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cuadernos de Historia Contemporneo IS5N: 0214-400-X

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Descolonizacin y Tercer Mundo

.1. U. MARTNEZ CARRERAS y J. MORENO GARCA


Departamento de Historia Contempornea (11CM)

RESUMEN
El presente artculo analiza los cambios acaecidos en Asia y Africa desde comien-
zos del siglo xx, cambios que produjeron el surgimiento de movimientos nacionalistas
e independentistas los cuales a pesar de conquistar la independencia en algunos casos no
han logrado desarraigarse de su situacin neocolonial.

ABSTRACT
This article analyzes the changes which have taken place in Asia and Africa since
the tum of the
201h century. Ihese changes led to the emergence of national and inde-
pendence movements wich, in spite of conquering independence, in sorne cases, failed
to uproot hemselves from their neocolonial situation.

Como ha escrito G. Barraclough la historia del siglo xx lleva al mismo


tiempo el sello del impacto de Occidente sobre Asia y Africa y de la insurreccin
de Asia y Africa contra Occidente. As, en la primera mitad del siglo xx figura
como el episodio ms caracterstico la revolucin contra Occidente. Y en este sen-
tido el cambio de actitud de los pueblos de Asa y Africa en sus relaciones con
Europa ha sido el sntoma ms inequvoco del advenimiento de una nueva era.
Se ha registrado una incontestable ampliacin del campo de la historia, tan-
to en el tiempo como en el espacio: esta ampliacin ha llegado a ser ms nece-
saria que nunca en razn de los cambios producidos en la situacin mundial
desde 1945, en particular desde la aceleracin del proceso de descolonizacin
entre 1956 y 21960. Es el mismo
que seguir fenmeno
escribiendo que de
lahistoria ha nuestro
llevadotiempo,
a W. Benz y H.
a partir de
Gram a decir
Barraciough. O.: Introduccin a la Historia Contempornea. Madrid, Gredos, 1965.
2Benz, W.-Graml, H.: El siglo XX. III: Problemas mundiales entre los dos bloques de poder.
Prlogo. Madrid, S.XXI, 1982.

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1945, centrndonos exclusivamente en Europa, hubiera sido empresa fallida ya


desde su planteamiento.
Esta revolucin contra Occidente es la que ha constituido el proceso hist-
rico de descolonizacin e independencia de las colonias europeas extendidas so-
bre los pueblos afroasiticos que durante los aos centrales del siglo xx ha su-
puesto la liquidacin de los Imperios coloniales europeos formados durante la
poca del colonialismo 3; as la descolonizacin constituye un fenmeno total-
mente nuevo y trascendental que singulariza la historia de nuestro siglo, al sur-
gir un gran nmero de nuevos Estados afroasiticos independientes, tras un di-
ferenciado proceso revolucionario, que integran el Tercer Mundo ~.

Entre 1945 y 1960 no menos de cuarenta paises con una poblacin total de
ochocientos millones continua escribiendo G. Barraclough5 se sublevaron
contra el colonialismo y conquistaron su independencia. Jams registraron los
anales de la historia humana una reaccin tan revolucionaria y tan fulminante.
La historia del siglo xx es la historia de ese cambio de condiciones en las
relaciones entre Europa por un lado, y Asia y Africa por otro6 Su resultado ha
sido una revolucin en la posicin relativa que han venido a ocuparAsia y Afri-
ca en el teatro mundial y que representa casi de seguro la revolucin mas sin-
tomtica de nuestro tiempo. El resurgimiento de estos continentes ha impreso a
la historia contempornea un carcter diferente de cuanto se haba conocido
hasta entonces: el hundimiento de los Imperios es uno de sus aspectos, pero el
otro, el ms significativo, es el progreso que han realizado los pueblos de Asia
y Africa por conquistar un nuevo puesto de honor entre los Estados del mundo.
Entre los factores que han impulsado este levantamiento afroasitico contra
Europa, y que constituye uno de los fenmenos ms singulares y trascenden-
tales de este proceso ha sido el surgimiento de los nacionalismos que se origi-
n en Asia un siglo ms tarde que en Europa, y en Africa cincuenta aos des-
pus que en Asia, segn escribe G. Barraclough Estos movimientos .

nacionalistas afroasiticos fueron convirtindose gradualmente en un movi-


miento insurreccional universal contra Occidente y contra su dominio, que
encontr su expresin en la Conferencia Afroasitica de Bandung en 1955, sim-
bolizando esta Conferencia la recin nacida solidaridad de Asia y Africa contra
Europa.
El desarrollo de los movimientos nacionalistas en Asia y Africa se verific
en tres etapas, segn expone O. Barraclough La primera puede identificarse
~.

con el protonacionalismo>~, que se esforzaba por salvar todava lo que se pu-

Chamberlain, M. E,: La descolonizacin. La caida de los Imperios europeos. Barcelona,


Ariel, 1997.
Snchez Cervell, J.: Descolonizacin y surgimiento del Tercer Mundo. Barcelona, Ed. FU-
potesi, 1997.
Barraclough, 0.: ob. <it.
Toynbee, A.: El Mundo y el Occidente. Madrid, Aguilar. 1958.
~ Barraclough, 0.: ob. cit.
8 Barraclough, 0.: ob. cit.

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diese de la vieja herencia, y una de sus principales caractersticas era su pro-


psito de revisar y rehacer la cultura indgena a la luz de las innovaciones oc-
cidentales. La segunda fase consisti en la aparicin de un nuevo grupo direc-
tivo de tendencias liberales, generalmente con la participacin de la clase
media, un cambio de mando y de objetivos que la historiografa marxista ha
descrito con el trmino de nacionalismo burgus. La tercera etapa consisti
en la ampliacin de la base de resistencia contra las potencias coloniales ex-
tranjeras mediante la organizacin de una masa de afiliados entre los campesi-
nos y obreros y el establecimiento de vnculos entre los jefes y el pueblo. Este
proceso se desarroll a distinto ritmo en los diferentes paises afroasiticos.
Los nuevos Estados de Asia y Africa surgidos con la descolonizacin for-
maron lo que segn la acertada expresin elaborada por A. Sanuy en 1956, y
que ha tenido una aceptacin general, se ha denominado el Tercer Mundo ~>.

Este Tercer Mundo como conjunto de estados que constituyen tambin un fe-
nmeno nuevo en la poltica internacional de la historia contempornea, han
formado un bloque heterogneo de paises, aunque con unas caractersticas ge-
nerales comunes, como son:

El subdesarrollo y la dependencia como problema bsico, tanto en el or-


den econmico como en el social;
El neocolonialismo que, relacionado con las estructuras econmico-so-
ciales, afecta igualmente a la situacin poltica;
La ordenacin e institucionalizacin internas, en el orden nacional, me-
diante un sistema poltico que sea el adecuado a las realidades y evolu-
cin de cada pas; y
El neutralismo y la no alineaci.n, como actitud poltica internacional del
bloque tercermundista surgida tras la Conferencia afroasitica de Ban-
dung.

La descolonizacin se ha producido a travs de un largo proceso, primero


en el mundo rabe y en Asia, y despus en Africa y Oceana [O

1. EL PRXIMO ORIENTE RABE

En su proceso histrico, el Prximo Oriente rabe ha sido una de las pri-


meras regiones del mundo afroasitico, junto con Asia Oriental, en iniciar,
durante la primera mitad del siglo xx, el movimiento descolonizador que lleva
hacia la autonoma e independencia de los paises rabes que lo configuran, que
hasta la Primera Guerra mundial fueron territorios dependientes del imperio
o Ruiz Garca, E.: Subdesarrollo y liberacin. Madrid, Alianza, 1975.
Marinez Carreras, J. U.: Historia de la descolonizacin. Las independencias de Asia y Afri-
ca. Madrid, Istmo, 1987; Grimal,H.: Historia de las descolonizaciones del siglo XX. Madrid, le-
pala, 1989.

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Turco y que, tras la derrota otomana, al finalizar el conflicto, quedaron bajo el


rgimen de mandatos internacionales, administrados en nombre de la Sociedad
de naciones por las potencias europeas: Gran Bretaa y Francia
En este sentido, escribe J.-P. Derriennic [2 que, mientras casi todos los
grandes problemas del mundo de hoy tienen como origen inmediato la Segun-
da Guerra Mundial o la descolonizacin, los del Prximo Oriente son, en su
mayor parte, una herencia de la Primera Guerra Mundial que ha sealado la
ruptura ms profunda en la historia poltica contempornea de la regin. Entre
estos problemas se encuentran dos de los ms trascendentales, como son: el tra-
zado de las fronteras actuales, que en lo esencial nacieron de la guerra, y la in-
ternacionalizacin del conflicto rabe-israel en Palestina.
As, a lo largo del periodo de entreguerras, entre la Primera y la Segunda
Guerra Mundial, el pueblo rabe, organizado en los mandatos bajo la tutela an-
glo-francesa, va dando nacimiento a los Estados rabe-islmicos del Asia Su-
roccidental que organizan su vida independiente en una evolucin histrica has-
ta nuestra poca, siendo el primer conjunto de paises descolonizados. La
constitucin del Estado de Israel, tras la Segunda Guerra Mundial, en el centro
del mundo rabe, ha provocado un largo y continuado conflicto que se ha pro-
longado hasta nuestros dias.
Algunos rasgos comunes caracterizan la evolucin histrica de todos estos
pueblos: la efervescencia del nacionalismo, la lucha por la independencia y la
revolucin, el mantenimiento de un orden tradicional y contrarrevolucionario
por parte de las monarquas conservadoras, y la permanente rivalidad y con-
flicto que enfrenta a los paises rabes y a Israel. Nacionalismo rabe y sionis-
mo, ambos estimulados y en gran parte manejados por los intereses europeos,
tendrn una evolucin agitada y llegaran a un radical enfrentamiento, cuyo de-
sarrollo global, junto a la accin de otros factores, llena la historia del Prximo
Oriente hasta hoy.
De esta forma, el rea geohistrica del Prximo Oriente que, como se ha in-
dicado, alcanz un primer plano en la historia mundial en torno a los aos de la
Primera Guerra Mundial, se ha mantenido, a lo largo de todo el siglo xx,
como uno de los centros de inters y de actualidad, y de la escena internacional
por ser el foco en el que confluyen y se enfrentan una compleja serie de inte-
reses regionales y mundiales de todo tipo.
En este mismo sentido se expresa R. Mesa ~ cuando escribe que segura y
paulatinamente, el prximo oriente se ha ido configurando como uno de los
centros neurlgicos de las relaciones internacionales, como uno de los puntos de
mayor conflictividad a escala mundial, mantenindose desde entonces en un
primer plano de la actualidad. Esta gran regin geogrfica y los pueblos que la
habitan pagan, con la moneda del riesgo contante, un tributo elevado a una di-
Martnez Carreras, 3. 13.: El mundo rabe e Israel. El Prximo Oriente en e siglo XX. Ma-
drid, Istmo, 1992.
12 Derriennic, J. P.: Le Moyen-Orient au XX sitIe. Paris, Armand Colin, 1980.

~ Mesa,R.: Aproximacin al Cercano Oriente. Madrid. Ah, 1982.

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nmica en cuya movilidad confluyen una serie de factores heterogneos y de


importancia muy diversa. La conjuncin de todos ellos se traduce, hoy por hoy,
en la extrema gravedad de la situacin vivida.
Tambien J. Herzog opina que desde la finalizacin de la Segunda Guerra
Mundial el Prximo Oriente en el que han obtenido su independencia na-
cional todos los estados rabes y uno judo, Israel ha estado desganado por la
guerra. El conflicto central ha sido entre Israel y sus vecinos rabes, que desde
el primer momento se opusieron al establecimiento de un Estado judo en la re-
gin, y que hicieron todos los esfuerzos posibles para aniquilarlo, aunque tam-
bin ha habido conflictos entre los propios paises rabes.
Todas estas guerras han sido diversas y variadas, como enumera
Alen ~: cuatro enfrentamientos entre los paises rabes e Israel, veinte aos de
luchas internas entre Iraq y los kurdos, rivalidades y larga guerra entre Iraq e
Irn en el golfo Prsico, conflictos internos en Yemen, larga guerra civil en L-
bano, intervenciones de unos paises en otros y problemas y crisis econmicos
en muchos de los paises de la regin. Pero considera que es el conflicto ra-
beisrael el principal responsable de casi todos los dramas del Prximo Orien-
te en el curso de los ltimos cincuenta aos.
Escribe D. Sourdel que, a pesar de la parcelacin actual del mundo
[6

rabe-islmico y de la diversidad de soluciones prcticas adoptadas en cada


pas, el islam continua afirmndose, si no como una comunidad, si al menos
como un conjunto de naciones que tiene que hacer frente al mismo problema:
la adaptacin a las condiciones de la nueva vida de estas sociedades peculia-
res en las circunstancias del mundo moderno. Y asimismo O. Corm apunta
que lo que caracteriza la vida poltica y cultural de la sociedad rabe del
Prximo Oriente es la lucha entre modernidad y especificidad religioso-tra-
dicional.
En definitiva, el prximo oriente ha sido en la actualidad, como seala J.
Herzog escenario de luchas, tensiones e intranquilidad en algunos de sus pai-
ses: guerra civil en Li1~ano, revolucin y levantamiento popular en palestina,
rivalidades en la frontera irano-iraqui, conflictos en el golfo Prsico, expec-
tativas en Yemen, intranquilidad en Siria, Iraq y Kuwait. As, los paises rabes
de esta regin estn hoy convulsionados por el impacto del siglo xx sobre so-
ciedades tradicionales, algunas de las cuales han obtenido grandes ganancias
econmicas gracias al petrleo, aunque sin salir totalmente de la situacin ge-
neral de subdesarrollo y dependencia, y que han de acertar a adaptar su tra-
dicin y religiosidad a las condiciones y las realidades del mundo contempo-
raneo.

~ Herzog, J.: Las guerras rabe-israeles. Jerusaln, La Semana Pub., 1987.


> Alem, J. P.: Le Proche Orient a,abe. Pars, PUF., 1982.
6 Sourdel, D.: El Islam. Barcelona, Oikos-Tau, 1973; e Hisloire des a,-a bes. Pars, PUF.,
1976.
~ Corm, O.: Le Proche-Orient clat. Pars, Maspero, 1983.
~ Herzog, i.: ob. ch.

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2. ASIA

En el proceso de descolonizacin uno de los fenmenos ms singulares del


siglo xx ha sido la rebelin o el despertar de Asia contra Europa, expresin
utilizada entre otros por Lenin ~y R. Levy20 que comenz con la revolucin
Meiji en Japn en 1868 y que puede precisarse en tomo a unos rasgos y carac-
teres en todo el continente asitico.
La historia de Asia en la poca contempornea no es monoltica: su heren-
cia budista, confuciana o musulmana, los sistemas de dominacin colonial
impuesto por las diversas potencias occidentales, y las opciones polticas se-
guidas desde la independencia han sido variadas 2[ Los paises que la integran
ocupan un puesto original en el mundo contemporneo, y su desarrollo no se
produce en un compartimento estanco, sino que tiene un ritmo propio aunque
no exento de influencias exteriores.
La eclosin revolucionaria del continente asitico a lo largo del siglo xx
como respuesta radical a las mltiples formas de sujeccin practicada por las
grandes potencias de la poca, marc cambios sustanciales en la correlacin de
fuerzas a escala internacional: los procesos en Japn, China, India, Vietnam
como ejemplos cimeros de cambios, verifican de manera irrefutable que Asia
ya no poda seguir siendo considerada como un rea de influencia ms.22
El nacionalismo asitico hunde sus races en la tradicin e historia de sus
propios pueblos y se profundiza a causa de las coordenadas impuestas por el
colonialismo y el neocolonialismo. Su origen, reclutamiento, ideologa y formas
de accin son extremadamente complejas y variadas aunque cimentadas en un
objetivo comn: la independencia y la recuperacin de la identidad nacional.
Pese al indudable fracaso de la puesta en prctica de la ideologa comunis-
ta la desmembracin de la URSS y la desaparicin del campo socialista,
sus ms claros ejemplos ello no debe conducir al error histrico de desco-
nocer la extraordinaria influencia de la Revolucin socialista rusa de 1917, que
elev los niveles de lucha de los pueblos oprimidos de Asia y Africa.23
Si bien en los primeros aos de las luchas nacionales liberadoras el papel
predominante corresponde a los grnpos feudal-terratenientes y burgueses, ve-
remos como esa direccin recae paulatinamente en representantes de las capas
medias, con el apoyo mayoritario de la clase obrera y el campesinado. El es-
pectculo caracterstico de grandes masas desorganizadas, que siguen a un
caudillo a partir de motivaciones variadas, cede progresivamente su lugar a la
accin poltica organizada en partidos, movimientos, sindicatos, asociaciones,
etc., de corte contemporneo.

Lenin, y. 1.: El despertar de Asia. Mosc, Ed. Progreso, 1970.


20Levy, R.: La revolce de lAsie. Pars, PUF., i965.
~ Dore, E.: Los regmenes polticos en Asia. Mxico, S.XXI, 1976.
22 Amuchstegui, D.: Historia contempornea de Asia y Africa. La habana, Ecl. Pueblo y Edu-

cacin, 1984.
23 Schrans, S.; DEncausse, 1-1. C.: ElmarxisenoyAsia, 1853-1964. B. Aires, 5. XXI, 1964.

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Objetivos y mtodos de lucha siguen una evolucin similar, destacndose


entre los primeros desde las ms elementales reformas sin cuestionar el domi-
nio colonial, hasta la idea de la independencia nacional y no aislada, sino unida
a nociones de transfonnaciones sociales y polticas. Los mtodos, por su parte,
incorporan la experiencia de la huelga tanto reivindicativa como poltica, la agi-
tacin estudiantil, la resistencia pacfica y la desobediencia civil, el boicot
econmico, la insurreccin y la guerra de guerrillas, no como protestas espon-
tneas y carentes de contenido, sino como vas para alcanzar los objetivos
propuestos. No poca importancia tuvo tambin el ideal proclamado por desta-
cados estadistas o reconocidos intelectuales: el derecho de autodeterminacin
de todos los pueblos a obtener su soberana e independencia, que tuvo en los
Catorce Puntos del presidente norteamericanos. W. Wilson, una de su ms
acabada formulacin.
Por tanto veremos que el perodo 1920-1930 es el del progreso de las or-
ganizaciones nacionalistas dirigidas por una burguesa o unas clases medias que
han llegado a tener, segn L. Bianco24, una conciencia cada vez ms aguda de
su sujeccin y de la de su pas. La primera solo aspira de momento a participar
del poder dentro de los limites del rgimen establecido y un desarrollo de las
actividades econmicas locales. Frente a stos los partidos u organizaciones de
los intelectuales se manifestarn ms radicales y exigen la independencia mis-
ma, aunque haya de conseguirse por la insurreccin armada.
Aprehender en pocas palabras los procesos nacionalistas e independentistas
de Asia resulta extremadamente difcil, por no decir imposible. Acaso no se
trata de un inmenso continente que integra a pueblos cuyas poblaciones abarcan
casi la mitad de la conocida humanidad? Una verdadera periodizacin de la his-
toria, al decir de J. Chesneaux25 pondra de relieve los estrechos lazos entre el
desarrollo del capitalismo monopolista y el devenir histrico de ese continente
que ejemplifica con el Japn Meiji, la China de los ltimos grandes ministros
confucionistas de finales del siglo xw y la India posterior a la rebelin de los ci-
payos.
La estabilidad social del Asia tradicional se reflejaba, segn el citado autor,
en la estratificacin social: las castas indias, las categoras sociales del viejo Ja-
pn (daimyo, samurai), separadas a su vez en compartimentos estancos; los
cuatro estados de la sociedad confucionista tradicional (letrados, campesinos,
artesanos y comerciantes) y cmo el triunfo de las diferentes revoluciones
subvirti ese orden, en unos casos de forma radical y en otros de forma paula-
tina. Las reformas Meiji, a partir de 1868, desplazaron a los samurai de su lugar
privilegiado; la revolucin democrtico-burguesa de China en 1911 erradic los
~<derechosintocables de los manchus, suprimi los exmenes confucionistas,
y elimin la preeminencia de los letrados-funcionarios en la vida pblica.
Rompi tambin con los moldes tradicionales en Indonesia, Corea, la Indochi-

24 Bianco,L.: Asia cvntempornea. Madrid, 5. XXI, 1976.


22 Chesncaux, J.: Asia Oriental en los siglos XIX y XX. Barcelona, Labor, 1976.

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na francesa y en la India britnica, donde una minora de sahibs blancos se ha-


lIaba separada totalmente de los indios.
Las antiguas clases dirigentes, que en su mayora vegetaban a la sombra del
poder colonial, intentaron readaptarse a las exigencias de un mundo ms activo
y dinmico, ms desarrollado y ms exigente. La administracin y la poltica
fueron las profesiones preferidas. Algunos desde el poder intentaron detener el
avance de lo inevitable. Asia, en su sentido ms amplio, se insertaba gradual-
mente en el concierto de naciones independientes manteniendo su propia es-
pecificidad que la identifica y la diferencia
Es un todo homogneo? Nada ms lejos de la verdad. La inclusin japo-
nesa en el pequeo grupo de potencias que dominaban el mundo conocido, a
principios del siglo xx, es muestra palpable de que los hasta entonces conside-
rados pueblos menores, y nstos pragmticamente como zonas de mercado, po-
dan intervenir con su propia fuerza. En el breve periodo de cuarenta aos
1868-1908, que abarca desde el triunfo de la denominada revolucin Mei-
ji hasta la guerra contra el imperio zarista por el control del norte de China, Ja-
pn moderniza sus estructuras socio-polticas y econmicas para hacer frente,
en igualdad de condiciones, a la frentica intervencin del Occidente desarro-
lIado 26 Su triunfo contra Rusia (1905) demostr al resto de las potencias in-
dustrializadas que Japn ya no era aquel pas extico y cerrado al exterior que
aos atrs el Comodoro Perry, en nombre del gobierno norteamericano, le ha-
ba obligado abrir sus mercados sin hacer uso de sus amenazadores caones.
Pero tambin puso de manifiesto que Occidente no era ni invencible ni superior
y que la tecnologa y la superioridad militar no era exclusiva de ningn pas. No
por azar historiadores, orientalistas y afamados publicistas occidentales, lleva-
dos por la espectacularidad de su crecimiento econmico han catalogado esa
evolucin de milagro japons, acudiendo a una categora de lo divino para
definir un fenmeno cuya esencia, en verdad, obedece a un conjunto de cir-
cunstancias terrenales, cuyo anlisis exige ms espacio del que ahora dispone-
mos. Pero Japn tambin sirvi de espejo donde se miraron el resto de las zonas
colonizadas asiticas y su evolucin de colonia a potencia imperialista estar en
el origen de la evolucin a la independencia en un continente controlado directa
o indirectamente por Occidente
En la Segunda Guerra Mundial, se ala a las fuerzas ms reaccionarias al
llamado Eje Roma-Berlin-Tokyo, que pretenda dominar al mundo bajo la
bandera del fascismo. La derrota, paradjicamente, fue su gran victoria. La ocu-
pacin norteamericana 1945-1952 le permiti recibir grandes capitales y em-
prstitos, como ayuda para resarcir su economa. Su recuperacin era de vi-
tal necesidad para la nueva estrategia diseada por la oligarquia financiera
estadounidense: detener el avance del comunismo en Asia, puesto que en Chi-
na, Vietnam, y Corea, entre otras naciones, los movimientos nacionalistas con-
tra la ocupacin extranjera y por la independencia nacional eran dirigidos por

26 Moreno, J.: Extremo Oriente en el siglo XX. Madrid, Sntesis, 1991.

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destacados lderes comunistas: Mao Zedong, Ho Chi Mm y Kim IL Sun, a


quienes seguan las grandes mayoras. En esas regiones ya era poco factible de-
tener la victoria roja. Haba que impedirlo en otras. Y as fue27. Iguales moti-
vaciones impuls a los gobernantes estadounidenses la ejecucin del Plan
Marshall para Europa, donde no casualmente la principal nacin europea be-
neficiada fue Alemania, frontera natural para detener el avance del comunismo
ruso hacia el Occidente.
Asia, a partir de 1945, devino zona fundamental en la estrategia anticomu-
nista del Pentgono y la Casa Blanca. En 1953 se firma un tratado militar con el
gobierno de Corea del Sur; en 1954 con la China nacionalista asentada en la
isla de Formosa donde gobernaba por el derrotado General Chiang Kai
Chek y por el cual se deca explcitamente que no atacaran la China continen-
tal (comunista), sin previa consulta con los Estados Unidos. Ese mismo ao se
firma en Manija 1954 el Tratado de Asia suroriental (SEATO) por ocho
Estados: Francia, Gran Bretaa, Filipinas, Australia, Nueva Zelanda, Estados
Unidos, Pakistn y Tailandia para defender a los Estados de Asia suroriental,
incluso a los no pertenecientes a la organizacin, de las agresiones comunistas.
Tras la evolucin japonesa el cuadro de la descolonizacin de Asia Orien-
tal se completa con las independencias y revoluciones de China, el territorio de
Mongolia, que en 1911 proclam su independencia de la propia China y la Pe-
nnsula de Corea, cuya ocupacin por Japn entre 1910 y 1945 gener una re-
sistencia popular que prosigui contra la invasin de los aliados entre 1945-
1948. Su consecuencia mayor fue su reparto en dos zonas de influencia:
sovitica al norte y norteamericana al sur, con el paralelo 38 como frontera, que
dio lugar al nacimiento de la Repblica de Corea del Sur bajo la influencia de
EE.UU.. y la de la Repblica Popular Democrtica de Corea con asistencia so-
vitica25
En el caso chino29 se debatieron los grnpos conservadores, herederos de la
poca imperial, integrados por la vieja oligarqufa, la nobleza, los terrate-
nientes, los militares y la burguesa compradora, vinculada a los intereses co-
loniales, que han perdido el poder poltico pero conservan el econmico-social
e intentan recuperar; en segundo lugar, los grupos reformistas integrados por
sectores de la burguesa nacional, profesiones liberales, oficiales y estudiantes,
partidarios de la Repblica, la democracia, el liberalismo y la modernizacin,
representados por Sun Yat-Sen en la primera fase de la revolucin. Ms ade-
lante, estos grupos se escindirn y los sectores ms autoritarios y militaristas
se unirn a los grupos conservadores, controlarn el Kuomintang y estarn re-
presentados por el general Chiang Kai-chek vinculado a los intereses neoco-
loniales; y en tercer lugar, el grupo crtico escindido del anterior sector re-

27 Padney, B. N.: South an Sourh-East Asia, 19454979. Problems and Polines. Londres,
MacMillan, 1970.
~ Delmas, C.: Core 1950. Paroxysme de la guerrefroide. Bruselas, Ed. Cornplexe, 1982.
29 Moreno, i.: China contempornea, 1916-1990. Madrid, Istmo, 1992.

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formista, con intelectuales y grupos de izquierda, que ante el fracaso de la ex-


periencia liberal derivada hacia el autoritarismo militar del Kuomintang, op-
tan por el socialismo y fundan el Partido Comunista cuya masa se encontra-
r en la unin con la cuartafuerza social: los grupos populares de obreros y la
gran masa de campesinos. La guerra civil entre el Kuomintang, apoyado por
EE.UU., y los comunistas, con ayuda de la URSS. termina en octubre de 1949
con el triunfo de los ltimos. El triunfo de Mao pona de manifiesto una al-
temativa a la va socialista inaugurada con la revolucin de Octubre. A dife-
rencia de Lenin, Mao (tras intentar copiar el modelo sovitico y ante la in-
viabilidad de seguir la va proletaria como quedo demostrado en los sucesos
de Shanghai) busc el apoyo de la clase realmente explotada en estos paises,
es decir, el campesinado atendiendo a su principal problema la reforma agra-
cia y planteando una nueva tctica militar: la guerra de guerrillas y el cerco de
las ciudades.
Por otra parte, derrotado y destruido el Imperio japons, y extinguidos y de-
sarbolados los Imperios occidentales, derivacin de la Segunda Guerra Mun-
dial, qued en las regiones del sudeste asitico un vaco de poder que slo las
organizaciones nacionalistas tenan capacidad para llenar.
El final de la Indochina francesa3t> se produce entre 1940 y 1945 por la ac-
cin conjunta de tres factores: en primer lugar, los movimientos nacionalistas
indochinos entre otros el Partido Nacional de Vietnam fundado en 1927, y el
Partido Comunista Indochino organizado en 1930 por Ho Chi Minh; en se-
gundo lugar, la ocupacin japonesa que alter las estructuras de la presencia co-
lonial francesa; y en tercer lugar, tras la derrota de Japn, la proclamacin de
las primeras independencias por los movimientos nacionalistas indochinos de
cada pas adelantndose al regreso de los franceses. En septiembre de 1945 1-lo
Chi Minh proclama la independencia de la Repblica Democrtica de Vietnam,
con gobierno en Hanoi; unos meses antes N. Sihanouk lo hace en Camboya, y
en septiembre el Pathet Lao proclama la de Laos. No obstante, al regresar los
franceses en octubre de 1945 se inicia la larga lucha de estos tres pueblos por la
revolucin y la independencia.
La histrica derrota sufrida por los franceses en Diem Biem Phu, en 1954
represent el fin de su presencia en Indochina, pues se vio obligada a capitular.
En la Conferencia de Ginebra se estableci el cese el fuego y la particin de
Vietnam a lo largo del paralelo 17 en dos zonas militares: las tropas francesas al
sur y la RDVN al norte. El ejrcito norteamericano sustituy al francs.
Esta presencia de la potencia americana ya militar, ya econmica se
prolong durante ms de 20 aos y se caracteriz por ser una de las guerras
1964-1975 ms cruentas y genocidas generadas por los EE.UU bajo el pre-
texto de combatir el comunismo. Su aplastante derrota en 1975 permiti a las
fuerzas nacionalistas de Vietnam, bajo el liderazgo de Ho Chi Minh unificar los
dos territorios y fundar la Repblica Socialista de Vietnam.

~<> Benz. W.; Cram. 1-1.: ob. cit.

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1999, nniero2[, 147-[60 156
J. LI. Martnez Carreras y]. Moreno Garca Descolonizacin y Tercer Mundo

La tercera zona significativa del continente asitico es la integrada por lo


que hasta la Segunda Guerra Mundial era, en un amplio sentido, la India bri-
tnica; en la que desde dcadas atrs actuaban movimientos nacionalistas: el
hind y el musulmn, que proclamaban la descolonizacin Su figura
~

ms descollante fue Nehru gran artfice de la independencia de la India y


uno de los principales lideres del continente asitico. Nehru no slo consi-
gui la independencia de la joya de la corona sino que estuvo en el origen y
gestacin, junto con los representantes de Indonesia, Ceilan, Birmania y Pa-
kistn de la que se puede considerar la gran conferencia Afroasitica: la
Conferencia de Bandung de 1955 32 a quienes algunos autores consideran
la rplica de la Conferencia de Berln de 1884. Bandung reuna por primera
vez a los paises independientes de Asia y de Africa pero a pesar de que no
tuvo continuacin como tal puso las bases del gran movimiento de los No
Alineados.
Junto a Nehrn hay que sealar a Mohandas Karamchad Gandhi, quien pre-
dicaba en favor del uso de mtodos no violentos basados en la resistencia pa-
siva, la desobediencia civil, la no cooperacin con los colonialistas, el boicot
econmico, todo ello imbuido de un profundo sentimiento tico y religioso. Su
contribucin a la independencia de la India fue decisiva, ya que inaugur un
nuevo mtodo de lucha pacfica. Gandhi signific el lazo de unin entre un mo-
vimiento elitista representado por el Partido del Congreso cuyo dirigente fun-
damental era J. Nehru y la gran masa de poblacin india incluidos los intoca-
bles. A pesar de todos sus esfuerzos por evitar los enfrentamientos entre
hindes y musulmanes Gandhi no consigui su sueo de una patria unida don-
de convivieran pacficamente ambas religiones y muri asesinado por un ex-
tremista hind
En este mundo, a las puertas del siglo xxi, a Asia le falta mucho camino por
recorrer. Las grandes diferencias entre los niveles de desarrollo de sus socie-
dades: pases muy ricos, paises muy pobres; auguran inevitablemente otro
gran viraje en pocas venideras. Su papel en la correlacin de fuerzas interna-
cionales an est por definir.

3. FRICA

La totalidad del continente africano fue agitado desde 1945 por las fuerzas
del nacionalismo ~ la revolucin y la accin contra el colonialismo occi-
~

dental, tendentes a conseguir la independencia poltica y en algunos casos la


Drawin, J.: Britain andDecolonisation. Londres, MacMillan, 1988.
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Cuadernos de Historia Contemporneo


157 1999. nrncro2[, 147-160
.1. U. Martnez Carreras y]. Moreno Garca Descolonizacin y Tercer Mundo

descolonizacin total Entre los factores africanos que dieron un nuevo im-
~

pulso a tales presiones para avanzar en la lucha por la independencia, M Cor-


nevin ~ destaca dos hechos que se produjeron, paralelamente, en octubre de
1945: para el Africa britnica la celebracin del V Congreso Panafricano en
Manchester, y para el Africa francesa las elecciones para la Asamblea Consti-
tuyente de la IV Repblica francesa.
El cambio producido en Africa por la descolonizacin durante los treinta
aos centrales del siglo xx, ha sido histricamente trascendental. Al trmino de
la Segunda Guerra Mundial, en 1945, slo existan en Africa tres Estados for-
malmente independientes: Etiopa, Liberia y Egipto, a lo que puede aadirse la
peculiar situacin del Estado-Dominio de la Unin Sudafricana. Cincuenta
aos despus, en 1995, toda Africa es independiente, ofrecindose la totalidad
del continente como un gran mosaico de 53 naciones soberanas, entre las que
an sc mantiene algn pequeo y aislado territorio perifrico dependiente
como ltimo residuo del ya superado colonialismo.
Entre ambos momentos se desarrolla el proceso de descolonizacin de
Africa, que tiene unos caracteres generales precisos. En primer lugar, en cuan-
to a su planteamiento, orgenes y causas, hay que tener en consideracin que
para el estudio de [a historia de Africa desde una perspectiva actual se exige
una confrontacin permanente de los estratos precolonial, colonial e indepen-
diente 37; adems el desarrollo y la accin de un nacionalismo peculiar38 con
una raz histrica tradicional y en el marco de las administraciones coloniales
en las que surge; la independencia del islam asitico y su reflejo en el islam
africano; la unidad y solidaridad continentales con el Panafricanismo 39; y la
bsqueda y reivindicacin de una tradicin sociocultural y un pasado histrico
propios que d autenticidad a la nueva Africa40.
En efecto, desde la Segunda guerra Mundial y, especialmente, en tomo a
los aos 60, tanto los factores internacionales como los continentales y nacio-
nales africanos actan sobre estas complejas sociedades generando un vasto
proceso de descolonizacin e independencia que se estaba perfilando desde al-
gn tiempo atrs, durante la primera mitad del siglo xx. Naci as desde los
anos 60 una nueva Africa independiente, configurada polticamente en una
gran diversidad de modernos Estados, lo que constituye tambin un fenmeno
totalmente nuevo en la historia universal de nuestro siglo
~ Marrnez Carreras, J. U.: Africa s,tbsahariana, del colonialismo a la descolonizacin. Ma-
drid, Ecl. Sntesis, 1993; Stanun, A.: LAfrigne de la colonisation ci independance. Pars, PUF.,
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1999. nmero2l. [47-[60 158
J. U. Martnez Carrerasj J. Moreno Garca Descolonizacin y Tercer Mundo

Despus de cuarenta aos de iniciado su proceso de descolonizacin e in-


dependencia, Africa se encuentra en una situacin general muy distinta de la
que se esperaba de las ilusiones y perspectivas surgidas en 1960; entre esa fecha
y los aos noventa el continente africano ha conocido una evolucin histrica
trepidante en todos los rdenes 42: dificultades y problemas de adaptacin a la
nueva vida independiente, inestabilidad poltica con la accin y presencia de los
militarismos y los golpes de Estado, estancamientoeconmico y subdesarrollo
en una coyuntura de dependencia, desorden y tensiones sociales, diferencias en-
tre los Estados en el mbito continental, as como la proyeccin en las diver-
gencias africanas de las rivalidades internacionales de las grandes potencias
mundiales que despliegan sus intervenciones neocolonialistas.
Por todo ello, un aspecto clave a tener en cuenta sobre el Africa descolo-
nizada en nuestro fin de siglo est constituido por los problemas de la inde-
pendencia y los nuevos Estados africanos: la situacin econmica y social con
el subdesarrollo y el neocolonialismo43; la ideologa y los sistemas socio-po-
lticos44, con la formulacin de la negritud y de los socialismos africanos45; la
tensin sociopoltica entre revolucin y contrarrevolucin 46; la evolucin po-
ltica, con el problema de planteamientos internos constitucionalismo y mi-
litarismo y externos fronteras y conflictos47; y la coyuntura interna-
cional africana, en torno al Panafricanismo y la O.U.A. y a la poltica de no
alineacin.4S
El proceso de descolonizacin de Africa se ha desarrollado en tres fases. La
primera, entre 1951-1952 y 1956-1962 corresponde a los aos de la revolucin
y la lucha por la independencia en los paises del Africa rabe-islmica del Nor-
te desde la independencia de Libia y la revolucin egipcia a las indepen-
~,

dencias de Marruecos y Tnez, y la revolucin de Argelia, encontrndose ac-


tualmente los paises del Magreb que en 1989 han constituido la Unin del
Magreb rabe en la difcil coyuntura entre la tradicin islmica y las refor-
mas modernizadoras ~.

La segunda fase, entre 1957 y 1975, son los aos centrales en los que se
manifiestan intensamente los movimientos nacionalistas de los pueblos africa-

42 MBokolo, E.: LAfrigne ai XX si=Ie. Pars, Seuj, 1985. Coqueiy-Vidrovitch, C.: Afrique
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159 1999, nn,ero 21,147-160
J. (1. Martnez Carreras y]. Moreno Garca Descolonizacin y Tercer Mundo

nos en su lucha por la independencia y contra el colonialismo europeo, regis-


trndose la descolonizacin de todos los paises del Africa subsahariana, hasta la
regin sur del continente, que en 1963 constituyen la O.U.A. Y la tercera, de
~

1975 a 1995, corresponde a las reformas democrticas y a la transformacin de


52
Surafrica y a las ltimas independencias africanas
Actualmente, a los cuarenta aos de iniciado el proceso de su descoloniza-
cin, y en un balance de la misma53. Africa se encuentra, por un lado, en una s-
tuacin general de crisis econmica y de crisis poltica, que vaticin en su
momento R. Dumont al escribir que Africa negra ha empezado mal Y por ~.

otro, ante las nuevas expectativas y esperanzas surgidas al ponerse reciente-


mente en marcha el proceso de democratizacin de sus Estados, que hoy pare-
ce irreversible.
Pero, en todo caso, en Africa no se ha producido la anunciada y esperada,
en los aos 60, revolucin africana. Como ha escrito 5. De Beauvoir en su li-
bro Final de cuentas: Durante un breve instante se pudo pensar que la eman-
cipacin del Tercer Mundo iba a abrir a la humanidad perspectivas imprevistas.
Los africanos prometan renovar la civilizacin, agregar un nuevo color al arco
tris Esas esperanzas parecen hoy ilusorias. Y es que Africa no est realmente
.

descolonizada.

~ I-iargreaves, J. D.: Decolonization in Africa. Londres, Longnsan, 988; Wilson, 1-1. 5.:
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52 Birminghan, O.: Tbe Decolonization of Africa. Londres. ECL Press, 1995.

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Cuadernos de Historia Contempornea


1999. nmero 21, 47-160 160