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El Proceso Productivo de la Lana

Dentro del proceso productivo de la lana se pueden considerar dos grandes etapas: la
primera es la produccin de la materia prima, realizada en el campo a travs del manejo
ovino. La segunda etapa es la realizada por la industria textil, en complejos industriales
concentrados geogrficamente.

Obtencin de la materia prima


El ciclo productivo de la materia prima, lana sucia sin ningn grado de elaboracin, es
anual y est caracterizado por tres etapas, dentro de las cuales se desarrollan diversas
tareas que implican distintos grados de especializacin. Las etapas son: la sealada, la
encarnerada y la esquila. A las dos primeras se las considera dentro la actividad
ganadera propiamente dicha. La duracin de cada una de ellas est determinada por el
proceso biolgico del animal y por la especializacin de los productores en cada una de
ellas (por ejemplo si realizan inseminacin artificial o no).

Las tareas realizadas en cada etapa pueden ser llevadas a cabo por el propio productor o
sus empleados, o contratar a terceros para realizar tareas especficas.

a) Actividad en el campo

Los establecimientos que se dedican a la cra de ovejas de manera extensiva y dirigidas


a la produccin de lana requieren, de acuerdo a su escala de produccin, adems de la
tierra y los animales, la siguiente infraestructura rural: alambrado, corrales, galpn de
esquila, vivienda o puesto del productor, bretes de esquila, baadero, molino, tanque
australiano. El material utilizado para la construccin vara segn las posibilidades
econmicas del productor.

A lo anteriormente mencionado se le deben agregar las herramientas necesarias para


realizar las diferentes tareas. Algunas de las herramientas son comunes a otras
actividades agropecuarias como por ejemplo pala, picota, barreta, carretilla. Pero otras
son muy especficas de la actividad ovina. Entre ellas se tiene a las tijeras o mquinas
para esquila o el instrumental para realizar la inseminacin artificial.

Las etapas del ciclo productivo que se llevan a cabo en el campo, de manera extensiva,
son la sealada y la encarnerada. Las tareas realizadas en estas etapas no son muy
numerosas. Algunas se repiten en ambas etapas y pueden ser llevadas a cabo por un
nmero relativamente reducido de trabajadores. Adems, la mayor parte de las
actividades no requieren demasiada especializacin del operario, salvo en el caso que el
productor practique la mejora gentica de sus animales mediante la inseminacin
artificial. Las actividades referidas al cuidado de la hacienda y de las condiciones
generales del campo se dan a lo largo de todo el perodo productivo por lo que no se
consideran como una etapa especfica, pero s como actividades necesarias en cada
etapa. Estas involucran, por ejemplo, el mantenimiento del alambrado perimetral para
evitar la depredacin o la mezcla de animales, alimentacin con suplementos a las
ovejas, asegurar el aprovisionamiento de agua para los animales si no hay una aguada
natural, etc.
b) La esquila

La esquila, el acondicionamiento y el envasado se deben realizar en un galpn con


bretes de esquila adecuado para tales fines. Esta caracterstica es la que diferencia a
estas tareas de las realizadas "a campo".

El productor puede realizar estas tareas adoptando las prcticas promovidas por el
programa de asistencia para el mejoramiento de la calidad de la lana (PROLANA)
contratando una "comparsa de esquila" reconocida por el programa. O, caso contrario,
optar por realizar la esquila por el mtodo "tradicional".

El PROLANA es un programa nacional creado con el propsito de asistir al productor


lanero de todo el pas para el mejoramiento de la calidad de la lana, de su presentacin y
condiciones de venta. Ha sido desarrollado por organismos pblicos y privados,
nacionales y provinciales. Se instrument a travs de la resolucin 1139/94 de la
Secretara de Agricultura, Ganadera, Pesca y Alimentos de la Nacin (SAGPyA) en
diciembre de 1994.
Participan, y son beneficiarios de este Programa, los productores, empresas de esquila,
esquiladores, acondicionadores y clasificadores de lanas en estancia, empresas laneras,
institutos tecnolgicos nacionales, gobierno nacional y gobiernos provinciales.

Para revalorizar la calidad de la lana argentina y mejorar su competitividad en el


mercado nacional e internacional, el PROLANA adopta como filosofa la satisfaccin
de los requisitos de sus clientes y beneficiarios a travs de la deteccin y tratamiento
adecuado de sus necesidades. Para lograrlo de manera efectiva, e iniciar un camino de
mejoramiento progresivo y continuo, se decidi impulsar la adopcin masiva de las
siguientes prcticas tecnolgicas: la esquila Tally-Hi, el acondicionamiento bsico de la
lana en estancia y el envasado en material no contaminante y, por ltimo, el anlisis de
laboratorio de las lanas producidas.

No existe un mtodo fcil para esquilar ovinos. No obstante el Mtodo Tally-Hi (alto
rendimiento), permite una esquila correcta, de alta calidad y con menor esfuerzo que
cualquier otro mtodo. El sistema es fcil de aprender pues tiene un mtodo de
enseanza, el cual prioriza la calidad a la velocidad de trabajo. Una vez que el
esquilador domina la tcnica del sistema, la velocidad se alcanza rpidamente. Al
esquilar correctamente por el mtodo Tally-Hi todos los actores del sistema se
benefician:

El Esquilador:

- Trabajo calificado y tecnificado que jerarquiza el oficio.


- Las posiciones mas cmodas del ovino y del esquilador, favorecen los cortes largos
que dan mayor calidad de esquila y rapidez a la operacin.
- Las posiciones de trabajo ms cmodas naturales permiten un ahorro de energa ya que
conduce a un menor desgaste fsico.
- En el caso de que las instalaciones lo permitan, el sistema prev que el esquilador
realice adems la tarea de agarrar el animal.

El Contratista:
- Trabajo tecnificado que jerarquiza el servicio ofrecido, bajo asistencia tcnica
especializada (Instructores).
- Alta calidad final del trabajo, que permitir al contratista asociar al mismo con un
diferencial de precio a obtener, estando el productor dispuesto a asumirlo, en funcin de
los resultados.

El Productor:
- El sistema permite un mejor trato al animal ya que se esquila en posiciones
especialmente estudiadas que determinan que el esquilador nunca se hinque, ni se siente
sobre el lanar, evitndose posibles roturas de costillas y machucamientos.
- Menos recortes de lana, en virtud de que las posiciones del mtodo hacen que la tijera
corra siempre perpendicularmente a la lana cortando contra la piel.
- Menor riesgo de lastimaduras ya que el cuero del animal queda bien estirado y el
esquilador tiene una mano libre para ayudar al trabajo de la tijera.
- Se obtiene un velln entero que permite hacer un buen trabajo en la mesa de
acondicionamiento y mejorar la presentacin de las lanas, que actualmente son
seriamente castigadas en los mercados laneros del exterior.
- Permite apartar ms eficientemente los diferentes tipos de lanas: velln y no velln
(barriga, puntas amarillas, pedazos, vegetal), que por tener diferentes usos tienen
diferentes precios.

La Industria Textil
- Se facilitan los trabajos de acondicionamiento y clasificacin en barraca, lo que
redunda en un menor costo final (costos fijos y costos operativos).
- Menor presencia de fibras cortas por recortes de lana, aumentando los rendimientos
industriales.
- Menor incidencia de fibras contaminadas que afectan la calidad de los Tops.

c) Acondicionamiento y envasado:

Se desborda poniendo nfasis en la obtencin de vellones limpios y libres de


contaminantes, como lana pigmentada (negra, de lunares), coloreada (manchada por
orina, con pinturas no lavables), con problemas de coloracin (lanas amarillas), etc.
Adems, se evita la incorporacin de toda clase de materiales extraos (arpilleras,
plsticos, hilos, colillas, alambres, etc.). Asimismo se separan los vellones en un
mnimo de clases de lana dentro del lote, asegurando un grado de uniformidad aceptable
dentro de cada clase, segn lo establecido por el PROLANA.

El envasado se realiza en fardos o bolsones nuevos, de polietileno de 200 micrones de


espesor mnimo o de cualquier otro material aprobado por la Federacin Lanera
Argentina (FLA). Los fardos deben ser confeccionados con 3 alambres como mnimo.

d) Anlisis de laboratorio

El anlisis de laboratorio es una herramienta importante para mejorar la produccin y al


momento de vender la lana. Es muy importante que los productores conozcan con
exactitud las principales caractersticas de su lote, las que determinan en forma directa
el precio del mismo. Esto es posible mediante la medicin objetiva de dichas
caractersticas, por medio del anlisis de laboratorio, de una muestra representativa del
lote. Las ventajas de realizar el anlisis son las siguientes:
1. Permiten al productor conocer tanto las virtudes y los defectos de su produccin
como decidir los cambios de manejo que le permiten mejorar su producto final.

2. La informacin del anlisis de laboratorio, junto con la informacin de precios del


mercado, permiten conocer con mayor certidumbre el valor de la lana.

3. El uso de la informacin objetiva es una condicin necesaria a la hora de


comercializar un lote de lana, ya sea en el mercado nacional como internacional.

Las caractersticas ms importantes a medir son:


el Dimetro Medio de Fibras (finura)
el Porcentaje de Materia Vegetal
el Rinde al Lavado
el Rinde al Peine Schlumberger Seco

En el Cuadro I.1 se describe, de manera general, el ciclo productivo de la materia prim.


En l se resumen las etapas, las tareas y la poca del ao en la que se practican. Se debe
aclarar que se considera un ciclo completo desde la encarnerada de un ao a la del ao
siguiente. Se consideran implcitas dentro de todas las etapas las tareas de cuidado de
los animales y de las condiciones del campo que son necesarias a lo largo de todo el
ciclo.

Cuadro I.1: Ciclo productivo de la lana

Etapas Periodo Tareas


Juntar la hacienda
Revisar la sanidad de la
1- Encarnerada: servicio del carnero a majada
la oveja. Controlar pesos
Puede ser: Traslados de carneros
Marzo
Seleccionar ovejas si se
a
natural (en el campo), practica inseminacin
Mayo
en corral artificial
inseminacin artificial. Acondicionar lugar de
servicio; si es en corral o
inseminacin artificial

2- Esquila: esta puede ser realizada en Juntar la majada


dos momentos distintos, dependiendo Revisar la sanidad de la
las prcticas de esquila del productor hacienda
de acuerdo con la ubicacin del Vacunacin antisrnica
establecimiento y de las condiciones Esquila: a tijera o con
generales de la majada: mquina
por trabajadores
esquila pre-parto: 20 das antes contratacin de comparsa
de parir Agosto de esquila
esquila post-parto: 2 meses Setiembre
despus de parir Octubre- La mayora de los productores
Noviembre aplica el mtodo aprobado por el
PROLANA

Acondicionamiento
Anlisis de laboratorio:
efectuado por laboratorios
de lana autorizados

Juntar la hacienda
Registrar seal en el
registro nacional de
Octubre
3- Sealada: colocar en el animal la propietarios
a
seal de propiedad del campo. Colocar seal
Diciembre
Compra/Venta de corderos
Descole a machos

Fuente: elaboracin propia sobre la base de informacin brindada por el Ing. Agr.
Manuel Albar Daz,,op.cit.

Proceso industrial
Una vez obtenida la lana esquilada esta es adquirida por las empresas que llevan a cabo
su industrializacin en diferentes grados. A continuacin se hace una breve descripcin
del proceso completo desde que se recibe la lana sucia hasta la obtencin de la lana
hilada lista para su consumo directo.

a) Clasificacin
Las plantas manufactureras realizan sobre las lanas sucias, o grasientas, antes de
someterlas a los distintos procesos industriales, una clasificacin que tiene dos
finalidades: separacin de los vellones por finura y determinacin del tipo industrial.

b) Lavado
Tiene como finalidad separar de las fibras la grasa y otras sustancias extraas, pero sin
remover la materia vegetal.

c) Eliminacin de las materias vegetales


A travs de qumicos o dispositivos mecnicos se destruye las materias vegetales sin
afectar las fibras.

d) Cardado
En este proceso se utiliza una mquina que transforma las fibras en mechas circulares
que luego se arrollan en bobinas. Luego se hace pasar la lana por las cardas.

e) Peinado
En este paso se somete la lana a la accin de las mquinas peinadoras, para mejorar as
su uniformidad. Finalmente, pasa por una mquina de estirar, producindose bobinas
conocidas tambin como "tops".
f) Hilado
La transformacin de lanas cardadas y peinadas en hilos constituye la etapa previa para
sus usos industriales. Consiste en el estirado, la torsin y el plegado. La magnitud del
estirado difiere segn se trate de lanas cardadas o peinadas. En las primeras, el estirado
llega a cuadruplicar su longitud original, mientras que para las peinadas el estirado
puede llegar de seis hasta diecisis veces.

La lana es una fibra natural que se obtiene de los caprinae (cabra y, principalmente,
ovejas), y de otros animales como llamas, alpacas, vicuas o conejos, mediante un
proceso denominado esquila. Se utiliza en la industria textil para confeccionar
productos tales como sacos, mantas, guantes, calcetines, suteres, etc.

Los productos de lana son utilizados en su mayora en zonas fras porque con su uso se
mantiene el calor corporal; esto es debido a la naturaleza de la fibra del material.

Esquila y obtencin de la lana


La esquila se realiza una vez por ao, y luego se espera que la lana crezca nuevamente
durante doce meses, para volver a esquilar en el siguiente verano.

Tcnicas de esquilado
Para el esquilado existen dos tcnicas o mtodos claramente diferenciados:1

Mtodo criollo o maneado

Es el mtodo ms tradicional y antiguo, donde el animal es atado (maneado) antes de


comenzar a cortar el velln. Terminado el corte se suelta la oveja para esquilar la
barriga y hacer el desgarre.

Mtodo australiano, Tally hi o demaneado

Es un mtodo que surge posteriormente y que realiza las operaciones de corte con el
animal suelto, para lo cual se ubica al animal sentado y el esquilador opera desde atrs
del mismo. Se comienza primero por la zona del estmago y termina por la cabeza.

Instrumentos de esquilado
La esquila, independientemente de la tcnica o mtodo empleados, se puede hacer a
mano con tijeras (esquila manual) o con mquina para esquilar (esquila
mecnica), que puede ser fija o porttil.
Ovejas y calidad de la lana
Las lanas ms valiosas son las que proceden de ovejas de tres a seis aos. Una oveja
produce al ao de uno a tres kilos de lana fina o de dos a seis kilos de lana gruesa, segn
se trate de una raza u otra. Las partes aisladas del velln muestran grandes diferencias
en cuanto a finura y estado de limpieza, segn la parte del cuerpo de que procedan.

La clasificacin del velln tiene su importancia, si se aspira a lograr cierta uniformidad


en el hilado. Los conejos por ejemplo, que tambin producen lana, la utilizan tambin
para cubrir el nido donde pondrn a las cras y mantenerlos en calor.

Lavado de la lana
La lana recin esquilada suele presentarse muy sucia por lo que, antes de proseguir con
su elaboracin, es preciso limpiarla convenientemente. A fin de ahorrar el costo del flete
de las impurezas, se les suele someter a un lavado previo. En los lavaderos industriales,
antes del lavado, la lana se afofa suficientemente, pues, a consecuencia del embalado y
del transporte, se presenta todava en apretados fajos y es muy importante para el buen
xito de la operacin que los pelos de la lana dejen paso a los agentes del lavado. Al
mismo tiempo hay que eliminar tambin previamente el polvo, arena y dems
impurezas groseras. Es muy importante que el agua empleada no sea dura ni contenga
sales de hierro.

De las lejas sucias de la mquina de lavado pueden recuperarse las sales que
constituyen la suarda y la llamada grasa de la lana. De las primeras se obtiene potasa,
por destilacin y calcinacin; purificando la segunda, de color pardo, sucia y maloliente,
se extrae la lanolina que constituye una materia prima de gran valor para la preparacin
de productos farmacuticos y cosmticos.

Caractersticas
El gran nmero de razas de ovejas y la influencia variable de las condiciones de vida del
animal actan sobre las caractersticas de la lana. La clasificacin de la lana se hace
teniendo en cuenta una serie de caractersticas, de las cuales las ms importantes son:
finura, longitud, regularidad en el grado de ensortijado y uniformidad, resistencia y
alargamiento, elasticidad, flexibilidad, color, brillo y rendimiento.

La produccin mundial de lana lavada es de alrededor de 2 millones de toneladas,


siendo los principales productores Australia, Argentina, Chile, China, Reino Unidos, la
disuelta Unin Sovitica, Nueva Zelanda, Africa del Sur y Uruguay.

Raza Grosor Rendimiento Uso


Merino Fina 75% al 85% Tejidos muy finos
Corriedale cruza fina 50% al 60% Tejidos finos
Romney Marsh Cruza media 55% al 70% Mantas y paos
Lincoln Cruza gruesa 60% al 75% diversos:Alfombras .felpudos .etc.
Criollas Es la ms gruesa - Alfombras

Propiedades
La lana es un material elstico, ignfugo y resiliente.

Propiedades fsicas de la lana

1. Resistencia: es la propiedad que le permite a la lana estirarse en gran proporcin,


antes de romperse. Esto es muy importante, desde el punto de vista textil, dados
que procesos de industrializacin tales como cardado, peinado e hilado, someten
a considerables tensiones a las fibras de lana, que deben poseer extensibilidad
suficiente para conservarse ntegras a travs de los mencionados procesos.
2. Elasticidad: esta propiedad, ntimamente relacionada con el interior, se refiere al
hecho que la lana regresa a su largo natural, luego de estirarse, dentro de ciertos
lmites, ya que llega un momento en que, al romperse los enlaces qumicos, la
lana que no vuelve a su largo original. La elasticidad de la lana es debida a la
estructura helicoidal de sus molculas. Gracias a esta propiedad de
recobramiento de la extensin, la lana tiene la habilidad de retener la forma de
las vestimentas, y mantener la elasticidad de las alfombras.
3. Higroscopicidad: todas las fibras naturales absorben la humedad de la atmsfera
y, entre ellas, la lana es la que lo realiza en mayor proporcin; la lana es
higroscpica, es decir que absorbe vapor de agua en una atmsfera hmeda y lo
pierde en una seca. La fibra de lana es capaz de absorber hasta un 50% de su
peso en escurrimiento.
4. Flexibilidad: es la propiedad de las fibras de lana, por lo cual se pueden doblar
con facilidad, sin quebrarse o romperse. Esta propiedad es de gran importancia
para la industria, tanto en hilandera como en tejedura, para lograr tejidos
resistentes.

Propiedades qumicas de la lana

1. Efecto de los lcalis: la protena de la lana, que recibe el nombre de queratina, es


particularmente susceptible al dao de lcalis. Por ejemplo, soluciones de
hidrxido de sodio al 5%, a temperatura ambiente, disuelven la fibra de lana.
2. Efecto de los cidos: la lana es resistente a la accin de los cidos suaves o
diluidos, pero en cambio los cidos minerales concentrados, como por ejemplo,
el sulfrico y el ntrico provocan desdoblamiento y descomposicin de la fibra.
Sin embargo, soluciones diluidas de cido sulfrico son usados durante el
proceso industrial de la lana, para carbonizar la materia vegetal adherida a las
fibras.
3. Efecto de los solventes orgnicos: la mayora de los solventes orgnicos usados
comnmente para limpiar y quitar manchas de los tejidos de lana, son seguros,
en el sentido que no daan las fibras de lana.

Propiedades biolgicas de lana

1. Microorganismos: la lana presenta cierta resistencia a las bacterias y los hongos;


sin embargo, estos microorganismos pueden atacar las manchas que aparecen en
la lana. Si la lana es almacenada en una atmsfera hmeda, aparecen hongos,
que incluso pueden llegar a destruir la fibra. Por otra parte, las bacterias que
producen podredumbres pueden destruir la fibra, si la lana permanece mucho
tiempo en humedad y polvo.
2. Insectos: desde el momento que la lana es una protena, y que por lo tanto puede
ser considerada un producto alimenticio modificado, presenta una fuente de
alimento para distintos tipos de insectos. Las larvas de la polilla de la ropa y del
escarabajo de las alfombras son los predadores ms comunes de la lana; se
estima que estos insectos daan varios millones de kilos de tejido de lana cada
ao. Se han sugerido varios tratamientos para prevenir este dao; tal es el caso
de la fumigacin de tejidos de lana con insecticidas, o la aplicacin de productos
qumicos que reaccionen con las molculas de lana y causen que la fibra no sea
palpable para los insectos. Otro sistema es el de poner, en la cercana de la lana,
sustancias que despidan olores nocivos para los insectos.

La fibra animal lder, la lana es producida in cerca de 100 pases en medio milln de
granjas. Los mayores productores son Australia, Argentina, China, India, la Repblica
de Irn, Nueva Zelanda, Rusia, Sur frica, el Reino Unido y Uruguay. Dependiendo del
pas y la regin, los productores de lana se extienden de pequeos agricultores (arriba,
en Per) a operaciones comerciales de pastoreo a gran escala.

Produccin y comercio

La produccin anual de lana es de alrededor de 2.1 millones de toneladas. Australia


produce una quinta parte, mientras China, Nueva Zelanda, Irn, Argentina y el Reino
Unido cada uno produce ms de 50 000 toneladas. Un estimado del 50% de la lana,
tanto cruda como parcialmente procesada, es exportado a mayores centros textiles en
otros pases para ser hilada y tejida. China es el importador nmero 1 de lana cruda
(310 000 toneladas en 2007), seguida por Italia. El valor de la venta al por menor de
productos de lana es de alrededor de USD$80 mil millones al ao.

La Argentina forma parte del reducido grupo de pases productores y


exportadores de lanas de calidad del mundo, participando activamente en los
mercados internacionales. La cra del ovino es del tipo extensivo y se practica en
varias regiones, obtenindose en cada una de ellas lanas con caractersticas bien
definidas.

Las principales regiones de produccin son La Patagonia (Provincias de Santa


Cruz, Chubut, Ro Negro, Neuqun y Tierra del Fuego), La provincia de Buenos
Aires y La Mesopotmia (Provincias de Corrientes y Entre Ros).
Las razas ovinas que se cran en la Argentina van desde la Merino con lanas de
18 mic y menos, pasando por la Corriedale con lanas de 27 mic hasta las lanas de
raza Lincoln de 40 mic y ms. Tambin hay lanas mestizas a las que se las
denomina Criollas. De acuerdo a la finura, las lanas se tipifican en Finas (25
micrones y ms finas), Cruza Finas (entre 25 y 30 micrones), Cruza Medianas
(entre 30 y 35 micrones) y Cruza Gruesa (35 micrones y ms gruesas).

La Argentina, como pas productor de lanas de alta calidad, destina


principalmente esa capacidad a atender demandas de exportacin con diferentes
grados de elaboracin, siendo en promedio, similar la cantidad que se exporta en
estado de lanas sucias, lavadas y tops de lana peinada.

La Provincia del Chubut forma parte de la Patagonia, regin ubicada al sur de la


Repblica Argentina, donde la cra del ganado ovino es una actividad muy
tradicional y es la mejor alternativa de explotacin econmica de las estancias.

La ciudad de Trelew, se origin en colonos Galeses (U. K.), que llegaron a la


zona a partir de la dcada de 1860 y que encontraron en el valle inferior del Ro
Chubut un lugar propicio para preservar sus tradiciones y costumbres.

Hoy Trelew es el principal centro de industrializacin de lanas de la Argentina y


Puerto Madryn, distante a slo 60 Km de Trelew, es el puerto desde donde parten
la mayora de nuestras exportaciones.

Usos de la lana

Westminster
La lana es una fibra multifuncional con una gama de dimetros que la hace utilizable
para ropa, telas para el hogar y textiles tecnificados.

Alibaba

Su habilidad para absorber la humedad hace las prendas de lana confortables as como
calientes. Dos tercios de la lana son usados en la manufactura de prendas, incluyendo
suteres, vestidos, abrigos, trajes y "ropa deportiva activa". Mezclada con otras fibras
naturales y sintticas, la lana aade resistencia al drapeado y al arrugado.

Flight-404

Un poco menos de un tercio de la lana va a la manufactura de sbanas antiestticas y


alfombras antirruido, y de lencera duradera (la resistencia inherente de la lana al fuego
y al calor la hace uno de los ms seguros de todos los textiles para el hogar).

Second Nature UK

Las aplicaciones industriales de la lana incluyen hojas aglomeradas de lana gruesa


usadas para aislamiento trmico y acstico en la construccin de casa, as como cojines
para acolchar derramamientos de aceite.

Aplicaciones
Adems de ropa, la lana se ha utilizado para las mantas, mantas del caballo, paos de la silla de
montar, alfombrado, fieltro, aislamiento de las lanas (tambin vea los acoplamientos) y
tapicera. El fieltro de las lanas cubre los martillos del piano y se utiliza para absorber olores y
ruido en maquinaria pesada y altavoces estreos. Los Griegos antiguos alinearon su cascos con
fieltro y legionnaires romanos utiliz los breastplates hechos del fieltro de las lanas.

La lana tambin se ha utilizado tradicionalmente para cubrir paales del pao. Los exteriores
de la fibra de las lanas son hidrofbicos (rechazan el agua) y el interior de la fibra de las lanas
es higroscpico (atrae el agua; esto hace una ropa de las lanas capaz de cubrir un paal
mojado mientras que la ropa tan externa wicking que inhibe sigue siendo seca. Las lanas
felted y trataron con lanolina es hidrfugos, permeables al aire, y levemente el anti-
bacteriano, as que resiste la acumulacin del olor. Un cierto uso moderno de los paales del
pao felted la tela de las lanas para las cubiertas, y hay vario anuncio moderno el hacer punto
patrones para las cubiertas del paal de las lanas.

La lana fue una de las primeras fibras que se transformaron en hilos y telas. Antes de la
Revolucin Industrial, cuando las fibras se hilaban a mano, la lana y el lino eran las
fibras textiles ms usadas.

ltimamente el mercado de la lana ha disminuido; la industria lanera se ha visto


afectada por la competencia de las fibras artificiales, as como por los gastos adicionales
que representa cumplir con las normas de contaminacin, ya que las plantas
procesadoras de lana son una de las principales fuentes de contaminacin en ros y
muchas se han visto obligadas a cerrar.

En la actualidad tanto la lana como la seda son consideradas por muchas personas como
fibras de lujo.

Para la clasificacin de la lana se juzga la finura y longitud del velln completo. Las
lanas finas miden 6.5cm o ms de longitud, las lanas francesas para peinado son de 4 a
6.5cm de longitud, y las ms gruesas para prendas de vestir tienen un largo de
aproximadamente 4cm. La seleccin divide el velln en calidades; la mejor calidad de
lana proviene de los flancos y de los hombros, la ms baja corresponde a la parte
inferior de las patas.

Segn la raza de la oveja, las caractersticas que varan en las fibras de lana son: la
finura, el color, la ondulacin, resistencia, longitud y elasticidad.

La lana tiene un color blanco amarillento. Con frecuencia se conserva as debido a su


gran sensibilidad a los blanqueadores; la luz solar y el calor hacen que la lana blanca
tome un color amarillento.

La calidad de la lana para prendas de vestir se basa en la finura y longitud de la fibra, no


necesariamente implica durabilidad, ya que las fibras finas son tan durables como las
gruesas.

La lana proviene de varias fuentes:

Lana esquilada de ovejas vivas

Lana apelambrada de las pieles de ovejas para carne

Lana reutilizada de prendas de vestir usadas

Lana reprocesada de recortes y desperdicios de telas nuevas

Con frecuencia la lana se mezcla con fibras de menor valor para reducir el costo de
la tela o incrementar su uso.

La fibra de lana est formada por una cutcula (capa externa formada por una
epicutcula y una capa crnea no fibrosa de escamas), la corteza (parte principal
formada por clulas largas y planas en forma de cigarrillos), y la mdula (es el ncleo
cuya estructura tipo panal contiene espacios de aire que incrementan el poder aislante de
la fibra).

La fibra de lana es una protena llamada queratina. Es la misma protena que se


encuentra en el cabello humano, uas, cuernos y pezuas.

La lana tiene una combinacin de propiedades que ninguna fibra artificial puede igualar,
entre ellas la capacidad de ajustarse a una forma por aplicacin de calor y humedad;
capacidad de absorber humedad en forma de vapor sin producir sensacin de humedad,
propiciar un calor agradable en poca de fro, repelencia inicial al agua, capacidad de
enfieltrarse, y retardo de llamas.

La excelente resiliencia de la lana es importante para dar calor. La lana es un mal


conductor del calor, de manera que el calor del cuerpo no se disipa con tanta rapidez.

Las fibras de lana son, en principio, repelentes al agua. En lluvia ligera o en una nevada,
el agua se escurrir o permanecer en la superficie de la tela. En una lluvia ms fuerte la
lana absorber gran parte de la humedad sin producir una sensacin de estar mojada.

Las telas gruesas de lana con frecuencia son irritantes para la piel. Algunas personas son
alrgicas a los componentes qumicos de la lana y les produce comezn, urticaria o bien
irritacin nasal y estornudos cuando usan lana o cuando la manejan.

Para su cuidado y conservacin es necesario saber que las fibras de lana no son estables,
son propensas a encogerse. La estructura molecular algo amorfa de la lana permite que
las molculas de agua penetren, cuando esto sucede, la fibra se hincha y las cadenas
moleculares se deforman con facilidad. Una tela de lana puede encogerse hasta la mitad
de su tamao original.

La lana no se ensucia con tanta rapidez, la eliminacin de suciedad es relativamente


simple. Para la limpieza de la lana es preferible utilizar el lavado en seco; ste debe
hacerse con cuidado para evitar el enfieltrado (la fibra de la lana tiende a moverse hacia
la raz y los bordes de las escamas se enganchan) y el encogimiento. Evitar
blanqueadores de cloro, agitacin, lcalis, y el agua caliente.

USOS DE LA LANA

La lana es una fibra multifuncional con una gama de dimetros que la hace utilizable
para ropa, telas para el hogar y textiles tecnificados.

Su habilidad para absorber la humedad hace las prendas de lana confortables as como
calientes. Dos tercios de la lana son usados en la manufactura de prendas,
incluyendo suteres, vestidos, abrigos, trajes y "ropa deportiva activa". Mezclada con
otras fibras naturales y sintticas, la lana aade resistencia al drapeado y al arrugado.

Un poco menos de un tercio de la lana va a la manufactura de sbanas antiestticas y


alfombras antirruido, y de lencera duradera (la resistencia inherente de la lana al fuego
y al calor la hace uno de los ms seguros de todos los textiles para el hogar).

Las aplicaciones industriales de la lana incluyen hojas aglomeradas de lana gruesa


usadas para aislamiento trmico y acstico en la construccin de casa, as como
cojines para acolchar derramamientos de aceite.

IMPACTO
Lavado de la Lana
Impactos Negativos Potenciales

Los desechos crudos contienen cantidades notables de aceite y grasa, cuya


biodegradacin representa un problema especial.

La lana trae azufre, compuestos fenlicos y otros componentes orgnicos. Existe la


posibilidad de que sean descargados en las aguas de recepcin.

Medidas de atenuacin

Es necesario realizar el paso de recuperacin de la grasa y aceite para reducir la


posibilidad de contaminacin.

Originalmente, la industria textil slo procesaba materias primas naturales de origen


vegetal y animal. Sin embargo, la proporcin de fibras artificiales (fibras de celulosa
regenerada, como seda artificial, viscosa obtenida de la madera y de los residuos del
algodn y ms adelante fibras totalmente sintticas, como poliamida, poliacril y
polister, provenientes todas ellas a la postre de la materia prima petrleo) en la
demanda global de fibras sigue creciendo en todo el mundo. En 1990, la industria de
fibras sintticas cubri aproximadamente el 45% de la demanda mundial de fibras
textiles, representando un volumen de 42,9 millones de toneladas.

FOTO

La fabricacin de fibras sintticas y los problemas medioambientales resultantes no son


objeto de este captulo.
Tratamiento de las fibras

En la cosecha, todas las fibras naturales contienen sustancias extraas e impurezas, y


para poderlas hilar tienen que ser sometidas, en parte, a complejos procesos de
tratamiento. La mayor parte de las fibras naturales se producen fuera de las naciones
industrializadas, en los pases tropicales o subtropicales donde tiene lugar, por lo menos,
el tratamiento primario.

Desgranaje del algodn

El desengranado es un proceso seco y mecnico en el que se origina mucho ruido y


polvo. Mientras que este ltimo se puede limitar en las empresas modernas mediante la
utilizacin de instalaciones de ventilacin y filtrado, en el caso del ruido es
absolutamente necesario llevar colocada siempre una proteccin acstica individual.

Lavado de lana
Mucho ms problemticas son las emisiones derivadas del lavado de la lana virgen. Al
contrario que en el desengranado del algodn, el lavado de la lana virgen se realiza de
forma centralizada en grandes fbricas, lejos del lugar donde se obtienen las fibras. Por
kg de lana lavada se obtienen entre 300 y 600 g de sustancias derivadas. Junto a las
valiosas grasas de lana aprovechables para fines tcnicos y cosmticos, la solucin de
lavado contiene tambin biocidas y productos similares que se han introducido en la
lana de oveja, de modo que el lavado de la lana virgen representa sin duda alguna una
de las mayores cargas para las aguas residuales en la industria textil.

Contaminacin de las aguas residuales

La mayora de las sustancias que se vierten en las aguas residuales son biodegradables.
Sin embargo, en el proceso de biodegradacin, los compuestos vertidos en las aguas
abiertas (emisarios) pueden reducir el contenido de oxgeno del agua por debajo del
nivel necesario para que el agua est sana y ocasionar la putrefaccin de la misma.

Emisiones de ruidos

Con excepcin de los grupos de ventilacin, que son usuales tambin en otros lugares,
en la industria de ennoblecimiento textil no se producen emisiones significativas de
ruidos.

Qu tiene de malo la lana?


Por miles de aos, las ovejas se han cruzado para obtener la mayor cantidad de lana.
Para ello, se busca obtener una oveja con la piel exageradamente arrugada. Cuantas ms
arrugas, ms lana. Desgraciadamente, la bsqueda de mayores ganancias rara vez se
corresponde con lo mejor para los intereses de las ovejas. En Australia, la excesiva
cantidad de arrugas provoca mayor sudoracin y mayor riesgo de contraer "miasis" (fly-
strike, en ingls), infeccin a la piel causada por las larvas de una mosca que deposita
sus huevos en las arrugas de la piel sudorosa de las ovejas.

Para combatir esta infeccin, los ganadores no gastan dinero en medicamentos: se


mutila a la oveja con una tcnica llamada "mulesing" (en la foto), que es un corte
realizado, sin anestesia, en la zona que rodea al ano, para que las moscas depositen all
sus larvas y no se perjudique el resto de la lana. Esta prctica ha provocado el escndalo
mundial, sin que todava los granjeros de Australia, los principales exportadores de lana
del mundo, pongan atajo a esta crueldad.

Segn Animals Australia, se estima que 3 millones de ovejas mueren de miasis en


Australia (Wardhaugh and Morton, 1990). Muchas ms son afectadas por una versin
menos agresiva de la infeccin.

Sin intervencin humana, a las ovejas slo les crecera la lana lo suficiente para
protegerse de las inclemencias del clima, pero el manejo de las caractersticas genticas
deseadas comercialmente han logrado que estos animales se hayan convertido en seres
deformes, en mquinas de producir lana.

Esta antinatural sobrecarga de lana, que a menudo alcanza la mitad de su peso corporal,
se convierte en un sufrimiento aadido en los meses de verano. A menudo mueren
exhaustas por el calor. Paradjicamente, slo en Australia mueren un milln de ovejas
cada ao por quedarse indefensas ante el fro tras ser esquiladas.
Cruel transporte
Cuando declina la produccin de lana y las ovejas no son tiles para la industria, son
vendidas al matadero. Esto conlleva el cruel transporte de 6.5 millones de ovejas cada
ao, desde Australia hasta Medio Oriente y Norte de frica. Cerca de 800.000 ovejas
salen del Reino Unido y son matadas en el extranjero. Ovejas de Australia y Nueva
Zelanda son matadas en Oriente Medio despus de haber padecido semanas o meses de
travesa en barcos donde son hacinadas, tienen poca agua y comida y soportan climas
extremos.

Muchas ovejas enferman, otras quedan sumidas entre los excrementos y no pueden
moverse y otras son aplastadas por ovejas que tratan de alcanzar la poca agua que se les
da. La mortalidad a bordo es de un 10 por ciento. Las ovejas enfermas o malheridas son
procesadas vivas o lanzadas por la borda para que se las coman los tiburones. En el
2002, 14.500 ovejas murieron de calor en el camino hacia Oriente Medio. Sus cadveres
fueron lanzados por la borda. (Ver noticia, en ingls)

Entre agosto y octubre del 2003, ms de 50.000 ovejas permanecieron semanas a bordo
del barco Cormo Express, cuando el gobierno de Arabia Saud rechaz aceptarlas
porque muchas de ellas estaban enfermas. Despus de dos meses a bordo del barco, con
poca comida y agua, con temperaturas superiores a los 37 grados, la nacin africana de
Eritrea las acept para sacrificarlas. Cuando las sobrevivientes llegaron a su destino,
fueron arrastradas a camiones y posteriormente degolladas estando plenamente
conscientes. En los pases musulmanes del Norte de frica y de Oriente Medio, el ritual
tradicional est exento de regulaciones humanitarias. Algunas ovejas son matadas
masivamente, mientras que otras son vendidas y matadas por compradores particulares.

Creencias falsas
Mucha gente cree que trasquilar a las ovejas es bueno para ellas, pues de lo contrario
tendran demasiada lana. Pero, sin intervencin humana, las ovejas producen la
suficiente lana para protegerse de las temperaturas extremas, pues sta les sirve para
aislar tanto el fro como el calor. Las ovejas son trasquiladas cada primavera, justo antes
de que se deshagan naturalmente de sus abrigos de lana. Para evitar que se pierda la
lana, los granjeros han de trasquilar antes de que haga calor, y como consecuencia de
esto muchas ovejas mueren de fro. A los granjeros se les paga por volumen, no por
hora, lo que les obliga a trabajar rpido y sin atender al bienestar de las ovejas.

Cachemir y otros tipos de lana. El cachemir est hecho del pelo de cabras de
Cachemira. Las que tienen el pelo defectuoso son matadas antes de los dos
aos de edad. La industria espera que los granjeros maten entre 50 y 80 por
ciento de las cabras que no cumplen con los estndares requeridos.
Conejos de angora. Estos conejos son atados a una tabla mientras se les corta el
pelo. Es inevitable que trozos de carne se vayan con el pelo. Los conejos de
angora tienen las patas muy delicadas y el tenerlos en jaulas de alambre les
causa lceras y llagas. Los machos tienen 75 u 80 por ciento menos pelo que las
hembras, y por eso muchos de los granjeros los matan al nacer.
Alpaca. El mercado de la lana de alpaca empez en los aos ochenta, cuando las
llamas y alpacas sudamericanas fueron descubiertas por el negocio de las fibras.
Hay subsidios para este comercio y los animales se subastan contnuamente.
Actualmente hay algunos santuarios para estos animales, pues el nmero de
individuos maltratados y explotados va en aumento.
Antlope tibetano. El antlope tibetano o chiru es una especie en peligro de
extincin y su pelo se usa para hacer chales. El chiru no puede domesticarse y ha
de matarse para obtener su lana. Desde 1975 es ilegal poseerlo o venderlo y por
ello su venta en el mercado negro puede alcanzar los 15.000 euros. La poblacin
actual de estos animales es de 75.000 ejemplares. En abril del 2000 las
autoridades de Gran Bretaa multaron a una compaa por comercio ilegal y
posesin de 138 chales equivalentes a 1.000 pieles de antlopes. A pesar de la
prohibicin de comercializar el chiru en la India, el mercado negro en Londres,
Nueva York y Los Angeles puede pagar hasta 17.000 euros por un chal.
Mientras 20.000 chirus son matados cada ao por su lana, la especie puede
extinguirse para el 2011.

Qu puedes hacer?
La principal manera de ayudar a acabar con este negocio que implica el sufrimiento de
miles de animales es dejar de comprar artculos de lana. Hay materiales duraderos,
calientes y modernos en todas las tiendas de ropa y que no involucran sufrimiento para
los animales.

Reparte folletos que informen sobre el maltrato al que se somete a las ovejas y otros
animales a los que se les quita la lana, preferentemente junto a un centro comercial o
establecimiento que venda artculos de lana. Escribe a tiendas importantes o centros
comerciales solicitndoles que dejen de apoyar el comercio de la lana. Escribe al
gobierno de Australia pidiendo que cese la exportacin de animales vivos y a la
Asociacin de Veterinarios de Australia para que declaren cruel el mulesing.

Recuerda:

La industria de la lana daa el medio ambiente. Al comprar lana no solamente


causamos dao a los animales, sino al agua, al aire y a la tierra. Al comprar ropa
alternativa a la lana no slo ayudamos a los animales sino que preservamos el
ecosistema.

Cambio climtico: Los excrementos generados por los animales contribuyen


significativamente al efecto invernadero. La fermentacin de sus excrementos
equivale a un cuarto de las emisiones de metano. En Nueva Zelanda, las emisiones de
metano provienen en su mayora de las ovejas y constituyen ms del 90 por ciento de las
emisiones causantes del efecto invernadero en ese pas. En el verano del 2003, el
Ministro de Agricultura de Nueva Zelanda, Jim Sutton, el Comisionado para el Cambio
Climtico, Pete Hodgson y otros miembros del gobierno propusieron poner impuestos a
los granjeros por las emisiones de metano, pero el plan no se puso en marcha.

Daos a la tierra: En la primera mitad del S. XX, la Patagonia argentina se convirti en


la segunda nacin productora de lana despus de Australia. Debido a la sobre
explotacin de los pastos, la erosin caus desertificacin en el 93 por ciento de la tierra
y Argentina ya no es un productor importante.
Contaminacin de las aguas: Las heces fecales de las ovejas contaminan las aguas
cercanas a las granjas. Un estudio realizado por el gobierno de Nueva Zelanda en dos
granjas de ovejas encontr contaminacin fecal en el agua en niveles que excedan los
estndares sanitarios aprobados en 1994 y que seran adecuados para dar de beber al
rebao. El qumico que se usa para evitar parsitos en las ovejas es nocivo para el
medio ambiente. En 1995 hubo un derrame accidental de tan solo una cucharada- del
qumico llamado pyrethroid cypermethrin, que mat a 1.200 peces del ro donde fue
vertido.

Daos a otras especies: La industria de la lana tambin daa a otras especies: los
canguros son considerados una plaga y los dueos de las tierras de cultivo, para
alimentar a las ovejas, pueden eliminarlos sin temor a las repercusiones. El mtodo ms
frecuente para matar a las cras de canguros es la decapitacin o un golpe seco en la
cabeza. En Estados Unidos, la poblacin de coyotes es masacrada cada ao, pues stos
se ven obligados a bajar de las montaas y alimentarse de las ovejas y otros animales
criados para el consumo humano.

Suave, elstica y aislante


La lana, al igual que otros pelos de animales, se distingue por su suavidad, elasticidad y
poder aislante, en cambio, su resistencia a la traccin es ms bien escasa. Los pelos de
animales se distinguen respecto de la lana por alguna propiedad especial, por ejemplo,
los de la cabra de Cachemira por su finura y suavidad se emplean para chales y en
decoracin. La longitud de las fibras de la lana vara entre 2 y 32 cm y su grueso ronda
los 0,012 mm. El rendimiento en lana de un cordero oscila entre 1,5 y 4 kg, segn la
raza y edad del animal.

Qumicamente, la lana es una fibra de protena llamada queratina, que se caracteriza por
su finura, elasticidad (se puede alargar hasta un 50% de su longitud sin romperse).

Dependiendo del tipo de lana (segn el animal del que proviene) las escamas varan en
la finura y rizo de la fibra, lo cual le proporciona ms o menos elasticidad y resistencia.
La elasticidad y la resistencia hacen que los tejidos de lana se deformen menos que los
fabricados con otras fibras naturales. Estas particularidades le permiten ser utilizada
preferentemente como fibra textil, adems de su ligereza, sus propiedades aislantes y su
capacidad para absorber humedad. (El valor de la lana en el mercado depende de su
finura y de la longitud de la fibra. Tambin se considera su resistencia, elasticidad,
cantidad de rizo y su uniformidad).

Antiguamente, las ovejas salvajes tenan una primera capa corta y lanosa que estaba
cubierta por una capa de pelo largo, tosco y recto. Este pelo ha desaparecido a lo largo
del tiempo en las variedades domsticas, ya que las cras se han ido seleccionando para
mejorar tanto la calidad como la abundancia de lana. Pero no slo basta escoger a las
mejores especies ya que tambin la produccin de lana de oveja depende de la nutricin,
del clima y de su cuidado.

Las ovejas generalmente se esquilan (cortar la lana) una vez al ao, en primavera o a
comienzos del verano, pudindose esquilar dos veces ao en las regiones donde el clima
es templado. La forma de cortarla es muy cerca de la piel, para lo cual se utilizan
esquiladoras mecnicas que la cortan en una sola pieza, llamada velln.
El peso promedio del velln de una oveja de la mejor variedad es de 4,5 kg. Tambin se
obtienen pequeas cantidades de lana de los corderos sacrificados para su consumo; esta
lana se clasifica como lana de segunda porque la lana se obtuvo de animales muertos.

Procesamiento de la lana

1.-El primer paso que se realiza en el proceso es el de ordenar las fibras porque cada
velln es independiente debido a que se obtuvo de diferentes partes del cuerpo del
animal, por lo tanto, las caractersticas de las fibras no son las mismas.

2.- A continuacin las fibras se separan en montones de acuerdo a caractersticas


similares (longitud, color, finura, etc), lo ms importante es considerar su calidad y
longitud.

3.Despus las fibras se limpian porque la lana est impregnada de sebo, una sustancia
grasienta compuesta por lanolina, churre y suciedad; para esto se usan detergentes y
jabones bsicos.

4.- Una vez que la lana est limpia, se desenreda y se estira en una capa fina y continua.

5.- Cuando la lana se procesa se obtienen dos productos: lana cardada y lana peinada.

En el sistema de cardado las fibras de lana se cardan, es decir, se trabajan con una
mquina, la cardadora, provista de unos cilindros con alambres flexibles que convierten
la lana en un manto delgado y uniforme. Para hilar la lana cardada, el manto se divide
en cintas finas que se frotan, enrollan y estiran para formar el hilo. El procesado de la
lana cardada vara segn el mtodo de hilatura que se vaya a usar.

En el sistema de peinado, las fibras se peinan y se separan las largas de las cortas. Los
tejidos de lana peinada, como la tela de gabardina, se tejen con hilados compuestos por
fibras largas y delgadas, trenzadas y apretadas para formar una superficie lisa. Para hilar
la lana peinada, sta se procesa en unas mquinas peinadoras que colocan en la misma
direccin las fibras largas. La hebra resultante se aprieta hacindola pasar por varias
mquinas hasta obtener un hilo fino.

Produccin

Alrededor del 40% de la produccin mundial de lana se obtiene de ovejas merinas y un


43%, de variedades cruzadas. El 17% restante procede en su mayora de variedades
especiales de oveja y otros animales tales como el camello, la alpaca, las cabras de
Angora, Cachemira y Mohair, la llama, la vicua, el yak y el guanaco. La lana se utiliza
en la fabricacin de mantas, alfombras, tapiceras y confeccin de ropa.

Australia es el mayor productor de lana en bruto, con el 29% de la produccin mundial.


Otros pases productores importantes son Nueva Zelanda, Argentina, Surfrica y
Uruguay. Los principales importadores son los pases de Europa occidental, Estados
Unidos y Japn. Los pases de la antigua URSS y China tienen una produccin lanera
importante, pero orientada a cubrir las necesidades de su propia industria.

Un dato importante
Todos los tejidos de lana deben llevar una etiqueta que indique claramente el porcentaje
de lana que contienen y la descripcin de la fibra utilizada; es decir, si es virgen,
reprocesada o reutilizada. La lana virgen es la lana nueva (no se ha usado antes para
hacer otro tejido); la lana reprocesada es la que se aprovecha de restos de otros tejidos
y se reprocesa en uno nuevo; la lana reutilizada es la fibra que se recupera de tejidos
usados, rehilados y retejidos.

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