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Fuerzas conservativas y no conservativas

En fsica, un campo de fuerzas es conservativo si el trabajo total realizado por


el campo sobre una partcula que realiza un desplazamiento en una trayectoria
cerrada (como la rbita de un planeta) es nulo. El nombre conservativo se debe
a que para una fuerza de ese tipo existe una forma especialmente simple (en
trminos de energa potencial) de la ley de conservacin de la energa. Las
fuerzas que dependen slo de la posicin son tpicamente conservativas. Un
ejemplo de fuerza conservativa es la fuerza gravitatoria de la mecnica
newtoniana. Las fuerzas dependientes del tiempo o de la velocidad (por
ejemplo, la friccin o rozamiento) son tpicamente no conservativas. La mayora
de sistemas fsicos fuera del equilibrio termodinmico son no-conservativos; en
ellos la energa se disipa por procesos anlogos al rozamiento. Las fuerzas
conservativas son aquellas en las que el trabajo a lo largo de un camino
cerrado es nulo. El trabajo depende de los puntos inicial y final y no de la
trayectoria.

En contraposicin, las fuerzas no conservativas son aquellas en las que el


trabajo a lo largo de un camino cerrado es distinto de cero. Estas fuerzas
realizan ms trabajo cuando el camino es ms largo, por lo tanto el trabajo no
es independiente del camino.

Energa potencial

En un sistema fsico, la energa potencial es la energa que mide la capacidad


que tiene dicho sistema para realizar un trabajo en funcin exclusivamente de
su posicin o configuracin. Puede pensarse como la energa almacenada en
el sistema, o como una medida del trabajo que un sistema puede entregar.
Suele abreviarse con la letra U o Ep

La energa potencial puede presentarse como energa potencial gravitatoria,


energa potencial electrosttica, y energa potencial elstica.

Ms rigurosamente, la energa potencial es una magnitud escalar asociada a


un campo de fuerzas (o como en elasticidad un campo tensorial de tensiones).
Cuando la energa potencial est asociada a un campo de fuerzas, la diferencia
entre los valores del campo en dos puntos A y B es igual al trabajo realizado
por la fuerza para cualquier recorrido entre B y A.

Sistemas conservativos en una dimensin

Significa que si las fuerzas son conservativas, se conserva la energa mecnica


del sistema, es decir siempre si varia la energa la potencial, por ejemplo,
entonces variara la energa cintica del sistema, ya que en los sistemas
conservativos la energa cintica mas la energa potencial permanece
constante.
Ec + Ep = Em = cte

Sistemas conservativos en dos o tres dimensiones

Un sistema conservativo es uno en el que no existe rozamiento, se conserva la


energa mecnica, el trabajo es totalmente recuperable, depende solo de las
posiciones inicial y final y el trabajo a lo largo de una trayectoria cerrada es
cero. El hecho de ser de dos o tres dimensiones significa simplemente que
trabajars con vectores de posicin de dos o tres coordenadas.

Fuerzas no conservativas

Un buen ejemplo de una fuerza no conservativa es la fuerza de rozamiento.


Cuando un cuerpo se mueve sobre una superficie real horizontal el trabajo
ejecutado por la fuerza que realiza el movimiento depende del camino seguido
por el cuerpo entre los puntos inicial y final del movimiento. Note que una parte
de la energa aplicada como trabajo mecnico al sistema se "pierde" por
calentamiento debido al rozamiento por lo que la transformacin entre trabajo y
energa cintica o energa potencial no es completa.

Conservacin de la energia

La ley de la conservacin de la energa afirma que la cantidad total de energa


en cualquier sistema fsico aislado (sin interaccin con ningn otro sistema)
permanece invariable con el tiempo, aunque dicha energa puede
transformarse en otra forma de energa. En resumen, la ley de la conservacin
de la energa afirma que la energa no puede crearse ni destruirse, slo se
puede cambiar de una forma a otra,1 por ejemplo, cuando la energa elctrica
se transforma en energa calorfica en un calefactor.

En termodinmica, constituye el primer principio de la termodinmica (la


primera ley de la termodinmica).

En mecnica analtica, puede demostrarse que el principio de conservacin de


la energa es una consecuencia de que la dinmica de evolucin de los
sistemas est regida por las mismas caractersticas en cada instante del
tiempo. Eso conduce a que la "traslacin" temporal sea una simetra que deja
invariante las ecuaciones de evolucin del sistema, por lo que el teorema de
Noether lleva a que existe una magnitud conservada, la energa.