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ACTUALIZACIN

PUNTOS CLAVE

Conceptos Concepto. La adolescencia es un perodo clave en


la vida, que lleva de la niez a la adultez, con
esenciales de la intensos cambios que hay que conocer para
distinguir lo normal de lo patolgico.

adolescencia. Condicionantes genticos. Muchos de los


problemas de los adolescentes son consecuencia
Criterios de comportamientos favorecidos genticamente,
pero que ya no son necesarios o deseables en el

cronolgicos, fsico- momento actual de nuestra evolucin.

Fases de la adolescencia. Aunque el crecimiento


funcionales, y maduracin sea un continuum, la adolescencia
puede ser conceptualmente dividida en tres fases:
psicolgicos adolescencia temprana (11-13 aos), media (14-17
aos) y tarda (17-21 aos).

y sociales Cambios endocrinolgicos. El juego hormonal


participa de forma activa en el desarrollo fsico-
funcional (traducindose en los estadios de
J. Casas Riveroa, M.J. Ceal Gonzlez-Fierrod, Tanner) e indirectamente en las esferas
T. del Rosal Rabesb, J. Jurado Palomoc y O. de la Serna psicolgica y social.
Blzquezb
a
Unidad de Medicina del Adolescente. Servicios de Pediatrab y Alergologac.
Hospital Universitario La Paz. Madrid. dServicio de Pediatra. Hospital de
Mstoles. Mstoles. Madrid.

Introduccin vimientos, cuando la comida sabe mejor, los olores son ms


profundos, la msica es ms bonita y el amor ms real. Es du-
Nuestros jvenes parecen gozar del lujo, son mal educados rante la adolescencia cuando las ideas nuevas, el arte y las
y desprecian la autoridad. No tienen respeto a los adultos y creencias tienen un mayor impacto en nuestra imaginacin.
pierden el tiempo yendo y viniendo de un lado para otro. Es- En resumen, la etapa de la adolescencia propiamente dicha
tn prestos a contradecir a sus padres, tiranizar a sus maes- se caracteriza por una gran riqueza y profundidad de la vida
tros y a comer desaforadamente (Scrates siglo IV a. C.). emocional. La fantasa y la creatividad estn en la cspide en
Aristteles ya describa cambios y particularidades en la este perodo y es frecuente la aparicin de aptitudes poticas,
conducta de los adolescentes, refiriendo que cuando se pro- como una forma de sublimar los intensos afectos que se vi-
ducan los cambios puberales, en el individuo aparecan ten- vencian. Estas aptitudes artsticas tienden a desaparecer al fi-
dencias ardientes, irritables, apasionadas e impetuosas. nal de la adolescencia.
Segn afirman los puristas del habla hispana, la palabra El adquirir la capacidad de razonar sobre s mismo y el
adolescencia deriva del latn adolescens que significa hombre mundo llevan al adolescente a uno de los principales proble-
joven, siendo el participio activo de adolescere que significa mas de esta etapa, el de construir su propia identidad. Co-
crecer o desarrollarse hacia la madurez; teniendo adems re- mienza a preguntarse Quin soy? Qu quiero? Para dn-
lacin con la palabra latina dolescere, que significa: padecer al- de voy?2 El adolescente est muy preocupado con la imagen
guna enfermedad o estar sujeto a afectos, pasiones, vicios o que quiere proyectar a los dems. Este proceso puede pro-
malas cualidades. En su ltima edicin, el Diccionario de la longarse hasta ms all de cumplir los 40 aos.
Real Academia Espaola define el trmino adolescencia Curiosamente, los adolescentes no han gozado de muy
como edad que sucede a la niez y que transcurre desde la buena fama ya desde perodos remotos de nuestra sociedad,
pubertad hasta el completo desarrollo del organismo1. aunque posiblemente sea la adaptacin a esta sociedad mo-
La adolescencia debera ser el mejor perodo de nuestra derna lo que contribuya a esta mala prensa. Los adultos no
vida. La mayora de las funciones, tanto fsicas como psico- saben cmo actuar ante estas gentes tan autosuficientes que
lgicas, estn en plenitud: fuerza, reflejos, rapidez, memoria, dicen saberlo todo y les falta tanto para valerse por s mis-
etc. Es cuando disfrutamos ms de nuestro cuerpo y sus mo- mos. Una pregunta que se hacen, pero pocas veces se ex-

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MEDICINA DE LA ADOLESCENCIA

presa en voz alta es: si los ancianos son el pasado, los adultos Cambios sociales
son el presente y los nios son el futuro, los adolescentes,
qu son? Cuando hace unos 10.000 aos apareci la agricultura y fue
Posiblemente muchos de los problemas de los adolescen- la principal forma de supervivencia de la especie humana,
tes son consecuencia de comportamientos favorecidos gen- tambin aparecieron una serie de cambios en los comporta-
ticamente, pero que ya no son necesarios o deseables en el mientos, radicalmente distintos a los previos de la caza y vida
momento actual de nuestra evolucin y se adaptan mal a las nmada. Es una actividad de hombres ms maduros, capa-
exigencias de la sociedad presente. ces de permanecer en un mismo lugar, con paciencia, ca-
Durante millones de aos de evolucin de la especie hu- paces de hacer tareas repetitivas y de lentos resultados. Los
mana los machos se han ido seleccionando por ser agresi- pueblos primitivos solamente tenan niez y adultez adulta,
vos, independientes y aventureros, mientras que las hem- bastaba con someter al nio, cuando llegaba a cierta edad, a
bras por ser sociables y maternales. Sin embargo, las determinadas pruebas o ejercicios y, si stos eran satisfacto-
condiciones culturales y sociales han ido cambiando rpida- rios, pasaban a ser de inmediato considerados como adultos.
mente en los ltimos miles y ms an en los ltimos cientos As de simple era la valoracin del crecimiento y desarrollo
de aos, lo que dificulta la expresin de estos rasgos selec- humano4,8.
cionados para cada gnero, causando, por lo tanto, un alto En los siglos XVIII y XIX lleg la revolucin industrial,
grado de estrs durante la adolescencia que se traduce en y la sociedad se mud a las ciudades, los hombres salan de
mucha de la patologa tpica de este perodo de la vida3. los hogares para trabajar, mientras las mujeres y nios per-
Las malas noticias son que el conflicto no va a desapare- manecan en casa. As el trabajo se independiza de la casa, las
cer por s solo, incluso ser peor si no hacemos nada, y las mujeres se infantilizan y los nios se feminizan. Simultne-
buenas que estamos empezando a comprender las condicio- amente se va consiguiendo la escolarizacin, ms o menos
nes que hacen posible este conflicto, y por tanto podremos universal, leyes laborales que limitan el trabajo en la infancia
iniciar acciones para poderlo solucionar. y aparecen los medios de comunicacin de masas. Se afirma
Para algunos adolescentes, los hbitos que adquieren que la adolescencia es una creacin moderna coincidente con
para solucionar sus conflictos acaban convirtindose en el impulso que produjo la revolucin industrial y la mayor
adaptaciones patolgicas, que afectan tanto a su salud men- tecnificacin de los procesos productivos. Esto oblig a la
tal como fsica para el resto de sus vidas. Si conseguimos te- creacin de escuelas por niveles, acorde a la edad y los cono-
ner una mejor idea de cmo es ese conflicto, y es posible eli- cimientos de los estudiantes, con el objetivo de lograr una
minar algunas de sus causas, podremos prevenir la aparicin mejor preparacin en los jvenes trabajadores, segn las exi-
de patologas, tanto agudas como crnicas, y lograr el de- gencias de las nuevas tecnologas9.
sarrollo de todo el potencial de este perodo de la vida4. Progresivamente se han ido reduciendo las posibilidades
Si miramos muy hacia atrs, vemos que nuestra especie de accin del adolescente en el mundo adulto, favoreciendo
humana se ha adaptado a un perodo relativamente largo de las de los individuos ms maduros. Este aislamiento de la
infancia protegida que hace posible un aprendizaje prolon- vida real, aunque til para la adaptacin futura en nuestra
gado, que es lo que nos da ventaja sobre el resto de las espe- sociedad, puede crear un gran sentimiento de frustracin,
cies; pero no se pueden posponer demasiado las funciones puesto que no se adapta a la programacin gentica.
tanto reproductivas como productivas propias del adulto de Es importante tener en cuenta que, aunque sea muy dif-
manera impune. cil que cambie en perodos cortos de tiempo, parece que la
Existe bastante discusin sobre si el estrs y la rebelda programacin gentica de nuestra naturaleza humana es ms
tpica de esta poca son normales o incluso deseables. La flexible de lo que se pensaba. Para sobrevivir los seres huma-
realidad es que la mayora de los adolescentes son norma- nos se han programado para cooperar y competir entre ellos,
les y no muestran grandes dosis de estrs y que tanto ellos aceptar oportunidades y riesgos, usar sus mentes y cuerpos
como sus padres sobreviven a este proceso sin grandes se- en todo su potencial, incluido el disfrute sexual. Esto tam-
cuelas5,6. bin nos tiene que hacer pensar que los individuos que no
An as, parece poco probable que algo tan enraizado en pueden seguir y desarrollar sus instrucciones genticas sobre
tan diferentes culturas y a travs de los siglos no tenga una actividad fsica o mental o aceptacin de riesgos puedan es-
base real. Podra ser que el desarrollo de la pubertad influya tar tan frustrados como los sexualmente reprimidos.
en la aparicin de varios comportamientos que hacen que En resumen, podramos simplificar diciendo que muchos
esta edad sea problemtica. de los problemas de los adolescentes son consecuencia de
As, probablemente nuestro material gentico lleve una comportamientos favorecidos genticamente, pero que ya no
serie de poderosas instrucciones para que aparezcan com- son necesarios o deseables en el momento actual de nuestra
portamientos depredadores por un lado y de cooperacin evolucin.
por otro, puestos en marcha por los cambios hormonales de
la pubertad7. Si los adolescentes no hubieran estado progra-
mados para ser revoltosos, agresivos y sexys, seguramente Soluciones
no estaramos ahora aqu. Sin embargo, nuestro entorno
fuerza a olvidar la llamada de la naturaleza y llamamos Podramos intentar dos cosas: a) cambiar el cdigo gentico,
anormales a algunos de los esfuerzos por perpetuarse de la o b) volver al sistema social que permita el desarrollo de las
especie. necesidades de los adolescentes.

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CONCEPTOS ESENCIALES DE LA ADOLESCENCIA. CRITERIOS CRONOLGICOS, FSICO-FUNCIONALES,


PSICOLGICOS Y SOCIALES

No parece muy coherente, ni posible, ninguna de las so- disfrute de la adolescencia que podemos resumir en: a) res-
luciones, pero podramos intentar descubrir qu es lo que les triccin de movimiento y libertad; b) falta de responsabili-
gusta hacer a los adolescentes que sea coherente con su c- dad; c) problemas de sexualidad e intimidad; d) aislamiento
digo gentico y con los requerimientos de la sociedad actual, de los modelos adultos y e) falta de poder y control3.
favoreciendo las oportunidades de stos y reduciendo aqu- Esta lista puede sugerir qu es lo que hace falta para me-
llas que tan slo satisfacen uno o ninguno de los dos. jorar las patologas endmicas de los adolescentes. Muchas
Esto nos lleva a preguntarnos qu es lo que les gusta ha- veces asumimos que el crecer y madurar es algo natural y que
cer a los adolescentes? La respuesta inmediata sera no los adolescentes, antes o despus, conseguirn ser personas
hacer nada, tumbarse a la bartola, etc. La realidad es que adultas bien adaptadas a nuestra sociedad por s mismos. Des-
ellos valoran aquellas actividades que les suponen un reto graciadamente el crecer ya no es natural. Las condiciones de nues-
creciente y hacen que se desarrollen sus habilidades. Disfru- tra sociedad hacen muy difcil a nuestros jvenes el adquirir las ex-
tan cuando participan en deportes, aficiones, arte, msica, periencias que su naturaleza necesita.
etc. y con sus amigos. Esto hace que se aumenten sus habili- Sera muy deseable que los responsables polticos y los
dades y conocimientos y se sientan a gusto consigo mismos. padres fueran capaces de adelantarse a las necesidades de
Si no tienen estas oportunidades los adolescentes fre- los adolescentes y tenerlas en cuenta a la hora de decidir los
cuentemente se buscan otras alternativas que les suponga un planes educativos, la legislacin laboral e incluso la planifica-
desafo. cin urbanstica entre otras cuestiones que afectan a la cali-
La evidencia nos hace deducir que los adolescentes dis- dad de vida.
frutan y buscan las situaciones que les hacen sentirse compe- Pero mientras que esperamos a estas soluciones utpicas,
tentes. Si estas situaciones no existen, las inventan. Como es- los padres pueden hacer bastante para ayudar. Simplemente
tas oportunidades creadas por los propios adolescentes por aumentar el tiempo que los padres pasan con sus hijos ado-
definicin estn fuera de la norma social, obligatoriamente lescentes ayudara.
los adultos las vern como anormales. En ocasiones todo Qu tiene esto que ver con la medicina? Dado que mu-
ello desemboca en la creacin de nuevas manifestaciones de cha de la morbilidad y mortalidad de los adolescentes se debe
arte, msica o incluso avances cientficos, gracias a romper a accidentes, suicidio, violencia y drogas, el mdico tendr
con las ideas preconcebidas de los mayores. que estar atento a los sntomas de frustracin y aburrimien-
La experimentacin es la norma durante la adolescencia, to, falta de inters y alegra, que hacen vulnerable al adoles-
pero si se convierte en algo habitual y persistente puede de- cente a estas patologas. Todo lo que el mdico sea capaz de
rivar en problemas10,11. hacer para despertar la curiosidad natural del adolescente e
En el adolescente predomina un fuerte sentimiento de implicarle en actividades que le supongan un reto ser til.
omnipotencia e inmortalidad, lo que junto a la tendencia a Esto puede hacerse directamente o a travs de los padres, el
actuar, puede llevar a conductas de riesgo donde no se detie- colegio, los psiclogos, etc. o los amigos.
nen a evaluar las consecuencias.
La violencia, uso de drogas y delincuencia juvenil nor-
malmente la vemos entre los adolescentes varones de reas Fisiologa de la pubertad
sociales marginales, pero sorprendentemente tambin afecta
a aquellos que no les falta de nada. Estos comportamientos La pubertad es el conjunto de cambios fsicos que ocurren
se deben a la necesidad de librarse de un entorno aburrido y entre la infancia y la edad adulta. Se inicia por una serie de cam-
sin retos4. bios neurohormonales, cuyo fin ltimo es conseguir la capacidad re-
El robo, vandalismo o incluso la experimentacin con productiva propia de cada sexo. Esto ocurre, fundamentalmen-
drogas significa hacer cosas excitantes, ms o menos peligro- te, gracias a la interaccin entre el sistema nervioso central
sas y de las que uno puede estar orgulloso. Slo el 7% de (SNC), hipotlamo, hipfisis y gnadas.
los adolescentes varones de 18 aos afirma no haber realiza- En la poca prepuberal, la hormona liberadora de gona-
do nunca algn acto delictivo10,12. dotropinas (GnRH) y por lo tanto las gonadotropinas hipo-
Incluso la promiscuidad sexual es para muchos adoles- fisarias (FSH y LH) estn inhibidas por la alta sensibilidad
centes una forma de probar sus habilidades en un contexto del gonadostato (zona del hipotlamo productora de
que supone un desafo. A veces nos sorprendemos cuando una GnRH), siendo suficientes niveles muy bajos de esteroides
chica bien e inteligente se queda embarazada. Tenemos que gonadales para frenar la produccin de GnRH. La pubertad
ser conscientes de que el sexo seguro no es prioridad para los comienza con una disminucin de la sensibilidad del gona-
adolescentes, ellas quieren probar si son capaces de atraer a dostato, lo que permite el aumento de la secrecin de
los chicos, sentirse deseables, actuar como adultos y tener GnRH, que se hace pulstil. La GnRH acta sobre la hip-
poder, y tambin hasta cierto punto probar su capacidad de fisis incrementando la secrecin de FSH y LH, las cuales a
cuidar y ser responsable de otra vida. Todo esto est programa- su vez estimulan la gnada correspondiente con el consi-
do en sus genes. Para algunas chicas la nica forma de cumplir con guiente aumento en la produccin de andrgenos y estrge-
estas instrucciones es quedarse embarazada en contra de los deseos nos14-16.
de los adultos13. La edad de aparicin de la pubertad es muy variable, con
Existen varias reas en las que los adolescentes pueden un amplio rango de la normalidad, el 95% de las nias inicia
tener dificultades para expresar todo su potencial en nuestra la pubertad entre los 8,5 y los 13aos; el 95% nios entre los
sociedad que podramos denominar como los obstculos al 9,5 y los 14 aos. Desde hace unos 150 aos la menarqua se

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MEDICINA DE LA ADOLESCENCIA

TABLA 1
Fases madurativas de la adolescencia

Adolescencia Adolescencia
Aspecto Adolescencia tarda
temprana media
Independencia Menor inters en actividades de los padres Mayor conflicto con los padres Reaceptacin de valores y consejos de los padres
Grandes cambios de humor
Imagen corporal Preocupacin por cambios puberales Aceptacin del cuerpo Aceptacin de los cambios puberales
Incertidumbre sobre su apariencia Inters en aumentar su atractivo
Grupo de amigos Relaciones intensas con amigos del mismo sexo Mayor importancia del grupo Menor importancia del grupo
Conformidad con los valores del grupo Dedican ms tiempo a relaciones ntimas
Aumento de actividad sexual y experimentacin
Identidad Aumento de la capacidad cognitiva Aumento de la profundidad de los sentimientos Objetivos vocacionales prcticos y realistas
Aumento del mundo fantstico Aumento de la capacidad intelectual Refinamiento de valores morales, religiosos y sexuales
Objetivos vocacionales idealistas Sentimiento de omnipotencia Capacidad de comprometerse y de marcar lmites
Aumento de la necesidad de privacidad Comportamientos de riesgo
Falta de control de impulsos
Modificada de Neinstein LS5.

ha ido iniciando a edades cada vez ms tempranas, habin- su nueva imagen corporal y el establecimiento de la propia
dose adelantado 3 4 meses por decenio, aunque ltima- identidad, sexual, moral y vocacional. Este perodo puede ser
mente este ritmo parece ir decelerndose17. tormentoso, algunos incluso lo han definido como una psi-
El desarrollo sexual femenino suele iniciarse con la apa- cosis normal, pero la mayora de los adolescentes y sus pa-
ricin de botn mamario. El tiempo en el que completan la dres lo superan sin excesivas estridencias.
pubertad las nias es de unos 4 aos, pero puede variar entre Es importante tener en cuenta que ninguna definicin
1,5 a 8 aos. La menarqua ocurre en el 56% de las nias en ser lo suficientemente buena como para describir adecuada-
el estadio IV de Tanner y en el 20% en el III. Actualmente mente a cada adolescente, no son un grupo homogneo y tie-
la edad media de la menarqua esta en los 12,4 aos18. nen una gran variabilidad en su maduracin fsica y emocio-
El desarrollo sexual masculino se inicia en el estadio II de nal. Adems, los distintos aspectos biolgicos, intelectuales,
Tanner, cuando los testculos alcanzan un volumen de 4 cc. emocionales o sociales pueden no llevar el mismo ritmo ma-
La espermaqua se produce en el estadio III de Tanner con durativo y pueden producirse retrocesos, sobre todo en mo-
un volumen testicular de 12 cc, lo que con frecuencia ocurre mentos de estrs. Sin embargo, en lneas generales, la mayo-
sobre los 13,5 aos. ra de los adolescentes siguen un patrn similar al que se
De media, las chicas completan el crecimiento puberal expone a continuacin (tabla 1).
2 aos antes que los chicos, aunque slo suelen existir unos
6 meses de diferencia entre el comienzo del desarrollo ma-
mario en chicas y el aumento del volumen testicular5,6. Adolescencia temprana (11-13 aos)
Los cambios fsicos de la pubertad son bien conocidos y
aceptados como parte de la adolescencia; lo que no se cono- La caracterstica fundamental de esta fase es el rpido creci-
ce tan bien son los cambios fisiolgicos que ocurren en el sis- miento somtico, con la aparicin de los caracteres sexuales se-
tema nervioso central durante la pubertad. Durante esta eta- cundarios. La clasificacin de las distintas fases de maduracin
pa de la vida se observa un aumento en el volumen de la puberal de Tanner21 (figs. 1 y 2) es de gran utilidad para poder
amgdala e hipocampo (sistema lmbico, relacionado con las utilizar un lenguaje comn entre todos los profesionales.
emociones), se potencia la actividad del lbulo frontal, que Estos cambios hacen que se pierda la imagen corporal
podra contribuir a los avances en el pensamiento abstracto previa, creando una gran preocupacin y curiosidad por los
que van apareciendo a lo largo de la adolescencia, y se redu- cambios fsicos. El grupo de amigos, normalmente del mis-
ce el volumen de la sustancia gris (poda neuronal de la ado- mo sexo, sirve para contrarrestar la incertidumbre producida
lescencia)19,20. por estos cambios; en l se compara la propia normalidad
con la de los dems y se consigue la aceptacin por sus com-
paeros de la misma edad y sexo. Los contactos con el sexo
Fases madurativas contrario se inician de forma exploratoria, las relaciones sue-
len ser cortas y poco cercanas22. Tambin se inician los pri-
Aunque el crecimiento y maduracin sea un continuum, la meros intentos de modular los lmites de la independencia y
adolescencia la podemos dividir en temprana (11-13 aos), de reclamar su propia intimidad, pero sin crear grandes con-
media (14-17 aos) y tarda (17-21 aos) durante las cuales el flictos familiares. Hay una prdida de inters por las activi-
ser humano alcanza la maduracin fsica, el pensamiento dades de los padres, son reacios a aceptar consejos, toleran
abstracto y establece su propia identidad. Durante este per- mal las crticas y aparecen grandes cambios de humor.
odo de tiempo los adolescentes deben conseguir la indepen- La capacidad de pensamiento es totalmente concreta, no
dencia de los padres, la adaptacin al grupo, la aceptacin de perciben las implicaciones futuras de sus actos y decisiones

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CONCEPTOS ESENCIALES DE LA ADOLESCENCIA. CRITERIOS CRONOLGICOS, FSICO-FUNCIONALES,


PSICOLGICOS Y SOCIALES

Desarrollo mamario Desarrollo del vello pubiano


(Tanner, 1962) (Tanner, 1962)

Estadio 1 (S1) Estadio 1 (P1)


Mamas infantiles. Slo el pezn est Ligera vellosidad infantil.
ligeramente sobreelevado.

Estadio 2 (S2) Estadio 2 (P2)


Brote mamario. Las areolas y pezones Vello escaso, lacio y ligeramente
sobresalen como un cono. Esto indica pigmentado, usualmente a lo largo de los
la existencia de tejido glandular sub- labios (dificultad para apreciar en la figura).
yacente. Aumento del dimetro de la
areola.

Estadio 3 (S3) Estadio 3 (P3)


Continuacin del crecimiento con Vello rizado, an escasamente desarrollado,
elevacin de mama y areola en un pero oscuro, claramente pigmentado, sobre
mismo plano. los labios.

Estadio 4 (S4) Estadio 4 (P4)


La areola y el pezn pueden Vello pubiano de tipo adulto, pero no con
distinguirse como una segunda respecto a la distribucin (crecimiento del
elevacin, por encima del contorno vello hacia los pliegues inguinales, pero no
de la mama. en la cara interna de los muslos).

Estadio 5 (S5) Estadio 5 (P5)


Desarrollo mamario total. La areola se Desarrollo de la vellosidad adulta con
encuentra a nivel de la piel, y slo respecto a tipo y cantidad; el vello se
sobresale el pezn. (Nota en ciertos extiende en forma de un patrn horizontal,
casos, la mujer adulta puede el llamado femenino (el vello crece tambin
mantenerse en estadio 4). en la cara interna de los muslos. En el 10%
se extiende por fuera del tringulo pubiano
(estadio 6).

Fig. 1. Estadios de maduracin de Tanner en el sexo femenino. Fuente: Tanner JM17.

presentes. Creen que son el centro de una gran audiencia sus habilidades cognitivas, empezndose a interesar por te-
imaginaria que constantemente los est observando, con lo mas idealistas y gozando de la discusin de ideas por el mero
que muchas de sus acciones estarn moduladas por este sen- placer de la discusin. Son capaces de percibir las implica-
timiento (y con un sentido del ridculo exquisito). Su orien- ciones futuras de sus actos y decisiones, aunque su aplicacin
tacin es existencialista, narcisista y son tremendamente sea variable, y de ponerse en el lugar de otros para entender
egostas. Presentan objetivos vocacionales marcadamente sus sentimientos.
idealistas, aumenta su necesidad de privacidad y controlan Segn la teora cognitiva de Piaget, el joven pasa desde la
mal sus impulsos. etapa de las operaciones concretas a las operaciones formales
que permiten el pensamiento abstracto, donde el grado de
sutileza y complejidad de su razonamiento se hace mayor. El
Adolescencia media (14-17 aos) adolescente logra desprenderse de la lgica concreta de los
objetos en s mismos y puede funcionar en estados verbales o
El crecimiento y la maduracin sexual prcticamente han fi- simblicos sin la necesidad de otros soportes. Se constituye
nalizado, habindose alcanzado alrededor del 95% de la talla as en un individuo capaz de construir o entender temas y
adulta y siendo los cambios mucho ms lentos, lo que per- conceptos ideales o abstractos. Esta capacidad se supone que
mite restablecer la imagen corporal. llegar a formar parte de la casi totalidad de los adolescentes
La capacidad cognitiva va siendo capaz de utilizar el pen- entre los 17-18 aos5,23.
samiento abstracto, aunque ste vuelve a ser completamente Existe una sensacin de omnipotencia e invulnerabilidad
concreto durante perodos variables de tiempo y sobre todo con el pensamiento mgico de que a ellos jams les ocurrir
con el estrs. Esta nueva capacidad les permite disfrutar con ningn percance, lo que facilita los comportamientos de ries-

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MEDICINA DE LA ADOLESCENCIA

Desarrollo genital Desarrollo del vello pubiano


(Tanner, 1962) (Tanner, 1962)
Estadio 1 (G1)

Pene, escroto y testculos infantiles, Estadio 1 (P1)


es decir de aproximadamente el mismo
tamao y forma que en la infancia. Ligera vellosidad infantil.

Estadio 2 (G2) Estadio 2 (P2)


Agrandamiento del escroto y testculos. Vello escaso, lacio y ligeramente
La piel escrotal se vuelve ms roja, pigmentado, usualmente arraigado al
delgada y arrugada. El pene no tiene pene (dificultad para apreciar en la figura).
ningn agrandamiento o muy
insignificante.

Estadio 3 (G3) Estadio 3 (P3)


Agrandamiento del pene, Vello rizado, an escasamente desarrollado,
principalmente en longitud. pero oscuro, claramente pigmentado,
Continuacin del desarrollo testicular arraigado al pene.
y escrotal.

Estadio 4 (G4) Estadio 4 (P4)


Aumento de tamao del pene, con Vello pubiano de tipo adulto, pero no con
crecimiento del dimetro y desarrollo respecto a la distribucin (crecimiento del
del glande. Continuacin del vello hacia los pliegues inguinales, pero no
agrandamiento de testculos y escroto. en la cara interna de los muslos).
Aumento de la pigmentacin de la piel
escrotal.

Estadio 5 (G5) Estadio 5 (P5)


Genitales de tipo y tamao adulto. Desarrollo de la vellosidad adulta con
respecto a tipo y cantidad; el vello se
extiende en forma de un patrn horizontal,
el llamado femenino (el vello crece tambin
en la cara interna de los muslos. En el 80%
de los casos, el crecimiento del vello
contina hacia arriba, a lo largo de la lnea
alba (estadio 6).

Fig. 2. Estadios de maduracin de Tanner en el sexo masculino. Fuente: Tanner JM17.

go que justifican gran parte de la morbimortalidad (alcohol, un grupo es altsima, algunos adolescentes antes que perma-
tabaco, drogas, embarazo, etc.) de este perodo de la vida, y necer solitarios se incluyen en grupos marginales, que pue-
que pueden determinar parte de las patologas posteriores en den favorecer comportamientos de riesgo y comprometer la
la poca adulta24. maduracin normal de la persona.
La lucha por la emancipacin y el adquirir el control de Las relaciones con el otro sexo son ms plurales, pero fun-
su vida est en plena efervescencia, siendo la poca de mayor damentalmente por el afn narcisista de comprobar la propia
conflicto con los padres. El grupo adquiere una gran impor- capacidad de atraer al otro, aunque las fantasas romnticas es-
tancia, sirve para afirmar su autoimagen y definir el cdigo tn en pleno auge. Hay un aumento de la actividad sexual con
de conducta para lograr la emancipacin. Es el grupo el que el propsito de conocer e interactuar con distintos compae-
dicta la forma de vestir, de hablar y de comportarse, siendo ros, aunque la mayora de las relaciones amorosas estn su-
las opiniones de los amigos mucho ms importantes que las bordinadas a la aceptacin por el resto del grupo22.
que puedan emitir los padres. Estas ltimas siguen siendo
muy necesarias, aunque slo sea para discutirlas, sirven de
referencia y dan estabilidad, los padres permanecen, el gru- Adolescencia tarda (17-21 aos)
po cambia o desaparece.
El impacto del grupo puede ayudar a conseguir metas o El crecimiento ha terminado y ya son fsicamente maduros.
aumentar la probabilidad de comportamiento antisocial25. El pensamiento abstracto est plenamente establecido,
Durante esta etapa de la vida, la importancia de pertenecer a aunque no necesariamente todo el mundo lo consigue. Estn

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CONCEPTOS ESENCIALES DE LA ADOLESCENCIA. CRITERIOS CRONOLGICOS, FSICO-FUNCIONALES,


PSICOLGICOS Y SOCIALES

orientados al futuro y son capaces de percibir y actuar segn


1. Diccionario de la Lengua Espaola. Real Academia Espaola. 22 ed. Ma-
drid: Espasa Calpe; 2001.
las implicaciones futuras de sus actos. Sus objetivos vocacio-
nales son realistas y prcticos. Son capaces de comprometer-

2. Steinberg L, Morris AS. Adolescent development. Ann Rev Psychol.
2001;52:83-110.
se y marcarse lmites.
3. Csikszentmihalyi M. Evolution of adolescent behaviour. En: Friedman S,
Fisher M, Schonberg SK, editors. Comprehensive adolescent health care.
Es una fase estable que puede estar alterada por la crisis St Louis, Missouri: Quality Medical Publishing; 1992.
de los 21 cuando tericamente empiezan a enfrentarse a las
4. Waylen A, Wolke D. Sex `n drugs `n rock `n roll: the meaning and so-
cial consequences of pubertal timing. Eur J Endocr. 2004;151:U151-9.
exigencias reales del mundo adulto. Esto parece estar retra-
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vez ms simtrica y en la adolescencia tarda vuelven a acep-
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poder ayudar tanto a los adolescentes como a sus padres,
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para que esta maduracin sea emocionante y enriquecedora.
Si los nios que hemos cuidado desde el nacimiento consi-
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tar de ello, desarrollando todo su potencial en nuestra
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