, al frente de las tropas, como poseedores entonces del poder supremo en
Atenas, sometieron a los de Ciln. Segn la Constitucin de Atenas, de Aristteles 8, 3),
haba 48 naucrarias (12 por tribu). Los 48 nucraros tenan funciones financieras, como
se deduce de viejas leyes de Soln (ibd.), en que se dice que los nucraros recau-
darn el dinero o que pagarn el dinero tomndolo del tesoro naucrrico. De aqu
se deduce que perciban los impuestos y controlaban el tesoro. Esta funcin seguramente
les fue confiada por Pisstrato, que llev a cabo la centralizacin administrativa e in-
trodujo el impuesto directo. Pero sabemos por otras fuentes (p. ej., Plux, VIII, 108)
que los nucraros provean buques y actuaban como trierarcos. Teniendo en cuenta este
testimonio, es probable que la funcin primitiva de los naucrarias estuviese slo en
relacin con la marina. Pisstrato las readaptara para nuevos fines administrativos
y financieros. La palabra nucraros parece significar capitn de barco. Posible
mente en un principio el capitn y el propietario del barco eran idnticos. Atenas
no tuvo marina estatal hasta el ao 483 (en que las naucrarias fueron abolidas
por la reorganizacin de la marina promovida por Temstocles). Antes de esa fecha,
en tiempo de guerra, se movilizaban buques de personas privadas, s. d., de los
nucraros, organizados en grupos llamados naucrarias. Las naucrarias no eran una
divisin del cuerpo ciudadano, sino agrupaciones de individuos ricos que provean
los buques de la flota. Por eso el historiador Clidemo (fr. 8) las compara con las
simmoras (asociaciones anlogas) del siglo iv. As, nucraro pas a significar jefe
o presidente de una naucraria, como se deduce del sinnimo que utiliza Herdoto
(V, 71, 2), prtanis. Cuando Pisstrato les impuso otras funciones administrativas
o financieras, la organizacin se extendi seguramente a todo el tica, a todos los
ricos sometidos a impuestos. Pero ya antes entre sus atribuciones y responsabilida-
des debieron de contarse las levas y el control de los hoplitas. Por eso Herdoto
resalta su intervencin en el caso de los cilonianos. Tal vez pueda explicarse as
su discrepancia con Tucdides, quien afirma que el supremo ejecutivo en aquella
poca eran los nueve arcontes, no los nucraros. Si se toman al pie de la letra las
palabras de Herdoto, quiz deriva su relato (que intenta hacer responsables de la
matanza de los de Ciln a los nucraros) de una fuente favorable al Alcmenida
Megacles, arconte a la sazn (la apologa de los Alcmenidas se inventara en
poca de Clstenes o quiz a mediados del siglo v). Se han propuesto hiptesis
dispares sobre la fecha de creacin de las naucrarias. Dado que Herdoto las hace
intervenir en el aplastamiento de Ciln, se deduce que su institucin debe situarse,
por lo menos, a mediados del siglo vil a. C. Por otra parte, las viejas leyes de
Soln (Constit. de At., 8, 3) relativas a las naucrarias hacen pensar que stas son
anteriores al mediador o en ltimo caso creacin suya. Cf. HIGNETT: A History
of the Athenian Constit., pgs. 68 y sigs.
(11) Segn Tucdides (I, 126, 7) fueron cercados por todo el ejrcito ciuda-

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Ciln logr escapar. Pero sus partidarios, faltos de alimentos, terminaron


rindindose. A pesar de que se haban acogido como suplicantes al altar
de la diosa de la Acrpolis (12), no obstante fueron ejecutados. Tucdi-
des (13) y Herdoto (14) no mencionan al alcmenida Megacles como res-
ponsables de la matanza de los cilonianos. Pero sabemos por Plutarco (15)

dao. A este propsito es interesante llamar la atencin sobre el comentario


de F. GHINATTI en relacin con el affaire de Ciln. F. GHINATTI, en su obra
/ Gruppi Politici Ateniensi..., Roma, 1970, adopta un punto de vista (respecto a la
situacin poltico-social de la Atenas arcaica y clsica) que se acerca al de Cl. Moss,
citado en la n. 59: las instituciones democrticas imprimen a las luchas polticas
un carcter cada vez ms ideolgico, a medida que van dejando de ser meros con-
flictos entre clanes aristocrticos apoyados en clientelas regionales. Este proceso de
transformacin del carcter de los enfrentamientos polticos culmina en Tucdides
de Melesias, que se erige en jefe de todos los nobles para contrarrestar la influencia
de Pericles. Pero la transformacin se inicia ya con Soln, al vigorizar la clase de
los pequeos campesinos libres, que constituirn el ncleo de demos. Las luchas
entre Clstenes e Isgoras comienzan siendo luchas de clanes, dice GHINATTI (p-
ginas 108 y sigs.); luego Clstenes hace entrar al demos en su clan y entonces se
produce un cambio: il suo clan diveniva nella nuova realt il partito del poplo.
Sin embargo, en su interpretacin de la etapa preclistnica se observa que GHINATTI
violenta los hechos para obligarlos a ajustarse al esquema que se ha trazado; en esa
etapa dice el tica estaba en manos de jefes de clanes seguidos por sus cliente-
las; por tanto, el fracaso de Ciln no puede explicarse sino como obra de la
clientela de los Alcmenidas; y, al efecto, expone un razonamiento que no resulta
convincente. Del hecho de que los Alcmenidas fueran declarados culpables y cas-
tigados por la muerte de los Cilonianos no se sigue que el ejrcito que luch
contra stos estuviera formado exclusivamente por las huestes de los Alcmenidas.
Interpretar as el pasaje recin citado de Tucdides (entre otros) es violentar los datos
de las fuentes. El peligro de tergiversar los hechos de acuerdo con un esquema pre-
concebido acecha igualmente a R. SEALEY (Essays in Greek Politics, cit. en la
nota 59), quien en la pgina 65 de su obra trata de explicar, por ejemplo, la propa-
ganda hostil a Temstocles por el hecho de que no perteneca a la aristocracia ur-
bana (segn SEALEY, sta es la duea de Atenas desde Clstenes); Temstocles, en
efecto, era oriundo del Lemos de Frearros; por otra parte, la explicacin de la revo-
lucin del ao 411 habra que buscarla en un hombre Alcibades, o en unos
pocos hombres, de acuerdo con el enfoque personalista de los hechos que carac-
teriza a SEALEY, quien pretende ignorar la existencia de un partido oligrquico en la
ciudad y de un partido democrtico que predomina decisivamente en la escuadra.
Los planteamientos apriorsticos falsean a veces la realidad en obras por otra parte
tan meritorias como las de GHINATTI y de SEALEY.
(12) Cf., p. ej., Heraclides Pnt., 4.
(13) I, 126, 2 y sigs.
(14) V, 71.
(15) Soln, 12, 1.

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LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

que Megacles era arconte aquel ao y, como tal, recay sobre l la respon-
sabilidad del sacrilegio. Probablemente Megacles actu por encargo de la
Asamblea convocada al efecto o, al menos, con su consentimiento. De to-
dos modos, los sucesos que sobrevinieron a continuacin revelan que la
aristocracia era presa de rivalidades y discordias. Lo ms probable es que
algunos nobles emparentados con los cilonianos promovieron la acusacin.
Un tribunal de aristcratas conden al destierro a Megacles y a su linaje
(el de los Alcmenidas) por la mancha religiosa contrada en virtud de la
solidaridad famihar (16). Las luchas entre las facciones aristocrticas debie-
ron de exacerbarse en los aos siguientes. En relacin con estos aconteci-
mientos est probablemente la publicacin del Cdigo de Dracn (17) (hacia
el ao 620), es decir, que este legislador no actu por presin del pueblo
(deseoso tal vez de conocer las sanciones en que poda incurrir) no fue
una concesin de los nobles al pueblo, sino un acuerdo de la aristocra-
cia para reglamentar la obligacin de venganza en casos de homicidio o para
poner fin a las matanzas entre nobles, iniciadas con la de los partidarios de
Ciln (18). Las leyes de Dracn se hicieron famosas por su dureza. Pare-
can estar escritas con sangre, no con tinta (19). Pero ahora, al menos, las
gentes ya conocan las penas que podan imponer los tribunales y magistra-

do) Constit. de At., 1; PLUTARCO: Soln, 12, 2-4. No obstante, sus tierras no
fueron confiscadas. Aos ms tarde pudieron regresar a Atenas. Volveremos a ver a
los Alcmenidas actuar en la poltica de la ciudad hacia el ao 560. Es probable que la
expulsin afectara slo a los participantes en la matanza, no a los descendientes
(cf. LEDL: Studien zur alteren athenischen Verfassungsgeschichte, Heidelberg, 1914, p-
ginas 102-104) Del hecho de que Megacles fuera sometido a juicio se deduce que los
arcontes eran controlados por el Consejo y tenan que rendir cuentas a ste de su
actuacin.
(17) Sobre la supuesta Constitucin de Dracn (Constit. de At., 4) vase A. FUKS:
The Ancestral Constitution, Londres, 1953, pgs. 84 y sigs.; E. RUSCHENBUSCH : Pa-
trios Politeia (5. Drakon), en Historia, 1958, pgs. 421 y sigs.; K. v. FRITZ: The
Composition of Aristotle's Constitution of Athens and the so called Dracontian
Constitution, en Classical Philol., 1954, pgs. 73 y sigs.
(18) Ya en 1890 formul esta opinin F. CAUER (citado por BUSOLT-SWOBODA :
Griech. Staatskunde, II, Munich, 1926, pg. 816, n. 3), opinin que recogen entre
otros A. R. BURN: The Lyric Age of Greece, Londres, 1960, pg. 287, y HIGNETT,
op. cit., pg. 87. Que Dracn reglament la tradicin de la venganza por homicidio
consta en /. G. F, 115, 11, 13 ss. Cf. TOD: A Selection of Greek Histor. Inscr., 87;
K. LATTE, S. v.: Mord im Griechischen Recht, en R E, XVI, 1, 1933, col. 278 ss.;
dem, s. v.: Todesstrafe, en R E, Suppl., VII, 1940, col. 1599 ss. Vase tambin
RUSCHENBUSCH: Phnos, en Historia, 1960, pgs. 129 y sigs.
(19) Segn Dmades, citado por Plutarco, Soln, 17; cf. ARISTTELES: Retrica,
II, 25, 1; id., Poltica, 1274, b 16.

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dos. As se suprimeron las decisiones arbitrarias de stos. Aunque nos consta


por Soln (20) que los jueces, al aplicar la terrible ley de la esclavitud por
deudas, llegaron a veces ms all de lo que aqulla autorizaba, aprobando
la venta como esclavos de inocentes. Es posible que la publicacin del Cdigo
draconiano haya tenido una importancia excepcional por otros motivos (21):
la formulacin escrita de las leyes penales ya permita su crtica y su altera-
cin. Los atenienses que vivan marginados, que se encontraban en una si-
tuacin de inferioridad en virtud de algn gravamen que pesaba sobre sus
personas, su familia o sus propiedades, tomaron conciencia de su status hu-
millante de un modo mucho ms agudo al ser reconocida oficialmente su
inferioridad en la ley escrita de Dracn: a pesar de ser atenienses, podan
ser esclavizados. Este sentir de las gentes qued retratado para siempre en
aquellas palabras de Aristteles: Lo ms duro y amargo para el pueblo
era la servidumbre (22).

(20) Fr. 24 Adrados, 9: Devolv a Atenas... a muchos que haban sido vendidos,
unos injustamente, otros de acuerdo con la ley...
(21) Cf. FORREST: The Emergence of Greek Democracy, Londres, 1966, pgi-
nas 147 y sigs., especialmente pg. 156. (Hay trad. esp.)
(22) Constit. At., 2, 3. Las clases populares no podan tener sentido de perte-
nencia a la comunidad. Este es un hecho que capt con toda lucidez Soln, como
revela en sus alusiones al desgarramiento de la unidad de Atenas (fr. 4 Adrados). De
ello culpa, ante todo, a los ricos por su codicia. Y no duda en ponerse del lado de
los oprimidos, en cuyo nombre habla cuando dice (fr. 4, 5 ss. Adrados), dirigindose
a los aristcratas que controlaban el poder: No os obedeceremos. Su empeo en
lograr la concordia de las clases, el bien de la totalidad, se evidencia, por ejemplo,
en el fr. 3 Adrados, en que hace responsables de la ruina en que se precipita la
patria no slo ya a los nobles por su afn de riqueza, sino tambin a los ambiciosos
de la dictadura. Soln quiso restablecer la unidad y la concordia devolviendo al pue-
blo su sentido de pertenencia a la comunidad por medio de la libertad social (elimi-
nando todo tipo de servidumbre y la posibilidad de esclavizar a ciudadanos) y de la
libertad poltica, dndole derechos suficientes (el poder legislativo, el poder judicial
de apelacin contra sentencias de magistrados, el de eleccin de stos) para evitar
cualquier arbitrariedad de los gobernantes. El mismo afn que le llev a suprimir
la servidumbre del pueblo, le incit a evitar la esclavitud de toda la comunidad;
eso significaba para l la tirana o dictadura: la sumisin de todos los ciudadanos
a un amo, el tirano (fr. 11 Adrados). La honradez y sinceridad de su modo de
sentir a este respecto se pone de relieve en el hecho de que se neg a hacerse tirano
al presentrsele la ocasin (fr. 23 Adrados).
Cuando Soln habla de la esclavitud de la tierra tica a la que l liber
arrancando los mojones que testificaban dicha esclavitud (fr. 24 Adrados, 6-7); cuan-
do Aristteles emplea por tres veces el verbo douleuein (ser esclavo) para describir
la situacin del pueblo respecto a los ricos en la poca presoloniana (Const. At., 2,3;
en Poltica, 1273 b, vuelve a repetir que Soln puso fin a la esclavitud del pue-

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LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

El hecho es que nos consta que a fines del siglo vil a. C. se exacerbaron las
perturbaciones en Atenas. Por entonces hubo un largo perodo de luchas en-
tre los nobles y el pueblo, dice Aristteles (23). Soln, antes de emprender sus
reformas, describe as el estado en que se encontraba su ciudad: Lo s, y den-
tro de mi pecho anida el sufrimiento, al ver asesinada la tierra primognita de
Jonia (24). En la mente del mediador, Atenas se precipita en el desastre a
causa de la guerra intestina (25). De la descripcin de Aristteles se deduce que
las diferencias econmicas (y sociales) haban llegado al extremo: de un lado
los pobres sometidos a servidumbre y del otro los ricos. Sin aceptar a cie-

blo), es preciso aquilatar el sentido en que se emplea el trmino en estos pasajes.


No se trata de la esclavitud en sentido estricto: ser propiedad de otro. La tragedia
y los socrticos usaron muchas veces libertad y esclavitud en sentido metafrico
o derivado: ser libre o esclavo de espritu. En la Hcuba de Eurpides dice Aga-
menn (v. 854 ss.): Entre los mortales nadie es libre. Unas veces se es esclavo del
dinero o del destino... El mismo Agamenn dice en Ifigenia en Aulide (v. 450):
Somos esclavos de la multitud. Se puede ser esclavo del placer (Platn, Fedro,
238 e; Jenofonte, Memorables, I, 6,8). El que teme a otro es esclavo, dice Antstenes
(Estobeo, III, 344, 1). Platn emplea la palabra esclavitud para significar sumisin
a las leyes (Leyes, 698 b). El acatamiento que deben mostrar los griegos sometidos
a Persia se expresa tambin con el mismo trmino en Tucdides, VIII, 84. Es frecuente
su uso en este sentido poltico de sumisin a un poder extrao. Por ejemplo, los es-
partanos anuncian que luchan por liberar a los griegos de la esclavitud de Atenas (Tu-
cdides, IV, 87; cf. I, 122). Ya el viejo oligarca (I, 18) haba dicho que los miem-
bros del imperio ateniense son esclavos. El tema de la libertad o de la esclavitud
es el motivo recurrente en la interpretacin que hace Herdoto de las guerras entre
Persia y Grecia. Y Esquilo, en Los persas (v. 242), dice que los atenienses no eran
esclavos de ningn hombre. Segn Pneles, en la lucha contra Esparta se ventila
la libertad o la esclavitud (Tuc, II, 63; V, 69). Tambin encontramos el mismo tr-
mino para indicar la inferioridad poltica de unas clases respecto a otras dentro del
mismo estado, por ejemplo, en Aristteles, Poltica, 1297 s. El viejo oligarca dice
que el pueblo sera esclavizado si volviera el buen gobierno a Atenas (I, 8). Te-
niendo en cuenta esta amplitud de significado de la palabra esclavitud, se comprende
que Aristteles, en el pasaje citado (Cont. de At. 2, 3), no la emplee en sentido de
que un sector del pueblo ateniense viva o trabajaba sometido a los ricos por un
vnculo de dependencia. Lo caracterstico de la libertad es no vivir dependiente de
otro (ARISTTELES, Retrica, 1367 a; cf. Etica Nicm., 4, 3, 29). Incluso era considerado
como una especie de esclavitud el trabajar a las rdenes de otro a cambio de un
salario (JENOFONTE: Memorables, 2,8). Cf. WOODHOUSE: Soln the Liberator, Nueva
York, 1965, pg. 60, n. 34).
(23) Const. de At., 2.
(24) Fr. 4 Diehl. ADRADOS prefiere la leccin klinomnen: Al ver a la ms an-
tigua tierra de Jonia que naufraga...
(25) Cf. los pasajes citados al comienzo de la nota 22.

15
ISIDORO MUOZ VALLE

gas una visin tan simplista de los hechos, es probable que un nmero consi-
derable de la pequea clase media (los pequeos propietarios) haba des-
cendido en la escala social y econmica. Por qu razn? Por haber perdido
sus propiedades (junto con la libertad, al contraer deudas), que haban pasado
a engrosar los bienes de los ricos: toda la tierra estaba en manos de unos
pocos (26). Bien por una sucesin de malas cosechas, bien por las devastacio-

(26) ARISTTELES: Const. At., 2,2. Y lo vuelve a repetir en 4,5. Esta afirmacin
de ARISTTELES es rechazada por muchos autores modernos. Es probable que los
ricos tuvieran el control de hecho sobre la tierra de los hectmoros, sometidos a ciertas
servidumbres. Pero los hectmoros eran los propietarios. Sobre esto volveremos ms
adelante. Cf. D. ASHERI: Law of Inheritance, Distribution of Land and Political
Constitution in Avncient Greece, en Historia, 1963, pgs. y sigs.; F. CASSOLA: SO-
lone, la terre e gli ectemori, en Perola de Pasato, 1964, pgs. 26 y sigs. Vase
tambin M. I. FINLEY: Land and Credit in Ancient Athens, New Brunswick, 1951. Que
no haba desaparecido la pequea clase media es evidente: los miembros de esta clase
(que en el ejrcito formaban las falanges de hoplitas) fueron los que bajo el mando
de los nucraros sometieron a los partidarios de Ciln hacia el ao 630 a. C. Adems,
Soln dio carcter oficial a una clase social ya existente (una clase social no se im-
provisa), la de los zeugitas (que es la misma de los hoplitas), con determinados dere-
chos. Si un nmero considerable de pequeos propietarios descendi a la condicin
de thtes o de siervos, no desapareci la pequea clase media. Es ms, con la trans-
formacin de la economa debieron de prosperar algunos hectmoros y thtes. No
debi de ser un caso aislado el de Antemin, que de thte pas a caballero (cf. final
de esta nota). De todas maneras, el malestar tena una razn econmica (aunque no
fuera la nica). Es lo cierto que el pueblo esperaba de Soln una redistribucin de la
tierra (cf. PLUTARCO: Soln, 13, 6; 16, 1; ARISTTELES: Const. de At., 11,2; 11,3), a
lo que l se neg: no quiso dar un carcter de revolucin radical a sus reformas.
Un reparto igualitario de tierras iba contra su mentalidad, que segua siendo aristo-
crtica: No pienso que deban participar por igual en la posesin de la tierra los
nobles y los plebeyos (fr. 23, 20), Adrados). Ahora bien, si el pueblo pidi una
redistribucin de tierras, es seal de que se haban producido expropiaciones en gran
escala. No obstante, son muchos los autores que afirman que la tierra no era aliena-
ble; as, por ejemplo, WOODHOUSE: Soln the Liberator, pgs. 31 y sigs. (cf. una
relacin detallada de los que sostienen esta tesis en A. MARTINA: Soln. Testimonia
Veterum collegit A. M., Roma, 1968, pgs. 443 y sigs.). Es significativo que uno de
estos autores, P. GUIRAUD (La propiet foncire en Grce, Pars, 1893) se sienta
obligado a admitir que la tierra era ya alienable a partir de Hesodo, dado el claro
testimonio de este poeta sobre el particular (Trabajos y das, v. 341). A. MARTINA
en la ob. cit., pg. 444, ofrece tambin una amplia lista de autores segn los cuales
la tierra era objeto de compraventa. Para una visin de conjunto del problema,
cf. A. R. W. HARRISON: The Law of Athens, Oxford, 1968, pgs. 236 y sigs. Ya trat
anteriormente el tema de un modo meritorio F. CASSOLA en el artculo citado, Solone,
la terre e gli ectemori, en Parola del Passato, 1964, pgs. 26 y sigs., y Sull'aliena-
bilit del suolo nel mondo greco, en Labec, 1965, pgs. 210 y sigs. ARISTTELES dice

16
ISIDORO MUOZ VALLE

grano abundaba, es decir, a bajo precio. O si esperaba para vender caro, tena
que pagar intereses. Contraer deudas conduca fcilmente a la esclavitud.
Es posible que muchos proletarios (thes) o pequeos propietarios arruina-
dos o empobrecidos por las sucesivas divisiones de la propiedad, sin pretender
resolver su situacin por el recurso de los prstamos, pasaran directamente a
servir a los ricos trabajando las tierras de stos como colonos aparceros, de-
biendo entregar una parte de su cosecha al propietario. Para esta hiptesis
parece encontrarse una base en aquellas palabras de Aristteles: Los pobres
estaban en servidumbre con los ricos, ellos y sus mujeres e hijos. Y se denomi-
naban peltai y hektmoroi porque trabajaban las tierras de los ricos por esta
renta. Y si no pagaban su renta, eran reducidos a esclavitud ellos y sus hijos.
Aunque tal vez como luego veremos los peltai y los hektmoroi sean ori-
ginariamente distintos, aparecen aqu unidos y equiparados porque en la prc-
tica su situacin era idntica. Eran decimos colonos aparceros que si no
pagaban su renta caan en esclavitud. Se ha supuesto que la prestacin de
mano de obra poda ser un medio para extinguir las deudas (29). Tambin
se ha credo que los colonos o siervos en cuestin eran pequeos propietarios
agrcolas constreidos a endeudarse con la garanta de los bienes primero y
despus con la de la libertad personal y de la familia. Estas teoras tropiezan
con una seria dificultad. Segn Aristteles y Plutarco, la garanta de los prs-
tamos era la libertad, no las propiedades. El deudor insolvente caa inmedia-
tamente en la esclavitud, sin pasar previamente por la fase de esa especie de
colonato o servidumbre de la gleba. Se poda, pues, caer en la esclavitud
por dos razones distintas: 1) por no pagar las deudas; 2) por no entregar una
determinada cantidad de cosecha aquellos que trabajaban las tierras de los
ricos en calidad de peltai y hektmoroi (30).

(29) Cf. M. I. FINLEY: La servitude pour dettes, en Rev. Hist. Droit fr. et
tran,, 1965, pgs. 168 y sigs.
(30) PLUTARCO: Soln, 13, dice que esta especie de siervos se llamaban hektem-
rioi y thtes. BURN, ob. cit., pg. 289, supone que aunque para los ricos sera ms
provechoso vender como esclavos a los deudores insolventes, tal vez podan dejarlos
en sus propias tierras como peltai. En el mismo sentido se pronuncia D E SANCTIS:
Storia dei Greci, Florencia, 1961, 6.a edicin, I, pgs. 473. Esta hiptesis no es com-
patible con el testimonio de Aristteles, segn el cual los peltai y hektmoroi que no
pagaban su renta caan en esclavitud. De aceptar el supuesto de BURN, un pelotes
que no pagase su renta, si ya era esclavo por ser deudor insolvente, qu otra sancin
poda sufrir? Segn BURN (Ibd.), un estadio intermedio sera la venta de la tierra con
la clusula de poder volver a comprarla al mismo precio en un plazo fijo (tipo de
venta indicado en /. G., IF, 2749). Estas tierras quedaran marcadas por los mojones
(hroi) de que habla Soln en fr. 24 Adrados, 6; es decir, los mojones indicaran que

18
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

nes que trajo consigo la guerra con Mgara, bien porque al comenzar a pro-
ducir para la exportacin, algunos (pocos o muchos) fracasaron en su empresa,
bien por todas estas causas a la vez, es probable que a fines del siglo vil se
encontraran al borde de la ruina un gran nmero de campesinos. Para salvar
su situacin solicitaban prstamos de los ricos. Aristteles y Plutarco dicen
claramente que la garanta de los prstamos era la propia libertad (27). En
caso de insolvencia, era natural que pasaran a manos de los prestamistas no
slo los deudores, sino tambin sus tierras (aunque, como indicamos en la
nota 26, se discute si la tierra era alienable). La esclavitud por deudas se vio
facilitada por la aparicin de la moneda (si bien en Atenas no debi de empe-
zar a acuarse hasta algunos aos despus del arcontado de Soln) (28). Quien
tomaba dinero a prstamo cuando el grano estaba escaso, deba pagar un alto
precio; y venda despus de la cosecha (para devolver el prstamo), cuando el

en Poltica, 1319, a 11, que en muchas ciudades exista una ley antigua segn la cual
no se podan vender los lotes originarios (cf. sobre el particular A. MARTINA: Soln,
pgina 450, n. 318). Parece que esta prohibicin tena vigor donde se haba producido
una distribucin artificial de tierras, como, por ejemplo, al crearse una colonia o en el
caso de Esparta, en que el reformador (Licurgo?) prohibi la venta de los lotes
asignados a los nueve mil ciudadanos. No consta que en tica haya habido una dis-
tribucin originaria de este tipo. En relacin con Beocia, el testimonio de Hesodo
(citado) es terminante. Como veremos (cf. Const. At., 7, 4), las clases de Soln se
caracterizaban por sus posesiones en tierras. Para poder ascender de una clase a otra
era necesario, sin duda, comprar tierra suficiente, seal de que se poda vender. Sabe-
mos por la Constit. de At. (7,4) del citado Antemin que pas de la categora de
thte a la de caballero. Cmo adquiri la tierra correspondiente? WOODHOUSE (ob. cit.,
pgina 55, n. 23) pretende escapar a la dificultad diciendo que tal vez recibi un
legado o algn otro golpe de suerte que le hizo rico.
Un breve e interesante trabajo sobre el tema planteado en esta nota es el de
E. RUSCHENBUSCH : Ueber das Bodenrecht im archaischen Athen, en Historia, 1972,
pginas 753-55.
(27) ARISTTELES: Constit. At., 2, 2; PLUTARCO: Soln, 13. Entre las mltiples
obras que tratan sobre los problemas econmicos y sociales de la poca citada, por
ejemplo, la ya clsica de R. VON PHLMANN: Geschichte der sozialen Frage..., Mu-
nich, 1925; S. CAVAIGNAC: L'conomie grecque, Pars, 1951; H. BOLKESTEIN: Economic
Ufe in Greece's Golden Age, Leiden, 1958, 2.a edicin; A. FRENCH: The Growth of
Athenian Economy, Londres, 1964; vase su artculo sobre el tema en Class. Cuart.,
1956, pgs. 11 y sigs. Como obra de conjunto ms reciente citamos M. R. CATAUDELLA:
Atene fra il VII e il VI seclo. Aspetti economici e sociali dell'Attica arcaica, Univer-
sidad de Catania, 1972.
(28) Cf. H. J. JONGKEES: Notes on the coinage of Athens, en Mnemosyne, 1944,
pginas 91 y sigs; cf. ibd., 1952, pgs. 28 y sigs.; W. L. BROWN: Pheidon's alleged
coinage, en Num. Chron., 1950, pgs. 177 y sigs.; C. M. KRAAY: The arcaic owls
of Athens, en Ibd., 1956, pgs. 43 y sigs.

17
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

Para designar a las gentes sometidas a servidumbre por los ricos, nuestras
fuentes utilizan varios sinnimos. La Constitucin de Atenas, de Aristteles,
como hemos visto les llama peltai y hektmoroi; Plutarco (vase nota
30), hektmorioi y thtes. Focio (31) les da los tres nombres: peltai, thtes
y hektmoroi. Thtes, en sentido estricto, eran hombres libres, carentes de pro-
piedad (o con una propiedad muy reducida), que alquilaban sus servicios por
un jornal. De un pasaje de la Odisea (XVIII, 357) parece deducirse que su
situacin no era necesariamente desesperada: Eurmaco propone a Ulises
(disfrazado de mendigo) que trabaje para l como thte, dndole en concepto
de salario alimento suficiente, calzado y vestido. En una economa premone-
taria era lo ms que se poda ofrecer o exigir (32). Pero en realidad no se
distinguan de los esclavos (que tambin reciban aumento, calzado y vestido)
por su situacin econmica, sino por su status social: jurdicamente eran li-
bres, no dependan de otra persona. Por qu aquellos aparceros o siervos
que deban entregar una parte de la cosecha a los ricos, dueos de los cam-
pos, son designados thtes por Plutarco y Focio? Probablemente no por ser
jornaleros (que no lo eran), sino por ser proletarios. En este contexto thtes
significa la clase social de los no-propietarios que, adems, se vean gravados
por una determinada servidumbre (peltai y hektmoroi) (33).

aquellos campos haban sido vendidos con opcin de volver a ser comprados por el
vendedor. WOODHOUSE (Soln the Liberator, pg. 76), como no admite que la tierra
fuera alienable, da otra interpretacin de los hroi: significaban que la tierra estaba
en servidumbre junto con el propietario (el hektmoros), el cual se haba visto obli-
gado a actuar como parte en un contrato que perjudicaba permanentemente su status
respecto de su campo y que afectaba a su campo de tal modo que ste estaba en
servidumbre. Si los campesinos hubieran podido vender prosigue WOODHOUSE, lo
hubieran preferido. Sobre las diversas interpretaciones del significado de estos hroi
o mojones, cf. A. MARTINA: Soln, pgs. 445-446.
(31) Escolio al Eutifrn de Platn, 4 c. (Vanse todos los textos pertinentes reco-
gidos, por ejemplo, por WOODHOUSE, ob. cit., pg. 42).
(32) WOODHOUSE, ob. dt., pg. 51. Cf. W. SCHWAHN, S. U. Theten, en RE, VI,
Al, 1936, col. 186 ss.
(33) BURN (ob. cit., pg. 290) interpreta estos textos en sentido exactamente con-
trario. E. d., entiende que los hectmoros eran thtes, jornaleros o braceros, trabaja-
dores alquilados en la poca de la cosecha, que reciban una sexta parte de sta y en-
tregaban el resto. En otras pocas del ao realizaban otras actividades o trabajaban
sus pequeas propiedades. Los hectmoros no podan ser colonos o arrendatarios
(pues no hubieran podido vivir ellos y su familia con slo una sexta parte de la co-
secha). Esta hiptesis es susceptible de una doble crtica: 1) No es seguro que hec-
tmoro signifique el que recibe una sexta parte (de la cosecha). PLUTARCO lo inter-
preta como el que entrega la sexta parte (y se queda con el resto); 2) Cmo es
posible que aquellos thtes, trabajadores libres, alquilaran libremente sus servicios en

19
ISIDORO MUOZ VALLE

Los peltai (latn clientes, segn Plutarco) (34), en sentido estricto, eran
una clase de thtes que estaban afectados por una relacin personal de
dependencia respecto a un patrono o protector. Es posible que Aristteles y
Focio empleen la palabra en los pasajes referidos resaltando solamente la re-
lacin de dependencia, relacin que queda especificada en el trmino hekt-
tnoroi: eran unos trabajadores dependientes que deban entregar (como ex-
presin de su dependencia o servidumbre) una parte de la cosecha a sus
seores (35). Como hemos indicado en la nota 33, Plutarco (36) dice que los
hectmoros reciban este nombre porque entregaban la sexta parte de las co-
sechas. Mucho ms tarde, en el siglo xn d. C, el fillogo bizantino Eusta-
cio (37) da una versin contraria: se llamaban as porque perciban solamente
la sexta parte de las cosechas. Hesiquio (siglo vi d. C.) coincide con Plutarco
al definir la palabra epimortos. En cambio, su definicin de hektmoroi es
ambigua, ambigedad que se encuentra tambin en la explicacin que da
Focio de peltai-hektmoroi. Del pasaje correspondiente en la Constitucin
de Atenas, de Aristteles (38), se han propuesto interpretaciones discrepantes:
Eran esclavos de los ricos los pobres, ellos mismos y sus hijos y mujeres.
Y se llamaban peltai y hektmoroi ('sextarios'). Pues por esta renta culti-
vaban los campos de los ricos. Y si no pagaban su renta eran reducidos a
esclavitud ellos y sus hijos. A primera vista aqu parece decirse (como en
Plutarco) que los hectmoros pagaban una sexta parte de las cosechas en con-
cepto de renta. Tratando de consolidar esta interpretacin etimolgica con
el sentido comn, algunos autores concluyen que sera absurdo entender
que los hectmoros se quedaban slo con una sexta parte de la cosecha, a
todas luces insuficiente para sostener una familia en un suelo tan pobre como
el tica (39). Los amos de los hectmoros (que eran ciudadanos atenien-

poca de cosecha aceptando la condicin de que seran reducidos a esclavitud si no en-


tregaban la cantidad fijada? Parece ms verosmil que los hectmoros no eran traba-
jadores libres, sino que pesaba sobre ellos una cierta servidumbre.
(34) Rom., 13.
(35) BRN (ob. cit., pg. 290) subraya la nota de dependencia en la palabra
peltai. Probablemente, segn l, haba variedad de status de los pobres en tica:
peltai dependientes (su posicin era semejante a la servidumbre); trabajadores libres,
con poca o ninguna propiedad; campesinos que por las repetidas divisiones de los
campos haban pasado de la categora de propietarios relativamente acomodados
(zeugitas) a la de thtes.
(36) Soln, 13.
(37) In Hom. Odys., XIX, 28.
(38) 2,2.
(39) Cf-, por ejemplo, FORREST, ob. cit., pg. 149. Ya antes, en 1902, se haba

20
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

ses) seran, en ese caso, ms despiadados que los espartanos, los cuales slo
se apropiaban de la mitad de las cosechas de sus hilotas (40). A estos autores
les replica Woodhouse (41) diciendo que no podemos conocer la fecundidad
do las tierras cultivadas por los hectmoros ni comparar el nivel de vida mo-
derno con el del tica del siglo vu y vi a. C. Por otra parte, hay ejemplos
anlogos de explotacin abusiva de colonos o siervos desde la antigua Car-
tago hasta la moderna Java (42).
Dejando a un lado este tipo de razonamientos, Woodhouse (43) insiste
en la prueba etimolgica, segn la cual hectmoros es el que posee o toma
una sexta parte (44). Por tanto segn este autor, el pasaje de Arist-
teles quiere decir que los hectmoros se llamaban as porque trabajaban las
tierras de los ricos por esta renta, es decir, quedndose ellos con la sexta parte
y entregando el resto. Fuera de que resulta bastante forzado interpretar de
este modo el texto de Aristteles, sigue en pie el pasaje incuestionable de Plu-
tarco (y el de Hesiquio). El significado etimolgico (aparte de que no es evi-
dente) puede llegar a quedar completamente borrado y no coincidir con el
valor usual que impone el cambio de los tiempos y de las instituciones.
No es necesario recordar que an se discute la interpretacin de las fuen-
tes y el sentido exacto del trmino hectmoros (45).
No obstante, como generalmente se acepta que eran unos siervos o unos
colonos aparceros, obligados al pago anual de determinada cantidad de co-

cxpresado de manera semejante A. H. J. GREENIDGE: A Handbook of Greek Consti-


tutional History, Londres, pg. 150.
(40) Claro est que los argumentos a base del sentido comn tambin se han
formulado en favor de la tesis contraria: si los hectmoros tenan que entregar slo
una sexta parte de las cosechas, no se comprende por qu haban de sentirse oprimi-
dos. As razonan, por ejemplo, W. WAYTE (Corrections for Liddell and Scott's Lexi-
cn, en Class. Rev., 1894, pg. 146) y G. GILBERT: The Constitutional Antiquities
of Sparta and Athens, traduccin inglesa, Londres, 1895, pg. 117). La posicin de
BURN a este respecto queda indicada en la nota 33.
(41) Soln The Liberator, Nueva York, 1965, reimpr., pgs. 46 y sigs.
(42) WOODHOUSE, bd., pg. 49.
(43) Ibd., pg. 47.
(44) Si ismoros, empleado por Posidn en llada, XV, 209, para describir su re-
lacin con Zeus, significa el que tiene una parte igual (que es igual), hektmoros
significar el que posee o toma una sexta parte (id., ibd.). BURN (cf. nota 33) acepta
la interpretacin de WOODHOUSE.
(45) El estado de la cuestin hasta 1968 puede verse en la obra de A. MARTINA,
ya citada, Soln. Testimonia Veterum..., Roma, 1968, pg. 443. Una crtica de este
libro, crtica detallada como hecha por el excelente especialista que es E. RUSCHEN-
BUSCH, puede verse en Gnomon, 1972, pg. 73.

21
ISIDORO MUOZ VALLE

secha (con el peligro de caer en la esclavitud si no pagaban), algunos autores


se han preguntado cmo se origin este tipo de servidumbre. Despus del
hundimiento del imperio micnico, antes de establecerse estados fuertes con
una relativa centralizacin, los miembros de las pequeas comunidades can-
tonales se sentan desamparados, expuestos a los asaltos y las rapias de otros
grupos belicosos. Su debilidad les impuls a someterse a un vecino poderoso.
A cambio de la proteccin, se comprometieron a prestarle servicios y a entre-
garle parte de sus cosechas. Tal es la hiptesis entre otros de Forrest (46),
que ya haba sido formulada por Woodhouse (47), inspirndose en un pasaje
del libro XI de las Historias de Posidonio citado por Ateneo (48). Con el
tiempo, la necesidad de proteccin desapareci, pero los seores prosiguieron
sin duda exigiendo el pago de los hectmoros, que transmitan la obligacin
a sus descendientes, hasta quedar refrendada en el cdigo escrito de Dracn
con la sancin de la esclavitud en caso de incumplimiento (la misma sancin
que se cerna sobre los deudores insolventes).
Ahora bien, para nuestro propsito importa poco la interpretacin deta-
llada de la palabra hectmoros y el origen de esta institucin. Nos basta con
saber que era un sector de la poblacin tica sujeto a una cierta servidumbre
y que poda caer en la esclavitud (49).
El enfrentamiento de los pobres con los ricos de que habla Aristteles (50)
pudo deberse (como ya hemos dicho) al malestar econmico: la miseria, la
ruina, la multiplicacin de las deudas de un nmero mayor o menor de ciu-
dadanos por diversas causas: empobrecimiento creciente del suelo, una suce-
sin de malas cosechas, las devastaciones causadas par las tropas de Mgara,
etctera. Pero estas hiptesis no pueden explicarlo todo. Contra el sentir de
autores como Hignett (51), es muy probable que Atenas iniciara la transfor-
macin de su economa para la exportacin y la conquista de los mercados
del Mar Negro antes de finalizar el siglo vn a. C. Esa transformacin llev

(46) Ob. cit., pgs. 149 y sigs.


(47) Ob. cit., pg. 63.
(48) 263 c.
(49) Que los pobres (bien por sus deudas, bien por ser hectmoros) vivan obse-
sionados por el miedo a caer en la esclavitud se deduce del fr. 24 Adrados de Soln
(w. 10-11): muchos huan antes de que llegase la fecha en que deban perder la
libertad. Cuando el poeta (ibd., v. 9) dice que algunos fueron esclavizados injusta-
mente, quiz se trata de un hecho que se haba repetido ms de una vez: los seores
o los acreedores, para evitar que sus vctimas huyeran, se adelantaban a reducirlos
a esclavos sin esperar a que se cumplieran los plazos. (Cf. BURN, ob. cit., pg. 289).
(50) Constit. de At., 2,1.
(51) A History of the Athenian Constitution, pg. 88 y pgs. 102-103.

22
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

consigo indudable prosperidad no slo entre los grandes terratenientes, sino


incluso entre los pequeos campesinos y los hectmoros, que tambin pudieron
beneficiarse dedicndose al cultivo del olivo para la exportacin. Probable-
mente, pues, la miseria y las deudas no fueron la nica causa del descontento.
Aunque parezca paradoja, pudo haber impulsado a la revuelta a algunos
elementos populares su creciente prosperidad, en abierto contraste con su si-
tuacin de inferioridad social, que como ya hemos indicado haba sido
oficialmente reconocida en las leyes escritas de Dracn. A pesar de ser
atenienses, estaban sometidos a determinadas servidumbres y podan ser es-
clavizados (52). Contra la opinin de Wayte y Gilbert (citados en la nota 40),
es muy posible que los hectmoros no tuvieran que entregar ms que una
sexta parte de la cosecha y que, sin embargo, se sintieran oprimidos, no eco-
nmica, sino socialmente.

II

LA INTERVENCIN DE SOLN

1. Eleccin de Soln como mediador para poner fin a las luchas entre
los nobles y el pueblo y para reformar la Constitucin.2. Quines integra-
ban el partido de Soln? A) Por motivos econmico-sociales: a) los someti-
dos a cierto tipo de servidumbre y amenazados por el peligro de la esclavitud:
hektmoroi, peltai, thtes, pequeos propietarios que haban contrado deudas
o solicitado prstamos; b) los que ya haban perdido la libertad y sus propie-
dades. B) Por motivos polticos: a) los interesados en recuperar la influencia
o poder poltico que haban perdido, es decir, la vieja aristocracia postergada
por diversas causas, como los Cilonianos y los Alcmenidas; b) los intere-
sados en acceder al poder poltico, del que nunca haban participado, es decir,
parte de la vieja aristocracia terrateniente, excluida hasta entonces de los
cargos ms importantes, como los Pisistrtidas y los Filaidas; la alta clase
media, enriquecida con el comercio de exportacin; la pequea clase media
(zeugitas-hoplitas), que tambin esperaban participar del poder poltico.
3. La obra realizada por Soln: liberacin de esclavos, condonacin de deu-
das, supresin del hectemorado.4. Crticas sin fundamento de algunos

(52) Sobre la industria y el comercio de exportacin en Atenas antes de So-


ln, cf. D E SANCTIS: Stora dei Greci, I, pg. 475; cf. tambin FORREST, ob. cit., p-
gina 156.

23
ISIDORO MUOZ VALLE

autores modernos contra Soln, so pretexto de que su reforma agraria fue


insuficiente.5. De los fragmentos 24 y 25 de Soln se deduce que a los libe-
rados de la esclavitud y servidumbre los convirti en propietarios.6. Fue
Soln quien multiplic la pequea propiedad en el tica,7. Lo que hizo
Pisstrato fue consolidar la obra de Soln con su sistema de prstamos (crea-
cin de una especie de Banco Rural del Estado).8. Medidas de Soln
respecto a la exportacin y a la reforma de la moneda (nota 86).9. La obra
de Soln, fundamento de la grandeza de Atenas.

La desesperacin de los arruinados o esclavizados y el temor a caer en la


esclavitud de los que haban contrado deudas o se vean sujetos a servidum-
bre; en fin, el descontento de los que haban prosperado pero permanecan
social y polticamente en una situacin de inferioridad, hicieron que el estado
de cosas fuera insostenible por ms tiempo a fines del siglo vil y comienzos
del siglo vi a. C. en Atenas. Sabemos por Soln (53) que el pueblo contaba
con lderes que atizaban la revuelta con nimo de imponer la dictadura. La
intentona de Ciln poda volver a repetirse con mejor fortuna. Las tiranas
consolidadas en las ciudades del Istmo eran una prueba y un estmulo. Los
ricos aristcratas se percataron de ello. Y dieron un saludable ejemplo de
cordura al aceptar un mediador para implantar unas reformas moderadas
antes de que fuera demasiado tarde. Fueron lo suficientemente inteligen-
tes para rendirse a tiempo y lo bastante afortunados para hallar la oposicin
dirigida por un hombre que desaprobaba la violencia y refrenaba a los extre-
mistas que le seguan, Soln (54). As fue como los partidos enfrentados

(53) Cf. fr. 3 Adrados, comentado en la nota 22.


(54) Cf. FORREST, op. cit., pg. 160. Que Soln se puso al frente de los descon-
tentos se deduce de la Constit. de At., de Aristteles (2,2), quien dice de l que fue el
primero en convertirse en jefe del pueblo. El mismo Soln habla en nombre de los
oprimidos (como hemos indicado en la nota 22) cuando se enfrenta con los arist-
cratas. Pero no es un extremista que preconiza la violencia o la revolucin radical.
Rechaza la redistribucin de la tierra porque su mentalidad no acepta la igualdad
(vase la nota 26), segn sus mismas palabras (fr. 23, 20 Adrados). Al pueblo hay que
concederle lo que le basta (fr. 5 Adrados). En este mismo fragmento dice que
protegi a los ricos para que no se vieran despojados de sus bienes ni fueran vcti-
mas de atropellos. A la clase popular ni se la debe oprimir ni drsele rienda suel-
ta (ibd.). Est claro que Soln an no ha llegado a una concepcin igualitaria de
todas las clases sociales. Pero vio el peligro de que el malestar del pueblo trajese
como consecuencia la implantacin de la dictadura de uno de aquellos caudillos del

24
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

llegaron al acuerdo de nombrarlo arconte (55) en el ao 594 con plenitud de


poderes para reformar la Constitucin, despus de jurar el Consejo y la Asam-
blea que aceptaran las medidas que tomara.
Quines prepararon la subida al poder de Soln? En otras palabras,
quines formaban su partido? No slo los pobres arruinados reducidos
a servidumbre o esclavitud. Probablemente el reformador cont tambin con
el apoyo de un sector de la aristocracia por razn de las discordias que ha-
ban surgido en el seno de la clase gobernante: a los Solonianos debieron de
sumarse los familiares o allegados de los Cilnidas y el clan Alcmenida con
todos los comprendidos dentro de su esfera de influencia. Los Alcmenidas,
proscritos por el partido aristocrtico, vieron llegada la ocasin de vengarse
y de recuperar poder poltico apoyando a Soln. Aparte de estos elementos
de la vieja aristocracia, el mediador debi de ver engrosadas sus filas con toda
una serie de nuevos ricos, deseosos de acceder al poder monopolizado por la
nobleza^ Teniendo en cuenta que probablemente la transformacin agrcola
del tica se inici antes de finalizar el siglo vil, como hemos dicho lneas
antes (56), sin duda apareci una clase de grandes propietarios que se enri-
quecieron con la produccin de aceite, sobre todo en la costa nordeste y sur-
oeste, no apropiadas para el grano. Junto a stos, entre los promotores de la
victoria de Soln se contara el grupo de los ricos comerciantes, consecuencia
natural del florecimiento de la agricultura para la exportacin. De ah que no
sea inverosmil que remonte a Soln la ecuacin entre una dracma y una
medida de producto natural para indicar la clase social a que perteneca cada
uno (57). Entre todos estos prosolonianos podramos incluir a algunos viejos

pueblo de que habla en el fragmento 3,7 Adrados (sobre su horror a la tirana cf. la
nota 22); por eso llev a cabo sus reformas. La posicin de Soln es evidentemente
la de un mediador imparcial, idea que repite una y otra vez en sus poemas (frs. 5, 5-6;
24-27; 25,8).
(55) La fecha .del 594 procede de Digenes Laercio (I, 62). De la Constit. de At.
(14, 1) de Aristteles se deduce como ao del arcontado de Soln el 592. Sobre este
punto cf. BAUER: Literarische und historische Forschungen zu Aristteles Ath. Pol.,
Munich, 1891, pgs. 45 y sigs.; cf. tambin BURN, op. cit., pg. 292, n. 17. En 1974
public M. F. MCGREGOR un trabajo titulado Soln's Archonship: The Epigraphic
Evidence, en la obra colectiva Polis and Imperium. Studies n honour of E. T. Sal-
mn, pgs. 45 y sigs., editada por J. A. S. Evans en Toronto. Despus de un estudio
detallado, MCGREGOR concluye que la fecha efectiva del arcontado de Soln fue el
ao 594-593.
(56) Vase el texto correspondiente a la nota 51 y el final del apartado I.
(57) As piensa, entre otros, LEHMANN-HAPT: Soln of Athens, Liverpool, 1912,
pginas 75 y sigs., aunque de la Constit. de At., 7,4, parece deducirse que era necesario
ser propietario de tierras para pertenecer a las tres primeras clases de Soln. Es po-

25
ISIDORO MUOZ VALLE

terratenientes de regiones distantes del tica que hasta ahora no haban


tenido acceso al gobierno, controlado por unas pocas familias euptridas. Es
posible que los ricos de estas regiones apartadas no fueran an bastante po-
derosos cuando se incorporaron al estado ateniense para ser admitidos a la
oligarqua del gobierno. A algunos de ellos los vemos intervenir en poltica
despus de Soln. Es seal de que su ascensin al poder se debe a las refor-
mas solonianas. Dignos de especial mencin en este grupo son los Pisistr-
tidas y los Filaidas (a los que perteneci el clebre Milcades), dos familias
destacadas en el tica Oriental (58). Pisstrato acaudilla uno de los parti-
dos (59) que interviene en los conflictos posteriores a Soln. Se jactaba de

sible que ste deseara con tal medida que los nuevos ricos compraran tierra para
dar estabilidad al nuevo orden.
(58) Cf. HERDOTO, I, 59, 3; I, 62, 1; PLUTARCO: Soln, 10, 3 (PLATN): Hi-
parco, 228 b.
(59) Cf. A. FRENCH: The Party of Peisistratos, en Greece and Rome, 1959,
pginas 46 y sigs.; R. J. HOPPER: Pain, Shore and Hill in Early Athens, en Ann.
Brt. School at Athens, 1961, pgs. 213 y sigs. En estos trabajos se plantea el pro-
blema de precisar con rigor qu haba de exacto en la denominacin de partidos
aplicada a los grupos que se enfrentaron en poca tan temprana de la historia de
Atenas. Ya en 1957 haba publicado en Roma F. SARTORI un libro titulado Le Etere
nella Vita Poltica Ateniese del VI a V sec. a. C. Comienza entonces a fijarse la
atencin de los estudiosos en el hecho de que los llamados partidos polticos no
son ms que clientelas de aristcratas-jefes de clanes. Sin embargo, CLAUDE MOSS,
en su artculo Classes Sociales et Rgionalisme Athnes au debut du VP sicle,
en Antiquit Class., 1966, pgs. 405 y sigs., aunque advierte que hay mucho de
cierto en esa visin de la Atenas arcaica, hace notar que no se debe negar total-
mente la realidad de enfrentamientos de carcter social e ideolgico; en aquellos
conflictos polticos hay algo ms que luchas de carcter personal. No obstante, la
obra de R. SEALEY Essays in Greek Politics, Nueva York, 1967, insiste en subrayar
estos aspectos contra los que previene C. MOSS. En opinin de SEALEY, es un ana-
cronismo concebir aquellos grupos como partidos polticos (democrtico, mode-
rado y oligrquico) a la manera moderna, es decir, como dotados de un programa
poltico sobre la base de principios ideolgicos. Los protagonistas de la historia de
Atenas son pequeos grupos ligados entre s por simples lazos personales y vincu-
lados a alguna personalidad o familia poderosa econmicamente y con amplia influen-
cia poltica. Al comienzo de su obra, SEALEY destaca especialmente la importancia
del regionalismo en las luchas del siglo vi hasta las reformas de Clstenes: con su
organizacin en tribus, con la creacin del nuevo Consejo y de los tribunales populares
de la supremaca a la aristocracia urbana frente a la de la campia; slo aqulla puede
participar plenamente en la vida poltica de Atenas e influir sobre el demos, que se
convierte en instrumento. SEALEY asesta un rudo golpe a la visin de un Clstenes que
entrega el poder al pueblo por principios ideolgicos. En las pginas 83 y sigs. de su
libro observamos cmo con la guerra del Peloponeso la aristocracia de la ciudad fue

26
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

pertenecer al linaje de los Medntidas (60). Pero probablemente se trata de


una invencin para igualarse a la familia real y justificar su dictadura (61).
Los Filaidas se decan descendientes de Filayax, hijo (62) o nieto (63) de Ayax
de Salamina (lo que revela que no tenan conexin con los hroes indgenas
del tica). El hecho es que hasta el 566 no aparece un filaida Hipoclides
desempeando el arcontado. He ah, pues, dos familias poderosas en su re-
gin, pero excluidas del gobierno oligrquico, que seguramente apoyaron a
Soln para quebrantar el monopolio aristocrtico (64).

suplantada por otra proveniente de regiones extraurbanas, a juzgar por el demo de que
proceden los altos jefes militares y polticos.
Como hemos indicado en la nota 11, F. GHINATTI adopta un punto de vista inter-
medio, que se acerca al de C. Moss. Sin embargo, el papel de la aristocracia en la
poltica ateniense es acentuado an en mayor grado en la magna obra de J. K. DAVIES,
Athenian propertied families 600-300 B. C, Oxford, 1971, uno de los estudios ms
profundos y detallados, que se ha convertido en un complemento obligado de la Pro-
sopographia Attica, de KIRCHNER, a la vez que su tratamiento sobre los gene supera
decisivamente la Attische Genealogie de TOEPFFER. A lo largo de las 653 pginas del
libro descubre el autor que Atenas est en manos de las familias aristocrticas, rela-
cionadas entre s a travs de nexos a veces complicados, que analiza detalladamente
(cf. pg. 305). Segn l, aquel Estado-ciudad era una oligarqua, no en teora, pero
s de hecho. El poder de la propiedad, al ser hereditario, haca que la oligarqua
tambin fuese hereditaria. En el contexto de la obra de DAVIES se sitan la de P. MAC-
KENDRICK, Athenian Arisocracy, Cambridge, Mass., 1969, y la de KAREN THORENSEN
SINGH, The lmpact of Family Relationships on Athenian Politics, 594 to 322 B. C, Ma-
dison, 1971; sin embargo, estos dos autores no se dejan llevar, como DAVIES, de la ten-
dencia obsesiva a retratar las lacras de la aristocracia o las clases pudientes de Atenas.
P. J. BICKNELL, Studies in Athenian Politics and Genealogy, Historia Einzelschriften.
Heft 19, 1972, no reduce a diferencia de DAVIES el rgimen ateniense a una oli-
garqua. Segn l (as lo advierte en la introduccin), la historia de Atenas es esen-
cialmente la historia de las familias rectoras hasta la guerra del Peloponeso. Como se
ve, prolonga esa historia ms que GHINATTI. En lo que coincide especialmente con
SEALEY (aunque no se pronuncia categricamente) es en presentar a Clstenes como
campen del clan Alcmenida, no como campen de la democracia.
Hemos aducido una serie de estudios que aunque discrepan entre s en algunos
aspectos del problema s vienen a coincidir en la tesis fundamental de que en la poca
arcaica de Atenas las luchas polticas no eran luchas de partidos entendidos a la manera
moderna; eran luchas entre clanes aristocrticos. El peligro de error est en las inter-
pretaciones exclusivistas: en negarse a ver en aquella poca los primeros atisbos de
unos grupos polticos que habran de culminar en los partidos de la poca clsica.
(60) HERDOTO, I, 59, 1; V, 65, 3.
(61) Cf. HIGNETT, op. cit., pg. 103.
(62) HERDOTO, VI, 35, 1; FERECIDAS, fr. 20 (JACOBY, F.G.H., I, pgs. 59-60).
(63) PAUSANIAS, I, 35, 2.
(64) Cf. HIGNET, op. cit., pg. 105.

27
ISIDORO MUOZ VALLE

Buscaba tambin un reconocimento poltico y social al lado de Soln un


sector mucho ms amplio de la poblacin, aunque menos poderoso, el de la
pequea clase media (zeugitas, hoplitas), de que hemos hablado en la nota 26.
Si en su da apoyaron a los nobles contra Ciln, ahora es evidente que pres-
taron a Soln su ayuda decisiva. Sin ellos no hubiera podido realizar sus re-
formas.
Ahora bien, tanto sus partidarios como el elemento reaccionario decidie-
ron al fin poner trmino a las discordias eligindolo de comn acuerdo (as
lo afirma Aristteles) (65), como mediador y arconte. Fue entonces cuando
conquist para el pueblo ateniense la libertad social, eliminando todo tipo de
servidumbres:
1) Rescat a los atenienses esclavizados, tanto si permanecan en tica
como si haban sido vendidos en el extranjero (66). 2) Tambin facilit el re-
greso a Atenas, garantizndoles la inmunidad, a los que haban huido antes
de caer en la esclavitud (vase la nota 49). 3) Prohibi tomar prstamos ofre-
ciendo como garanta la propia libertad (67). 4) Cancel las deudas (68).

(65) Constit. At., 5,2. Una breve exposicin de las reformas econmico-sociales de
Soln se ofrece en D E SANCTIS, Storia dei Greci, I, pg. 476.
(66) Fr. 24 Adrados, v. 8 ss. Cmo pudo recuperarlos? Segn WOODHOUSE (Soln
The Liberator, pg. 180), haban sido vendidos bajo la forma de venta con opcin de
rescate. Los esclavizados por deudas que haban dado como garanta su libertad y sus
tierras podan recuperarlas devolviendo el prstamo recibido. El derecho a recuperar
las tierras pasaba a los herederos. Ahora bien, el que venda a un deudor insolvente
(en lugar de conservarlo como esclavo o siervo), conservaba a su vez la opcin de
recuperarlo devolviendo el dinero recibido. Soln oblig a los que haban vendido los
esclavos a rescatarlos. Cmo pudo localizar a esos esclavos? Le informaran los que
haban comprado. Pues ahora volvan a recuperar el dinero que haban pagado, des-
pus de haber aprovechado durante ms o menos tiempo las energas de los esclavos.
(67) Constit. At., 6,1.
(68) Constit. At., ib., ARISTTELES (ib.) y PLUTARCO (Soln, 15) cuentan que algu-
nos amigos de Soln, conociendo de antemano su proyecto de cancelacin de deudas,
obtuvieron grandes prstamos de los ricos y compraron extensas posesiones. Los dos
autores rechazan como una calumnia que Soln estuviera complicado en la maniobra.
Es ms, PLUTARCO recoge la noticia de que el mediador perdi cinco talentos (segn
otra versin, quince) que tena colocados en prstamos. Cf. N. G. L. HAMMOND: The
Seisachtheia and the Nomothesia of Soln, Journal of Hell. Stud., 1940, pgs. 76 y si-
guientes; M. MHL: Solons sogenannte khren Apokop im Lichte der antik. Ueber-
lieferung, Rh. Mus., 1953, pgs. 214 y sigs. WOODHOUSE (op. cit., pgs. 184 y sigs.)
considera toda esta historia absurda y anacrnica. En poca de Soln no haba tanto
dinero disponible ni tanta tierra en venta como aqu se supone. Es una invencin de
poca tarda, en una Atenas de economa monetaria plenamente desarrollada y de
comercio organizado. El ncleo del relato puede remontar a poca temprana, pro-

28
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

5) Cuando arranc los hroi o mojones (como l mismo cuenta) (69), clavados
en tantos campos del tica, probablemente suprimi de una vez para siem-
pre la institucin del hectemorado (al menos, no volvemos a tener ms
noticias de existencia de hectmoros en tica). En adelante ningn ciudada-
no ateniense vivir sujeto a servidumbre ni bajo la amenaza de la esclavitud
por deudas.
Un da del ao 594 a. C. se elev de pronto en toda la campia tica un
grito jubilar de libertad. Miles de campesinos que desde haca aos (tal vez
desde haca siglos) saban del peligro de pasar a ser propiedad ajena por las
inclemencias del tiempo, por la ingratitud de la tierra o la avaricia de su amo,
experimentaron por primera vez lo que era sentirse plenamente ciudadanos
atenienses, dueos de s mismos y de su terruo, el da aquel en que Soln
rompi sus ligaduras (70).
Son bastantes los autores que creen que las medidas econmico-sociales
de Soln adolecieron de graves imperfecciones, al no llevar a cabo una pro-
funda reforma agraria. Uno de los ms clebres crticos de Soln, en este
punto, fue G. Grote (71). Posteriormente ha vuelto a repetirse el mismo en-
juiciamiento. Por ejemplo, en la Cambr. Anc. Hist. (72): cuando Soln realiz
sus reformas, la mayora de las tierras de los campesinos ya haban pasado
irrevocablemente a manos de los ricos. Y si parte de aqullas fueron devueltas
a sus antiguos dueos, no lo fueron en nmero suficiente para restablecer
como campesinos independientes a todos los que haban sido liberados. Por
su parte, Hignett (73) rechaza la defensa de Soln contenida en la obra de
Woodhouse (74), y afirma que es difcil simpatizar con los lamentos del re-

vocado ante el hecho de que algunos nobles perdieron poco o nada con las reformas.
Los oligarcas de fines del siglo v aadieron los nombres de los supuestos amigos de
Soln que le traicionaron, Conn, Clinias e Hiponico, antepasados de sus enemigos,
Conn, Alcibades y Calas. Vase la ingeniosa interpretacin que ofrece WOODHOUSE
(ib.) de la palabra khreokopidai, con la que se design a los que se enriquecieron, segn
esta leyenda, engaando a Soln. La leyenda supone una ingenuidad en el legislador
que no encaja con la astucia que le reconoce la tradicin (PLUTARCO: Soln, 14.)
(69) Fr. 24 Adrados, w . 5 y sigs.
(70) La opinin generalizada reprocha a Soln lo incompleto de sus reformas
econmicas: liber a los esclavos, pero al no darles tierras llen el tica de proleta-
rios sin medios de vida. A este punto de vista replicamos a continuacin en el texto.
(71) A History of Grece..., 12 vols., Londres, 1884; vol. III, pgs. 100 y 135.
(72) Editada por J. B. BURY, S. A. COOK y F. E. ADCOCK, Cambridge, 1926, vol. IV,
pgina 65.
(73) Op. cit., pg. 106.
(74) Ib., pgs. 193 y sigs.

29
ISIDORO MUOZ VALLE

formador cuando trata de ingrato al demos (fr. 25). Si cancel las deudas y
aboli probablemente la servidumbre de los hectmoros, no hizo nada para
proveer de recursos vitales a los ex siervos o a los otros campesinos que ya
haban sido expropiados. Las consecuencias de esta hiptesis son tan graves
que resulta difcil admitirla. Qu suerte les esperaba a tantos campesinos
y deudores liberados? Al encontrarse sin tierra, algunos pasaran a servir en
los campos de los ricos como jornaleros o arrendatarios o aparceros. Pero la
mayor parte se encontraran verdaderamente desamparados. Soln prohibi
hipotecar la propia libertad. Como stos no tenan propiedades que sirvieran
de garanta, la prohibicin soloniana no habra supuesto ninguna ventaja
para el antiguo esclavo liberado; se vea privado totalmente de la posibilidad
de tomar prstamos. Su futuro no era nada esperanzador: una lenta muerte
de hambre (75). No es posible que Soln estuviera tan ciego ante la necesi-
dad ineludible de tierras que tenan tantos campesinos emancipados para so-
brevivir. Sus reformas hubieran sido ilusorias: concederles el derecho de
morir de inanicin rodeados de toda su dignidad de hombres libres. Cmo
se compagina esta hiptesis con aquel desafo que lanza el mediador: Si me
es dado acusar claramente al pueblo, jams haban podido ver ni en sueos
con sus ojos lo que ahora tienen? (fr. 25 Adrados). O era un cnico o dio
a los emancipados, adems de la libertad, medios de vida. El fr. 24 Adrados
lo confirma: Mas yo, para cuantas cosas reun al pueblo, de cul desist
antes de lograrla? Podra testimoniar de esto... la tierra..., de la cual yo...
arranqu los mojones en muchas partes ahincados; ella, que antes era escla-
va y ahora es libre... De aqu se deduce que fueron muchos los mojones
arrancados por Soln, es decir, muchos los campos liberados de la servidum-
bre que les afectaba, es decir, muchos los atenienses que volvieron a ser ple-
nos propietarios por obra de Soln. No es extrao que insista en que el pueblo
no tiene derecho a quejarse contra l, pues mis promesas las cumpl (fr. 23
Adrados, v. 18). La conclusin es que tom las tierras retenidas por la noble-
za en virtud del ttulo indicado en los hroi y reinstal en ellas a los hect-
moros y a los esclavos por deudas emancipados (76). En ese caso, cmo se
explica el descontento del pueblo que parece desprenderse de los fragmentos
citados? Se explica porque Soln no quiso llegar a una distribucin igualita-
ria de la tierra, como l mismo dice en el fr. 23, 20 Adrados: no pienso que
deban participar por igual en la posesin de la tierra los nobles y los plebe-
yos (fr. n. 26), como tampoco quiso implantar la tirana de acuerdo con los

(75) WOODHOUSE, op. cit., pg. 192


(76) As WOODHOUSE, op. cit., pg. 194.

30
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

planes de los revolucionarios extremistas, ni provocar efusiones de sangre,


destierros o confiscaciones (fr. 24, v. 25). El tica posterior aparece como
una campia de pequeos agricultores, no de latifundios y jornaleros (ya he-
mos visto que es muy cuestionable, a pesar de la afirmacin de Aristteles,
que los ricos llegasen a ser nunca los dueos de la tierra; esa afirmacin o
es un error o es una mala interpretacin del control que de hecho ejercan
los ricos sobre las propiedades de los hectmoros antes de Soln; cf. n. 26).
A quin se debi esa multiplicacin de la pequea propiedad? A Soln,
responden autores como Woodhouse (77) y Forrest (78). En cambio, los
autores citados anteriormente, entra otros, suponen que quien pobl el tica
de pequeos propietarios fue Pisstrato con su reforma agraria. Que una par-
te, al menos, de la poblacin se adhiri a Pisstrato por el deseo de ventajas
econmicas es indudable, como se deduce de Plutarco (Soln, 29, 1) y de
Aristteles (Poltica, 1305, a 22-24). A este grupo perteneceran los que recla-
maban la distribucin igualitaria de que habla Soln en el fr. 23 citado, ya
fuesen proletarios sin tierras (thtes), ya pequeos propietarios que ambicio-
naban ampliar sus posesiones. Pero resulta absurdo pensar que fue Pisstrato
el que remedi un problema agudo y urgente dejado sin resolver, ex hipothesi,
por Soln: el de los hectmoros, que habran quedado como proletarios sin
tierras, y el de los deudores insolventes emancipados, cuya suerte habra sido
idntica. Resulta absurdo decimos que la mayor parte de la poblacin
tica (ex hectmoros, ex deudores liberados), sin medios de vida, slo se acor-
daran de apoyar a Pisstrato al cabo de casi medio siglo. Lo que engros las
filas del partido pisistrtida y le llev al triunfo ha sido probablemente algo
ms que el deseo de reformas econmicas. Sabemos que alivi a algunos po-
bres asentndoles como colonos en Sigeo, en la orilla sur del Helesponto,
recuperado tras la victoria sobre Mitilene (Herdoto, V, 94, 1). En la otra
orilla del Helesponto, Milcades, colaborador de Pisstrato, to del vencedor
de Maratn, establece una colonia hacia el ao 555 (Herdoto, VI, 35-36). En
ella tambin se concedieron tierras sin duda a un sector de la poblacin me-
nesterosa ateniense. Lo que ya no est tan claro es que Pisstrato sea el ver-
dadero promotor de la pequea propiedad tica por haber repartido entre los
proletarios parcelas de los campos confiscados a sus enemigos (79). La refor-
ma de Pisstrato no consta en ninguna parte. Herdoto (I, 64) dice que algu-
nos de los enemigos del dictador cayeron en la batalla de Palene. Y que

(77) Op. cit., pg. cit.


(78) Op. cit., pg. 168.
(79) Cf. Camb. Anc. Hist., 4, 38 y 65 y sigs.; HIGNETT, op. cit., pg. 115.

31
ISIDORO MUOZ VALLE

otros, junto con los Alcmenidas, vivieron en el destierro lejos de la patria.


Pero no hay pruebas de que sus tierras fueran confiscadas (80). En cambio,
nadie puede negar que Pisstrato dispens una proteccin singular a los
faltos de recursos (en frase de la Constit. At., 16) con su sistema de prs-
tamos. As trat de evitar, como dice Aristteles (ib.), que perdieran el tiem-
po en la ciudad en lugar de trabajar en el campo; por otro lado, la intencin
del tirano era que, gozando de un moderado bienestar y ocupndose de sus
propios asuntos, ni desearan ni tuvieran tiempo de interesarse por la poltica.
A la vez, el resultado fue que las rentas estatales aumentaron con el cultivo
intensivo de la tierra, pues perciba el diezmo de las cosechas. Con sus prs-
tamos, Pisstrato vino a establecer una especie de Banco Rural del Esta-
do (81), cuyos fondos procedan del impuesto antedicho. De este modo pro-
tegi a los campesinos ms necesitados del peligro de quedar a merced de los
capitalistas, que habran recurrido al sistema de las hipotecas como garan-
ta. As, Pisstrato y Soln impidieron que se produjese de nuevo la concen-
tracin de la tierra en manos de unos pocos. No volvemos a or que los po-
bres perdieran sus tierras o reincidieran en la condicin de siervos. Es posible
que Soln fijara un lmite legal a la propiedad en tierras (82). Pero el recurso
de Pisstrato fue indudablemente ms eficaz. Woodhouse (83), partiendo del
supuesto de que antes de Soln la propiedad familiar era inalienable, sos-
tiene que entonces no haba hipotecas (que entraan la posibilidad de prdida
de lo hipotecado). Slo poda haber venta con opcin de recuperacin por
parte del vendedor o de sus herederos. El capitalista tena el control legal
absoluto de la tierra y del personal anejo a ella. Pero Soln le oblig a devol-
ver las tierras marcadas con hroi (es decir, las tierras que haba adquirido
por venta con opcin de recuperacin). Y adems le oblig a desprenderse
de los siervos, que volvieron a ser libres y plenos propietarios de sus tierras.
Ahora bien, desde Soln ya se podan vender stas. Es ahora cuando se im-
planta el sistema de hipoteca. Si en el plazo fijado no se devolva el prstamo,
la garanta pasaba al prestamista, pero el deudor insolvente no caa en la
esclavitud. Antes de Soln no haba lmite de tiempo para poder recuperar
lo vendido con la clusula indicada. (En el siglo iv a. C. parece que se fijaba
un lmite de tiempo de mutuo acuerdo). Woodhouse (84) cree que el tipo de

(80) Sobre el testimonio de ISCRATES, Panat., 148, cf. WOODHOUSE, op. cit., p-
gina 194.
(81) WOODHOUSE, op. cit., pg. 198.
(82) Cf. WOODHOUSE, op. cit., pgs. 192-193 y 198.
(83) Op. cit., pg. 199.
(84) Op. cit., pg. 203.

32
LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

venta con opcin de recompra fue invencin de los Alcmenidas (afirma-


cin que no corrobora con ninguna prueba); y que la hipoteca se debe a So-
ln, que en sus viajes a Egipto se habra inspirado en reformas implantadas
por Bcoris hacia el 712 a. C , segn Diodoro (1, 65). Soln prohibe hipotecar
la propia libertad, pero no la tierra (ya que haba que dar alguna garanta por
los prstamos), que poda caer en manos de los prestamistas.
Entre las normas econmicas ms importantes de este reformador hay
que citar la prohibicin de exportar productos agrcolas, excepto el acei-
te (85). Para poder adquirir cualquier tipo de artculos exticos (sobre todo
productos de lujo, en que estaran interesadas las familias aristocrticas), se
debi de multiplicar sin duda la plantacin del olivo, que se convierte progre-
sivamente en una de las principales fuentes de la economa tica. El trigo
sobrante se vender en tica a un precio asequible a los consumidores ms
humildes. A la larga, esta medida de Soln hizo de Atenas un Estado impor-
tador de trigo (86).

(85) PLUTARCO, Soln, 24.


(86) BURN, op. cit., pg. 294. Tambin es digna de mencin la reforma soloniana
de la moneda, pesas y medidas (ARISTTELES, Constit. At., 10, 2). Esta reforma cons-
tituy el fundamento del ulterior desarrollo econmico de Atenas. Antes de Soln,
Atenas viva dentro de la rbita comercial de Egina; la habilidad de Soln parece que
consisti en establecer un tipo monetal que era fcilmente cambiable con el de Corinto
y los de Eubea y Egina (una mina tica = 70 dracmas de Egina = 100 dracenas euboico-
ticas). En el peso de la nueva moneda se fund el nuevo sistema de pesas y medidas
(A. TOVAR: Aristteles. La Constitucin de Atenas, Madrid, 1948, nota 1, pg. 65).
Segn cuenta PLUTARCO (Soln, 15), para algunos historiadores antiguos, entre ellos
ANDROCIN, esta elevacin del valor de la mina (que antes era de 70 o 73 dracmas
y ahora de 100) fue decidida por Soln para aliviar a los deudores (no hubo verdadera
cancelacin de deudas en sentido estricto). Pero el mismo PLUTARCO rechaza la hip-
tesis de ANDROCIN.
Sobre el problema del origen de la acuacin en Grecia y de la reforma soloniana
existe amplia bibliografa. As, por ejemplo, R. M. COOK: Speculation on the origin
of cainage, Historia, 1958, pgs. 257 y sigs.; M. C. SOUTZO: La numismatique archaique
d'Athnes..., Aretusa, 1929, pgs. 37 y sigs.; C. F. LEHMANN-HAUPT: Zum alteren
attischen Mnzwesen, Klio, 1926, pgs. 241 y sigs.; H. J. JONGKEES: Notes on the
coinage of Athens, Mnemosyne, 1952, pgs. 45 y sigs.; E. WILL: Rflexions et hypo-
theses sur les origines du moyenage, Rev. Num., 1955, pgs. 5 y sigs.; A. G. MILNE:
The monetary reform of Soln, Journ. Hall. St., 1930, pgs. 179 y sigs.; 1938, pgi-
nas 96 y sigs.; J. JOHNSTON: Solon's reforms of weights and measures, ib., 1934,
pginas 180 y sigs.; H. A. CAHN: Zur friihattischen Mnzprgung, Mus. Helv., 1946,
pginas 133 y sigs.; P. NOYEN: Aristote et la reforme monetaire de Soln, Antiquit
Class., 1957, pgs. 136 y sigs.; WATERS: Solon's pnce equalisation, Journ. Hall. St.,
1960, pgs. 181 y sigs.; E. REIFLER: The metrological reason for the difference in

33
ISIDORO MUOZ VALLE

Cul fue la ms profunda repercusin histrica de la libertad otorgada


por el mediador al pueblo ateniense? En el siglo v Atenas sobrepas a sus
vecinos en poder y riqueza. Sus mil millas cuadradas de territorio provean
una base para este logro. Pero una base no lo es todo. Territorios mucho ms
amplios no salvaron a Tesalia de verse paralizada por feudos internos ni a
Esparta por el temor a sus propios siervos. El poder naval de Corinto y Egina
nunca super su nivel del siglo vi. Y ambas ciudades eran famosas por su
inmensa poblacin esclava. Sin duda muchos de sus esclavos no eran griegos.
Pero hemos visto que un mal del que Soln salv a Atenas fue precisamente
la cada en la esclavitud de miles de sus ciudadanos pobres. Donde no hubo
un Soln para detener el proceso, ni una clase rectora lo bastante inteligente
para permitirle actuar, se desarroll una progresiva divisin entre los ricos y
el proletariado, procedente en parte de los que haban sido antes ciudadanos
con plenitud de derechos (87).
ISIDORO MUOZ VALLE

Aristotle's and Androtion's statements about Solon's change of the weight of the mina,
Amer. Journ. Arch., 1964, pg. 202.
(87) BURN, op. cit., pg. 302. Hemos visto que Soln (cf. fr. 23) no quiso en modo
alguno implantar la tirana. Segn la Cambr. Anc. Hist. (4, 48, cit. en nota 70), el
destierro voluntario de Soln (el mayor sacrificio para un griego) corona la dignidad
moral de su carrera. Pero al rechazar la dictadura, tal vez no sirvi los mejores inte-
reses de Atenas. Pues se necesitaron dos generaciones y la obra de Pisstrato y Cls-
tenes para completar su labor poltica. Si en esas dos generaciones las ganancias sobre-
pasaron las prdidas se debi a la personalidad de Pisstrato. Atenas fue afortunada.
Al posible error de Soln por rechazar la tirana replica WOODHOUSE (op. cit., pgi-
na 206) repitiendo una idea del reformador (fr. 23 y 11): la grandeza de Soln no
radica slo en lo que hizo, sino tambin en su falta de ambicin. Es fcil caer en la
tentacin de creer que la salvacin del Estado slo puede expresarse en trminos de
autocracia. De todos modos, aunque Soln atac a Pisstrato (frgs. 10 y 11 Adrados),
no obstante lleg a aconsejar al tirano en muchas de sus medidas (PLUTARCO, Soln, 31).
El reformador consinti en colaborar con un rgimen que traa el bienestar a Atenas.
Para el enjuiciamiento general de Soln, cf. OLIVA : Soln im Wandel der Jahrhun-
derte, Eirene, 1973, pgs. 27 y sigs. Aunque aqu nos limitamos a tratar de las reformas
sociales de Soln, recomendamos la obra publicada en 1972, Die Griechische Elegie
(Wege der Forschung, 8d. CXXIX, Darmstadt), en que aparecen, entre otros, los artcu-
los de H. GUNDERT: Archilochos und Soln; W. NESTLE: Soln und die Odyssee;
H. FAERBER: Der weltanschauliche Rahmen der politischen Elegie Solons; H. HOMMEL:
Solon-Staatsmann und Dichtenx Por otra parte, es digna de elogio la obra de D. BEH-
REND Attische Pachturkundew..., Munich, 1970, en que se expone claramente res-
pecto a nuestro tema el cambio de situacin de los pequeos campesinos a partir de
las reformas de Soln (y de la dictadura de Pisstrato), a la vez que se analiza el con-
cepto de salario y arrendamiento en la poca micnica, en HOMERO y en HESODO
(aparte de las pginas dedicadas a la poca postsoloniana).

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R E S U M E

Vers la fin du VIIeme sicle avant J. C, Athnes traversa l'un des mo-
ments les plus difficiles de son histoire. Toute une serie de circonstances
adverses conduisirent la plupart des citoyens d'Athnes la pauvret et la
ruine. Beaucoup se virent mme rduits l'esclavage, car selon les lois alors
en vigueur tout debiteur qui ne pouvait pas payer pouvait tre pris comme
esclave. Cette situation ne pouvait donner lieu qu' une gtierre civile. Mais
les deux parts opposs (le populaire et l'aristocrate) arrivrent alors un
accord: choisir un Mdiateur charg de mettre fin aux problmes conomi-
ques et sociaux et de rformer la Constitution. La personne lue fut Solom.
Le pouvoir tant control par les aristocrates et propritaires terriens,
Solom ne pouvait mener bien ses reformes sans compter sur l'appui d'un
ampie secteur de la population. II tait entour de personnes que nous
pouvons qualifier de moderes qui faisaient partie du part de la Reforme
(face aux extrmistes: les ractionnaires, d'une pan, et les rvolutionnaires
radicaux, d'autre par).
Solom accorda au peuple d'Athnes la libert sociale, elimina l'esclavage
et la servitude, supprima les grandes proprits rurales, renforca la classe
moyenne (petits propritaires) et prepara le chemin de la future grandeur
d'Athnes.
Les principes de Justice, de Modration et d'Impartialit, prsidrent
I'laboration des reformes. Son oeuvre une fois termine, Soln dut souffrir
les reproches des extrmistes: les uns espraient voir consolide la situation
alors en vigueur; les autres voulaient une rvolution violente accompagne
de confiscations et de tueries (Solom le rappelle dans ses vers). Cependant,
comme il le dit lui-mme, il ne regretta jamis d'avoir choisi ce procede,
car ce qu'il s'tait propos c'tait le bien de la patrie, de la totalit du
peuple d'Athnes au moyen de la rconciliation des classes.

SUMMARY

At the end of the seventh century before Christ, Athens went through
one of the most difficult moments of her history. A whole series of adverse
circumstances lead to the impoverishing or ruin of a multitude of Athenian
citizens, who, in the end, were reduced to slavery, as according to the
existing laws the insolvent debtor could be enslaved. The reigning bad state

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LA REFORMA SOCIAL DE SOLN

of affairs did not appear to have any other soludon but civil war. In this
situation, the two confronting parties (the popular and the aristocratic)
arrived at an agreement: to elect a mediator charged with the task of find-
ing a remedy for the social-economic ills and to reform the Constitution.
This man was Solom...
Given that the power was controlled by the aristocrats latid owners, Solom
would not have been able to carry out his reforms if he could not have
counted with the support of a wide sector of the population. His followers
could qualify as being integrates of the modrate party, the Reform
Party (in face of the extremists: the reactionaries, on one side, and the
revolutionaries on the other).
Solom authorized the social liberty of the At hean community, eliminating
slavery and servitude, suppressed latifundia, strengthened the middle class
(the small proprietors) and prepared the road for future greatness of Athens.
His reforms were presided by the principies of justice, moderation and
impartiality. His work finished, he liad to suffer the reproaches of the ex-
tremists: some hoped that the ruling situation would have been Consolidated,
the others, that a violent revolution would have been put underway accom-
panied by confiscations and killing (it is thus recorded in his verses). Ho-
wever, as he himself said, he did not regret the elected procedure, because
that which he proposed was for the good of the country and for the entire
Athenian community through the means of the reconciliation of the classes.

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