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Degradacin del colesterol[editar]

El ser humano no puede metabolizar la estructura del colesterol hasta CO2 y H2O. El ncleo
intacto de esterol se elimina del cuerpo convirtindose en cidos y sales biliares las cuales son
secretadas en la bilis hacia el intestino para desecharse por heces fecales. Parte de colesterol
intacto es secretado en la bilis hacia el intestino el cual es convertido por las bacterias
en esteroides neutros como coprostanol y colestanol.

Transporte del colesterol e hipercolesterolemia


La concentracin actualmente aceptada como normal de colesterol en el plasma
sanguneo (colesterolemia) de individuos sanos es de 120 a 200 mg/dL. Sin embargo, debe
tenerse presente que la concentracin total de colesterol plasmtico tiene un valor predictivo
muy limitado respecto del riesgo cardiovascular global (ver ms abajo). Cuando esta
concentracin aumenta se habla de hipercolesterolemia.
Dado que el colesterol es insoluble en agua, el colesterol plasmtico solo existe en la forma de
complejos macromoleculares llamados lipoprotenas, principalmente LDL y VLDL, que tienen
la capacidad de fijar y transportar grandes cantidades de colesterol. La mayor parte de dicho
colesterol se encuentra en forma de steres de colesterol, en los que algn cido graso,
especialmente el cido linoleico(un cido graso de la serie omega-6), esterifica al grupo
hidroxilo del colesterol.
Aunque habitualmente se afirma que la existencia sostenida de niveles elevados de colesterol
LDL (popularmente conocido como "colesterol malo") por encima de los valores
recomendados, incrementa el riesgo de sufrir eventos cardiovasculares (principalmente infarto
de miocardio agudo) hasta diez aos despus de su determinacin, segn indicaba el estudio
de Framingham[cita requerida] iniciado en 1948, lo cierto es que ningn ensayo clnico
rigurosamente controlado ha demostrado jams de forma concluyente que la reduccin del
colesterol LDL pueda prevenir enfermedades cardiovasculares.1314 Por tanto, el colesterol
tiene un impacto dual y complejo sobre la fisiopatologa de la arteriosclerosis, por lo que la
estimacin del riesgo cardiovascular basado solo en los niveles totales de colesterol
plasmtico es claramente insuficiente.
Sin embargo, y considerando lo anterior, se ha definido clnicamente que los niveles de
colesterol plasmtico total (la suma del colesterol presente en todas las clases de
lipoprotenas) recomendados por la Sociedad Norteamericana de
Cardiologa (AHA)[cita requerida] son:

Colesterolemia por debajo de 200 mg/dL (miligramos por decilitros): es la


concentracin deseable para la poblacin general, pues por lo general correlaciona con un
bajo riesgo de enfermedad cardiovascular.
Colesterolemia entre 200 y 239 mg/dL: existe un riesgo intermedio en la poblacin
general, pero es elevado en personas con otros factores de riesgo como la diabetes
mellitus.
Colesterolemia mayor de 240 mg/dL: puede determinar un alto riesgo cardiovascular y
se recomienda iniciar un cambio en el estilo de vida, sobre todo en lo concerniente a
la dieta y al ejercicio fsico.
En sentido estricto, el nivel deseable de colesterol LDL debe definirse clnicamente para cada
sujeto en funcin de su riesgo cardiovascular individual, el cual est determinado por la
presencia de diversos factores de riesgo, entre los que destacan:

Edad y sexo.
Antecedentes familiares.
Tabaquismo.
Presencia de hipertensin arterial.
Nivel de colesterol HDL.
Es preferible que el LDL sea bajo. En general, el nivel de LDL se considera demasiado
elevado si es de 190 mg/dL o mayor.15
Los niveles entre 79 y 189 mg/dL suelen considerarse excesivamente altos en pacientes
diabticos con edades comprendidas entre 40 y 75 aos, pacientes diabticos con riesgo alto
de desarrollar enfermedades cardacas y personas con riesgo de medio a alto de padecer
enfermedades cardacas.15
En relacin al colesterol total, pueden darse las siguientes cifras orientativas, aunque el riesgo
es muy variable, dependiendo de otros factores asociados, como tabaquismo, diabetes
e hipertensin arterial.

Colesterol por debajo de 200 mg/dL: bajo riesgo.


Colesterol entre 200 y 300 mg/dL: riesgo intermedio.
Colesterol mayor de 300 mg/dL: alto riesgo.