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V ersin esp a ola de

V ictoriano M ig u l e z

- V ' . r t; . . .
El liberalismo
europeo
por

H arold J . L a s k i

FONDO DE CULTURA ECONMICA


MXICO - BUENOS AIRES
Primera edicin en ingls, 1936
Primera edicin en espaol, 1939
Segunda edicin en espaol, 1953
Tercera edicin en espaol, mayo de 1961

H. J. Laski cedi al Fondo de Cultura Econmica los dere


chos de traduccin de esta obra, cuyo ttulo en ingls es
The rise of European Liberalism

Derechos reservados conforme a la ley


1939, Fondo de Cultura Econmica
Av. de la Universidad, 975-Mxico 12, D. F.

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mexico
RuTK y A lfre d C o h n ,
con afecto constante.
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PREFACIO

Este libro es, en cierto modo, un cuadro de fondo


para The State in Theory a n d Practice que publiqu
el ao pasado. Como el liberalismo ha sido, durante
ios ltim os c uatro siglos, la d octrina por excelencia
de la civilizacin occidental, m e ha parecido que un
examen de los factores que determ inaron el predo
minio de tal doctrina ayudara, cuando menos, a ex
plicar algunas de las dificultades en que nos encon
tram os ahora.
Espero que el lector se d cuenta de que aqu se
tra ta slo de un ensayo. Es imposible, dentro de las
dimensiones del presente volumen, hacer ms que un
esbozo general del te m a ; soy el prim ero en compren
der por eso que el asunto rec.uerira un anlisis m u
cho m s detallado. A m edida que he trabajado en
l, m s clara m e h a ido apareciendo la necesidad de
investigaciones nuevas por ejemplo, respecto a la
relacin entre la ley y el desarrollo econmico, o en
tre la composicin social de las legislaturas y sus
estatutos, o bien entre la nocin de tolerancia y los
efectos econmicos de la persecucin, cumo dilu
cidaciones previas a toda exposicin completa de la
idea liberal. Si este estudio prelim inar sirve, sin em
bargo, para despertar en algn lector la tentacin de
exam inar por su cuenta alguno o algunos de estos
extremos y de em prender, pongo por caso, el estudio
minucioso del profesor Linguet, que hace tanto es
tamos esperando, creo que podr darm e por satis
fecho.
Con ser tan breve este libro, mis deudas son num e
rossimas. Ante todo, tengo que agradecer a los m iem
bros de m i Sem inario Graduado, en la Escuela de
Economa y Ciencias Polticas de Londres, que me
han ayudado con su crtica y su censura amistosa.
Imposible porm enorizar lo m ucho que debo a la gran
obra del profesor Tawney (Religin and the Rise of
Capitalism ). Mis colegas los seores H. L. Beals y
el Dr. W. I. Jennings me h an ayudado mucho para
9
10 PREFACIO
d ilucidar varios puntos a lo largo de pacientes dis
cusiones.
Parte de este libro procede de las Conferencias
Dondellan, en el Colegio de la Trinidad, d u ran te el
mes de febrero del ao en curso (1936). Debo agra
decer a su Rector y a sus m iem bros la am able y
generosa hospitalidad que me concedieron, caracte
rstica de aquella gran Fundacin.
Me he esforzado por no sobrecargar intilm ente de
notas estas pginas. Las he relegado al final del vo
lumen, para m ayor comodidad del lector, lim itn
dolas en lo posible a las referencias indispensables
y que pueden a h o rra r al estudioso bsquedas enojo
sas, o sugerirle lecturas nuevas que, a juzgar por mi
propia experiencia, le sern de alguna utilidad.

H. J. L.
Little Bardfield

.-i.
; (i| ftc,
I. EL PANORAMA

Una clase social nueva logra establecer sus ttulos a


una participacin cabal en el dominio del Estado en
el periodo que va de la Reform a a la Revolucin
francesa. En su ascensin al poder ech abajo las
barreras que en todos los rdenes de la vida, salvo
el eclesistico, haban hecho del privilegio una fun
cin del Estado, asociando la idea de los derechos
con la de la posesin territorial. Debi realizar para
llegar a ese fin un cambio fundam ental en todas las
relaciones legales.
El cimiento jurdico de la sociedad cambi del
status al contrato. La uniform idad de creencias re
ligiosas cedi el sitio a u na variedad de credos en la
que aun para el escepticismo haba campo. El poder
concreto e incontrastable de la soberana nacional
sustituy al vago im perio medieval del jus divinum
y ju s naturale. Hombres cuya influencia no tena
ms fundam en to que la propiedad mueble llegaron
a com partir el control de la poltica con una aristo
cracia cuya autoridad dim anaba de la posesin te
rritorial. El banquero, el comerciante, el industrial,
reemplazaron al terrateniente, al eclesistico y al
guerrero como tipos de influencia social predom inan
te. En la funcin de fuente prim aria de la legisla
cin, la ciudad, con su insaciable pasin por los cam
bios, reemplaza al campo, siempre adverso a las
novedades. Lentam ente, pero de modo irresistible,
la ciencia reemplaz a la religin, convirtindose en
factor principal de la nueva m entalidad hum ana. La
doctrina del progreso, con su nocin concom itante
de perfectibilidad m ediante la razn, desaloj a la
idea de u na edad pretrita, con su nocin concomi
tante de pecado original. Los conceptos de iniciativa
social y control social abrieron paso a los conceptos
de iniciativa individual y control individual. Y, fi
nalm ente, condiciones m ateriales nuevas dieron pbu
li
12 EL PANORAMA
lo a nuevas relaciones sociales. De acuerdo con
stas, surgi una filosofa nueva que daba una ju s
tificacin racional al m undo recin nacido.
E sta nueva filosofa fue el liberalismo: y mi pro
psito es trazar, en sus contornos generales, la histo
ria de las fuerzas que hicieron del liberalismo una
doctrina cohrente. Intil es decir que este proceso
nunca fue directo y muy pocas veces consciente. La
genealoga de las ideas dista m ucho de ser una lnea
recta. En el desarrollo del liberalismo se cruzan co
rrientes de doctrinas de tan diverso origen, que en
turbian toda claridad y acaso irrem ediablem ente
hacen imposible toda precisin. A la evolucin del
liberalismo h an contribuido de modo determ inante
hombres que de hecho le eran ajenos y aun hostiles;
desde Maquiavelo hasta Calvino, desde Lutero hasta
Coprnico, desde Enrique VIII hasta Toms Moro, en
un siglo; y en otro, Richelieu y Luis XIV, Hobbes
y Jurieu, y lo m ismo Pascal que Bacon. E n la deter
minacin del clim a m ental que lo hizo posible fue
causa del choque inconsciente de los acontecim ien
tos, al menos tan im portante como la de los esfuerzos
deliberados de los pensadores. Los descubrimientos
geogrficos, la nueva cosmologa, las invenciones tc
nicas, una m etafsica secular y renovada, y, sobre
todo, las form as nuevas de la vida econmica, todo
vino a contribuir a la form acin de sus ideas direc
trices. No hubiera llegado a ser lo que fue sin la
revolucin teolgica que llamamos la Reforma, y sta,
a su vez, debi m ucho de su carc te r al renacim iento
de la cultura. Y m ucho tam bin debe al hecho de
que el colapso de la medieval rcspublica Christiana
haya dividido a Europa en un mosaico de diferentes
Estados soberanos, cada uno con sus problemas es
peciales a resolver y su experiencia nica a ofrecer.
Tampoco fue fcil su alum bram iento. La revolucin
y la guerra lo presidieron desde la entraa. Y no es
exagerado decir que difcilm ente se encontrar, an
tes de 1848, un periodo en que reacciones violentas
c o n tra rre stara n el crecim iento del nuevo ser. Los hom
bres luchaban tenazm ente para sostener aquellos h
bitos en que se fundaban sus privilegios, y el libera
EL PANORAMA 13
lismo era, por encim a de todo, un reto a los intereses
establecidos, hechos sagrados por las tradiciones de
medio m illar de aos.
El cambio que produjo fue, en todos los rdenes,
inconmensurable. Se fue cuarteando poco a poco
aquella sociedad en que la posicin que guardaba
cada persona era, usualm ente, definida, el m ercado
sobre todo local, la c u ltu ra y la ciencia ms un lujo
que actividades profundas; en que el cambio por lo
comn aconteca de m odo inconsciente, y, en prin
cipio, no era bien recibido; los preceptos religiosos,
que m uy pocos ponan en duda y nadie con buen
resultado, gobernaban las costum bres; donde haba
escasa acum ulacin de capitales y las necesidades
de un m ercado domstico dominaban la pi'oduccin.
Con el triunfo del nuevo rgim en en el siglo xix, la
Iglesia haba dado a luz al Estado, rbitro institu
cional de los destinos humanos. A los derechos de
nacim iento sucedan los derechos de propiedad. El
espritu inventivo haba hecho del cambio, y no ya
de la estabilidad, la caracterstica suprem a de la esce
na social. Haba aparecido un m ercado m undial, y
el capital se haba acum ulado en escala ta n inm ensa
que su busca de utilidades afectaba ahora la vida y
fortuna de grupos hum anos hasta entonces desaten
didos por la civilizacin europea. Todas las clases
sociales, aun cuando eran todava las servidoras de
la propiedad, apreciaban el significado de la cultura
y la ciencia. Si los preceptos religiosos todava con
taban, haban perdido todo poder sobre las costum
bres de sus mismos partidarios.
Es claro que el liberalismo, aun en su triunfo, no
aparece como un cuerpo de doctrina o prctica ne
tam ente logrado. T rat de crear el m ercado m undial,
pero la lgica de este empeo se fru str ante las
implicaciones polticas del nacionalismo que domi
naba en los das de su aparicin y que floreci con
su crecimiento. Quiso reivindicar el derecho del in
dividuo a labrar su propio destino, sin m iram iento
para ninguna autoridad externa que pretendiere li
m ita r sus posibilidades; pero se encontr con que
tal propsito llevaba consigo un desafo implcito de
14 EL PANORAMA
la com unidad a la soberana del individuo. Busc
salida contra todas las trabas que la ley impone al
derecho de acum ular la propiedad, y tropez con que
este derecho llevaba en el seno, como agente auto-
destructor, el fomento de toda una clase proletaria.
En una palabra: no bien alcanz su propsito, cuan
do vio aparecer ante s una amenaza contra todos
sus postulados, amenaza que a buen seguro transfor
ma a su vez el m undo que el liberalismo haba en
gendrado.
Qu es, pues, este liberalismo de que vamos a
tra ta r? No es fcil describirlo, y menos definirlo, pues
apenas si es menos un hbito m ental que un cuerpo
de doctrina. Como doctrina, se relaciona sin duda
directam ente con la nocin de libertad, pues surgi
como enemigo del privilegio conferido a cualquier
clase social por virtud del nacim iento o la creencia.
Pero la libertad que buscaba tampoco ofrece ttulos
de universalidad, puesto que en la prctica qued
reservada a quienes tienen una propiedad que de
fender. Casi desde los comienzos lo vemos luchar
por oponer diques a la autoridad poltica, por confi
n a r la actividad gubernam ental dentro del m arco de
los principios constitucionales y, en consecuencia, por
procurar u n sistem a adecuado de derechos funda
m entales que el Estado no tenga la facultad de in
vadir. Pero aqu tambin, al poner en prctica esos
derechos, resulta que el libei'alismo se m ostr ms
pronto e ingenioso para ejercitarlos en defensa de la
propiedad, que no para proteger y a m p arar bajo su
beneficio al que no posea nada que v ender fuera
de su fuerza de trabajo. Intent, siempre que pudo,
respetar los dictados de la conciencia, y obligar a
los gobiernos a proceder conform e a preceptos y no
conform e a caprichos; pero su respeto a la concien
cia se detuvo en los lmites de su deferencia para
con la propiedad, y su celo por la regla legal se a tem
per con cierta arbitrariedad en la am plitud de su
aplicacin.
P o r sus orgenes,, el liberalismo h a sido general
m ente hostil a las pretensiones de las iglesias, y ha
tendido menos al erastism o de Hobbes que a m ira r
EL PANORAMA 15
las instituciones religiosas como otras asociaciones
m s dentro de la com unidad social, cuyo ttulo a la
tolerancia subsiste en ta n to que no amenacen el or
den social establecido. H a sido favorable al gobiemo
representativo, aun en los casos en que ello supona
a d m itir tambin el sufragio universal. De modo ge
neral, ha sostenido el principio de las autonom as
nacionales. Como regla, aunque con excepciones, se
h a m ostrado sim ptico a los derechos de los grupos
m inoritarios y al de la libre asociacin. Ha m irado
con desconfianza las cortapisas a la libertad del pen
samiento, y todo intento de impedir, m ediante la auto
ridad del gobierno, el libre juego de las actividades
individuales. Todo lo cual no significa que haya pro
curado conscientem ente todos estos fines. Mucho ms
exacto es decir que se vio arra strad o a servirlos como
consecuencia de sus propsitos m s profundos; y
ya tra ta r m s adelante de explicar lo que significa
esta diferencia.
Pero el liberalismo, segn he afirmado, es tanto
una doctrina como un modo de ver. Ha sido escp
tico por tendencia; siem pre ha adoptado una actitud
negativa ante la accin social. Por sus orgenes,
siempre vio en la tradicin una fuerza a la defensiva,
lo que siempre le hizo preferir el bendecir toda in
novacin individual, antes que el sancionar las uni
form idades que el poder poltico trata de establecer.
Esto es, invariablem ente vio en ambas cosas, la
tradicin y la uniform idad, un ataque al derecho de
los individuos para h acer de sus propias afirmaciones
y sus propias concepciones una regla de aceptacin
universal, no por fuerza de autoridad, sino porque
su validez inherente les asegura el libre consenti
m iento de otros. Hay, pues, en el tem peram ento li
beral un resabio de romanticismo, cuya im portancia
es considerable. Tiende a ser subjetivo y anrquico;
a aceptar con prontitud cuanto cambio provenga df
la iniciativa individual; a insistir en que esta inicia
tiva lleva en s los grm enes necesarios del bien so
cial. Por donde siempre h a querido, aunque las ms
de las veces de m odo inconsciente, establecer una
anttesis entre la libertad y. la igualdad. En la prim e
16 EL PANORAMA
ra ha visto aquel predominio de la accin individual
que siempre ha defendido celosam ente; en la igual
dad ha visto ms bien la intervencin autoritaria
que, a su ver, conduce en ltim o resultado a la pa
rlisis de la personalidad individual. De aqu una
consecuencia importante, y es que el liberalismo,
aunque siempre pretendi insistir en su carc te r uni
versal, siempre se reflej en instituciones de bene
ficios dem asiado estrechos o limitados para el grupo
social al que pretenda conducir. Porque si bien en
teora se ha rehusado a reconocer lm ites de clase
o credo, o aun de raza, a su aplicacin, las circuns
tancias histricas en que ha funcionado lo constre
an a limitaciones involuntarias. El sentido de s
tas es la clave para el entendim iento de la idea
liberal. Sin ellas no podemos explicar ni los triunfos
ni los fracasos de su historia.
Porque lo que produjo al liberalismo fue la apa
ricin de una nueva sociedad econmica hacia el
final de la Edad Media. En lo que tiene de doctrina,
fue m odelado por las necesidades de esa sociedad
nueva; y, como todas las filosofas sociales, no poda
trascender el m edio en que naci. Tambin como
todas las filosofas sociales, contena en sus mismos
grm enes los factores de su propia destruccin en
virtud de la cual la nueva clase m edia habra de le
vantarse a una posicin de predominio poltico. Su
instru m ento fue al descubrim iento de lo que podemos
llam ar el E stado contractual. Para lograr este Es
tado, se esforz por lim itar la intervencin poltica
dentro de los lmites m s estrechos, compatibles con
el m antenim iento del orden pblico. N unca pudo
en ten d e r o nunca fue capaz de adm itirlo plena
m ente que la libertad contractual ja m s es genui
n am ente libre hasta que las partes contratantes
poseen igual fuerza para negociar. Y esta igualdad,
por necesidad, es una funcin de condiciones m a te
riales iguales. El individuo a quien el liberalismo
ha tra ta d o de proteger es aquel que, dentro de su
cuadro social, es siem pre libre para com prar su li
b e rta d ; pero ha sido siempre una m inora de la hu
m anidad el nm ero de los que tienen los recursos
RL PANORAMA 17
para hacer esa compra. Puede decirse, en suma, que
la idea de liberalismo est histricam ente trabada,
y esto de modo ineludible, con la posesin de la pro
piedad. Los fines a los que sirve son siempre los
fines de los hombres que se encuentran en esa posi
cin. Fuera de este crculo estrecho, el individuo
por cuyos derec?i0S ha velado tan celosamente no
pasa de ser im a abstraccin, a quien los pretendidos
beneficios de esta doctrina nunca pudieron, de he
cho, ser plenam ente conferidos. Y por lo m ism o que
sus propsitos fueron m odelados por los poseedores
de la propiedad, el m argen entre sus ambiciosos fi
nes y su verdadera eficacia prctica siempre ha sido
m uy grande.
No quiero decir con esto que el triunfo del libe
ralism o no haya representado un progreso real y pro
fundo. Desde luego, hizo posibles m uchas relaciones
productivas que m ejoraron inm ensam ente el nivel
general de las condiciones m ateriales. Adems de
que el progreso cientfico se debe al clima mental
creado por l. Al final de cuentas, el advenim iento
de la clase m edia al poder ha sido una de las revo
luciones m s benficas en la historia. Cierto es tam
bin que se ha pagado caro por ella; pues signific
el sacrificio de ciertos principios medievales cuya
restauracin, a m i modo de ver, significara una s
lida ganancia. Pero es innegable -ue, al pasar del
siglo XV al XVI, y m s todava al xvii, se sienten en
sancharse los horizontes y las posibilidades de crea
cin, aum enta el reconocimiento de la dignidad inhe
rente a la persona hum ana, crece la aversin contra
los dolores intiles que antes se le infligan, crece
tam bin el am or a la verdad por s m ism a y el pro
psito de experimentacin en sei-vicio de la verdad;
patrim onio todo ello de una herencia social que, sin
ellos, hoy nos aparecera m uy desm edrada. Tales
son los provechos que trajo consigo el triunfo del
credo liberal. Claro es que stos nunca han sido
igualmente com partidos dentro de la civilizacin que
los acarreaba, y que el llevarlos a plena m adurez
siem pre signific un gasto de trgicos esfuerzos. Pero
sin la revolucin libeial, sera m ucho m enor de lo
IB EL PANORAMA
que es el nm ero de aquellos cuyas reclamaciones
han podido ser satisfechas. Y este criterio es, en
definitiva, la piedra de toque para ju zgar una doc
trina social.

II

De suerte que el liberalismo surgi como una nueva


ideologa destinada a colm ar las necesidades de un
m undo nuevo. Por qu hablamos de un m undo nue
vo? Tengamos en cuenta los descubrimientos geogr
ficos; luego, la m in a de la economa feudal; des
pus, el establecimiento de nuevas iglesias que no
reconocen ya la suprem aca de R om a; la revolucin
cientfica que trastorna las perspectivas m entales;
el volumen creciente de los inventos tcnicos que es
causa de nuevas riquezas y aum entos de la poblacin;
la invencin de la im prenta, con su inevitable con
secuencia sobre los ensanches de la cultu ra y la
consolidacin de localismos vagos e incoherentes en
estados nacionales centralizados y eficientes. De lo
cual nace u na flam ante teora poltica que, como
en Maquiavelo y en Bodino, funda la investigacin
del problema social en la relacin del hom bre con el
hom bre y ya no en la relacin del hombre con Dios.
Sobrevienen las hazaas colonizadoras de Espaa y
Portugal primero, y luego de Francia e Inglaterra,
y de aqu brotan nuevos hbitos y esperanzas. Estos
hbitos y esperanzas e n tra n en conflicto con las ideas
y prcticas tradicionales, remodelndolas a tal pun
to a lo largo de tres centurias, que los rasgos carac
tersticos de la sociedad difcilm ente seran ahora
reconocibles para un obser\'ador de la Edad Media.
E sta sociedad es ya una sociedad diferente, y que
sabe que es diferente. E st dotada de un sentido de
expansin antes desconocido, de cierto aliento de des
ahogo espacial, propias prendas de una hum anidad
que se siente lanzada a una reconstruccin de los
cimientos sociales.
Cul era la esencia de esta nueva sociedad? Ante
todo, segn creo, su redefinicin de las relaciones
de produccin enti'e los hombres. Pues entonces des
EL PANORAMA 19
cubrieron que para explotar en toda su plenitud aqu
llas no podan u sar ni las instituciones ni las ideas
que haban heredado. La razn de este aniielu de
transform acin es sencilla. El espritu capitalista
comienza a aduearse de los hombres para fines del
siglo XV. Y qu significa esto? Pues, nada menos,
que el objeto principal de la accin hum ana era la
bsqueda de la riqueza. M ientras para la Edad Me
dia la idea de adquirir riquezas estaba lim itada por
un conjunto de reglas morales impuestas por la au
toridad religiosa, de 1500 en adelante tales reglas, y
las instituciones, hbitos e ideas de ellas dimanados,
se juzgan improcedentes. Se los siente nada ms
como restricciones. Se los elude, se los critica, se los
abandona francam ente, porque slo sirven para es
torbar el aprovechamiento de los medios de produc
cin. Hacen falta nuevas concepciones que legitimen
las nuevas oportunidades de riqueza que se han ve
nido descubriendo poco a poco en las pocas prece
dentes. La doctrina liberal es la justificacin filos
fica de las nuevas prcticas.
Y no es que la idea de la riqueza por la riqueza
sea una novedad de repente en una poca determ i
nada, no. Seguram ente es tan vieja como la civiliza
cin misma. Es claro que lo que llamamos hoy el
espritu capitalista haba ya hecho presa de hombres
como San Goderico, o Jacques Coeur,2 o los banque
ros florentinos m ucho antes de llegar a las postrime
ras del siglo XV. Pero slo en estos aos comienza
a im pregnar la m entalidad colectiva. Antes, el cri
terio sobre la legitimidad de los actos no derivaba,
por decirlo as, del solo concepto de la ganancia, sino
que apareca determ inado por reglas morales a que
los principios econmicos se subordinan. El produc
tor medieval sea en el orden de las finanzas, el
comercio o la m a n u fa ctu ra alcanzaba su objeto a
travs de una serie de acciones que, a cada paso,
lo ligaban a ciertas reglas de conducta que presupo
nan, para la adquisicin de riquezas, una justifica
cin fundam ental en principios ticos. Tena derecho
a la.abundancia, cierto; pero deba conquistarla con
medios que se consideraban m oralm ente autorizados.
20 EL PANORAMA
El valor no era para l una m era funcin de la de
m anda. Los salarios que pagaba no se m edan por
la s o Ih exigencia del obrero. Las horas laborables, la
calidad de los m ateriales, tos mtodos de venta,
el carc te r del lucro, para to m a r slo algunos ejem
plos, estaban sujetos a un cdigo de reglas que a rra n
caban de ciertos principios morales cuya observancia
se consideraba indispensable a la salvacin del alma.
La Edad Media est empapada en la nocin de un
suprem o fin ultraterrestre, al que tiene que ajustarse
toda conducta. Y el buscar la ganancia por s m is
m a es incompatible con sem ejante nocin. La ri
queza era un fondo de sentido social, no una posesin
individual. El rico no la disfrutaba por s o para
su propio gusto, sino como adm inistrador y en nom
bre de la comunidad. Se encontraba, as, lim itado
a la vez en lo que poda adquirir y en los medios
para adquirirlo. Toda la m oralidad social de la Edad
Media estaba constm ida sobre esta doctrina. La
sostienen por igual los ordenam ientos de la Iglesia
y del derecho civil.
Este modo de ver se desvanece ante el creciente
predom inio del espritu capitalista. Una concepcin
individualista desaloja a la concepcin social. La
idea d') la sancin utilitaria reemplaza gradualm en
te la idea de la sancin divina para las reglas de
conducta. Y el principio de la utilidad no se deter
m ina ya con frecuencia al bien social, sino que su
significado radica ahora en el deseo de satisfacer
una apetencia individual, dndose por aceptado que,
m ien tras mayores riquezas posee el individuo, mayor
es su poder para asegurarse esa satisfaccin. En
cuanto este sesgo mental comienza a dom inar los ni
mos, desata de suyo una fuerza revolucionaria: re
emplaza, en efecto, la idea medieval predom inante
la idea de subsistencia, propia de un m undo est
tico o tradicionalista por la idea m oderna de la
produccin ilim itada. Y sta, a su tu m o , implica
la creacin de u na sociedad dinm ica y antitradi-
cionalista. Porque, siendo ilim itado el desed de la
riqueza, continuam ente buscar experimento y nove
dad. Ms an, este tipo de sociedad ten d er siem-
EL PANORy\MA 21
pre a con tra ria r toda autoridad, pues sta es conser
vadora por naturaleza, y tem erosa del desorden que
a rra stran los experimentos incesantes. La lgica del
espritu nuevo lo lleva a ta lla r a su conveniencia to
das las aristas de aquel mundo. Donde las ideas e
instituciones que le salen al paso a ta ja n su carrera
hacia la riqueza, tr a ta de plegarias segn sus propios
fines. A los paladines del nuevo espritu se les ofre
cen satisfacciones tangibles y directas, alcanzables
en esta vida, lo que era incapaz de ofrecerles la doc
trina antigvia. As, en la com petencia de las ideas,
se m udan las bases de las relaciones sociales. Los
hombres anhelan engendrar un m undo nuevo, por lo
mism o que estn convencidos de que el equilibrio
ha de rehacerse.
Si nos preguntam os por qu triunf el espritu ca
pitalista, no encontram os m ejor respuesta que la si
guiente: porque dentro de los lmites del antiguo
rgimen las potencialidades de la produccin no po
dan ser ya explotadas. Paso a paso, los hombres
nuevos, con sus mtodos nuevos, adelantaban camino
hacia un volumen de riqueza inalcanzable para la
sociedad antigua. Las atracciones de esta riqueza
despertaban apetitos que aquella vetusta sociedad,
dada su contextura, era incapaz de satisfacer. En
consecuencia, los hom bres pusieron en tela de juicio
la legitim idad de aquella contextura. La actitud para
con la usura, la aceptacin de los gremios como un
medio racional de controlar la produccin, la nocin
de que la Iglesia era la fuente n a tu ra l del criterio
tico, todo comenz a aparecer inadecuado, porque
todo ello se atravesaba en el camino de las poten
cialidades que el espritu nuevo revelaba. La idea del
capitalismo no caba dentro de los m uros de la cul
tu ra medieval. Y el capitalismo, en consecuencia,
emprendi la tarea de tran sfo rm ar la cultura de
acuerdo con sus nuevos propsitos. Para ello tuvo
desde luego que proceder por etapas; y, desde luego
tambin, no se puede decir que tenga xito m ientras
no destruya una resistencia que, en resum idas cuen
tas, ha durado tres siglos. Su afn es establecer el
derecho a la riqueza con el mnim o de interferencia
22 EL PANORAMA
de cualquier autoridad social, sea la que fuere. En
este empeo, el capitalismo se ve obligado, hablando
en trminos generales, a pasar por dos grandes fa
ses: por un lado pretende tran sfo rm ar la sociedad,
m ientras por el otro tra ta de apoderarse del Estado.
Para la transform acin de la sociedad procura adap
ta r los hbitos y m aneras de sta en el sentido de
sus propios designios. Y si quiere aduearse del Es
tado es porque ste, en suma, posee el supremo
poder coercitivo social y puede disponer de l cons
cientem ente de acuerdo con sus fines. Para justifi
carse, persuadir a sus secuaces no sin una buena
dosis de coercin que anda mezclada en la persua-
cin de que la bsqueda de la riqueza por s m ism a
lleva implcito necesariam ente el bien social. El que
se enriquece, por ese solo hecho, se transform a en un
benefactor social. El espritu nuevo consiste en eso.
sta es la clave de la gran aventura que em prende
rn los tiempos modernos.
Im porta subrayar un hecho que el m ism o desarro
llo gradual de este proceso tiende a oscurecer. Una
filosofa de la vida es, inherentem ente, la idea nti
m a del capitalismo. Quienes la aceptan, no necesi
tan ju stific a r sus acciones con motivos de origen
extra-capitalista. Su lucha por la riqueza en tanto
que individuos colora y modela sus actitudes en to
dos los rdenes de la conducta. M ientras no se lleg
a esto, puede decirse con razn que el capitalismo
no haba concluido la revolucin en que se empea
ba. En todos los caminos encontraba norm as de
conducta contradictorias con su espritu. Debi trans
form arlas, o luchar por transform arlas todas sin ex
cepcin. Comenz por m odificar viejas prcticas e
instituciones, y al fin acab por abandonarlas. Co
menz valindose de evasivas y excepciones, y al fin
par convirtindolas en privilegios. Jacques Coeur ne
cesitaba licencia para tra fic a r con los infieles, pero
ya su sucesor no la necesitaba para nada. Cierto re
lajam iento de las restricciones gremiales era bas
tante en determ inad a etapa del proceso; pero llega
un da en que no es posible contentarse con menos
que la disolucin completa de ellas. La incipiente
EL PANORAMA 23
doctrina, al menos hasta el final del periodo m er
cantilista, considera como cosa n atural la subordi
nacin de la economa a la poltica. Pero resulta
entonces que una adm inistracin estatal deficiente
estorba la explotacin plena de los recursos econ
micos, y entonces las m entes van inclinndose al
principio del laissez-faire. El Estado, que hasta los
comienzos del siglo xviii aparece todava como un
agente eficaz del capitalismo, a fines de ese mismo
siglo es considerado ya como el enemigo natural de
su doctrina. Toda la tica del capitalismo se resu
m e en su esfuerzo por libertar al poseedor de los
instram en tos de produccin, emancipndolo de toda
obediencia a las reglas que coartan su explotacin
cabal. El auge del liberalismo resulta de la ascen
sin gradual de la doctrina que sirve de fundam ento
esta tica.
Perm tasenos plantear el problema en trminos ape
nas diferentes. Antes del advenim iento del espritu
capitalista, los hombres vivan dentro de un sistema
en que las instituciones sociales efectivas Estado,
Iglesia o gremio juzgaban del acto econmico con
criterios ajenos a este m ism o acto. El inters indivi
dual no se presentaba como argum ento concluyente.
No se aceptaba la utilidad m aterial como justificacin
de la conducta econmica. Aquellas instituciones so
ciales trataban de imponer, y en parte lo imponan,
un cuerpo de reglas para gobernar la vida econmica,
cuyo principio anim ado r era el respeto al bienestar
social en conexin con la salud del alm a en la vida
futura. Ante esta consideracin, se estaba dispuesto
a sacrificar el inters econmico del individuo, pues
to que ello aseguraba su destino celestial. Con este
propsito a la vista, la competencia era controlada,
el nm ero de clientes para cada com erciante era
limitado, haba prohibiciones al comercio por razones
religiosas, se prefijaban los precios y los tipos de
inters, los das festivos eran obligatorios, se regula
ban los salarios y las horas de la jornada laborable,
y se evitaba la especulacin dentro de ciertos lmites.
Estos ejemplos, escogidos al azar entre muchos otros
preceptos de aquel sistema, bastan para dem ostrar
24 EL PANORAMA
que la conducta econmica se rega conform e a nor
mas no econmicas. Todo este arm azn de reglas
se cuarte porque no era capaz de contener el im
pulso de los hombres hacia la satisfaccin de ciertas
expectativas que, dados los medios de produccin,
aparecieron como realizables en cuanto el ideal m e
dieval fuera sustituido por el de la riqueza como
bien en s. Este nuevo ideal no contiene casi elem en
tos que no se encuentren tam bin en la E dad Media.
Las invenciones medievales, por ejemplo, revelan el
m ism o apetito de ganancias propio del capitalismo.
Aun la divisin del trabajo, en industria tan funda
m ental como la minera, es ya cosa que encontram os
en las prcticas medievales. Pero, aun cuando desde
aquellos tiempos pueda decirse que el espritu capi
talista exista como en el aire, no m arcaba el ritm o
a la vida econmica. Lo advertimos m s como ex
cepcin que como regla. Los hombres estim aban la
riqueza, pero la conquista de ella no haba llegado a
ser la preocupacin caracterstica, como lo ser en el
siglo XVI. La organizacin social no se haba estable
cido an sobre la base de que en la riqueza estriba
la verdadera satisfaccin de la naturaleza hum ana.
Tod<A la atm sfera cambia u na vez que principia a
ser dom inante. Cada faceta de la sociedad aparece
bajo nueva luz. Un espritu de empresa nuevo se
abre paso entonces, una actividad febril, un afn de
innovacin, de otra calidad diferente de aquellos
de que la Edad Media nos ofrece ejemplos espordi
cos. Se dira que la hum anidad se yergue, dispuesta
a co n testar algn nuevo reto del destino. La acum u
lacin de capital, los riesgos de empresa, la organiza
cin de fbricas, traen consigo una nueva escala para
m e d ir las cosas. El negociante acoge el flam ante
nacionalism o como una garanta m s slida de la
paz in te rn a ; porque esto no slo significa m ayor se
guridad a la empresa, sino que tam bin le propor
ciona los medios de evadir las ordenanzas gremiales
m ediante el establecim iento de industrias fuei'a de las
reas cubiertas por esos privilegios. Acepta de buen
grado el ataque contra la Iglesia, porque ello com
porta un ataque contra las viejas y estorbosas reglas.
EL PANORAMA 25
y abre incuestionablem ente a la explotacin com er
cial im portantes recursos que las propiedades ecle
sisticas hacan intocables. Adems, el ensanche de
los m ercados d e term ina una nueva actitud en la
produccin. A um enta la urgencia de capital, y la ne
cesidad de producirlo lleva a form as nuevas de la
banca y las finanzas. Aparte de que ese mismo ensan
che de los m ercados acrece la im portancia y abara
tam iento de los transportes, a un punto que no se
haba visto desde la cada del Imperio romano. Esto,
a su vez, fortalece la centralizacin del Estado, que
hizo posible tam aos adelantos m ediante la protec
cin organizada de sus ciudadanos; y esta proteccin,
con h a rta frecuencia, se traduce en la muy conve
niente form a de constnjccin de c arretera s y d?sarrc>
lio de la navegacin. El progreso de la contabilidad
perm ite u n a nueva visin de lo eccnmico, y se re
fleja en la capacidad para organizar la produccin
en escala m s grande y com prom eterse sin tem or de
m ayores riesgos, de todo lo cual fluyen consecuencias
incalculables.
Hay que guardarse de la puerilidad de creer que
este espritu capitalista aparece de sbito al acabar
la Edad Media, y que de repente la m ente hum ana
se vuelve adquisitiva. El afn de lucro es tan antiguo
como la historia. Lo nuevo es la aparicin de una
filosofa que sostiene que es an m s fcil alcanzar
el bienestar social concediendo al individuo m ayor
latitud para sus iniciativas. Y esto es nuevo, porque
no era dable e ncontrar campo para ellas dentro del
cuadro medieval de u n a sociedad partida netam ente
en clases, cada una de las cuales posea, bajo la de
finitiva sancin divina, ciertos fueros inherentes.
Aquello era la m ism a negacin de lo que ya pareca
evidente a todos. E ra la negacin del derecho a e.x-
plotar los recursos conforme a los medios aprontados
por el cambio de las circunstancias. Para tal explo
tacin resultaba indispensable establecer nuevas re
laciones de clases que, a su vez presuponan una
filosofa nueva que justificara los hbitos que ellas
determ inaban. El m ovimiento del feudalism o hacia
el capitalismo es la traslacin de un modo en que el
26 EL PANORAJVIA
bienestar individual es un efecto de la accin social
m ente controlada, hacia un m undo en que el bien
e s ta r social aparece como un efecto de la accin
individualm ente controlada.
La esencia de esa revolucin es, pues, en un sen
tido real, la emancipacin del individuo. Y como
sta se justificaba porque aseguraba mayores satis
facciones a la sociedad, por grados consigui Ir
echando abajo las vetustas m urallas que se le opo
nan. Pero en esta apreciacin del cambio ocurrido
debemos ponernos en guardia contra dos errores po
sibles. Ante todo, que el cambio haya sido real no
significa que fuera sbito. De hecho, segn lo hemos
sealado con insistencia, tard en realizarse unos
tres siglos. Tuvo que triu n far de los vaivenes de
opinin derivados de hbitos e ideas que nunca en la
historia se han presentado m ejor pertrechados. Y,
desde luego, no avanz con igual velocidad en todas
partes. En el siglo xv, pareci que Italia iba a repre
sentarlo en toda su expresin. Pero la desunin po
ltica, por una parte, y las consecuencias econmicas
de los descubrimientos geogrficos, por otra, fueron
fatales al breve sueo del predominio italiano. As,
tambin, en Alemania, la intensidad de la guerra
religiosa y sus ruinas consiguientes a tajaron el des
arrollo social por unos dos siglos. Tambin Francia
tuvo que luch ar contra fuerzas centrfugas poderosas
y bien organizadas, antes que la era de Colbert per
mitiese un em puje hacia adelante. Inglaterra fue
ms a fo rtu n a d a : su feudalism o conserv siem pre un
fundam ento nacional a p a rtir del J u ra m en to de
Salisbury; y el advenim iento de ste significa, en lo
poltico, una e n tra d a para el nuevo espritu m s
am plia y profunda que en todos los dem s pases,
con excepcin de Holanda. Y en Rusia, h a sta la po
ca de Pedro el Grande, difcilm ente puede decirse
que el nuevo espritu haya abierto u na sola brecha.
En suma, que la nueva filosofa es como u n a m area
que lentam ente va avanzando sobre la tie rra que ha
de sum ergir. Aqu su progreso aparece ayudado, y
m s all estorbado por condiciones naturales tan di
ferentes, que resulta difcil reconocer que se trata
EL PANORAMA 27
de un m ovim iento nico, h a sta que no cubre toda la
tie rra ; tanto m s difcil, en verdad, porque al alcan
zar su m eta m s distante, descubrimos que ha prin
cipiado ya la baja m area.

III

En su aparicin, el espritu nuevo se encuentra con


esa revolucin teolgica llam ada la Reforma, que fue
factor esencial en la modelacin de sus doctrinas.
Pero en la definicin de su influencia debemos ser
cuidadosos. Tan em inente pensador como Max Weber
ha sostenido que el protestantism o es lo que hizo
posible el triunfo del capitalismo, y ha credo encon
tr a r en la doctrina pu ritan a de la "vocacin un
etiw s casi inventado para facilitar su progreso.^ Este
modo de ver ha ganado una amplia aceptacin. Un
historiador tan cauto como el profesor Tawney ha
escrito que el espritu capitalista encontr en el pu
ritanism o "una fuerza poderosa que le abriera el
cam ino para la civilizacin comercial, la cual, final
m ente, triunf con la Revolucin [fran c e sa ].^ Pero
cul es la relacin entre Liberalismo y Reforma.
No puede siquiera ponerse en duda que el avance
del protestantism o haya fom entado de paso el creci
m iento de la filosofa liberal ; pero no creo que haya
el m enor fundam ento para declarar que esto entrara
en los propsitos definidos de los refonnad ores teo
lgicos. La R eform a dio al tra ste con la suprem aca
de Roma. Al hacerlo, dio pbulo a nuevas doctrinas
teolgicas, origin profundos cambios en la distri
bucin de la riqueza, facilit en grado sumo el es
tablecimiento del E stado secular. Afloj los lazos
de la tradicin al realizar vm ataque a fondo contra
la autoridad. Dio un impulso trem endo al racionalis
mo al poner en tela de juicio ciertos principios m u
cho tiempo tenidos por intangibles. Tanto sus doc
trinas como sus resultados sociales redundaban en
bien de la emancipacin del individuo. Pero esto no
autoriza a a firm ar que los creadores de la Reforma
se lo hayan propuesto as de un modo premeditado.
28 EL PANORAMA
Ellos iban realizando su obra en un clima mental
que los obligaba a a ju sta r sus ideas con un sinn
m ero de influencias completamente ajenas. A veces,
este ajuste se operaba de m anera consciente a fin
de ganar algn elem ento indispensable al xito; a
veces, era del todo inconsciente, y sin ninguna m i
sin clara sobre su utilidad o su significado. La
emancipacin dcl individuo es un coproducto de la
R eform a: se la conquista al paso, pero no est entre
sus fines esenciales.
Porque no debemos olvidar que la R eform a es, so
bre todo, la revolucin contra el papado; un intento
para descubrir de nueva cuenta el sentido de la vida
cristiana. Sus propulsores vean en el Papa al An
ticristo, y crean, en consecuencia, que obedecerlo
pona en peligro su salvacin. No es que hayan inten
tado em ancipar de tal control al individuo para que
ste convirtiera en principio cardinal la lucha por
la riqueza como fin en s, sino que lo emancipaban,
segn ellos crean, para que pudiera ser un buen cris
tiano. Cualquiera de los autores de la R eform a ha
bra rechazado una declaracin franca y n eta de los
principios de la sociedad liberal. Lutero, en lo fun
dam ental, era un conservador para cuanto se refiere
a la constitucin de las sociedades." Odiaba la usura,
era hostil al nuevo mecanismo de las finanzas, crea
segn lo observa Troeltsch en una organizacin
social dom inada por la revelacin sobrenatural a la
m a n era de la Edad Media, Cierto es que sostena
que todos los creyentes llevaban en s la virtud sa
cerdotal, pero no por eso se les reconoca el derecho
a creer de m an era diferente de la que l mismo
crea. No: haban de creer en la palabra llana de la
E scritura. Y esta "palabra llana" significa un cdigo
de conducta cuya interpretacin coincide puntual
m ente, en todo lo esencial, con el ideal de la Edad
Media.
Lutero estableci el derecho del prncipe a gober
n a r la religin de sus sbditos: y por aqu, aunque
sea indirectam ente, dio un impulso hacia la secula
rizacin de la poltica. Pero su teora del E stado no
es m s que un pragm atism o aprem iante al qxie todo
EL PANORAMA 29
revolucionario se ve impelido; es simplemente una
busca de las condiciones de la victoria. Toda conce
sin de Lutero y m uchas resultan contradictorias
debe m irarse como una m aniobra en busca de una
ayuda. Nunca pens seriam ente en d o ta r al Estado
con derechos que lo calificaran para negar los pos
tulados de la religin luterana. El Estado, para l,
siempre sigui subordinado a una nocin social del
orden cristiano, que en realidad era incompatible
con el nuevo espritu de la poca.
Hay que reconocer que Weber y sus discpulos lo
han adm itido as. Los argum entos para su tesis los
han ido a buscar en Calvino y no en Lutero. Y es
verdad tambin que Calvino y Lutero difieren sensi
blemente a este respecto. Pero nada se encontrar
.e n aquel coloso autoritario que justifique el procla
m arlo un campen del individualismo. Y la prueba
es lo que hizo en Ginebra aquella maciza disciplina
que lleg hasta la tirana, aquella subordinacin obli
gada del acto comercial al precepto religioso, aquel
apasionado repudio de la libertad de conciencia. La
esencia del calvinismo es la teocracia. All no hay
sitio para la personalidad privada del individuo. Cal-
vino, como dice Choisy, pertenece a la colectividad
de que form a parte, y esta colectividad, a su vez, se
su jeta a un cuerpo de reglas de inspiracin divina,
de que no podra apartarse sino a expensas de su
salvacin. Comparado con este absolutismo, apenas
pesa en la balanza la clebre c arta a Claudio de
Sachins, en que se autoriza el cobro de intereses.^
Porque qu viene a decir Calvino en este texto
tan trado y llevado? Sim plem ente que las palabras
de la E scritura contra el prstam o a inters usura
rio no son del todo concluyentes. Rechaza all la
teora patrstica de que el dinero no debe engendrar
dinero.. Considera que el problema debe juzgarse en
vista de las condiciones actuales de la vida hum ana,
tan diferentes de las que existan en los tiempos
bblicos. Y, en consecuencia, concluye, es lcito pres
ta r dinero a inters m ientras las estipulaciones del
prstam o sean equitativas. En fin, esta tesis general
adm ite siete casos excepcionales. A la luz de las
30 EL PANORAMA
nociones de su poca, Calvino no se revela en este
docum ento como un innovador muy brillante. Re
conoce que hay algunas transacciones comerciales
en que se justifica el pago de una rem uneracin por
el uso de un capital. Pero, a mi ver, ni u n a sola de
sus palabras aade nada al argum ento de San An
tonio de Florencia, o a las Sententiae de Gabriel
Biel,io quienes reconocen igualmente que la doctrina
del justo precio es ya insostenible en toda su ampli
tud. De modo que Calvino no hace m s que m a
nifestar su conformidad con los ltimos canonistas
medievales. Lo que de aqu vendra es asunto di
fe ren te; pero de ello difcilmente puede considerarse
causante a Calvino.
Se nos asegura, sin embargo, que la doctrina puri
ta n a de la "vocacin es una contribucin aprecia-
ble para el nacim iento de la economa individualista.
Yo me perm ito contestar que en esta m ateria el
tiempo lo ha hecho todo. La concepcin puritana
no es cosa esttica. Se la ve cam biar conforme se
avanza del siglo xvi al xvii, y de ste al xviii. Nada
hay en las ideas econmicas de Calvino que lo dis
tinga m ucho del periodo inm ediato an terio r; y el
ejem plo de Ginebra, en sus das como en los de Beza,
prueba su identificacin con el medievalismo. Apenas
podra acusarse a los reform istas ingleses del siglo xvx
de haber contem plado la nueva riqueza con ojos
complacientes. Todos, como el de Aquino, vean en
el universo un plan celeste que asignaba a cada indi
viduo un sitio determ inado en la economa de las
cosas, precavindolo contra el peligro de querer m e
jorarlo. Tal es la actitud de Robert Crowley, pu
ritan o de la m e jo r cepa; tal la de Thomas Lever^^
o la de Hugh Latimer.^^ Su concepto de la riqueza, o
de las obligaciones del individuo, pobre o rico, es el
mism o de Lutero y est impregnado como el de ste
de medievalismo. Todos ellos hasta se sentan impe
lidos, en virtud de su teora de la "vocacin", a con
siderarse los m antenedores del antiguo orden contra
el nuevo; a protestar contra la conducta de los "nue
vos i'icos de su tiempo, que les pareca contraria a
la vida cristiana verdadera. N atu ralm en te que ca-
EL PANORAMA 31
m aban contra la indolencia, y no hubieran sido pu
ritanos si no exaltaran, tambin, las virtudes del
ascetismo. Pero en su apreciacin del m undo no hay
una brizna de espritu progresista o secular. La esen
cia de su prdica est en a n d a r la vida por la va
de la salvacin; en aceptar el puesto que nos ha sido
asignado en la existencia, cumpliendo con los debe
res inherentes; en m irar, igualmente, la penuria y
la abundancia como dones de Dios que traen consigo
una oportunidad para la "gracia. Creo que sa es
la esencia de sus enseanzas. N ada m s lejano del
tem peram ento de los hombres que estaban mode
lando la nueva sociedad! Cuando, en la segunda m i
ta d del siglo XVII, la "vocacin" se contam in de
espritu capitalista, ya la nueva sociedad contaba su
buen siglo y medio de existencia y, para entonces,
puede decirse que ya haba logrado influir, por lo
menos, tanto en el puritanism o como en el catoli
cismo. W eber y sus discpulos han incurrido en un
grave anacronismo, por el afn de dem ostrar su teo
ra. Es lo m ism o que si hubieran querido juzgar de
la respuesta que las iglesias han dado en el siglo xx
a los problemas sociales, al solo examen de las res
puestas que se dieron en el siglo xviii. Para estim ar
la postura contem pornea en esta m ateria, a nadie
se le ocurre acu d ir a las doctrinas o prcticas de
Secker y Watson.

IV

Por consiguiente, tenem os que dirigir nuestra m ira


da hacia otros rumbos para apreciar el efecto pro
ducido por la Reforma. D octrinalm ente hablando, se
trataba de renovar los principios de la vida cristiana,
no de eludirlos; y en esto no hay nada que pueda
favorecer de modo especial el liberalismo. Lo que
dio a la Reforma su verdadero valor como doctrina
social fue el hecho de que haya sido sim ultnea en
parte, y en parte provocada por una gran dislocacin
econmica. La Iglesia no hall una i'espuesta al
enfrentarse con ese problema. Y el resultado fue que
todos los descontentos acum ulados durante la Edad
32 EL PANORAMA
Media se desataron y se lanzaron contra la Iglesia.
Los haba de todo orden: religiosos, legales, polticos,
dinsticos. Y cobraban nueva agresividad y d ram a
tism o desde el m om ento en que el Papa se negaba
a apreciarlos en su justo peso. Pero el Papa, como
sucede siempre, invit a la revolucin rehusndose
a la reforma. Su incapacidad para poner la casa en
orden, cuando el m ovimiento conciliar, result fatal
a su empeo de m antener su antigua posicin en
m edio de las circunstancias ya transform adas.
Esto puede apreciarse ms fcilmente, segn creo,
si estudiam os las caractersticas de la Reforma in
glesa y sacamos de all nuestras conclusiones. No
haba nada de nuevo, en trm inos generales, en las
quejas que presentaban los ingleses. Pues duran te si
glos y siglos se haba estado protestando contra las d
divas a los Proveedores, los dineros para Pedro, etc
tera. Tampoco era cosa nueva la pretensin de que la
riqueza eclesistica pagara tambin parte de los im
puestos nacionales. Y son notas siempre presentes
en la literatura medieval inglesa la protesta contra
la corrupcin eclesistica y el resentim iento contra la
opulencia clerical. La Reform a inglesa no tuvo su
origen en el tem peram ento libidinoso de Enrique VIII.
Ni siquiera fue ella el resultado de u na disputa en
cuanto a la naturaleza de la suprem aca sobre la
Iglesia. Las races del cambio haban venido exten
dindose por centenares de aos. Pueden descubrirse
ya en la lucha entre Enrique II y Thom as Becket.
Tambin se descubren en la actitud de E duardo I
ante la bula Clericis Laicos. El cambio se anuncia
ya de cierto modo en los tratados de Wiclef, y de
otro modo diferente en Jos poemas de C haucer y
Langland. Algo de esto se trasluce en la actitud de
los rebeldes que, en el ao de 1381, ejecutaron a
Simn de Sudbury, arzobispo de C anterbury; y otro
poco en la a ctitu d del Consejo de Regencia, bajo
E nrique VI, ante las pretensiones del cardenal Beau
fort a participar en el poder.
En la m ism a aurora de la Reforma, el den Colet,
cuya lealtad a la Iglesia est fuera de discusin,
atac a sta en trm inos que cualquier partidario
EL PANORAMA 33
de las novedades hubiera podido suscribir. En la
asamblea de San Pablo, 1512, dijo textualm ente;
"Toda la corrupcin, toda la decadencia de la Iglesia,
todas las ofensas del m undo provienen de la codicia
de los sacerdotes." El cuadro que traza de esta
corrupcin es en verdad terrible. En esta acusacin
no faltan ni el pluralismo, ni la simona, ni la m un
danidad, ni la gula, el nepotismo, el mercantilism o,
la usura, el ausentism o o la hum illacin interesada al
poderoso. Colet no vacila en decir a sus herm anos
clericales que su enorm e riqueza les perm ite una
vida de ocio, glotonera y lujo. Y es muy significa
tivo que su alegato haya alcanzado entonces una po
pularidad grande. No lo es menos su insistencia en
el robustecim iento de las antiguas leyes para a ta ja r
."estas nuevas artes de g a n ar dinero que a diario se
estn inventando. De m odo que Colet busca en el pa
sado los principios de su reform a.
En Erasmo, m uy fam iliarizado con las cosas in
glesas, encontram os tam bin acusaciones semejan-
tes.15 El m ism o punto de vista inspira el famoso
panfleto de Simn Fish,ifi que no slo mereci, por
su importancia, el favor del rey y una respuesta
de Toms Moro,^ sino tam bin ser traducido al
latn y al alem n. All se reclam a rotundam ente
la accin real c ontra el clero y se propone la confis
cacin de los bienes eclesisticos como un recurso
para la prosperidad nacional. Y el hecho de que, a
pesar de sus exageraciones notorias, la Suplicacin
de los m endigos haya alcanzado una gran populari
dad, es un indicio del grado de descrdito a que
haba llegado la au toridad de la Iglesia. El pueblo
no era anticatlico, pero era antipapista a un extre
mo que haba venido ganando im portancia por varias
generaciones.
Para e ntender la R eform a inglesa, y sobre todo la
facilidad con que se la pudo llevar a cabo, hay que
tener siempre presente este sentim iento antipapista,
que aunque m nim o en m ateria de doctrina, era m
ximo en cuanto a las exacciones del clero. Su legis
lacin esencial se enderezaba contra las prcticas
que empobrecan al reino en beneficio de la Iglesia.
34 EL PANORAMA
En el fondo de todo ello se descubre la slida ex
periencia incorporada en la informacin de Guilford
sobre la verificacin testam entaria de S ir William
Crompton. Apelaciones, anatas, pluralidad de bene
ficios, no-residencias, provisorias, absorciones clerica
les en ocupaciones seculares, abusos en cementerios,
todo esto fue castigado de un modo drstico por los
Parlam entos de la Reforma. Las m edidas encam i
nadas a ba rre r estos males, y el refuerzo que reci
bieron con la abolicin de los m onasterios, nos ex
plica por qu Fox escriba a Wolsey en 1523 que el
pueblo "clam aba constantem ente contr;a los abusos
clericales. Estos clam ores fueron plenam ente sa
tisfechos.
En sntesis, la Reforma inglesa realiz tres cosas;
aboli la jurisdiccin del Papa, desgrav al pueblo
de una m asa de tributos eclesisticos que daban lu
gar a grandes abusos y no m enor corrupcin, y trans
firi im a gran parte de la propiedad de las manos
del clero a las de los seglares. Qu explica su acep
tacin? No, creo yo, una indignacin m oral contra
el abuso, ni ciertam en te tampoco el deseo de una
teologa m s pura. Las causas de su xito son m s
hondas que cualquiera de estas dos razones, aun cuan
do hubiera personas interesadas hondam ente en am
bas. B uena parte se debi a la sospecha de que el
clero representaba intereses extranjeros. Esto hera
ese hondo sentido de nacionalismo que distingue al
periodo Tudor. La devocin clerical a Roma, m ani
fiesta en el caso de Fisher de Rochester,2f> era tan
grande, que se la consider peligrosa, pues el go
b iem o sostena que las riquezas de la Iglesia podran
ser empleadas en defensa de la jurisdiccin lom ana.
Que esta sospecha era justificada, lo dem ostr el
caso del obispo de Londres cuando tra t de cobrar
la m ulta im puesta al clero,2i y por el papel impor
ta n te que los clrigos desempearon en la organiza
cin de aquella protesta que culm in en la Peregri
nacin de G r a c i a s . 2 2 Adems, resulta evidente que
hubo un m om ento, en 1536, en que el control efectivo
en el Norte pudo m uy fcilm ente hab er significado
un3 grnenajca ele desintegracin nacional igual a la
EL PANORAMA 35
que sufri Francia duran te sus guerras religiosas; era
obvio que el privar a la Iglesia de sus bienes equiva
la a dism inuir el peligrosa
Otro elem ento de im portancia es, tambin, el re
sultado del nacionalismo centralizador de la poca.
Estimbase, como Wiclef haba insistido, que la con
fiscacin de los bienes de la Iglesia perm itira dedicar
el dinero as conseguido a la defensa nacional, sin
tener que im poner nuevas cargas fiscales al contri-
buyente.24 Sim n Fish tam bin defiende con gran
vehemencia este criterio. Uno de los argumentos
m s fuertes de su cam paa era el que en caso de
guerra la nacin no poda con sus propios recursos,
a ta ja r la sangra que representa la salida de dinero
al extranjero.25 El costo de la poltica m ilitar y na
val de Enrique VIII fue sin duda factor decisivo en
la supresin de los monasterios. Estos preparativos,
escriba lord H erbert de Cherbury, "parecan discul
par la supresin de las abadas ordenadas por el
rey, puesto que el pueblo, deseoso de a h orrar sus
propios dineros, comenz a sufrirla con tranquilidad,
sobre todo cuando vio que se ordenaba la construc
cin de diversos fuertes y baluartes en la costa.2R
Entonces, como ahora, una poltica exterior briosa
produjo ramificaciones inesperadas.
No hay duda de que la situacin econmica gene
ral del reino cre una amplia opinin favorable a la
confiscacin. Folletistas y m em orialistas hacan gala
de sugerir lo que poda hacerse con las riquezas del
clero en beneficio del bienestar comn. Deba hacerse
frente a los gastos de la defensa. Podran m itigarse
.os sufrim ientos ocasionados por el cercamiento. De
ba iniciarse una poltica que diese impulso a las
obras pblicas, incluyendo, lo que resultaba bastante
significativo, la construccin de caminos para resol
ver el problema de los sin trabajo. Por lo que sabe
mos, tales planes no llegaron a r e a l i z a r s e , ^ ^ y hasta
hay que d u d a r que fueran considerados seriam ente.
Pero no puede dudarse que, so pretexto de ellos, se
logr la poltica de Reforma. Esto evidencia hasta
qu grado la gente se haba desilusionado de la Igle
sia, cuando haba tantos que pensaban de los bienes
36 EL PANORAMA
de ella como un fondo nacional al cual el E stado poda
re c u rrir con justicia como alivio en un periodo difcil.
Pero lo que, sin duda alguna, hizo popular la pol
tica de supresin fue la oportunidad que para enri
quecerse ofreca al rey, a la nobleza y a la clase m e
dia alta. Es m uy significativa la enorm e avaricia
con que algunos desde los grandes nobles, como el
duque de Norfolk, hasta caballeros rurales, como
H um phrey Statforci, y aun miembros desconocidos
de la burguesa urbana, solicitaban, regateaban y so
bornaban para conseguir su parte en los despojos de
tales bienes.28 Esto cre un partido slido favorable
al m an tenim ien to del nuevo orden de cosas. Faci
lit la formacin de grandes fincas, y de aqu el
progreso de la apropiacin de la tierra. Estim ul la
acum ulacin de capital, y con ello el nm ero de
hombres dispuestos a arriesgar su excedente de ri
queza en las nuevas aventuras comerciales. No puede
dudarse de que la poltica representada por la Re
form a no es, psicolgicamente, sino el desm orona
m iento del orden econmico medieval. La expansin
comercial e industrial requera una m onarqua fuer
te, capaz de gobernar, para favorecerlas. La Iglesia
era contraria a ello. Sus prcticas vanse los ata
ques de L atim er contra los efectos perniciosos de
los das festivos'^ estorbaban la produccin. Su
propiedad no slo tena una sombra de sumisin
extranjera, sino que era inaprovechable para la com
pleta explotacin por los nuevos mtodos. Impeda,
por su intromisin, el logro de esa balanza com er
cial favorable que haba llegado a parecer tan vital
para la nacin. Aun la m ism a caridad de la Iglesia
se sostena para estim ular la vagancia. Su organiza
cin toda, como instrum ento de control social, es
antittica del nuevo espritu. Su destruccin, como
organizacin, ofreca la perspectiva de nuevas rique
zas en una poca en que los hombres estaban a tu r
didos por la idea de oportunidades nuevas. Su propia
corrupcin justificaba esta codicia en hom bres an
siosos de apoderarse de sus bienes bajo cualquier
pretexto. En esta forma, segn pensaban, podran
enriquecerse, de m anera negativa, haciendo recaer
EL PANORAMA 37
las cargas fiscales sobre otros hombros, en forma
positiva, obteniendo su parte en los despojos. La Igle
sia, tal como estaba organizada, era considerada un
verdadero estorbo para el nuevo orden social. Los
principios que sostena significaban la sustraccin de
grandes elementos de riqueza, tierra, trabajo y ca
pital, de las em presas nuevas a que podran dedicar
se. El contraste entre el com erciante ambicioso y el
terrateniente avaro de la poca Tudor, por una parte,
y el cura y el fraile, por la otra, no dejaba lugar a
duda sobre el resultado de la lucha por la riqueza
de la Iglesia. Cuando el Concilio de Trento del pa
pado abri los ojos reconociendo la necesidad de la
Reforma, era dem asiado ta rd e porque para entonces
ya haba perdido la m itad de su imperio. Los nuevos
hpmbres estaban ya en el poder. Las condiciones
nuevas de explotacin se haban afirmado. La opor
tunidad para que el nuevo espritu transase con la
Iglesia haba pasado ya; la ocupacin de la Iglesia
era ahora pactar con este nuevo espritu.

La Reforma ayud, por lo tanto, de esta manei-a


indirecta, a la propagacin de las doctrinas liberales.
Abri el cam ino al individualism o al confiscar las
riquezas empleadas en sostener principios que estor
baban las oportunidades individuales. Con la des
aparicin de aquella riqueza disminuy la influencia
de esos principios. En oposicin a ellos, surge pau
latinam ente u na concepcin secular de la vida que
define cada vez m s estrecham ente el dominio
que pueden m antener. Ms an, aquella concepcin
secular transform a a su vez el contenido de los prin
cipios cristianos hasta amoldarlos a sus propias ne
cesidades. Compleja y confusa es la form a en que
esto se hizo. En parte, provino de los acontecimien
tos que obligaron a la Iglesia a m odificar sus puntos
de vista; el tener que buscarse aliados, por ejemplo,
y el que la debilitada com unidad rom ana no pudiera
im poner ya condiciones. En parte tambin se origin
38 EL PANORAMA
por el hecho de que, en la lucha para h acer progre
sar la nueva concepcin, las ideas se desarrollaron
aun en los nis diversos dominios, y el fuerte y ex
tenso choque de stas se produjo en la direccin
que el nuevo espritu requera. Esta revolucin ideo
lgica tiene tres notas dom inantes en el siglo xvr.
Es, en parte, una evolucin de la doctrina poltica:
se form a una teora del E stado como entidad capaz
de bastarse a s misma. En parte, o tra vez, es una
teologa nueva y en su formacin se em prenden in
vestigaciones que m inan la influencia de la fe sobre
la m ente hum ana. Finalmente, se construye una cos
mologa nueva que da lugar a una concepcin cien
tfica nueva, por una parte, y a una nueva m etaf
sica, por la otra. Vamos de Coprnico y Keplero, de
C ardan y Vesalio, a Galileo y Harvey, a Bacon y
Descartes. Cuando llegamos al hom bre del siglo xvii,
el individuo posee un sentido de dom inio sobre el
universo, nuevo a la vez en profundidad y aspiracin.
E st preparado, por decirlo as, para disputar a Dios
el derecho de supremaca sobre su destino.
Cada imo de estos elementos requiere considera
cin aparte, aunque ninguno, en verdad, es indepen
diente de los otros. La historia del pensam iento po
ltico en el siglo xvi es la historia del esfuerzo del
hom bre para justificar, slo con xito parcial, las con
secuencias de un medio am biente nuevo.^o Se en
frentan con el hecho de un poder poltico divorciado
de las bases teolgicas sobre las que se sustentaba
antes. Las viejas sanciones de obediencia estn en
proceso de desaparicin y se descubren nuevas. Ya
no pueden fu n d ar sus gobiernos en una Ley Divina
de la cual Roma es intrprete mximo, porque media
Europa disputa a Roma el derecho de interpretacin.
No se puede ensear ya la coexistencia del deber
poltico y de la obligacin religiosa, porque la revo
lucin los ha disociado. El problema con que tienen
que enfrentarse es, sin duda, el e terao de hacer
compatibles la libertad y el orden. Pero la idea de
libertad est ahora encajada en un nuevo marco,
pues encuentra un am biente cuyo acento m aterial
difiere de todo otro conocido desde los tiempos de
EL PANORAMA 39
la dominacin papal. La evolucin que tiene lugar
es el resultado de esta novedad.
La filosofa poltica del siglo xvii se inaugura con
una expresin de m o dernidad que, ni por su realismo
ni por su poder de discernim iento, jam s habra de
ser superada. E n Maquiavelo est todo el Renaci
miento. Ah estn su codicia de poder, su adm ira
cin por el xito, su indiferencia por los medios, su
repugnancia por la esclavitud m edieval; su franco
paganismo, su conviccin de que la fueraa de la pa
tria est en la unidad nacional. Ni su cinismo ni
.sus elogios de la astucia son bastantes a ocultar al
idealista. Sostiene con todo su corazn el sueo de
Dante de una Italia unida y renovada. Es tambin
un adm inistrador hasta la pu n ta de los dedos, un
a dm inistrador con valor para d e cla ra r que quien
desee el fin debe desear los medios. Cree en la li
bertad, pero la am arga experiencia le ha enseado
que el poder es el precia de la libertad. De modo que
elim ina despiadadam ente todo lo que estorba al ejer
cicio del poder o a su consei*vacin. Son admisiones
de debilidad las limitaciones morales sobre la con
ducta y una Iglesia independiente; y la debilidad es
un pecado contra el Espritu Santo. El Prncipe de
Maquiavelo puede m uy bien ser el re tra to del hom
bre nuevo de su poca. Sabe lo que busca conseguir;
es cruel sirviendo su ideal. Es francam ente m ateria
lista, sin el estorbo de cualquiera de esas otras vani
dades m undanas tan arraigadas en las costum bres
medievales. La utilidad es la piedra angular de su
m todo con el poder como criterio de utilidad. Sus
aspiraciones son enteram ente seculares, y su estado
m ira slo a la tierra. Si la religin en tra en sus
clculos, es tan slo como un instrum ento valioso
para doblegar al hombre al servicio de sus fines.
Maquiavelo es un hom bre genial, y el hombre ge
nial no es quizs nunca por completo tpico de su
tiempo. Pero es muy significativo el que en los um
brales de una nueva poca apareciese un libro que,
de modo ta n franco, ensalzara su esencia ntima,
porque, despus de todo, el personaje de su prncipe
no es u na caricatura del siglo que sigui, sino un
40 EL PANORAMA
ndice de l. Le hallamos en todos sus hombres t
picos; en Cromwell y Walsingham, en In g la te rra ; en
los Guisas y en Catalina de Mdicis, en Francia, y
aun, bajo su coloracin especial protectora, en Lute
ro y Calvino y en papas como Pablo III y Pablo V.
En fanatism o religioso es como Ignacio de Loyola, y
no menos en esplndidos piratas tales como Haw-
kins y Drake. Una nueva empresa, una nueva efi
ciencia, sirven a un nuevo ideal, y si con ello ese
nuevo ideal es claram ente teiTenal, es porque, en un
doble sentido, un nuevo m undo lia surgido ante su
vista. Describi, de una vez por todas, el ideal del
poder amoral, digno de perseguirse por s mismo.
Revel el secreto de un impulso tan profundo en la
constitucin hum ana, que para su satisfaccin pocos
sacrificios fueron juzgados dem asiado grandes.
Pero no es menos significativa la indignacin que
despert Maquiavelo en el siglo xvi. H asta una poca
como la de Bacon, su tem peram ento, de una secula-
ridad desvergonzada, fue carne dem asiado fuerte para
la digestin de los hombres. No tienen m enos an
sias de poder que l, pero tra ta n de cubrir sus pro
psitos de modo de hacerlos compatibles con el clima
m oral de su tiempo. La idea de un Estado fuerte y
eficiente lo libra, aunque dolorosamente, del obstcu
lo de fines en competencia. Es ayudado por la con
cepcin lu te ra n a del Prncipe como un instrum ento
escogido de Dios. Con Lutero ya no hay detrs una
Iglesia que acte como juez de su conducta. La
asistencia de Calvino, que slo titubea en una oca
sin sobre la obligacin cristiana de obedecer a la
autoridad constituida, le presta nuevo apoyo. Es ayu
dado, una vez ms, por la concepcin presbiteriana
en su m ayor parte obra de Andrew Melville de
los dos Reinos, pues eso supona ya la admisin
de un m undo temporal libre de las limitaciones del
control religioso. Se n utri de la teora jesu ita m a
gistralm ente desarrollada por Belarmino^ del po
d e r indirecto del papado, puesto que se fundaba en
la tesis de que un Estado que se abstena de perse
guir a los fieles poda m a n te n er su derecho a libe
rarse de la intervencin eclesistica. Y quiz fue,
EL PANORAMA 41
sobre todo, ayudado por la clera apasionada de la
guerra religiosa; pues el costo de la contienda civil
fue tan intenso en m iseria social y anarqua poltica,
que algunos hombres, de los cuales Bodino es m ereci
dam ente el ms famoso, se alzaron arguyendo que el
E stado no deba perecer por razones de conciencia
religiosa. Trataron, como los Politiques en Francia,
de descubrir un plano de accin poltica, u na san
cin, por lo tanto, para la autoridad que requiere, la
cual debera e sta r libre de la intrusin del argum en
to religioso. Esto significa, por u na parte, tolerancia ;
u na concepcin de la que, con raras excepciones,
como Marsilio de Padua, la Edad Media estuvo
inevitablem ente libre y, por la otra, significaba un
acercam iento, aun cuando sinuoso e incierto, a la
atm sfera en la cual Maquiavelo construy su rep
blica. A fines del siglo la religin pudo no haber
abdicado de sus dememdas, pero stas haban sido
puestas con cadenas tan fuertes que a su term ina
cin ya no exista peligro de que pudieran prevalecer.
La Repblica, de Bodino, es el resultado m s nota
ble del cambio poltico en el siglo xvi, en lo que con
cierne a la teora.32 Es ste un libro que ningn
pensador medieval habra intentado, tanto por el mo
tivo como por el razonamiento. No sera de su poca
si no rindiera cierto tributo a la idea de ley natural ;
pero su significacin descansa por completo en un
acento diferente. Es un tratado para evitar Ja anar
qua, pues evidencia la necesidad, en toda sociedad
poltica, de una autoridad suprem a que dicte leyes
a todos y que no las reciba de nadie. Fue Bodino el
prim er escritor del m undo m oderno que vio esto:
desde el m om ento en que al Estado se le considera
soberano, no puede haber quien legalmente le dispu
te su autoridad. Su voluntad es, por definicin, una
voluntad ilim itada. De este modo descubre para sus
actividades im plano en el que la i'ivalidad de cual
quier autoridad en competencia, como la Iglesia, es.
a priori, imposible. Sin embargo, a pesar de la cla
rid a d esplndida de su anlisis, Bodino llega a vaci
lar ante las inferencias de su propia obra. Habiendo
construido un Estado tericam ente incapaz de freno.
42 EL PANORAMA
sugiere entonces que hay ciertos principios a los cua
les debe ceder la primaca. stos son la Ley Divi
na, las leyes fundam entales de la Repblica y aquella
ley n atural" que prohbe al prncipe despojar la
propiedad de sus sbditos.33
Estas limitaciones son claram ente de gran impor
tancia. Significan, as lo supongo, que Bodino vio y
dese la inevitabilidad de un E stado puram ente .secu
lar, pero se dio cuenta, por su propia y vivida expe
riencia de la m onarqua de los Valois, de los peligros
del poder ilimitado. Por consiguiente, las cortapistas
que tra t de imponer estn todas ellas concebidas
en el espritu de su tiempo. Son, por una parte, una
aceptacin de las convenciones morales de su gene
racin, hecha bajo el nombre convencional de la Ley
Divina; por la otra, un esfuerzo para e ncontrar lu
gar al consentim iento de los sbditos a los actos de
autoridad, con u na relacin especial a la necesidad
de seguridad en cuestiones de constitucin econ
mica. Por ejemplo, el sealar la irrevocabilidad de
la Ley Slica es el reconocimiento inflexible del rea
lista de que el hom bre del Renacim iento era capaz
de servirse de la debilidad de u na m u je r en el trono.
La atribucin de una santidad especial a la propie
dad privada, de m anera que su control ha de nacer,
finalm ente, del consentim iento a travs de la ley, es
el resultado de su conocimiento de que los hombres
nunca estn m s dispuestos a luchar que cuando se
imaginan que su propiedad peligra. La teora de la
soberana, de Bodino, es la bsqueda consciente de
una frm ula de paz en una poca a to rm en tad a por
la contienda civil. Da la m ed ida de la atm sfera
trastrocada a que se enfrenta el que encuentre su re
m edio en la idea de la suprem aca civil. Con l se
sepulta al fin la dualidad m olesta de la E dad Me
dia. La lucha en tre el poder civil y el eclesistico se
decide en favor del primero. Y esto significa, y
es notable que lo signifique, que las sanciones a la
conducta han de ser, en m edida creciente, seculares
y no divinas.
La tesis de Bodino, en el fondo, se asienta sobre
una base de utilidad que hace del orden el bien ms
EL PANORAMA 43
alto; una perspectiva tpica, recordem os, forjada por
un ju rista en una poca de anarqua. Es un intento
para hallar la razn fundam ental de la obediencia
den tro de los confines de la ley misma. Lentamen
te, dentro de aquel periodo, iban concibindose hipte
sis opuestas. Las m s notables de ellas son la idea de
ningn modo nueva, y con la buena g aranta de la
Sagrada E scritura que la apoyaba del Derecho Di
vino de los Reyes, y la doctrina, o tra renovacin, del
contrato social. El motivo de su reaparicin es bas
tante obvio. E ra u na poca de confusin en la cual
los hom bres se sentan en presencia de una novedad
revolucionadora. Todos los contendientes trataban de
probar, primero, que no buscaban la pelea; y, segun
do, que estaba ju stificad a su lucha. Por lo tanto, de
Lutero en adelante, todos ellos fueron impulsados a
exam inar los fundam entos de la autoridad poltica.
Todos convenan en que deba haber obediencia, y no
menos los refoiTnistas, quienes no retrocedan ante
acusacin tan airada como la que los declaraba pro
ponentes de la confusin social. Pero no estaban
dispuestos a la obediencia sin condiciones, e inven
taban principios para explicar que de hecho sus pro
pios fines eran principios eternos y universales que
todo hom bre razonable deba aceptar. E n gran parte
su visin del Estado se engendraba en la estru ctura
del debate religioso que dio su contexto inm ediato
al conflicto. Pero, como tra ta r de mostrarlo, detrs
de aquel contexto puede descubrirse un horizonte
m s amplio.
Quiz la m an era ms fcil de ver la significacin
dcl argum ento sea m irarlo en la poca de su m ayor
riqueza: la de la C ontrarreform a, y hay poca duda
de que en aquella poca la discusin m s notable
fue la que se origin en Francia despus de la funesta
m atanza de San Bartolom, y que continu con apa
sionada intensidad hasta la e n tra d a triunfal en Pa
rs de Enrique IV, m s de veinte aos despus.'^* El
p ro b k m a son los trm inos sobre los cuales puede,
de la confusin, hacerse el orden. Existen diferen
cias religiosas, conflictos econmicos, rivalidades di
nsticas, desacuerdos constitucionales. Antes de San
44 EL PANORAMA
B artolom los hugonotes haban protestado aceptar
la autoridad de la Corona; se alearon en arm as slo
co ntra sus malos consejeros. Despus de la m atanza
se hicieron m s radicales. Argan que el poder es
un fideicomiso que obliga a gobernar bien a quienes
lo detentan. Nace de un contrato entre el Prncipe
y el pueblo, en que ste tiene el derecho de re tira r la
a u to rid ad que ha conferido si recae en un tirano.
La caracterstica de la tirana es perseguir a un sb
dito que cumple su deber para con su Dios, porque
aqul ha hecho un contrato con su creador para
poner su alianza con l por encim a de cualquier obli
gacin hum ana. Por lo tanto, su derecho a la resis
tencia comienza en el m om ento en que se le persi
gue; pero este derecho debe ejercerlo con ciertas
limitaciones. El firm e propietario, bajo cuyos aus
picios se construy la teora hugonote, nunca olvid
cosas como la guerra de los campesinos en Alema
n ia ; el com unism o anrquico de los anabaptistas; el
peligro, cuando a la rebelin se la proclam a como
un derecho, de que puedan ponerse en duda todos los
grandes principios. En consecuencia, negaron al hom
bre ordinario el derecho a la resistencia. Su deber
era pasivo, m ientras no fuese llam ado a la pelea por
sus dirigentes naturales, los prncipes por la sangre,
la nobleza, la m agistratura constituida de la nacin.
Ellos son los jueces de cundo puede em prenderse
una rebelin legal. Podemos suponer que cuidarn
de que ninguna resistencia tra ta r de e ch ar abajo
el principio de la propiedad privada como tal. Una
rebelin en nom bre de la conciencia religiosa no ha
de servir de disfraz a un radicalism o social indebido.
Son innum erables los panfletos que urgan la adop
cin de esta a c ti tu d ; algunos de ellos, como los de
B uchanan y Beza y el autor de Vindiciae, h an dejado
huella perm anente en el pensam iento poltico. Pero,
despus de 1589, Enrique de Navarra, un hugonote,
es rey. A p a rtir de aqu, cambia el tono de la disputa
hugonote. Todos sus protagonistas estn por aceptar
el Derecho Divino de los reyes. Tienen en el trono
a un m onarca en cuya conducta confan. La idea de
la resistencia les parece pecado m ortal. Los poderes
EL PANORAMA 45
que hayan de tenerse ha de ordenarlo Dios; resistir
a sus m andatos es blasfemia. Despus de 1589, los
hugonotes estn an en minora, pero son una mino
ra con esperanzas. Saben que no habr dificultades
en cuanto a su tolerancia una vez que sea firm e el
ttulo de Enrique. Por lo tanto, consum en todas sus
energas en tr a ta r de probar que el E stado civil des
cansa en cim ientos divinos, que quienes resistan sus
m andatos son culpables de blasfemia y enemigos del
bienestar del reino. Hay en ellos escaso sentido de
incongruencia; en una generacin, las nuevas con
diciones han hecho de la paz su objetivo, como las
anteriores, en otra, hicieron el de la guerra. Su ni
co afn era sobrevivir; co ntinuar inclumes su ca
m ino a travs de la vida. Lo m s probable es que
aceptasen el ai'gumento p a ra servirse de aquel fin
como base adecuada p ara u na filosofa poltica.
Los catlicos siguen la direccin opuesta. H asta
1589, sus protagonistas sienten una indignacin ho
rrorosa hacia los hom bres que amenazan los cimien
tos del orden social. Sienten que el E stado es su
estado y exaltan con entusiasm o el derecho del Prn
cipe a dirigir sus actividades, sim plem ente porque a
p a rtir de San B artolom acta en su favor. Peio sus
opiniones cam bian to talm ente despus del adveni
m iento de Enrique IV. Un hereje ha subido al trono,
y los partidarios de la Liga no dudan de que la
rebelin es m e jo r que aceptar un rey hereje. Predi
can, en consecuencia, que la .soberana del pueblo es
imprescriptible, alegando qvie el pueblo puede confe
rirla o re tira rla a su gusto. La confiere, dicen, para
gobernar bien. Pero sin religin es imposible un
buen gobierno; por de contadoj ha de ser la verda
dera, la de Roma. Los predicadores de la Liga, por
consiguiente, desarrollan u na teora dem ocrtica de
la autoridad poltica, sabiendo que la mayora est
de su parte. En verdad, apenas es excesivo decir
que las Vindiciae es la fuente de la m oderna filoso
fa Whig, como los sermones de hombres como Bou-
cher lo sean de la filosofa radical posterior. La
opinin catlica, por supuesto, no es sino una fase
temporal que se alim enta de la pasin fantica de
46 EL PANORAMA
u n a turba parisiense que haba probado la sangre y
que vio en el retorno de los hugonotes a Pars una
am enaza para su monopolio virtual del comercio y
los puestos en la capital; podemos com prender su
reaccin hacia estas ideas radicales si recordam os
la popularidad del antisem itism o en Alemania entre
los pequeos com erciantes y profesionales. La analo
ga es im portante, porque, aun despus de que la
conversin de Enrique acab con la necesidad que
sentan los catlicos de una doctrina de la soberana
popular basada en el contrato, la Iglesia emple el
argum ento de la ven taja econmica para fom entar
la hostilidad a la tolerancia de la hereja.
Una doctrina diferente fue desenvolvindose con
lentitud en medio de este choque de pragm ticas
contrarias. Lo m ism o los catlicos que los hugonotes
apelaban intilm ente a una teora del derecho, no
im portaba cun tm ida fuera la idea de derecho que
iba a servir aquella teora. El partido de los Pol
ticos, cuyo origen puede quizs llevai'se al noble es-
fuei-zo por la paz de Michel de lHospital, tiene una
visin m uy diferente. No dudan de la conveniencia
de la unidad religiosa, ni aun niegan la de la perse
cucin si existe la esperanza de su eficacia. Pero
insisten en que la sociedad no debe perecer por ra
zones de conciencia. Los intereses de la paz son los
p rim e ro s ; los religiosos son cuestin secundaria. Para
ellos es m s im portante que los franceses reconozcan
su inters comn como ciudadanos de Francia, lo
m ism o nobles que terratenientes y com erciantes, a
que p a rta n a F rancia en dos naciones y hagan de
ella u n a sociedad en ruinas por razn de diferencias
religiosas. Si esto dicen, es el gran obstculo para
la paz, allanmoslo. Concedamos la tolerancia, pues
to que la larga agona de la contienda civil dem ues
tra que la guerra no es el m e jo r cam ino para lograr
la unidad nacional. Encontrem os un plano de acti
vidad poltica en el cual los hom bres pueden coin
cidir como ciudadanos a pesar de sus diferencias en
m a te ria religiosa.-^o
ste fue el criterio que prevaleci y no necesito
hacer re sa lta r el alcance de su triunfo. Significaba
EL PANORAMA 47
la victoria del Estado secular; que ya no era nece
sario definir el estatuto de los derechos polticos en
funcin de u n a sancin eclesistica. Desde el punto
de vista medieval, coloc los intereses terrenales del
hom bre sobre lo que se consideraba su inters celes
tial. Supona que ta n era el m ayor bien poltico la
consei-vacin del orden, que el Estado debera re
chazar cualquier derecho que com prom etiera la cau
sa del orden. La soberana del Estado no tena ya
por qu ser discutida si se aceptaba esa opinin. Iba a
justificarse la conducta, no porque coincidiera con
una idea o derecho justificado por su conformidad
con el derecho divino, sino por una congruencia ra
zonable con los fines que el E stado decretase servir,
fines que, en trm inos generales, seran a p a rtir de
entonces seculares por esencia. De aqu en adelante,
ningn Estado se com prom etera con persecuciones
religiosas slo en nom bre de alguna verdad sagrada.
El inters que pueda existir por debajo de ese ttulo
ser siempre un inters de Estado. Aun la revoca
cin del Edicto de N antes tiene por objetivo ms la
unidad poltica que la verdad religiosa; por eso no
despert entusiasm o alguno en Roma. Una vez que
el orden haba llegado a ser un fin en s, las dife
rencias entre los hom bres se refieren a problemas
fundam entalm ente econmicos sobre lo que ese or
den hace, a la rplica, en suma, del E stado a los
derechos que reclam an los poseedores de la propie
dad, y el criterio de la rplica, a estas alturas, ya
no es el del derecho divino. Es el de u na concep
cin de utilidad en relacin al bienestar m aterial.
La idea del logro de la riqueza como fin social bsico
se ha convertido en la piedra angular de la activi
dad poltica.
Merece destacarse im poco otro aspecto nuevo de
la doctrina poltica de la poca. En el siglo xvi es
u n a ed ad en que se forjaron nuevos principios lega
les para llenar las necesidades de una sociedad nue
va, principios que pueden m irarse desde dos puntos
de vista. Desde un ngulo son la cuna del derecho
internacional en su sentido moderno, esto es, de un
derecho que regula las relaciones entre los Estados
48 EL PANORAMA
vistos como unidades efectivas. Desde otro lado, el
derecho pblico empieza a diferenciarse constante
m ente del privado, con el que, en el rgim en feudal,
se haba confundido estrecham ente. No slo conse
guimos jurisprudencia en un sentido m s aproxima
do a la idea m oderna de innovacin legislativa, sino
tam bin una revisin judicial de la d octrina legal
destinada a servir necesidades comerciales de una
especie nueva en la experiencia humana.* Aun pue
de afirm arse que el hecho de u na sociedad nueva en
nada es tan obvio como en el dominio legal.
Despus de la Reforma, fue m s y m s obvia la
necesidad de un derecho internacional.^^ Los descu
brim ientos geogrficos la hicieron patente. Qu iba
a h acer vlido el ttulo a un im peli colonial? No
bastaba ya la autoridad papal, puesto que no poda
obligar a las naciones protestantes. Haba que form u
lar un cuerpo de doctrina que descansara en una
sancin diferente. El hecho nuevo de la unidad na
cional haca m ayor la necesidad. El E stado qi'.e hace
posible esta unidad tiene relaciones m ucho m s in
tensas con otro, en especial en el ram o comercial,
de las que m an ten a un siglo antes. El nacim iento de
Estados-naciones, como el de Holanda, da razn a la
necesidad. La liquidacin de las diferencias religio
sas, reconocida im plcitam ente por Belarmino, supona
una nueva situacin internacional para el papado.
El em bajador del siglo xvi es, casi conscientem ente,
una figura bien diferente y superior a su prototipo
del siglo XV; y las nuevas m onarquas que represen
taba, las funciones distintas y m s amplias que cum
pla, requeran reglas nuevas que definiesen su posi
cin y privilegios. Adems, los descubrim ientos dieron
lugar a grandes controversias sobre derechos comer
ciales convencionales de naturaleza compleja. Los
tratadistas, en estas condiciones, tenan que descu
brir un cuerpo de leyes, secular en sus sanciones, que
obligara a hombres de creencias diversas. El mpe
tu es claro; son m s variadas las fuentes que van a
fo rm a r esa corriente central que culm in con la obra
de Grocio. El principio moral, como en la obra no
ble de Francisco de Vitoria, contribuye con su parte.
EL PANORAMA 49
Hay una corriente de racionalism o moral eclesistico
en el propsito, pero slo parcialm ente as en el m
todo que procede de Surez y de los grandes jesuitas
de la C ontrarreform a. Hay el elem ento que nace de
la raison d tat, cuya fuente principal es Maquiavelo,
si bien consciente slo en parte. Est la influencia
del derecho romano, con su autoridad toda resuci
tada en esta poca, que hom bres como Alberico Gen-
tili aplican a los problemas nuevos. El resultado fue
un cuerpo de doctrina cuyas consecuencias resulta
ron grandes.
Pues su fu n aam en to es la idea de que la n a tu ra
leza crea un conjunto de principios racionales tan
claros e inm utables como los de la m a te m tica y la
fsica. La analoga es sorprendente. P ara su con-
,cepcin de la fuerza obligatoria, Grocio haba acu
dido ya a la ciencia m oderna y no a la vieja teologa.
Su E stado est casi edificado sobre el instinto social
del hombre, y sus actos se guan por esa ley de razn
que l tom a como derecho natural. La conservacin
es el fin de la sociedad; y para l, que escribe como
un holands que ha presenciado la lucha por la in
dependencia y la suprem aca comercial, la paz es el
camino real hacia la conservacin. Su interm inable
serie de citas hace darnos cuenta de lo cerca que
en el tiempo est Grocio de los escolsticos, de la
selva que form an em erge principio tras principio,
lo cual indica que una leccin nueva ha sido apren
dida. La distincin en tre guerra ju s ta e injusta, la
deseabilidad del arbitraje, la exposicin de los dere
chos y deberes de los neutrales, las restricciones su
geridas contra la devastacin y pillaje como inciden
tes de la guerra, no indican m eram ente un nuevo
hum anitarism o, sino tam bin un sentido de trminos
nuevos en las relaciones de los Estados. Es impor
tante que todo el esquem a est al m argen de la con
cepcin teolgica de las cosas; ms im portante an
es que ocupara tanto su atencin la creacin de
norm as protectoras de la propiedad privada, y al leer
el texto de su fam osa controversia con Selden sobre
los derechos m artim os, no es nada difcil ver en
sus conclusiones la ley constitutiva del nuevo co
50 EL PANORAMA
mercio a cuyo imperio todava no podan sealrsele
fronteras.
La evolucin del derecho civil tiene implicaciones
m s complejas. Su esencia, sin embargo, es secula
rizacin inequvoca. La decadencia del derecho ca
nnico refleja la derrota definitiva de las pretensio
nes de Roma. La recepcin del derecho rom ano
ocurri en Alemania, Escandinavia y Escocia, as
como en los pases latinos, porque sus principios eran
m ucho m s adecuados que las reglas feudales a una
poca que requera uniform idad y fu e rte gobierno.
Su atraccin no resida tan slo en el prestigio de
sus asociaciones, sino en el hecho de que exaltaba
al Estado, y al Prncipe como incorporacin suya,
como la indiscutible sancin del poder poltico. Te
na, adems, la ventaja de convenir a las divisiones
de clase de la nueva sociedad con resultados ms
fecundos que los principios feudales basados en dis
tinciones desaparecidas. Pues fue im portante que
el derecho rom ano se hiciera para un imperio edi
ficado sobre el comercio m undial. Su concepcin
de la propiedad era, por consiguiente, m ucho ms
adecuada al nuevo orden econmico que la del sis
tem a que suplant. Si actuaba con efecto depresivo
sobre las clases pobres, era probablem ente un mo
tivo de elogio a los ojos de quienes lo adoptaban. Lo
que era de capital importancia, ya que el cambio se
haba efectuado, fue que el poder del E stado des
cansara sobre un nivel diferente al de cualquier com
petidor posible. Los tribunales estaban aplicando una
doctrina alim entada por una filosofa que no tole
raba fcilm ente un reto al poder secular.
En Inglaterra, por de contado, las cosas tomaron
otro rumbo,38 puesto que el derecho comn result
ser dem asiado rgido para la transform acin civil.
Lo que nos im porta no es tanto, inm ediatam ente, una
nueva doctrina sta aparece, un poco tardam ente,
en el siglo xvii, como el hecho de que los m onarcas
fuertes y populares de la Casa T udor aboliesen los
ltim os vestigios de las pretensiones feudales. Esto
significa el decaim iento de sus tribunales y un ade
lanto lgico, por ello, en el prestigio y autoridad de
EL PANORAMA 51
los jueces nacionales. Los experimentos principales
del periodo son una legislacin nueva, una clase, nue
va y poderosa, de funcionarios, com puesta en gran
parte de iiovi hornines, la renovacin de las funcio
nes del juez de paz y su apego a la Corona por esla
bones irrom pibles; y todos ellos favorecieron ese na
cionalismo centralizador, que era la necesidad m s
urgente de la poca. No debemos d e ja r de hacer no
ta r la significacin del Parlam ento, diverso en cali
dad de cualquiera o tra legislatura del Continente
europeo. Los Tudores, sin duda, eran dspotas; el
profesor Pollard ha dicho de Enrique VIH que era
el Prncipe de Maquiavelo en accin. Mas lo eran
con el asenso popular. La clase media se agrupaba
en torno a ellos cualesquiera que fueran las divisio
nes de la nobleza. El terraten iente y el com erciante
les perm itan u sar el P arlam ento como in strum ento
de un E stado que empleaba medios polticos favora
bles al bienestar econmico. Los Tudores hicieron
prevalecer su ley imbuyndole el espritu que el nue
vo orden requera. En la clase m edia volvieron a
crear la confianza en s m ism a y el espritu empi'en-
dedor, otorgndole garantas. se es el temple que
alim enta siem pre a una filosofa social nueva.
E n este respecto debemos darnos cuenta de que la
seguridad tiene su precio. Lo que hizo el Estado en
favor del liberalismo en el siglo xvi es diferente
de lo que consigui o de lo que en pocas posterio
res se le pidi que lograra, y hay u na actitud dife
rente entre vm pas y otro, porque el factor tiempo
es distinto en cuanto a la aparicin de problemas
similares. B urdam ente podemos decir que la apor
tacin del siglo XVI es la destruccin de la autoridad
eclesistica en la esfera econmica. Esto perm ite
que las relaciones de propiedad se desarrollen sin
el estorbo de consideraciones teolgicas. De esto
emergi un estado secular que busc y hall su m i
sin en la idea de que reemplazaba a la Iglesia como
guardin del bienestar social.
Para favorecer su nuevo prestigio construye su pro
pia moral, basndola en la utilidad. Pero sus hbi
tos en esta prim era fase llevan por necesidad el
52 EL PANORAMA
sello de las costumbres heredadas de la poca ante
rior. Tenemos un largo periodo de am plia actividad
estatal, en el cual se presupone que el E stado y no
la Iglesia debe fijar las norm as de la conducta eco
nmica. El bien econmico individual todava se
encuadra en el contexto del bien de la comunidad,
cuyo guardin es el Estado. Los hom bres todava
estn m uy acostum brados a la intervencin de la
autorid ad en la vida econmica para que duden de
su validez general. Puede haber protestas ocasiona
les, como la del Parlam ento ingls en contra de los
monopolios, o la de los com erciantes de Amberes a
Felipe II por su proyecto de fo rm ar una corporacin
privilegiada de seguros, bajo el patronato re a l; en
stos, como en ejemplos ocasionales similares, se
presentar un gran alegato a favor de la libertad
de comercio. Pero m ientras d u ra el siglo xvi, el
nuevo orden tiene todava una necesidad dem asia
do grande de la seguridad que crea con sus actos
para que resienta su interferencia en gran m edi
da. P ara una poca, ya era bastante revolucin el con
seguir fo rm ar un E stado secular. Las dudas acerca de
la eficacia del intervencionismo han de esperar a que
se extienda la sospecha acerca de que el efecto de
la intervencin es menos adm irable que la teora
que la abona.
El m ercantilism o es, por lo tanto, el p rim er paso
que da el nuevo E stado secular en su cam ino hacia
la realizacin cabal del liberalismo. Su aceptacin
es bien natural. La accin de u n gobiemo fuerte ha
asegurado la paz; por qu no h a de obtener ta m
bin la prosperidad? Todo apuntaba a la intervencin
e sta ta l: la decadencia industrial, la emigracin en
gran escala, en partic u la r en pases empobrecidos
como Francia, una m oneda depreciada, la necesidad
de proteger las aventuras econmicas internaciona
les no menos im portantes en el campo colonial, la
confusin general en las norm as y patrones indus
triales, las luchas debidas a la decadencia general
de la autoridad, entre m aestro y empleado, por una
parte, y entre gremios rivales, por la otra. La creen
cia de que la exportacin de m etales preciosos era
EL PANORAMA 53
peligrosa, la amenaza de la com petencia extranjera,
el consiguiente deseo de aranceles protectores, hi
cieron que de un modo na tu ra l los hom bres mirasen
al E stado como fuente de ayuda para sus dificulta
des. Las guerras y la falta de trabajo originada por
el cambio de mtodos econmicos, como el paso de
los terrenos com unales a propiedad privada, signifi-
cab?.n que deban tom arse m edidas legales contra la
nueva raza de robustos vagabundos, de quienes la li
te ra tu ra del siglo XVI tanto tiene que decir. La raz
de la idea m ercantilista es su reconocimiento de !a
necesidad de una nueva disciplina, un cdigo de con
ducta econmica que tra e r la prosperidad en lugar
de la miseria, el trabajo en vez de la indolencia. En
estas circunstancias, era natura! considerar al Es
tado como el gran regulador de cuya benfica accin
poda bro tar la abundancia.
El m ercantilism o en su p rim era fase, por lo tanto,
cambia simplemente la idea del control social de la
Iglesia al Estado en el dominio econmico. Es, por
supuesto, un cambio trascendental, pues el fin de la
accin del Estado ya no es la vida buena, sino la con
secucin de la riqueza, la creacin, por medios legis
lativos, de las condiciones que favorezcan la riqueza.
Tal actitud puede verse con toda claridad en ingleses
como Hales y Cecil, en franceses como Laffemas y
M ontchrtien, en italianos como Serra. Su visin
en estos asuntos es del todo secular. La recom enda
cin de sus polticas es, simplemente, la de que au
m e n ta rn la riqueza del reino. Lo nuevo e s su visin
es el franco utilitarism o, su aceptacin de la idea de
abundancia como ideal social en s mismo. Esto se
ve, sobre todo, en su actitud hacia el pobre. No creo
exagerado decir que m iran a los sin empleo como
crim inales sociales; disminuyen la riqueza posible de
alcanzar. ste es el espritu de la ley isabelina de be
neficencia; lo evidencian las m edidas represivas que
en contra de ellos aconsejaba Laffemas.^ El sentido
todo de sus esfuerzos es conseguir que la gente tra
baje; aun la nueva caridad del renacim iento religioso
francs no tiene otro propsito. La Ley sobre Apren
dices, las normas francesas para proteger a los nios
54 EL PANORAMA
abandonados, todas estn im pregnadas de este deseo.
En todo el tem peram ento nuevo est escrito el in
ters de una clase comercial que ha hecho de la
productividad un bien. A l se sacrifican los intereses,
tanto del consum idor como del obrero. Toda la ten
dencia de la poltica es hacer un E stado que res
ponda a las necesidades del negociante. Laffemas
daba tan slo expresin viva a la visin del nuevo
negociante cuando recom endaba que una c m a ra do
m inada totalm ente por patronos fijara los salarios
en a rb itra je obligatorio. Usaba del m ecanism o po
ltico del Estado para establecer las condiciones de
las que crea dependa la prosperidad de aqul. In
vocaba su poder coercitivo para imponer la disciplina
de la vida social que le diese seguridades para su
esfuerzo.
As se explica el nacim iento de la idea de toleran
cia. Sin duda hay hombres, como Acontius, por ejem
plo, y Castellion y Robert Brown, que urgen la con
veniencia de proteger la conciencia por motivos
puram en te religiosos.^i Pero la historia de la tole
rancia m uestra que la destruccin econmica ocasio
nada por la guerra civil es la que crea el clima
m ental favorable a aqulla. Viene porque, en el fon
do, la persecucin es una amenaza a la propiedad.
Pone en peligro las condiciones favorables a la em
presa m arcan til juiciosa. Sugiere que la base de la
accin del E stado es todava de un carc te r prim a
riam ente religioso. Su implicacin es antiindividua
lista porque postulaba que el fin del E stado debe
juzgarse por criterios no polticos. Es decir dem a
siado que el siglo xvi estaba bien preparado para re
chazar esa concepcin. Pero es significativo que, en
Inglaterra, Isabel haba cesado ya de perseguir por
motivos religiosos solam ente; toleraba a sus sbdi
tos catlicos en cuanto no am enazaran la unidad del
reino. Le importaba m s el orden que la verdad,
porque en l vea la llave del bienestar m aterial. se
es el punto de vista que, como he sealado, emergi
tambin de las guerras religiosas en Francia. El
triunfo de Enrique IV es una victoria para el tais-
rne. La doctrina de que ningn precio es demasiado
l'L PANORAMA 55
alto para ganar el reino de los cielos es la que sufre
la derrota. P ara que sta fuera definitiva se nece
sitaron dos siglos. Pero es significativo que la in
fluencia econmica estuviera ardien tem ente del lado
de la paz casi desde el principio de las diferencias
religiosas.
Precisa hacer una aclaracin final sobre la evolu
cin de la doctrina poltica. La recusacin de la
religin como principio habilitado para ser gua po
ltica pudo fcilm ente d a r como resultado un nuevo
absolutismo. El E stado pudo hab er tom ado el lugar
de la Iglesia como el criterio m ism o para definir el
bien y el mal. Poda haber surgido con facilidad lo
que, en efecto, implica la teora m ercantilista: una re
ligin del Estado, en la que el inters del individuo
habra estado subordinado a la raison d tat. Cierta
mente, sa es la actitud predom inante en el siglo xvi.
Los tericos de la poltica, como Maquiavelo y Bo
dino, se interesan en que el E stado sea fu erte; a los
economistas tericos, como Laffemas, les importa
que sea rico; y los nuevos adm inistradores, hombres
como Cecil en Inglaterra, com parten sus objetivos.
Podemos ver en hom bres como Bacon, al fin de la
poca, que la concepcin todava dom inante es la de
un E stado fuerte y no la de un individuo libre, el ta-
tism e m s bien que el l i b e r a l i s m o . '* ^ Es verdad que
en Francia ese punto de vista dur an ms. No
empezamos a ver la idea liberal retando al poder
del Estado hasta los ltimos aos del reinado de
Luis XIV. Por qu no persisti la idea del Estado,
l mismo, como religin?
Podemos contestar esa pregunta sealando que se
reta al intervencionismo como doctrina casi tan pron
to como llega a ser un principio de poltica estatal.
La expresin m s notable de esta doctrina son sin
duda las protestas de la C m ara de los Comunes en
contra de los monopolios del reinado de Isabel
Quiz es decir dem asiado el que el nuevo espritu
econmico favoreci la libertad desde que naci. Es
acertado insistir, sin embargo, en que apoy la pol
tica de intervencin slo en cuanto el orden inter
nacional y la paz estuvieron en duda. Una vez que
56 EL PANORAMA
el Estado hubo aplastado a todos sus rivales inter
nos, su actitud hacia la reglam entacin fue en se
guida objeto de crtica, al sentirse que era un obs
tculo para el esfuerzo individual. Sucedi eso, en
parte, porque la habilidad adm inistrativa del Estado
era inadecuada para la intervencin que intentaba.
Fue tam bin porque su favoritismo tenda a hacer
de los privilegios que conceda un medio de benefi
ciar al cortesano a expensas del com erciante; "todos
los sbditos libres dijo a Jacobo la C m ara de los
Comunes*^ nacen inherentem ente para el libre ejer
cicio de su in d u stria . En parte de nuevo, como
Pirenne ha sealado,*^ porque la m ayora de los ca
pitalistas eran parvenus que podan, dado el orden,
proseguir m ejor sus actividades en un rgim en de
libertad que cuando haba que pagar un precio por
la ayuda del Estado. En una palabra, la economa
nacional era una etapa en el camino hacia la econo
m a individual. Dur todo el tiempo, pero slo ese
tiempo, que tuvo xito. Crea el orden interno y por
tal motivo se la recibe bien. Pero es, por naturaleza,
arbitraria, caprichosa e ineficiente. Los capitalistas,
cuya visin slo coincide en pa rte con las necesida
des del capitalismo, dominan sus hbitos. Quieren
un Estado al que puedan m odelar d irectam ente para
sus propios fines; y cuanto m s completo sea el
orden interior que se consiga, tanto m s seguros es
tn de que el camino real a tal estado es su propio
dominio de l. En estas circunstancias, pueden te
ner norm as que gobiernan la adquisicin de la rique
za, de las que ellos mismos son principales artfices.
Pueden controlar la voluntad del monarca, sobre
lodo en asuntos financieros. Les es posible lim itar
los privilegios de una aristocracia de terratenientes
que tiende a asegurar un monopolio de los puestos
polticos. El E stado absoluto impide la explotacin
cabal del capitalismo libertado. La teora constitu
cional, con la sustitucin de la discrecin por la nor
ma, del capricho del m onarca por la libertad civil,
es la contestacin del negociante al fracaso de la
economa nacional para servir sus necesidades. El
m ercantilism o fracasa porque los principios de liber
EL PANORAMA 57
tad ofrecen perspectivas de explotacin ms amplias
a hom bres cuyos intereses estn ligados con las con
secuencias de la produccin libre.

VI

Un camino sim ilar sigue la nueva teologa, cuyo re


sultado principal, como criterio prim ario del derecho
a creer, es la sustitucin de la autoridad por la ra
zn. Por supuesto que, en un sentido, esta actitud
est implcita en el hecho m ism o del protestantis
mo. La "bibliolatra" de Lutero era inevitablemente
an tiau to ritaria por la sencilla razn de que no tena
criterio, salvo la penetracin individual, al que acu
dir para d a r valor a sus propios puntos de vista. No
tena m ejor sostn an la rigidez de la lgica calvi
nista. Es irrefutable la acusacin de Bossuet de
que las m udanzas de las sectas protestantes abran
la puerta al atesmo. Pero, para mi propsito, la
im portancia del cambio teolgico reside menos en el
ataque que hizo a Roma, que en el resultado inespe
rado que tuvo en prom over p a ra el m undo una ac<
titud secular e individualista. Debemos exam inar
cmo esto lleg a influir sobre el desenvolvimiento
de la doctrina liberal.
E n p rim er lugar, lo hizo porque promovi el libre
pensam iento en la esfera religiosa. Las bases del
dogma haban de valer lo que el testimonio que pu
diera invocarse en su apoyo una vez que la autoridad
de Roma fue puesta en tela de juicio. Se examin
ese testimonio desde ngulos nuevos del todo en su
tem peram ento. No slo la erudiccin bblica niega
las pretensiones de Roma, sino que m ultiplica la va
riedad de las fes religiosas permisibles. El redes
cubrim iento de la antigedad clsica hizo posible
nuevas alianzas intelectuales en las que podra dis
cutirse la cristiandad misma. La infidelidad, sin
duda, era mucho m s ra ra en el siglo xvi de lo que
nos llevaran a creer las exhortaciones fantsticas del
clero. Pero son testim onio bastante del tem peram en
to nuevo la suerte de hom bres como Bruno y Vanini,
58 EL PANORAMA
la actitud de Rabelais y Montaigne, la reputacin
de impiedad de Bodino, el hecho de que Viret pueda
e n co n trar necesaria la invencin del trm ino "des
ta".*'? El descubrim iento hecho por los exploradores
de variantes inmensas de la creencia hum ana, tal y
como lo m ostraran de modo m s cabal los viajes
imaginarios del siglo xvii, condujeron a la nocin
de que poda definirse una m oralidad con indepen
dencia de la sancin cristiana. Todas las pocas
revolucionarias son desfavorables a que subsistan en
sus devotos las religiones tradicionales, sin que la
Reforma sea excepcin a la regla general.
Ofreca un espectculo de confusin inevitablem en
te hostil a la idea de la autoridad religiosa. Las re
crim inaciones apasionadas de la guerra sectaria m i
naron de modo natural el respeto por ella. Nashe
lo vio con c l a r i d a d Bacon. con su espritu sucinto
habitual, resum i sus consecuencias al escribir: "una
divisin im portante au m enta el celo de ambos ban
dos; pero m uchas introducen el atesmo".* Desde
1565, Acontius propuso la unidad de todas las sectas
religiosas como medio nico de conservar la fe en
la cristiandad." Arminius atac el espritu sectario;
pero apenas si eran u na confesin de impotencia los
rem edios que recom end: la oracin, la tolerancia
y un concilio general. El escepticismo de Montaigne
lleg a ser en tal atm sfera la actitud n atural de un
hom bre cultivado. La verdad para l ha dejado de
ser absoluta en asuntos religiosos. "Recibimos nues
tra religin e s c r i b i 5 i , pero segn la m o d a ...
otro pas, otros testimonios, promesas iguales, las
m ism as amenazas, im prim iran en nosotros u na reli
gin contraria. Sin duda que el resultado de la gue
rra fue el de debilitar el poder del dogma sobre la
m ente de los hombres.
El imperio de la razn ensanch sus fronteras en
seguida que eso ocurri. El conocim iento de otras
personas, con principios morales tan buenos como los
m ejores que Europa poda exhibir, con riqueza tan
resplandeciente, con fuerza no menos imponente, hizo
a los hom bres ver la disputa cristiana bajo u na pers
pectiva nueva. E n tre otras cosas, llega a ser una opi
EL PANORAMA 59
nin, una m oralidad; aun los misioneros jesuitas
dudan de si algunas de las tribus salvajes que visi
tan no tienen, en medio de todo su paganismo, h
bitos m s nobles. Principia a verse al cristianism o
denti'o de la perspectiva de la historia y de la geo
grafa. El resultado es hacerlo no amo de la n atura
leza, sino parte de ella, y este punto de vista, a su
vez, sugiere que pueden descubrirse principios vitales
que son los de la naturaleza m isma. De esto, como
en el caso de Rabelais y Montaigne, es fcil argir
que la senda que debe seguir el hombre sabio es vi
vir la vida conforme a la naturaleza. Una visin
terrenal del placer y la i'epudiacin del tono asctico
de la Edad Media son, entre otras cosas, inherentes
a aqul. El lema de la abada de Thlme se hace
un canon de conducta cada vez m s poderoso. Pero
han de tenerse los medios de placer para obrar como
uno quiera, y aqullos son productos de la conquista
del poder m aterial. De hecho, la decadencia de la fe
dogm tica contribuy o'e nuevo al crecim iento de ese
espritu secular que justificaba la actividad por su
capacidad para obtener satisfacciones materiales. Las
luces del cielo no se han extinguido; pei'O su lumi
nosidad parece ms distante a m edida que el es
pritu secular crece.
Y su crecim iento no es m enor en la esfera teol
gica. La secularizacin invoca la razn como su a r m a ;
y para el fin del siglo nada revela tanto que la reli
gin est a la defensiva como el hecho de que est
usando para defenderse las arm as de la razn. No
puede por ms tiempo imponer sus postulados; tiene
que exaltarlos probando que la ingerencia racional
los justifica. Nada lo seala con m ayor claridad que
el carc te r de la habilsima defensa de la solucin
religiosa isabelina que produjo nuestra literatura.
Cualquiera que compare el Ecctesiastical Polity de
Hooker con el espritu de los reform istas de la ge
neracin anterior, percibir que se ha trasladado a
un m undo diferente. "La m edida natural escri
bios^ por la cual han de juzgarse nuestros actos,
es la sentencia de la razn que determ ina y establece
lo que es bueno de hacer." Respeta la tradicin
60 EL PANORAMA
como lo hace el hombre culto; pero no ciegamente.
Arga 53 que sera brutal que la autoridad a tara y
guiara a los hombres como en una especie de cauti
verio de juicio y, aunque haya razn en contrario,
no escucharla, sino seguir, como bestias, la prim era
en la m anada, sin saber ni cuidar a dnde. Una vez
ms no form a parte de nuestro credo el que la auto
ridad hum ana prevalezca sobre los hombres, sea en
contra o por encim a de la razn. Han de ceder ante
la razn las sociedades de hombres ilustrados, no
im porta cun grandes y reverenciados sean". En con
secuencia, aun la voz de la Iglesia ha de subordinarse
ante sus ttulos; e insiste en que "sin la ayuda del
discurso natural y la razn, no puede adquirirse
conocim iento alguno que asegure la aceptacin de
las prescripciones de la fe.
Las teoras de Hooker, desde este punto de vista,
estn construidas casi del todo sobre una base racio
nal y utilitaria. La conveniencia social, no la razn
histrica o el texto escritural, hace aceptar el poder
del prncipe sobre la Iglesia. No es equitativa la idea
de que el clero tuviera derecho nico a la legislacin
eclesistica. "Debemos sostener e s c r i b i una
cosa en la m ayor consonancia con la equidad y la
ra z n : que ninguna ley eclesistica sea hecha en una
nacin cristiana sin el consentim iento a la vez del lai
co y del clero; pero, menos que nada, sin el consenti
m iento del m s alto poder. No son inm utables siquie
ra las leyes divinas. Y, en consecuencia, aunque las
leyes sean ordenadas por Dios m ism o y aunque el fin
para que fueron ordenadas subsista, pueden, sin em
bargo, cesar si, por la alteracin de pei'sonas o tiem
pos, se descubre son insuficientes para alcanzar ese
n.''' Por consiguiente, segn su punto de vista, es
legtimo aceptar u na doctrina evolutiva de la Iglesia.
Concluyo, en consecuencia, que ni el haber sido
Dios autor de leyes para el gobierno de Su Iglesia,
ni el haber hecho de ellas su Sagrada E scritura, es
razn suficiente para que todas las iglesias estn
obligadas por siempre a m antenerlas sin cambio." so
No es dem asiado decir de esta actitud, que Bacon
la hubiera hecho suya en la propia generacin de
EL PANORAMA 61
Hooker, y que apenas la rechazara Hobbes en la si
guiente. Su carc te r es en gran parte erastiano: se
levanta sobre el supuesto de que el E stado puede
equitativam ente a lte ra r los hbitos religiosos para
adaptarlos a necesidades sociales nuevas. Esto mues
tra que Hooker es contem porneo de los hombres
de ciencia que estaban dando forma a un mundo
nuevo. No es verdad que sea la obra de un indivi
dualista en asuntos religiosos; no hay indicio del
anarquism o casi re ta d o r con el que, una generacin
despus, Chillingworth habra de defender el derecho
del juicio privado en asuntos religiosos. Hoocker esta
ba tan convencido como cualquiera de sus crticos de
la necesidad del orden, del m ando y de la form a en el
campo eclesistico; pero su Iglesia est en este m un
do y no sobre l. Busca en cu ad rarla en las necesi
dades de los hom bres que viven en una sociedad
nueva, echar sus bases de m an era que sea capaz
de nueva adaptacin, si as se exige. La m ism a pro
fundidad de su propio cristianism o hace an ms
significativo su punto de vista. La Iglesia que conci
be no define la vida de la sociedad en que se mueve,
sino que slo expresa las costum bres generales de
esa vida. Conscientemente est abierta a nuevas in
fluencias. Ha cesado de ser prisionera de la tradi
cin. Desde E rasm o no se haban hecho concesiones
de esta m agnitud a las exigencias de una poca
nueva.
La actitud de Hooker, sin duda, estaba a la izquier
da de la m ayora de sus contem porneos; es una
indicacin de sentido m s bien que una definicin
de l. Pero aun as revela con gran fidelidad los
contornos de la revolucin que se haba operado
dentro de los ochenta aos de la prim era gran aven
tu ra de Lutero. Para entonces no hay expresin ins
titucional del cristianism o que tenga en Europa ms
que u na validez p a rc ia l; y ya no existe ninguna bas
tante poderosa para desafiar con xito al Estado
poltico del que ha llegado a depender para la dis
ciplina social que pueda imponer. De m anera cre
ciente est expuesta a los vientos de la crtica doctri
nal que menoscaban la fuerza plena de esa disciplina.
62 EL PANORAMA
El racionalism o ha subido a escena el m undo
nuevo, m itad con vergenza, m itad con silencio, le
est concediendo sus cartas de ciudadana. Ese ra
cionalismo es secular en propsito; como objetivo
prim ario tra ta de d a r a la hum anidad un imperio
m aterial sobre la naturaleza. Tambin tiene un tem
peram ento individualista, pues el colapso de la dis
ciplina universal de la Iglesia significa que el indivi
duo m ism o es cada vez ms capaz de frag u ar las
condiciones de la disciplina que quiere aceptar. Y,
como es individualista es, tambin, n a tu ra lista en
su carcter. Cada vez se deja de im presionar menos
por el dogma del pecado original ; ms y m s por el
principio antittico del cum plim iento de sus propios
fines. El esfuerzo individual en esta poca ha hecho
a tantos dueos de sus propios destinos, que la idea
moral a que buscan som eterse es una que deje lu
gar para esa expresin. Pero las oportunidades eco
nmicas nuevas son las que, sobre todo, definen los
cauces del esfuerzo individual de la poca. El hom
bre tpico es el nuevo comerciante, el nuevo adm i
nistrador, el aventurero en el nuevo pensamiento.
Todos ellos estn, por decir as, experim entando
consigo m ism os; rechazan todo lo que pueda dificul
ta r tal experimento. Por consiguiente, empiezan a
cuestionar los dogmas cuya inferencia sea la razn
a lim itar esa conducta hum ana que, segn la expe
riencia sugiere, conducir a su m ayor progreso. La
teologa pierde confianza en s m ism a una vez que
esa actitud se generaliza. Ahora tra ta de insistir en
que los descubrimientos de la razn estn tambin
de su parte, despus de haber principiado por des
c an sar en la autoridad de la fe. Pero tal sumisin
significa una de dos cosas. O bien es un llam ado al
juicio individual o, por razones seculares, es un de
recho para pedir la ayuda del poder civil. En el pri
m e r caso abandona el derecho a imponerse por s
sola; en el segundo busca autoridad para propsitos
ajenos a sus propios fines. Cualquiera de esos puntos
de vista es un abandono, m s o menos explcito en
esta poca, de sus ttulos a dom inar la sociedad civil.
ste es, entonces, el significado real de la revolu
EL PANORAMA 63
cin teolgica. Al negar que haba salvacin fuera
de la Iglesia, no dej autoridad capaz de controlar
la conducta individual, excepto la del Estado. ste
asumi la tarea, pero por motivos y con fines di
versos del lodo a los de la Iglesia. sta pensaba en
el individuo en funcin de su destino c ele stia l; aqul,
en funcin de su contribucin al poder m aterial.
Para el Estado, por lo tanto, la Iglesia se transform
en uno de sus propios instrum entos, en a rm a que
poda u sar para prom over sus propios fines lim ita
dos. La Iglesia tena sus profundas sospechas de la
riqueza como ta l; el E stado no las tena. Sus san
ciones, concom itantem ente, corroyeron uno a uno los
elem entos del principio religioso que dificultaban la
acumulacin de la riqueza. Por supuesto que esta
evolucin jam s es uniform e y slo en parte es cons
ciente. Hay poca en que el E stado se acerca a la
Iglesia casi con miedo y tem blando; aun cuando ca
paz de bastarse a s mismo, es dem asiado joven para
aventurarse con facilidad a poner sus manos impas
sobre ella. Par-a que el proceso fuera completo se
necesitaba m in a r la a u to rid ad eclesistica m s pro
fundam ente que lo que puede hacerse en un siglo.
La poca de la R eform a apenas logra algo m s que
su iniciacin. Es la poca del desafo ms que de la
victoria. T rae consigo emancipaciones a medio hacer.
Pero se han echado los cim ientos de la em ancipa
cin. El protestantism o signific que el hombi-e po
da exam inar el ttulo de su Iglesia a som eterlo a
obediencia. Para vindicar su derecho a exam inar no
hubo fuente de inform acin que l no rebuscase para
la discusin y, al final, haba conseguido d a r el paso
prim ero y esencial que consisti en probar que ha
ba justificado su presuncin al proyectar de nuevo
las condiciones de la aventura hum ana. Todo lo de
m s que haba que conseguir se segiu'a de tal ju s ti
ficacin.

VII

La teologa medieval era una m etafsica y una cos


m ologa; con su d erro ta se hizo esencial una nueva
64 EL PANORAMA
interpretacin del mundo. Sabemos que era revolu
cionario en sus consecuencias el cambio, en el sen
tido del pensam iento humano, de un universo en el
cual su m ayor atencin se concentraba en los pro
blemas de u ltratum ba, a uno cuyo objeto m s im por
tante eran los fines de la vida. Dio un m petu ente
ram ente nuevo al estudio de los fenmenos naturales.
Signific el anlisis de la experiencia por la razn
y la validez de la hiptesis por el experimento. A
m edida que el nuevo conocimiento se acumulaba, re
emplazaba una interpretacin de la naturaleza en que
la m agia y el milagro eran elem entos fundam entales,
por o tra en que la observacin y la deduccin na
tural perm itan fo rm ular la ley y sta, a su vez, con
fera el poder de predecir. Al paso que los resultados
de la ciencia empezaron a h acer posible un dominio
sobre la naturaleza, sus investigadores adquiran una
confianza cada vez m ayor en el poder de la razn,
sin la ayuda de la autoridad ni de la fe, para develar
sus misterios. Se les remova, de verdad, dondequie
ra que obstnu'an la senda de la ra z n ; y los hom bres
de ciencia llegaron a ser, aunque en gran parte sin
propsito deliberado, soldados en aquella batalla por
el derecho a pensar libremente, derecho que es uno
de los principios cardinales del credo liberal. La
negacin de los dos grandes principios m edievales
de la hom ocentricidad, por una parte, y de la teo
loga, por otra, era la raz de su actitud. No fue,
por supuesto, una negacin que se hiciera de repen
te, pues hubo que lu ch ar por ella palmo a palmo. El
m a rtirio de Giordano Bruno, la prisin de Galileo, la
prudencia de Descartes, el m isticism o apasionado de
Keplero, el hecho de que un gran experim entalista
como H arvey todava participara en una investigacin
por brujera, el inters profundo y perm anente de
Newton en los problemas convencionales de la teo
loga dogmtica, todo m u estra cun duro y resistente
era el clim a medieval. Pero, despus de la divulga
cin de la hiptesis copernicana, el cambio del espritu
cientfico h acia la secularizacin es rpido. El cono
cim iento por la razn del dominio sobre un m undo
tangible y visible llega a ser su nica justificacin.
BL PANORAMA 65
Esa actitud se alia con el nuevo espritu de empresa
comercial para m odificar las sanciones a la conducta.
Tampoco debemos olvidar la im portancia del pa
rentesco del espritu cientfico con el progreso tec-
n o l g ic o . 8 Una gran parte de los descubrimientos
fue posible gracias a la construccin de in strum en
tos nuevos que aum entaron en o n n em en te el poder de
obsei-vacin del hombre. El descubrim iento de Jansen
del doble microscopio, la obra de Leonard Digges en
telescopa, las grandes m ejoras en los instrum entos
nuticos, los grandes resultados conseguidos por Ty-
cho Brahe en inventos astronm icos m s exactos, todo
ello significaba una visin m s ntim a de un m undo
nuevo. El desarrollo de las m atem ticas en manos
de hombres como V ieta y Cardan pone arm as nue
vas en sus manos. Stevin puso los cim ientos de la
hidrom ecnica m od erna; y al final del siglo, Keplero
haba colocado la ciencia de la ptica sobre una nueva
base. No fue menos notable la obra de Gilbert en
m agnetism o y electricidad; y su im portancia consista
casi tanto en el mtodo de experim entacin como en
sus resultados positivos. Los viajes de descubrim ien
to dieron estm ulo inmenso a la geografa y a la cien
cia biolgica. En botnica m arcan una poca L'Eclus
y Mattioli, Bauhin y Cesalpini. Puede decirse que
Vesalio hizo por s solo una revolucin en anato m a;
y Sei"vet y Fabricius pusieron la base para el des
cubrim iento de Harvey. Tambin fue rpido el pro
greso mdico. Se avanza no slo en el diagnstico
y el tra ta m ie n to ; estn la fabricacin de ojos y m iem
bros artificiales, el uso de drogas nuevas, el estudio
m s especializado de la enferm edad. Slo el nom
bre de Ambroise Par es por s ndice bastante de
una visin revolucionaria.
Me llevara fuera del campo que me he asignado
el discutir en detalle la relacin entre los progresos
cientficos de la poca y el carcter econmico de
ella. Me hasta por ahora sealar su estrecha interre-
lacin. El estm ulo qvie dan los descubrim ientos geo
grficos al arte de la navegacin y, por ello, a la
astronom a y a la fsica; la im portancia de los nue
ves m todos guerreros a la ingeniera, y con esto, a
66 EL PANORAMA
la fsica; la m anera en que la revolucin agrcola
produjo el arado ligero, y de ah, por la apropiacin
de la tie rra comunal a nuevos m todos y mquinas
tejed o ras; la relacin del renacim iento clsico en la
a rq u itectura con la solucin de nuevos problemas de
m ecnica e stru ctu ral; el estm ulo a la ingeniera y
a la m etalurgia dado por el desarrollo de las perfora
ciones m ineras a gran profundidad, lo m ism o para
el carbn que para los m etales; la necesidad, evi
denciada por Agrcola en 1556, de procedim ientos
ahorradores de trab ajo en todos los aspectos de la
in d u stria pesada; obras de construccin para los
aprovisionam ientos municipales de agua, como las ter
m inadas en Augsburg en 1558 y en Toledo an antes;
todo esto m u estra una conexin ntim a entre el tra
bajo del hombre de ciencia y la revolucin industrial.
No creo que sea excesivo decir que la nueva visin
codificada en los Principia de Newton emergi de un
nexo de problemas que el negociante presentaba al
hombre de ciencia/* E n su bsqueda de la riqueza
necesitaba nuevo poder sobre la naturaleza, in stru
m entos nuevos para aum entarla. Sus necesidades
abran horizontes nuevos al hom bre de ciencia, de los
que surga una imagen nueva dcl universo y un nuevo
dom inio de la naturaleza. Uno de los eventos de m a
yor trascendencia en el m undo moderno es el de esa
asociacin en el experimento, a ratos deliberada, a
veces m edio consciente.
En cada uno de los esfuerzos del siglo podemos
ad v ertir esa im p ortancia; pero sus consecuencias no
son ta n claras como en las vidas de dos hombres
m uy diferentes, pero que resum en en su visin el
peso ltim o de su enseanza. Quizs Giordano Bruno
es menos u na c ria tu ra de la Reform a que del Rena
cim ien to ; o, m ejor, la actitud que simboliza nace de
conflicto entre la vieja autoridad y el nuevo discern
m iento intelectual, cuyo canon bsico defini. E
dogma medieval y la visin provinciana que engen
draba le producan impaciencia. El orden y la regn
laridad de la ley inviolable los ve en el universo. Su
m irad a dentro de lo infinito sobrepasa aun la visin
Coprnico con su sentido de una infinidad de
El. PANORAMA 67
m undos que una teologa m eram ente cristiana re
duce a la insignificacia. La nota dom inante de sus
escritos es su exuberancia casi desordenada en el
sentim iento de em ancipaciones de la tirana. Es un
pantesta ebrio con el conocim iento de la deidad
universal; pero un pantesta, tambin, con un senti
do nuevo de la m ajestad de la personalidad hum ana,
a la que se haba otorgado esa clarividencia. Cre
una m etafsica que hizo abstraccin completa de las
doctrinas aceptadas en su da del m atrim onio de la
filosofa del Gusano con la ciencia de Coprnico. Y
a ese sentim iento de em ancipacin acompaa un t
tulo a gozar su poder, tan intensam ente sentido,
que casi parece recibir con agrado la repulsa cons
ciente de la autoridad que ello implicaba. Se ve
a rrastrad o a proclam ar con xtasis la verdad nueva.
Carece del sentido de prudencia que condujo a otros
hombres de su tiem po al silencio o la transaccin.
Casi invitaba al suplicio su sentido de una misin
tu y o cum plim iento no poda evadir; pero sus enemi
gos bien podan h aber sospechado que las llamas que
consumieron su cuerpo tam bin estaban quem ando
un m undo viejo al consum ar en l su hado trgico.
B runo evidencia, si bien en foi'ma extrema, el gra
do en que I3 ciencia nueva haba libertado a su ge
neracin de las cadenas de la vieja cosmologa. Su
actitud no es m s que la proclamacin del derecho
del hom bre m oderno a seguir sus pensam ientos a
dondequiera que stos puedan llevarlo. Bien puede
ten er razn el profesor W hitehead al decir que "la
causa por la que sufri no fue la de la ciencia, sino
la de la libx'e especulacin im aginativa ; pero e! sig
nificado de su m artirio es el que la nueva ciencia
haba provisto a su pensam iento de una perspectiva
cabal. Eso es tam bin verdad de Francis Bacon. En
l est expresado m agistralm ente, m s que en cual
quiera o tra figura de su tiempo, primero, el darse
cuenta de que haba nacido un m undo nuevo, y se
gundo, que la ciencia h a dado al hombre los medios
para aduearse de l. Los descubrimientos, nos dice,
"han cambiado toda la faz y el estado de cosas en
todo el m undo. No tiene rns que desprecio para el
68 EL PANORAMA
saber degenerado" de los escolsticos, quienes "hi
cieron de no gran cantidad de m ateria una agitacin
infinita de ingenio, e hilan para nosotros esas labo-
rosas telas del saber que estn en sus lib ro s ... pero
sin sustancia ni provecho". Lo que pide es experi
mento, investigacin cooperativa de la naturaleza,
abandono del prejuicio, establecim iento de mtodos
acertados de informacin. Debemos ser empricos y
racionales. Debemos observar sin descanso y esfor
zarnos en reg istrar nuevas observaciones. Debemos
tener a la investigacin cientfica como principio de
conducta pblica. Al hacerlo, "el conocim iento y el
poder hum anos se encuentran en uno m ism o; pues
no puede lograrse el efecto si se desconoce la causa.
Hay que obedecer a la naturaleza para gobernarla.
M andar a la naturaleza, en efecto, es el fin m s
alto de la ambicin de Bacon; y el modo de m an
darla es descubrir el ritm o que ella sigue. Su punto
de vista es, en un sentido elevado, u tilita n o por esen
cia. Tiene poco del deleite de B runo en el saber por
el saber: su objetivo es saber por el poder que el sa
ber confiere. Es enemigo de la tradicin y de esa
autoridad que por razn de aqulla m a rcara lmites
a la adqui.sicin del saber. "El alivio de la condicin
h u m a n a , "el servicio de la conveniencia hum ana", "la
extensin del gobiemo y poder de la h um an idad so
bre el mundo", "la restitucin del hom bre a la sobe
rana de la naturaleza", tales son los propsitos de
la ciencia, segn l la concibe. El lector de la Nueva
A tlntida puede todava percibir en sus pginas la
sensacin de un nuevo poder que va a reg enerar al un i
verso. Tampoco se lim ita su visin a la ciencia n a
tural. Pide una historia nueva. Hace de la filosofa
un m todo casi extrao, en un sentido tradicional, a
la especulacin m etafsica, pues la filosofa, para l,
es poco sin el conocimiento de la naturaleza. Su
ataque co ntra las deficiencias acadm icas de su tiem
po propone un ideal que, en la plenitud que le dio,
apenas si se ha cumplido ya en nuestros das. Su
adrftisin de la u su ra revela en l al estadista que
antepone la exigencia com ercial al principio teolgico.
Es p u ram ente erastiana su a ctitu d ante la Iglesia;
EL PANORAMA 69
para l es un simple in stru m e n to que el Estado
puede u s a r en su bsqueda del poder.^
La en tra a de su visin toda es, en efecto, la idea
del poder. Es el discpulo de Maquiavelo en el sen
tido fundam ental de que hace su cdigo tico con el
criterio de la habilidad p ara satisfacer el apetito ma
terial. Es de veras, a excepcin de Maquiavelo, el
escritor de su poca menos teolgico en espritu. Su
evangelio es la eficiencia y la u tilid a d ; para l no
hay condenacin excesiva contra todo lo que impida
su logro.
El hombre, segn l lo ve, es, sobre todo, un ser
movido por el deseo de realizar sus capacidades.
Busca las condiciones de realizacin mxim as en un
m undo de ambicin, vanidad, temor, egosmo, un m un
do, adems, en el que l sabe que la disciplina me
dieval se ha desbaratado. Aplica a la conducta el
criterio del negociante con el poder, en lugar del lu
cro, como fin a servil. E n su concepcin de la ciencia
puede haber deficiencias que le ataron, a su pesar, a
la concepcin aristo tlica; es posible que, como H ar
vey ha dicho rudam ente, h aya escrito de ciencia como
un lord cancillei'. Pero escribi de ella como alguien
a quien incum ba a d m in istra r u na vasta posesin
terrenal cuyas posibilidades ilim itadas le intoxica
ban; y l no quera a d m itir la validez de ningn
principio de gobierno que impidiera la realizacin de
esas posibilidades.

vm

Podemos decir definitivam ente que en 1600 los hom


bres estn viviendo y trabajando en un m undo mo
ral nuevo. Los orgenes que han contribuido a su
form acin son varios, en e fe c to ; pero lo que los pene
tra a todos ellos es el sentido de una nueva riqueza
al alcance de la m ano de quien quiera buscarla. Lo
que ha nacido de esa nueva riqueza es una actitud
de crtica hacia la tradicin que a la larga es fatal
para su poder de im poner una disciplina sobre los
hombres. Apenas hay algn elem ento en la vida
que no sea visto en u n a form a nueva y creadora.
70 EL PANORAMA
Es intensa la pasin por todo lo nuevo; la sola prueba
de ello es la evidez con que los hom bres leen ios xi
tos de los descubrimientos geogrficos. La aparicin,
por estas informaciones, de ideas como la del salvaje
virtuoso, la vida honesta independiente del prin
cipio cristiano, la posibilidad de progreso, el relati
vismo en m oral y form a de gobierno, la tierra rem ota
donde los hombres pueden en co n trar paz y toleran
cia, es todo ello de innegable im portancia. Lleg
a afectar aun a los misioneros, como las narracio
nes de los jesuitas lo testimonian. Resulta evidente
de cada pgina de sus escritos cunto contribuye
ron a fo rm ar la m ente de pensadores como Mon
taigne y Bodino. Apenas es exagerado decir que ya
en el siglo xvi han quedado establecidos los princi
pios generales que en el xviii fo rm an la visin de
Voltaire y Adam Sm ith, de Hume, Diderot y Kant.
La h u m an id ad est em peada conscientem ente en
una aventura hu m ana nueva en la que repugnan,
como si fueran cadenas, las caractersticas de la
antigua.
Esto es lo que explica la aparicin del secularis-
mo. El ataque contra Roma es, sobre todo, un
ataque co n tra u n m odo de vivir que, cual barrera,
obstrua la nueva senda. Sus sanciones eran dem a
siado rgidas; estaban concebidas, as se senta, para
un m u ndo esttico que se haba ido para siempre.
El poder de Rom a pesaba ta n to sobre esta vida como
m e ra preparacin para la venidera, que interfera
de cien m aneras en todas las posibilidades en que
los hom bres se vean envueltos. No es de nu estra
cuenta d e term in a r si esa interferencia era para bien
o para m a l; baste decir que se la senta como un
freno ta n grande como injustificable. El secularis-
m o tena sobre la concepcin de Roma "la v entaja
inm ensa de que los beneficios que implicaba eran
in m ediatam ente medibles y tangibles. Pudo h acr
sele padre de una nueva visin de la vida con pos
tulados en teram en te nuevos, de los cuales podan
derivarse inferencias para la conducta tam bin nue
va del todo. En la nueva a ctitud hacia la usura
y el pobre hem os visto en qu proporcin tan grande
EL PANORAMA 71
podan derivarse en el dom inio econmico. Cada una
de ellas cambia porque estorba la acum ulacin de ri
queza; se la abandona porque lim ita las oportuni
dades de la nueva explotacin. El Estado, no ya
la Iglesia, da para fines del siglo xvi la sancin a la
paz y al orden. El E stado desari'olla sus principios
propios de conducta; y no es m ucho decir que de
senvuelve su propia teologa. Tampoco lo es afirm ar
que, despus de la Reforma, ve a la religin como
un instrum en to de que servirse y no como un fin
al que servir. H a empapado a las iglesias con su
pix)pia ideologa. Las h a hecho agentes de la enf
tica necesidad del utilitarism o como criterio de
las idea-s morales.
Pero el Estado, despus de todo, no es sino un
conjunto de hombres que, en un m om ento dado, ejer
cen el poder coercitivo suprem o de la sociedad de
u n modo determ inado. El hecho significativo en el
siglo XVI es la form a en que l se ejerce; predom i
nan tem en te lo es p ara aseg u rar la paz y el poder
m aterial. Se encarna cada vez m s en el pi'ncipe
que lo dirige; hay poca lite ra tu ra de la poca que no
suponga, en m ayor o m eno r grado, esa encam acin,
pues la influencia del ejem plo clsico es dbil ante
la necesidad del hom bre fuerte que en tiempos de
anarqua im pondr su voluntad a sus sbditos. Se
dan al Prncipe del siglo xvi amplios poderes porque
cuanta m ayor sea su autoridad, m e jo r la oportuni
dad para el renacim iento econmico al que estorba
ban los conflictos. Y nadie desea tanto la paz como
los nuevos com erciantes. Su alianza con las m onar
quas es lo que m s ayuda a extinguir el esfuerzo
de los grandes feudatarios por reten er algn vesti
gio de autoridad independiente. La naciente burguesa
ve en una autoridad central fuerte la m e jo r garanta
para su propia conservacin, la m e jo r esperanza de su
propia prosperidad. Los prncipes reconocen el valor
de esa alianza; y su legislacin es, en gran parte, un
esfuerzo deliberado para establecer las condiciones
que la burguesa requiere. El E stado ser tanto ms
poderoso cuanto m ay o r sea la riqueza que la burgue
sa logre alcanzar. El Prncipe debe an im ar y pro
72 EL PANORAMA
teger a los fabricantes, daries paz y ju sticia rpida y
barata, y una clase obrera disciplinada y educada
para el trabajo. Todava podemos cap tar la nota de
ese c arc te r en el orgullo ingls de los prembulos
de las leyes tudorianas. Todava podemos estim ar
algo del precio que ello supona en las tragicas spli
cas del clero y de los panfletistas en favor de una
a ctitu d m s generosa hacia los vencidos por parte
de los que explotaban los nuevos mtodos.^
La burguesa est elevndose; notem os que toda
va no h a ascendido. Su actitud h acia el E stado es
todava de genuflexin profunda. Es u n aliado cons
ciente de la necesidad de ser hum ilde no atrevin
dose todava a pedir ser el amo. Pide lo que desea
como un privilegio, no como un derecho; el funda
m ento de sus peticiones es siempre, por decirlo as,
un beneficio para el Estado, del que ste debe darse
cuenta al acceder a ellas. An no hemos llegado en
esta poca a la etapa del individualismo. M onarca
y aristocracia tienen todava una condicin legal ex
cepcional; y bien lejos de ser cabal la alinza entre
el abogado y el negociante su cliente. Pero cada paso
que el E stado tiene que dar en este periodo, lo hace
depender cada vez m s de los hom bres de negocios.
La necesidad creciente de la defensa m ilitar da a la
in du stria nueva im portancia, ya sea por la financia
cin de la poltica o por la fabricacin de arm as.
El efecto es acum ulativo sim plem ente porque cuanto
m s intenso es el esfuerzo m ilitar del Estado, tanto
m ayores las fortunas que los hom bres de negocios
h a r n : "La artillera como lo not Bouillon en el
siglo xviii devora al tesoro. Y la ndole del nue
vo a rm a m en to conduce a u n crecim iento de las in
d ustrias pesadas en escala m ayor que la conocida
antes. No slo esto. A su vez, crea problemas en
balstica, por ejemplo, que cim ientan la asociacin
e n tre la ciencia y la industria, y hace a los hom bres
de un gm po los am paradores de las necesidades y
concepciones del otro. El nuevo E stado m ilitarista,
u n a vez m s, est n a tu ra lm e n te obligado a reali
zar una poltica de obras pblicas, en especial en el
ram o de comunicaciones. Esto significa la negocia
EL PANORAMA 73
cin de em prstios, con la nueva significacin que
ello da al banquero y al ingeniero. Aumenta, en efec
to, la necesidad del Estado, si ha de in crem en tar su
fuerza, de actu a r segn los principios que la burguesa
est aplicando en su propia esfera privada. Esto hace
del Estado un E stado capitalista, casi a su propio
pesar, pues el Estado, por 1600, comienza a perseguir
fines que slo puede alcanzar con xito si adopta como
suyos los fim dam entos esenciales del nuevo espritu
econmico. Los nuevos procedim ientos del poder
tienen que ser, cada vez ms, procedimientos bur
gueses.
Y todo esto supone una racionalizacin del prin
cipio adm inistrativo, para el que tuvo grandes con
secuencias. Es im portante que los funcionarios princi
pales del E stado sean seglares en vez de sacerdotes;
esto fue ya algo as como u n a revolucin. Pero no
es menos im p ortante que, en gran medida, los prin
cipales funcionarios sean tam bin novi hoinines, aven
tureros cuya actitud ante sus problemas los lleva a
sim patizar m uchsim o con los propsitos y mtodos
de la nueva empresa. No debemos tampoco tr a ta r de
llevar este hecho dem asiado lejos. La disparidad en
tre el concepto del E stado que los E stuardos contem
plan y el de los hom bres de negocios resulta en se
guida evidente en cuanto aqullos suben al trono
ingls. Con todo, el hecho de que para 1642 los ne
gociantes estn dispuestos a lu ch ar contra la m onar
qua por el derecho a controlar el E stado es prueba
de cun lejos ha llegado la nueva concepcin adm i
nistrativa. Cosas como el debate sobre los monopo
lios pronostican ya su c arc te r en el siglo xvi, y la
form a en que Peter W entw orth est dispuesto a usar
el P arlam ento como plataform a nara la expresin de
agravios, le hace en cierto modo el predecesor ver
dadero de Pym y H ampden. Por lo menos podemos
decir que para 1600, el E stado ha constiaiido los ins
trum en to s constitucionales necesarios a los propsi
tos nuevos. El Parlam ento ingls ocupa sin duda un
lugar aparte. Pero ya funcionan sobre basej nuevas
el Consejo del Rey, las Cortes del Rey y los departa
m entos adm inistrativos. Los m inistros del Rey, ya sea
74 EL PANORAMA
William Cecil. en Inglaterra, o, algo ms tarde, Sully
en Francia, tienen una concepcin diversa del todo.
P ara ellos, tanto el soldado como el arist crata son
subordinados. El hombre de leyes se est elevando
a una condicin poltica independiente, en parte por
que la creciente significacin de la ley nacional le
h a dado una im portancia nueva, en parte tam bin
porque la m ism a naturaleza del nuevo rgim en re
quiere principios legales y patrones de adm inistracin
p ara cuya definicin l es el elem ento m s adecuado.
Grande es el contraste entre un canciller como Moro,
a principios del siglo, y uno como Bacon un siglo
despus; en nada corresponden sus respectivos cri
terios del bien. Uno tiene, con toda su m odernidad,
los aspectos tpicos de un santo m edieval; el otro
es el cortesano eficiente en quien el m edro personal
determ in a todos los patrones de la conducta. El
au to r de la Utopa no deja de reconocer las pasiones
y descubrim ienitos del Renacim iento; pero busc
subordinarlos a las glorias del ideal catlico. El au
to r de la Nueva Atlntida es de carc te r com pleta
m ente secular. Es partidario del m undo del fu tu ro ;
de su franco m aterialism o, su codicia de poder, su
desprecio por el escepticismo, su saludable acepta
cin del hom bre natural. E n tre la m u erte de Moro y
la de Bacon pasa un mundo. La diferencia entre ellos
simboliza lo que estaba implcito en la transicin.
Los fundam entos de una doctrina liberal, por de
cirlo as, se establecen en el siglo xvi. Existe una
disciplina social cuyas sanciones son independientes
del ideal religioso. Hay un E stado que se basta a s
mismo. Una disposicin intelectual consciente, quiz
un poco inquietam ente consciente, de que u na lim i
tacin del derecho especulativo es tam bin una m e r
m a al derecho del poder m aterial. Tenemos un nuevo
m undo fsico, tan to en el sentido geogrfico como en
el ideolgico. Como el contenido de la experiencia
es nuevo tambin, se requieren postulados nuevos
para su interpretacin. Su c arc te r se est ya defi
niendo en el campo de la teora social no menos
que en los de la ciencia y de la filosofa. Su con
tenido es m aterial y de este mundo, en vez de serlo
EL PANORAMA 75
espiritual y del venidero. Es expansivo, utilitario,
confiado en s mismo. Pone ante s el ideal del domi
nio sobre la naturaleza por razn de la tranquilidad
y com odidad que conferir tal dominio. Es en su
esencia el punto de vista de u na nueva clase que, con
autoridad, est convencida de que puede rem oldear
los destinos del hom bre en form a m ejor que en el
pasado. H a apuntado la filosofa sobre la que se pro
pone proceder. En el periodo siguiente procede sin
vacilaciones a su definicin m s cabal.
II. EL SIGLO XVII

El siglo XVII ha sido llamado, con razn, el siglo del


genio, pues los resultados de sus descubrim ientos no
se agotan todava, transcurridos ya trescientos aos.
Sin embargo, no debe hacerse dem asiado hincapi
en su separacin del anterior. La evolucin de uno
a otro es gradual m s que distinta. Su canon es tan
slo la floracin de las semillas plantadas en tiem
pos anteriores. Newton y Descartes, Hobbes y Locke,
Pascal, Sydenham y Bayle slo desarrollaron, de
modo genial, las m ejores percepciones de sus prede
cesores. Lo que quiz lo diferencia del siglo xvi no
es ta n to el c arc te r de su actitud como la escala e
intensidad con que la hace avanzar. E n el siglo xvi
est todava por ganarse la batalla aun cuando ya
exista la seguridad de la victoria. En el xvii el triu n
fo es tan complejo que apenas puede discernirse al
enemigo en el campo de batalla.
Qu triunfo se alcanz? En Ing laterra es en donde
se ve m s claram ente y no hay dudas acerca del sig
nificado de sus resultados. En lo moral la victoria
es para el u tilitarism o ; en religin, para la toleran
cia; para el gobiemo constitucional, en la poltica.
En el cam po econmico, el Estado se convierte en
asistente del com ercio; se han modificado sus hbi
tos p ara el nuevo medio que aqul ha llegado a ne
cesitar. Aun sus guerras son por nuevos m ercados,
por el poder, esto es, por lo que lleva indirectam ente
a la dominacin econmica. Las colonias son el pre
m io de sus conquistas, con lo que se quiere decir la
oportunidad de com erciar en m ayor proporcin. El
hom bre de la ciudad comienza a desem pear un pa
pel consciente en la poltica; para fines de la poca
ha fundado en el Banco de In g laterra una institu
cin que saben es la piedra angular de la casa nueva.
Los partidarios polticos han nacido; se h a dado for
m a al sistem a de gabinete; el rey est por debajo y
76
EL SIGLO X V II 77
no por encim a de la ley. La posibilidad de la riqueza
se ha movido definitivam ente del cam po a la ciudad.
El prspero com erciante ya no es el suplicante de los
favores del m on arca; se da cuenta de que el trono
aten der sus intereses a la m en o r indicacin. Ingla
terra, en el siglo xvii, es el triunfo de la v irtu d bur
guesa. Traza el bosquejo de un imperio. El volumen
de su comercio sobrepasa la rivalidad contem por
nea. Ensea al rey y a la aristocracia por igual que
sus privilegios pueden no ser incompatibles con .sus
intereses. Despus de haber conseguido la unidad
adm inistrativa in te rn a que requiere, determ ina, fue
ra de todo azar, para qu es esa unidad. Grande como
fue el genio de Newton y Hobbes, no sufre con la
com paracin ese genio colectivo de la clase m edia
inglesa que en esta poca cambi por completo el
arm azn del reino para adaptarlo a sus fines. Porque
sus xitos dieron tono, y gui el espritu de cus con
temporneos, no slo en la poca siguiente, sino por
m s de doscientos aos. N ada escapa a la revolu
cin que produjo. Al establecer su suprem aca cambi
a la vez el espritu y la m a n era de pensar de los
hombres.
Podemos ver esto en form as innumerables. Se
evidencia, por ejemplo, en el cambio de acento del
predicador de alam bicado estilo acadmico, como
Donne y Andrews, a la sencilla exhortacin moral
de Tillotson y Wake. Se patentiza en el cambio de los
ensayos de Bacon, a principios del periodo, a la li
gera facilidad de Swift y Addison, a fines del mismo.
Pasa del m isticism o conmovedor de Vaughan y Cras-
haw, a travs del tono religioso, como de rgano, de
Milton, a la arrogancia de Pope. La sociedad puede
todava ad m itir una distincin rgida de clases. Pero
el gran hom bre de ciencia como Newton, el gran
hom bre de letras como Milton, o Dryden, el gran pen
sador como Locke, empienzan a ejerce r una autori
d ad independiente de la corte o del protector. El
refinam iento de modales llega a la clase media. Sus
casas, sus muebles, su plata, comienzan a to m ar
form as nuevas de lujo ; las leyes suntuarias resultan
ineficaces ante su riqueza y satisfaccin. Ya se in
78 EL SIGLO XV II
teresa por el arte, aunque en esto es m s en Holan
da que en Inglateri'a donde la burguesa establece el
patrn de la produccin. Es significativo, tambin,
que im itando a Shakespeare, los argum entos de las
piezas teatrales se relacionan casi exclusivam ente con
las pasiones de este mundo. Los conflictos de carc
te r religioso apenas interesan. Aun en la poca de
Isabel existe una nueva simpata, que ilustra el
S h o em a kers Holiday, de Dekker (1600), hacia las
aspiraciones burguesas; all, ya, el celoso aprendiz
conquista a la h ija del rico a pesar de la rivalidad
del conde y del caballero. Si el d ra m a ingls en el
siglo XVII todava centra sus argum entos en un m u n
do inferior al de la clase media, es im portante que,
con la Restauracin, ya no tenga necesidad de su
bordinarse a patrones de definicin religiosa. Su estilo
es la com edia ingeniosa, la lucha entre el vicio y la
virtud secular, la busca de placer, el conflicto entre
la ju v en tu d y la vejez. Su m ism a licencia da la m e
dida del gi-ado en que la escena se haba libertado
de la necesidad de contem porizar con la Iglesia. El
nuevo d ra m a comienza a ensalzar las virtudes tpi
cas de la burguesa y a h acer del xito el fin suprem o
de la vida, cuando surgi la protesta contra sus in
decencias, como Jerem y Collier. Es m edida del pres
tigio que ha ganado ya el com erciante el hecho de
que Wycherley y Dryden y Congreve le hayan dado
u n sitio a Lillo. La Repblica de las Letras, en efec
to, comienza a to m a r su form a dem ocrtica m oderna
en el siglo xvii. El auge de la prensa peridica, que
las G uerras Civiles estim ulan mucho, produce el do
ble efecto de h acer del hombre comn un com enta
rista del m undo que le rodea y, por lo menos susti-
tutivam ente, un crtico agudo del otro gran m undo
en que viven el hom bre de Estado y cortesano. Es
sntom a de la nueva fuerza de la opinin pblica el
hecho de que ninguna autoridad consiga im plantar
u na censura efectiva de las noticias; as como el de
que n los prim eros aos del siglo xvill Swift y Defoe
estn ya proveyendo a los partidos polticos con r
ganos autorizados de propaganda. La prensa peri
dica puede, segn am arga lam entacin de Pope, vi
EL SIGLO X V II 79
vir "de la m ajad era recin n a c id a y del "escndalo
nacido m uerto". Pero su influencia general satisfizo
la ambicin de Addison 2 de h acer salir a la filo
sofa de los gabinetes y bibliotecas, escuelas y cole
gios, de h ab itar en clubes, en m esas de t, en los
cafs". El hombre de letras empieza a constituirse
en intrprete del nuevo conocim iento para la m ulti
tu d ; tarea de cuya m ag nitu d se da cuenta. Deba,
escribi Dryden,^ "ser instruido en varias ciencias,
tener una cabeza razonable y filosfica y en cierta
m edida m a te m tic a ... deba te n er experiencia de
los caracteres y m aneras de los hombres, ser opti
m ista en su conversacin y poseer gran conocimiento
de la hum anidad en general". En el siglo xvii, en una
palabra, m ien tras que existe en toda la a-mplitud la
sabidura que caracteriza al xvi, comienza, a la vez
conscientem ente y en gran escala, a adaptarse a una
nueva audiencia. El latn d e ja de ser rpidam ente
la lengua universal de los hom bres instruidos; y la
burguesa empieza a to m a r posesin de su reino.
La evolucin del concepto educativo no es menos
im portante. Locke resum e en este aspecto, como en
tantos otros, los resultados de u n siglo de progreso.^
La influencia inm ensa que atribuye al medio ambien
te es, en prim er lugar, significativa; el nio "es cera
que se form a y m oldea como uno quiera. Aqu se
m anifiesta claram ente el nuevo sentido de aquel do
m inio sobre la naturaleza que la ciencia estaba obli
gada a conferir a la hum anidad. Ya no existe ni la
preocupacin del pecado original ni de la creencia
en la predestinacin; la pgina en blanco, "limpia
de toda huella, ser lo que la prctica haga de ella.
E n segundo lugar, es im portante la preocupacin de
Locke porque el nio sea educado por tutores capa
citados y en un m edio bueno; para l la educacin
es un lujo que slo los ricos pueden costear a sus
nios. El tipo de educacin que l recom ienda es,
en su m ayor parte, la que recibe el caballero. Pero el
nuevo espritu penetra en sus ideas. Al nio debe en
sersele religin, m as hay que protegerle contra las
supersticiones desde su infancia. El program a de
estudios, con su in sistir en el conocim iento secular
80 EL SIGLO XV II
en general y las ciencias en particular, hace hinca
pi en la "habilidad para m a n ejar con penetracin
sus asuntos en este m u nd o, como cosa esencial; aun
el hijo del caballero debera aprender un oficio. Y
si esta teora se contrast-a con la especfica de Locke
par-a la educacin de los pobres, su concepto del lugar
que deben ocupar en la com unidad resu lta evidente,
"Los conocimientos y la ciencia en general escri
bi son privilegio slo de quienes disponen de me
dios y tiem po ; esto conviene, por decir as, a los
que ya poseen bienes para darles un puesto en el
mundo. A los nios puede enserseles religin y al
gn oficio m anual, tal como te je r e h ila r; con esto
puede asegurarse en este m undo su ocupacin til y
su destino en el venidero. Esto es, p a ra Locke el
m u ndo ya est dividido en dos clases fundam entales :
ricos y pobres. Para unos, el fin de la enseanza es
la adquisicin de una habilidad para gobernar, sea
los negocios del Estado, sea sus asuntos privados; el
fin de la existencia para los otros es una obediencia
pa y til. Difcilmente podra hallarse una defini
cin m s clara de lo que haba venido a im plicar el
encum bram iento de la burguesa. Para Locke, por
as decir, haba librado su batalla y afirm ado su t
tulo para co m p artir con los seores la direccin en
el gobiem o; su problema consista, a p a rtir de enton
ces, en descubrir los medios educacionales para sos
ten er el equilibrio que haba alcanzado.
Una nueva actitu d hacia la religin, adems, apa
rece en la In g la te rra del siglo xvil. Se hace raciona
lista, aun m undana, en carcter. Existe menos in
ters en el m isticism o o en el entusiasm o religioso;
un cambio del acento empleado en el exam en de los
problemas dogmticos a IxDS de conducta. E n parte,
por supuesto, el desarrollo del desmo, por s solo
u n a prueba de la declinacin del espritu religioso,
es causa de esto; adems, los hombres estn fatiga
dos por la interm inable guen'a sectaria y buscan
co n cen trar la discusin en identidades y no en di
vergencias. Lo que Bossuet dijo de la cristiandad
en general en el periodo posterior a la Reforma, es
cierto en grado especial de la In g la te rra posterior a
EL SIGLO X V II 81
la Restauracin. "Hay cristianos e s c r i b i 5 que
roban a la cristian dad de todos sus misterios. La
convierten en una secta filosfica adaptada simple
m ente a los s e n tid o s ... Abren el cam ino al desmo,
es decir, a un atesm o disfrazado." Esta modali
dad es bien evidente en Locke con su insistencia
sobre el peligro de la luz interior, y su entusiasmo,
como cim iento de la creencia; y es, por supuesto, de
Locke de donde arran ca el desarrollo de los librepen
sadores ingleses del siglo xvi. El hecho es que, a
fines del xvi, la diferencia e n tre el principio religioso
y la prctica econmica se haba hecho tan grande
que impona la reafirm acin de las sanciones reli
giosas. La im portancia de ella est en que fuese he
cha en el siglo xvii y no en el xvi, pues ios grandes
contornos de la revolucin com ercial se han term i
nado para entonces. La elevacin de la clase m edia
ya no es un derecho que pueda desafiarse, sino u n
hecho a aceptar. La religin tiene que adaptarse a
este nuevo orden de cosas.
El profesor Tawney ha dem ostrado en un anlisis
clsico cmo se efectu esa acomodacin. "P ara el
puritano ha escrito, un desdeador de las vanas
exhibiciones del sacram entalism o, el afn m undano
se convierte en una especie de sacram ento. No ne
cesitamos, a la m an era de Weber, rebuscar textos
disem inados para d e m o strar que los puritanos pre
pararon el cam ino para el triunfo del capitalismo.
Porque, en prim er lugar, n ada sem ejante hizo; y, en
segundo, al a d ap tar el m arco de su credo a un m e
dio nuevo, era del todo inconsciente de que as serva
a nuevos dioses. Ni hay, en ningn caso, una sola
doctrina pu ritan a que presente un frente unido a las
exigencias econmicas. Los supremos puritanos del
siglo, John Bunyan, George Fox, aun R ichard Baxter,
no eran hom bres que contem porizaran con Mamn.
Los dos prim eros lucharon tan apasionadam ente con
tra el Espritu del Mal por el derecho a la salvacin
como cualquier santo medieval. No por menos m un
danos en carcter. Tampoco estn menos posedos
de la profunda conviccin del pecado. Salvarse por
medio de la gracia, h acer cada paso de su vida sen
82 EL SIGLO XV II
sible al espritu, anlielar la salvacin, todo esto carac
teriza sus esfuerzos. Detestan la indolencia que
ofrece tentaciones a la frgil m ateria para abandonar
el buen camino. Se abstienen de las divei'siones y
placeres que slo ofrecen satisfaccin m u n dana don
de debiera haber deleite espiritual. El carc te r de
su religin los hizo hombres de acero soldados del
ejrcito de Cromwell hechos fe, obligados a triu n
fa r en todo aquello en que pusieran las manos.
La persecucin de que fueron objeto templ su
tem peram ento en una determ inacin inquebrantable.
En el soneto de Milton contra la m atanza de los val-
denses podemos ver algo de esta elevada indignacin.
Es slo una m u estra de un relato largo y terrible. No
podemos recordar con dem asiada frecuencia que don
dequiera que el puritano tropezaba con el Estado,
ste era para l no slo una m quina de opresin,
sino el medio represivo interesado en d e stru ir los
santos de Dios. H asta la Ley de Tolerancia recono
cieron en el E stado el in stin m e n to empleado para
vejarles y atacarles; no es extrao que llegasen a des
confiar de los fines de su accin. Siem pre lo vieron
empleado, o bien para apoyar la verdad que tenan
por contraria a las enseanzas de su Dios, o para san
cionar a sus herm anos que defendan su fe. Para
ellos el E stado quera decir prisin, confiscacin de
bienes, pobreza para ellos y los que de ellos dependan.
Por los exilados de Flandes y Francia supieron lo que
significaba en el extranjero. Cmo no iban a argir
por su experiencia que cuanto menos poder poseyera,
cuanto m s reducida su esfera de accin, tanto m a
yor la libertad de que podan disfrutar? Para ellos
era u na leccin sencilla de la enseanza de la vida
cotidiana u rg ir la conveniencia de la tolerancia. El
E stado tolerante era el que dejaba en libertad a T '
v erdad para que fuese creda. Ms,: raiizr ese Es
tado era gan ar una victoria para Dios. El medio a
algo m s que el lucro econmico era, por lo tanto,
luch ar contra su omnipotencia, con stru ir una filoso
fa que lim itase su poder. Tambin se hizo una
obligacin sagrada. Por esa razn fundam ental la
teora de u n E stado liberal encontr u na aceptacin
EL SIGLO X V II 83
tan grande entre los disidentes, lo mism o en Ingla
terra que en F ran ciaJ
Y esta actitud se dio la m ano con el espritu reli
gioso del puritanism o en un m om ento en que su in-
luencia se hizo decisiva. Fue, como he sealado,
una consecuencia de su fe el que brotara con toda la
energa de su espritu en cualquier aspecto de su vida
cotidiana, para poder ganar as el favor de Dios. Pero
cmo no concluir que el xito era la prueba del favor
de Dios? Cmo no deducir, si la riqueza sigue al es
fuerzo, que el hombre que la logra es el bajel elegido
de Dios? Cmo no evadir, en la lucha desesperada
por sobrevivir, la tendencia a aceptar los mtodos que
alcanzaban xito como la bendicin de Dios por la
razn del triunfo? No debemos conceder que estos
puritanos sean menos rgidos que los anglicanos o los
catlicos en su insistencia sobre la sancin religiosa
de las prcticas econmicas. Ames, Baro y Baxter,
todos estn preocupados con la salvacin y no con el
descubrim iento de una tica secular para el hombre
de negocios. Pero el m oralista puritano, y en espe
cial Baxter, sd da cuenta de que su enseanza es
para ser aplicada a una vida que, por la m ism a n atu
raleza del hombre, es un valle de lgrimas. No es
menos conserv'ador que cualquiera de sus rivales re
ligiosos en su exaltacin de la suprem aca de las
reglas religiosas. Pero, en gran parte inconsciente
mente, las m ism as virtudes que su experiencia le hizo
alentar debilitaron el efecto de sus preceptos sobre
ellas. "El hbito egosta y prohibido" de la usura,
por ejemplo, empieza a echar races m ediante la ex
cepcin sutil y el distingo refinado. Principia a hacer
hincapi en la diferencia entre el m undo nfimo de
la luz interior y el m undo pblico de la prctica
comercial. Se desenvuelve una actitud nueva hacia
la pobreza que principia a igualar el fracaso con la
carencia de gracia divina. El sentido de que la pros
peridad particular contribuye al bien pblico, se in
filtra, especialm ente despus de 1660, en toda la con
cepcin puritana. No es excesivo decir que a fines
del siglo XVII ha llegado a tener un patrn para los
propietarios y otro diverso para los asalariados. La
84 EL SIGLO XVII
significacin de ese dualismo, en efecto, se hace de
cisiva cuando se recuerda la posicin predom inante
del puritano en la industria.
Los usos del E stado del siglo xvii sacaron del pu
ritanism o esos elementos que le hicieron, en com
pleta opisicin con su principio inherente, un agente
en la promocin de la concepcin secular. Es m s:
lo hizo de tem peram ento individualista porque siem
pre fue la religin de u n a minora. De su odio al
E stado como perseguidor, se m u d con facilidad a
la doctrina de que el hom bre debe confiar en s
mismo, que su prosperidad es resultado de su ener
ga propia. La persecucin le hizo sensible a los de
rechos de propiedad; llega a tener por inaceptable
la idea de la accin del E stado contra los cercamien-
tos. Puede llegar a ver la v irtu d aun en la idea de
que el nexo m onetario es el nico vnculo entre los
hombres. Pues m ientras exalta el deber de la cari
dad hacia el prjimo, esto no le in teresa en la cues
tin de salarios m s elevados. M ientras pueda pro
te sta r contra los males de la violencia, llegar, como
en Defoe, a ver la causa eficiente de ella en el lujo,
orgullo y pereza" del asalariado. Y despus de la
R estauracin l es la parte esencial de la clase m er
cantil que funda su existencia en la conquista de
un imperio econmico de Holanda y Francia. Poco
hay que no est dispuesto a h acer para lograr esa
victoria.
No debemos pensar que el dualismo puritano fuera
nico en su poca. Repi'esenta, con variantes de ex
presin, un concepto que triunf plenam ente en toda
Europa en el transcurso del siglo. Excepto en Ho
landa, es m s expresivo en In g la te rra que en parte
alguna, slo porque en sta la Revolucin de 1640-48
reconoci antes la condicin legal a los derechos po
lticos de las clases comerciales. Mas si por u n mo
m ento m iram os a la Francia del siglo xvii, podemos
m edir el alcance de la concepcin. Pues existe la
poca dorada de la m onarqua francesa que, despus
del triunfo sobre la Fronda, moldea todas las insti
tuciones y pensam ientos al servicio de su supremaca.
Es u n a poca de renovacin religiosa general: la
EL SIGLO X V II 85
poca del Colegio Jesuita, de Port Royal, de los Ora
torios, de la caridad eclesistica en u n a escala m a
yor de la que Francia haba conocido. Es, adems, la
gran poca de los predicadores, lo m ism o catlicos
que protestantes; la riqueza de un periodo en que
Bossuet, Bourdaloue, Massillon, Flchier, Fnlon, por
un lado, Claude, Saurin, J'urieu, por el otro, ejercen
su influjo m agistral. Es la poca que quiz pro
dujo, en los Pensam ientos de Pascal, la cristiandad
ms influyente y tolerante conocida desde la Refor
ma. Es tam bin una poca en que la batalla por la
suprem aca religiosa fue em peada con m s fiereza
que en parte alguna de Europa con toda la autoridad
de la Corona en favor de la lucha por la ortodoxia.
Y, con todo, el crecim iento del espritu burgus es
inequvoco detrs del acento evidente puesto en el
principio cristiano. Podemos verlo en form as incon
tables. E st implcito en la existencia m ism a del
jansenism o que, cualesquiera que fueran sus errores
y exageraciones, es una protesta noble contra la mun-
danalidad que haba invadido la religin. Podemos
verlo en el alegato de Moliere en favor de una tica
n atu ral : 8 el descendiente directo del evangelio de
Rabelais y Montaigne. La Rochefoucauld predica des
n udam ente un evangelio del xito; la m iseria de la
Fronda, por una parte, y su propia e inquieta ambi
cin, por la otra, se combinan para hacerle producir
una doctrina que Maquiavelo no habra rechazado.
Y La Bruyre afirm a im plcitam ente la verdad del
cuadro que describe La Rochefoucauld, pues toda
la esencia de los Caracteres est en su admisin de
que la m undanalidad de la Corte ha triunfado y su
resentim iento ante las pretensiones que excluyen al
burgus del privilegio. Podembs ver esto, una vez
ms, en el epicursmo genial de La Fontaine y Saint-
Evremond. Para ellos, el hom bre sabio es el que
sigue la vida del impulso y hace de la consecucin
del placer el fin de la existencia. Tambin podemos
verlo lo mism o en la filosofa cartesiana que en el
escepticismo de Bayle. El enftico je pense, done,
}e stds, de Descartes, hace, como vio Bossuet,^ al
hom bre y no a Dios el amo del universo; m ien tras
86 EL SIGLO XV II
que la influencia inmensa de Bayle se encam ina toda
a la erosin de la creencia tradicional. La batalla
por el principio religioso en la Francia del siglo xvii
estaba ya perdida antes que los ejrcitos tom asen
posiciones.
ste es, por supuesto, un relato de un desafo en
tre principios fundam entales. Notemos, sin em bar
go, que los sermones de los predicadores franceses
de la poca ensalzan plenam ente las virtudes bur
guesas. Son incansables en su energa respecto a la
obligacin de trabajar, la necesidad de regularizar
la disciplina, el deber de la obediencia a los superio
res. Bourdaloue apenas se cansa de insistir sobre el
deber del hombre de aceptar el puesto que le ha sido
asignado y cum plir con fidelidad sus obligaciones.
El orden social es divino; y la diversidad de condi
cin, aun la existencia de los pobres, es la voluntad
de Dios. Condenan la rebelin como un pecado; la
desarm ona civil amenaza la religin m isma. Y sus
m ism as protestas nos revelan la m edida de su fraca
so para im pedir el advenim iento del nuevo orden.
Los vicios que combaten son el inagotable deseo de
riqueza, la insaciable ambicin de la poca, el am or
a la ostentacin, la esperanza de h a lla r seguridad y
paz, el ansia de fu n d ar una familia, la confianza en
la propia intuicin, en vez de confiar en la provi
dencia de Dios, la separacin de la vida m u nd an a de
la del cristiano, la aceptacin de la m oralidad del
honnte h o m m e m ejo r que la de los evangelios. La
m entan sin cesar la creciente descreencia. Admiten
el advenim iento de una tica que sepa lograr la con
d ucta honorable sin invocar las sanciones de la cris
tia n d a d ; la Iglesia ya no preside sus destinos. Para
ver hasta qu grado ha triunfado el espritu nuevo,
basta com p arar el cambio de tem peram ento en los
serm ones de Bossuet y Masillon. Pues existe poca
conexin entre Bossuet con su sentido de una pro
videncia cuyos horribles decretos nadie puede atrever
se a exam inar, de un m isterio agonizante en el co
razn del universo que no es dable a los hombres
resolver, y Massillon, con su dulce m oderacin, su
deseo de m over el debate desde el plano del dogma
EL SIGLO XV II 87
hasta el de la tica, lo m ism o que entre el apasionado
misticism o de Donne, con su sentido de un Dios que se
halla en agona contrita, y los preceptos de Tillotson,
tranquilos, casi benvolos. Tal vez el siglo xvil sea en
Francia una poca de creencia ; pero la fe es impoten
te para contener el avance de la m area inexorable.
Pues las fuerzas que ayudaron al espritu capita
lista en Ing laterra operaban tambin en Francia, aun
que con retraso ; el feudalismo, por razones histricas,
resisti ms tiempo en Francia que en Ing laterra la
elevacin de la burguesa a la categora poltica.
Hay que reg istrar un progreso sim ilar en cada pas
si se hace a un lado el elem ento poltico, de impor
tancia enorme. En Francia, como en Inglaterra, se
desmoronan las vallas que la religin opone a su des
arrollo. En Francia, como en Inglaterra, el precio
de la controversia religiosa es el crecim iento de la
incredulidad. En Francia, como en Inglaterra, la cien
cia y la filosofa dejan progresivam ente de rend ir
hom enaje a la censura teolgica. En ambos pases,
tambin el afn de lucro, la escala m ayor de la em
presa econmica, dan al problema de los pobres una
nueva perspectiva y por resultado la aparicin de
u n a disciplina estatal diferente para su control. La
elevacin de la burguesa pone su sello sobre el arte
y la literatu ra de ambos pases, aunque en grado
m enor en Francia que en Inglaterra. La fuerza nueva
de la opinin pblica emerge en los dos pases: una
fuerza que tra ta de abarcar los contornos de la pol
tica y dominarlos. Cada uno de ellos desarrolla
una tcnica adm inistrativa m s amplia, y nuevos
hombres, con ideales nuevos, form an el personal de
las oficinas del Estado. Si Ing laterra tuvo a Pym,
Cromwell, Somers, Francia tuvo a Richelieu, Maza-
rino, Colbert, cuyos fines son en teram ente seculares.
Es, en efecto, significativo que, a fines del siglo, un
periodista como Saint-Simon pueda la m e n tar la ab
sorcin de la fimcin poltica por los novi honiines,
y que haga un plan de gobierno para devolver a la
nobleza algo de su antigtia autoridad. Su talento
le perm ite ver que un despotismo m onrquico centra
lizador la d eja sin porvenir.
88 EL SIGLO XV II
Pero creo que nada m u estra tan plenam ente el
grado de progreso conseguido por el capitalism o en
Francia, a pesar de todas las diferencias superficia
les en lneas sim ilares a las de In g laterra y Ho
landa, como el carc te r de la crtica que encontr
Luis XIV en los ltimos veinte aos de su reinado.
sta tiene los ms variados orgenes. Un gran ingenie-
i'o m ilitar como Vauban, un gran eclesistico como
Fnlon, se combinan con adm inistradores como Bois-
guillebert y Boulainvilliers para h acer re sa lta r su
conviccin de que el gobierno desptico y la aventura
im perialista estn arruinando los recursos del reino.
El m ism o cuadro est implcito en el relato terrible
que hace La Bruyre de la situacin de los campe
sinos. Y los crticos, en sus diferentes mtodos, re
com iendan los mismos remedios. N ecesitan algima
form a de gobierno constitucional y concluir con la
persecucin religiosa. Reconocen que el bienestar
m aterial es incompatible con la autoridad arbitraria.
Se dan cuenta de que el resultado de la revolucin
fue m eram en te el aum ento de la riqueza de los ri
vales de Francia. Sus exigencias son un sistem a
fiscal razonable, seguridades para la propiedad, que
se faciliten medios de queja de los que contribuyen
al aum ento de la riqueza nacional, un sntom a, por lo
menos, de libertad de comercio. Es de notarse que
todas estas dem andas ya las haba logrado el pueblo
ingls en el m ism o periodo. Difieren en m odo no
table del sencillo alegato en favor del buen gobiem o
en las condiciones que fuere que, aparte Claude
Joly,i2 constituyen casi la sum a y sustancia de la
m irlad a de panfletos de la Fronda. Tambin difieren
m ucho de los tonos de panegrico apasionado que,
desde Lebret h a sta Bossuet, saludan la creacin del
sistem a de Luis XIV. La raison d'tat de Richelieu
acaba con los crticos y tam bin la defensa del de
recho divino por Bossuet. H acia 1700 los cimientos
del E stado om nicom oetente han sido decididam ente
socavados. Qued para el siglo x\aii descubrir cmo
d a r su carta de ciudadana a un nuevo orden social.
P o r supuesto que no debe llegarse h asta aceptar
la opinin de que la doctrina liberal francesa en el
F,L SIGLO XVII 89
siglo xviil tiene un parentesco fundam ental con In
glaterra. Slo arguyo que causas sim ilares operaron
all, aunque con un efecto en retardo. La gran di
ferencia en lre las dos consiste en la nota individua
lista que empieza a p e n etrar toda la m odalidad del
pensam iento ingls. El constitucionalism o ingls
del siglo xvii hace su aportacin especfica a la idea
liberal de dos m aneras. Por una parte, tra ta de es
tablecer reglas que deben g u iar el carc te r de la
a u to rid ad ; por la otra, tra ta de im buir estas reglas
en la idea de que su fin es la proteccin del ciuda
dano contra ingerencias extraas al curso de la ley.
Luego, para asegurar este constitucionalismo, busca
privar al poder soberano de dos in stn m ien tos prin
cipales que hacen posible el despotism o: el control
de las fuerzas arm adas del E stado y el de las finan
zas. La revolucin de 1688 fue tan slo el trm ino
de los objetivos buscados en la rebelin de la clase
m edia encabezada por Cromwell contra el intento
de despotismo de los Estuardos. El m ercader ingls
puede dorm ir tranquilam ente con las siguientes con
quistas: el haheas corpus; parlam entos trienales,
para ser dominados por los partidos polticos, uno de
los cuales ser el aliado constante de los intereses
com erciales; libertad de religin dentro de amplios
lm ites; la abolicin del control del gobierno sobre
la prensa, u na ju d ic a tu ra independiente del poder
ejecutivo en el desempeo de sus funciones legales;
las finanzas y el ejrcito bajo el dominio de una le
gislatura electa. Su propiedad est a salvo, lo mismo
del asalto del E stado que de la Iglesia, por la sen
cilla razn de que, igual que el seor feudal, al fin
tiene ahora en sus m anos las palancas del poder
poltico. Ahora es capaz de h acer y deshacer gobier
nos en todos los sentidos. No slo tiene el orden
deseado, sino que ha decidido a qu prepsitos debe
amoldarse. Pudo definir en parte tan grande la doc
trin a liberal efectiva que surgi a su m adurez com
pleta en el siglo xvii, porque en el xvii pudo conse
guir todas esas cosas.
Hay que aad ir dos cosas. La experiencia de In
g laterra (en m enor grado la de H olanda) en esta
90 EL SIGLO XV II
poca deline en gran parte el liberalismo como modo
de vida, como teoi'a del Estado, aspecto ste el m s
notable de los suyos. Es im portante observar en qu
p a rte tan grande es una transaccin. La revolucin
lo hizo posible, y hubo u n periodo con Cromwell, en
que pareca que aqulla iba a ir m s lejos de lo que
sus autores deseaban. stos buscaban una m onarqua
lim itad a ; pero slo despus de u n experim ento repu
blicano breve la consiguieron. Al lograrla constiuye-
ron la solucin que llevaron a cabo sobre la base
de u n a alianza entre la aristocrar.ia y la clase m edia.
El terratenien te y el com erciante se asociaron en la
revolucin p a ra explotar posibilidades en las que los
intereses de los trabajadores urbanos y campesinos
sin tierras estaban comprendidos indirectam ente. Des
pus de 1688 no existe en In g laterra am enaza alguna
de la clase m edia contra las lneas fundam entales de
la transaccin a la que se lleg entonces. E n segundo
lugar, un ejrcito de aprendices, obreros y campesi
nos gan la guerra civil para la clase m edia, desen
volviendo en el curso de ella ideas radicales cuya
osada parece m s propia del siglo xix que del xvi.i^
No debemos p erder de vista la im portancia de la
revolucin social que fracas en la Rebelin puritana.
Los niveladores" (levellers) y los com unistas agra
rios de aquellos das, y en m enor grado tam bin los
bautistas y los Hombres de la Quinta M onarqua
insinuaban la aparicin de u n a ideologa proletaria.
Testim onian que la victoria que se alcanz no era la
de ellos. Realzan el hecho de que las libertades cons
titucionales que se conquistaron pudieron hab er con
vencido a una clase form ada por propietarios, pero
no pudieron llenar los sueos de aquellos que, excepto
su fuerza de trabajo, no tenan nada de qu vivir.

II

El pensam iento poltico ingls en el siglo xvii pasa


por determ in adas fases distintas. Los lm ites del po
d e r m onrquico fue su tem a principal desde la ac
cesin de Jacobo I hasta el desencadenam iento de la
EL SIGLO X V II 91
G uerra Civil.* Result ser imposible una transac
cin pacfica en tre las opiniones opuestas. En con
secuencia, ele 1642 a 1660 presenciam os una lucha re
volucionaria en la cual se d erro ta en el campo de
batalla a la causa realista. Pero en su curso surgie-
. ron banderas m uy diferentes de las que pensaron
sus promotores, como siem pre ocurre en toda revo
lucin, pues m ien tras que los parlam entarios lucha
ban con tra la Corona con objeto de hacer de la le
gislatura el centro efectivo del poder de h acer leyes,
los sufrim ientos del ejrcito, su sentido de la alta
misin que haba realizado, condujeron a m uchas de
sus m iembros a buscar la transform acin de una
revolucin poltica en una revolucin social.'" Los
disidentes fracasaron. Para conseguir su propsito
no tenan el nm ero ni la organizacin necesarios;
adem s de que les fue desfavorable todo el clima
m ental de aquella generaci'in. Pero la importancia
de su esfuerzo fue grande, aunque sea slo por la luz
que a rro ja sobre el c arc te r m uy lim itado de la
revolucin que ayudaron a hacer. La restauracin
que sigui a la m u erte de Cromwell slo dio una
penum bra tradicional a los nuevos cimientos que su
victoria haba edificado. E n adelante se reconoce
que el poder poltico es un fideicomiso cuyos fines
definir el Parlam ento. Jacobo II tra t de evadir tal
conclusin. El resultado fue la "gloriosa revolucin
de 1688 que defini con trm inos precisos la tra n
saccin cromweliana. Locke fue el filsofo de la
revolucin; sus teoras definieron los contornos esen
ciales de la doctrina liberal por cerca de dos cen
turias.
P a r supuesto que as se resum e con ilusc-ria sim
plicidad un debate cuyo carc te r era en efecto in
fin itam ente m s complejo. Ni el Partido Realista
ni los Parlam entarios tenan un punto de vista nico.
Del lado del rey haba partidarios del derecho divino
de los reyes, de una teora u tilitaria de la m on ar
qua, de la tradicin y el orden contra la novedad
y la rebelin. Algunos de sus protagonistas, como
Lad, estaban por un punto de vista del todo m edie
val en las relaciones sociales, en el cual una asocia
92 EL SIGLO XVII
cin del rey con la Iglesia anglicana sustitua a la
pretensin de Roma de establecer los cnones de
la conducta social. Otros, como Clarendon, se dan
cuenta de que el Estado requiere fundam entos ms
amplios de los que el m ero derecho divino puede
proporcionar; pero se encogen ante la lgica rigurosa
de Hobbes que, como lo vio Filmer, puede lo m ism o
ju stific a r a un Cromwell que a un Carlos. Y sus
motivos cai'ecen de toda unidad. La m ayora de los
p artidarios clericales de Carlos vieron en su exalta
cin de la m onarqua sim plem ente el m edio de de
r r o ta r al P arlam ento cuya victoria significaba el
triu nfo del no confoimismo. Los defensores legales,
Sir M atthew Hale, vieron en la soberana conjunta
del rey y del P arlam ento no slo la v erdadera ga
ra n ta del orden, sino tam bin la realizacin de u na
ley fu nd am ental del reino cuya derogacin se tra d u
cira en confusin social. Las diferentes teoras de
penden del ideal social de cada doctrinario particular.
Los realistas moderados,, como H unton, son partidarios
de una transaccin en tre las pretensiones en conflic
to. Ven la fuerza del alegato parlam en tario para
participar en el gobierno; a esa conclusin les llevan
los males del gobierno absoluto. Pero abolir la dig
nidad real es para ellos violar ciertas reglas esencia
les que lo m ism o la ley que la historia h an m ostrado
ser inestimables. Los realistas se vean en dificul
tades porque no se atrevieron, con Hobbes a insistir
sim plem ente en que el orden es por s m ism o el
m ayor bien; no estn menos interesados en lo que
ese orden hace. Se dan cuenta de lo que Film er lla
m aba la anarqua de una m onarqua m ezclada. Pero
la expei'iencia de Carlos en accin les obliga a pre
dicar una teora de la soberana cuyos atributos es
tn controlados por una ley fundam ental, pensada
para im pedir su ejercicio incontrolado. E stn en fa
vor de la m onarqua por motivos de carc te r hist
rico y psicolgico. Porque histricam ente no estn
preparados para rom per con la tradicin que lo
republicano im p lic a ; psicolgicamente, porque los pro
cedim ientos monrquicos les parecen u n a garanta
p ara la paz social, tal como ningn otro rgim en
EL SIGIX) X V II 93
posible puede justificar. Es el perno de la estructura
clasista de la sociedad. Rem uvase eso, aun como
Film er dijo, pngase el fu n dam en to de la obediencia
sobre una base puram ente secular y no hay razn por
la que los hombres no deban discutirlos siem pre que
lo crean conveniente; y el resu ltado de esa discusin
es fatal para la propiedad y la seguridad. Heyiyn,
Fearne, Filmer, Hunton, todos dan m uestras de des
aliento.18
Clement W alker escribi sobre las sectas de 1661 :
"han desplegado ante el vulgo todos los misterios y
secretos del gobierno, y enseado a la soldadesca
y al pueblo a desm enuzar todos los gobiernos hasta
los prim eros principios naturales".!? Comprender el
significado de esa queja es cap tar la esencia del
problema con que se enfrentaba Inglaterra en el si
glo XVII. El antagonism o a los Estuardos antes de
1641 es una aversin hacia medios de control que
son, por lo menos, tan esenciales como religiosos. En
aquellos das el gobierno intervena no slo para per
seguir la religin, sino para controlar los salarios,
los precios, el cambio extranjero, las condiciones
generales de la ag ricu ltu ra y de la industria. La Ley
de Beneficencia, las apropiaciones de la tierra, los
monopolios, eran adm inistrados con un rigor contra
rio a los deseos del negociante de llevar sus asuntos
como m e jo r le pluguiese. En 1621, por ejemplo, cuan
do los patronos de la ind u stria del vestido quisieron
despedir a sus obreros, el Consejo les orden que
m antuvieran a sus hom bres en el trabajo.i^ Cual
quiera que fuere la ineficacia del rgimen, su prin
cipio energtico fue el expresado por Lad cuando
escribi que: "Si alguno fuere tan adicto a lo suyo
particular, que descuidase el E slado comn, est
desposedo del sentido de piedad, y desear en vano
la paz y la felicidad para s m i s m o . S t r a f f o r d no
tena una opinin diferente; por eso no se dej im
presionar por la im portancia social de los hombres
a quienes se s o b r e p u s o . ^ o El despotismo de los Es
tuardos fue un esfuerzo para d om inar todos los aspec
tos de la vida p a rtic u la r y pblica en inters de un
bienestar corporativo que consideraba los intereses
94 EL SIGLO XV II
individuales de los ciudadanos p articulares como
com pletam ente subordinados a l. Es este bienestar
corporativo lo que explica la interm inable ingeren
cia de la Alta Comisin, cuyas actividades haba
discurrido Lad. El espritu de la aventu ra est
simbolizado no slo por Prynne y B astw ick en la
picota, ni tampoco por los incontables puritanos que
emigi'an al Nuevo Mundo, sino por un rud o ataque
a las pretensiones de la propiedad privada que des
cendi aun a la crtica de las artes grficas por su
trabajo defectuoso.
Tuvo grandes dem ritos el control al que se as
pir. Con Strafford pudo haber sido eficiente e im
p arcial; pero en su m ayor parte fue prejuicio veja
dor, costoso y arbitrario. Obligaba a la observacin
de fiestas y das santos que entorpecan el comercio.
Ocasion una prdida econmica grave, como en la
crisis m inera de 1649.21 Amenaz la seguridad de
la propiedad en la agricultura, segn dijo Pierpoint
en la C m ara de los C o m u n e s en este sentido
C larendon testifica el odio que provoc la conducta
atolondrada de Lad. Los monopolios eran repulsi
vos. Se les haca culpables del alza de los precios,
sostenindose que infectaban a todo el reino con su
cornipcin. Tambin se les atacaba porque interfe
ra n con los derechos de propiedad. Del m ism o modo
disgustaban a las grandes compaas com erciiles;
im pedan la oportunidad de todos los sbditos li
bres a h e re d ar el libre ejercicio de su in d u stria .23
Se estim aba que la libertad comercial era la base
de la eficiencia com ercial; un com erciante escribi
que era m ejor d e ja r la reglam entacin al juicioso
com erciante cuyo trabajo h a de beneficiarle a l
mismo, pero que, sin embargo, en todas sus acciones
hace con ello beneficio a su rey, pas y conciudada
nos. Quiz es excesivo decir que exista u n disgusto
general por el control gubernam ental de la industria
como tal. Pero eran odiados los medios particulares
de control adoptados por Carlos y sus agentes; exis
ta la conviccin de que se entrom etan en asuntos
que era m e jo r d e ja r solos; disgusto por la coriTip-
cin V rgim en a rb itrario que ello supom'a, u na s e n ^
EL SIGLO X V II 95
sacin de que conduca al em pobrecim iento y a la
inseguridad. La G uerra Civil estalla por todos estos
motivos. Es el resultado de una acum ulacin de
agravios particulares, todos ellos acrecentados por el
m al gobiemo, que, en su efecto total, conducen a
una dem anda de que al contexto de libertad debe
drsele una base institucional nueva. Para g aranti
zar ese contenido, el P arlam ento pidi el control del
ejrcito y las finanzas, y que de l dependieran las
prerrogativas. Cuando Carlos rehus aceptar estas
condiciones ya no hubo otra solucin que el conflicto.
El desgobierno no se convirti en tirana en 1641,
porque los puritanos defendan con pasin el gobier
no democrtico. El sistem a constitucional que sur
gi no fue, ya, u n a expresin de su deseo de d e jar
que^ el consentim iento popular definiera los fines del
gobierno. En el puritanism o hay elem entos dem ocr
ticos: por eso en su teora poltica ocupa un lugar
im portante la idea del consenso popular como base
del Estado. No podemos decir m s que esto, porque
los testimonios no nos lo perm iten. Los hombres que
hicieron la revolucin del siglo xvil trataban de ha lla r
los medios de lim itar las mciones de la autoridad
que dieran seguridad a sus bienes y personas. Segn
sus concepciones, los caminos para ello eran extra-
' o rd in ariam en te diversos, y en el curso del conflicto
cam biaron con frecuencia. Lo que les hubiera satis
fecho en 1641 no les hubiera complacido en 1644,
1646 o 1653. Ya com prometidos en la giierra, no existe
inters que no se afecte para fo rm u lar su programa.
Las incompatibilidades que se form ularon eran tan
hondas que, como en todas las revoluciones, la pri
sin y el cadalso sellaron su evolucin. La revolucin
que hizo Cromwell fue m uy distinta de la que Lil-
b u m e haba considerado conveniente; y lo que h u
biera satisfecho al ltim o habra aparecido todava
incompleto e inadecuado a Gerard Winstanley. Por
consiguiente, debemos insistir en las diferencias y
no en las identidades que surgieron, si hemos de
abarcar el carcter verdadero del debate.
Cules son esas diferencias? Creo que, sobre todo,
radican en la descomposicin social del partido pu>
96 EL SIGLO XVII
ritano. Si fue posible que convinieran en que les
disgustaba u n a prerrogativa real ilim itada, u na Igle
sia perseguidora, la creacin de monopolios, no haba
ya m uchas otras cosas en las que pudieran e sta r de
acuerdo. Cromwell e Ireton estaban tan dispuestos
como cualquier realista a ver la seguridad del Es
tado confiada a hombres de propiedad slida. Lilbur-
ne representaba al hombre urbano pequeo que esti
m aba que los potentados del comercio no eran menos
enemigos suyos que el rey o el obispo. W instanley
hablaba en nom bre del nuevo proletariado sin tierra
que repentinam ente se da cuenta de que la propiedad
m ism a es el enemigo. Las calam idades de la guerra
agudizaron estas diferencias sociales. A lo largo de
to da la poca hay una sensacin de am argo desen
gao que halla su toi-va expresin en las profecas
trgicas del ltim o panfleto poltico de M ilton: el
alto costo de la vida, nuevas alturas de la tributacin,
el lucro, un ejrcito y una m arina atrasados en sus
pagos. Cuando la gente oye lo que la clase m edia
de Norfolk llam a "los subidos clamores de la m u lti
tud desnuda y casi m uerta de ham bre, cuyo origen
es un decaim iento general del comercio y que se ex
tienden por toda la nacin,25 cada uno empieza a
p ensar en sus intereses particulares. El rico comien
za a suspirar por el orden que la prosperidad y la
con'ianza en s m ism o significan. Inicia su resen
tim iento contra la serie de utopas de pobres e ig
norantes fanticos, quienes, no poseyendo nada, creen
que el poder del Estado es un fondo del que poder
vivir. El espritu de acomodacin, en estas circuns
tancias, avanza con rapidez; y fue este avance el que
hizo posible la transaccin de 1660.
E n resum en, las divisiones entre los puritanos les
fueron fatales para su retencin del poder una vez
que la G uerra Civil haba hecho indudable que nin
guna nueva dispensa im plicara una prerrogativa real
ilim itada ni una Iglesia absoluta. Los ricos propie
tarios teman que los radicales subvirtiesen la idea
m ism a de propiedad. No iban a cam biar u n E stado
que Carlos y Lad dominaron, por uno som etido a
Lilburne o W ildm an o los diggers de la Colina de
EL STGT^ XVIT 97
San Jorge. Podemos ver el crecim iento de este es
pritu en m anifestaciones innum erables. Un escritor
caracterstico dice: "el hom bre adinerado y que es
prudente se levanta por encim a de sus vecinos con
la bendicin de Dios". "La gracia en un pobre es
gracia y es herm osa nos dice otro ;28 pero la gra
cia en un rico es m s conspicua, ms til." "Si dice
an otro escritor 27 el hom bre es afable y reh'gioso,
esto es, ^ a n d e y rico, h ar u na arm ona m s dulce
y melodiosa en los odos de Dios que si fuese po
bre y de baja condicin." La queja en contra de los
cuqueros que simpatizaban con los sufrim ientos del
pobre es nada menos la de que su asociacin "naci
de las heces de la gente vulgar",-28 porque aun para
un entusiasta reform ador social como H artlib el va
gabundo sano no es una vctim a de la sociedad,
sino una carga sobre sta, que l m ism o crea y que
m erece castigo.2s>
No es excesivo decir que la Restauracin fue una
combinacin de propietarios de todas clases contra
una revolucin social que, aunque vagamente, per
ciban ser am enazadora. El m ism o P arlam ento Ca
ballero que en su entusiasm o eligi, pronto hizo
com prender a Carlos H que, fuere lo que fuere lo
restaurado, no era ciertam en te el viejo orden de co
sas. La Inglaterra nueva era decididam ente la Ingla
te rra de Hobbes y H a m n g to n , de Petty y de la Real
Sociedad, como un agudo ob sen 'ad o r francs haba
notado, en la cual la religin se reduca al "serm n
y e sta r quietam ente sentado los domingos.^ E ra
una Inglaterra que no dudaba de la ley n atural de
H arrington de que a la fuei*za econmica sigue el
poder poltico, la m ism a, tambin, que en u na gene
racin iba a aceptar su dictu m de que no hay libertad
civil que no com prenda tam bin la religiosa.^i Fue
una m era fase pasajera la resurreccin del derecho
divino de los reyes d uran te los ltim os E stuardos ;32
tan pronto como Jacobo II amenaza la seguridad de
la Iglesia anglicana, el den Sherlock dem uestra que
un buen anglicano puede sostener uno u otro lado
de la cuestin.33 El entusiasm o por cualquier regla
m entacin de la vida social y econmica que no di
98 EL SIGLX) XV II
m an e del Parlam ento es lo que desaparece en la
p rim era m itad del siglo xvil, pues se la haba probado
y encontrado peligrosa. Amenazaba la prosperidad,
daaba la seguridad y era un obstculo para la ini-
ciativa.3* Yaca en l medio del cam ino de lo que
los hombres podran conseguir m ejor si se Ies dejase
en libertad. El Parlam ento era asunto distinto. Cuan
do obraba, lo haca en favor de la parte slida y
sustancial de la nacin. Apenas se resenta su con
trol porque era autoimpuesto, al menos en cuanto
se compona de una delegacin responsable.
Esto equivale a decir que en el siglo xvil hubo
efectivam ente dos revoluciones. La prim era, cuyo
gran protagonista fue Cromwell, es la revolucin
triunfante. F undada en agravios mltiples, su resul
tado real fue h acer u n E stado ingls apto para los
fines de los propietarios. Con ese objeto, despus de
todas sus vacilaciones, gana para ellos la libertad
civil y religiosa que requieren si han de cum plir su
destino en el mundo. Acaba con la tu tela de la Igle
sia en asuntos de ndole econinica. Rechaza la
idea de que haya alguna conexin inherente entre
la pobreza y la salvacin. Establece la anttesis de
que el rico es, como tal, un benefactor pblico. Lo
liberta del peligro de la tiibutacin a rb itra ria y de la
prisin injustificada; le asegura el dominio del ejr
cito. La utilidad de Hobbes se convierte en su me
dida del bien, aun cuando se avergenza u n poco al
confesarlo. Dado este medio, se siente enrgico y
fuerte ante la nueva riqueza que espera su explota
cin. Acab con las disciplinas, religiosas o reales,
que entorpecan su consecucin.
La otra, que fracas, fue una revolucin social, m s
c lara en los males que atac que en los remedios
que supo prescribir?^ Fue el esfuerzo de los hom
bres a quienes haca sufrir profundam ente el orden so
cial que emerga, que lucharon al lado de Cromwell
co n tra la tirana en el E stado o en la Iglesia. Cuan
do haban entronizado a Cromwell en el poder, des
cubrieron con indignacin que la nueva dispensa
cin no les reportaba m s beneficio que la antigua.
Todava hubo u na ley para los ricos y o tra para los
EL SIGLO X V II 99
pobres.^B Persista la propiedad privada de la tierra
en vez de "la antigua com unidad para el disfrute
de los frutos de la tie rra , por la que haban suspi
rado. Los "jvenes y los aprendices de Londres, se
gn Lilburne saba bien,37 e ra n an conscientes de
que sus amos no atendan m e jo r que antes los inte
reses de los hum ildes. Los sastres que, en 1649, se
quejaban de "diversos hom bres ricos de nuestra pro
fesin que debilitan a los grupos ms pobres de
nosotros,38 representaba un sentido muy general en
muchos oficios y ciudades. En el ejrcito encontr
u na acogida amplia la peticin de los "niveladores
de trabajo o sustento, parlam entos anuales y sufra
gio universal, la abolicin de impuestos sobre los co
mestibles y de la prisin por deudas. Los radicales
estim aban que la libertad es inherente al hecho mis
m o de la existencia hum ana, no slo en el hombre
que puede com prarla con bienes. Buscaron, por con
siguiente, edificar un Estado en que, a causa de ser
en l soberano el hombre comn, se utilizara su
fuerza para realizar ciertos principios m orales inhe
rentes a la naturaleza universal. No estaban acordes
del todo en cuanto a esos principios. Tal vez el ideal
de Lilburne era u n a com unidad de pequeos propie
tarios con libertad religiosa y una provisin generosa
para los pobres; la de Winstanley, un comunismo
agrario en que la sociedad toda poseyera y explotara
los medios de produccin. Los radicales, cualesquiera
que fueran sus diferencias, compai'tan la creencia
de que el Estado debe ten er un carc te r positivo, y
que no podra unificarse m ien tras estuviera divi
dido en tre pobres y ricos. Vean que el Estado, ante
esa divisin, no hace otro esfuerzo que el necesario
para proteger la riqueza. Quienes haban luchado
contra un despotismo, no estaban dispuestos a to
le ra r otro. Se daban cuenta, segn lo dijo Peter
Chamberlin, de que los hombres que en 1641 abando
naron a su rey "para aligerar sus bolsas y sus con
ciencias, estaran de igual modo listos a "abandonar
a sus conciudadanos por la m ism a causa.^?
E sta revolucin social fracaso porque era prem a
tura. Para darle fuerza y coherencia, sus protagonis
100 EL SIGLO XV II
tas no contaban ni con el nm ero ni con la fuerza
organizadora necesaria. Del otro lado estaba el im
pacto todo de las condiciones econmicas. Las cir
cunstancias fueron favorables p a ra el gobierno de
aquel conjunto de propietarios que, como vio H arring
ton, constituan una aristocracia por el hecho mism o
de su posesin de la tierra. No requeran un Estado
positivo para sus fines; necesitaban liberarse de la
autoridad y no estar subordinados a ella. Lo que
m s les ayudara sera u n a disciplina social en la
que la riqueza, como tal, se estim ara en mucho, en
la que la indolencia fuera castigada, en la que la tri
butacin fuese lo bastante elevada para pagar los gas
tos de m an ten er el orden, y lo bastante baja para
p e rm itir la frugalidad y la acumulacin. Vemos que
e sta actitud consigue sus fines a lo largo de la poca.
Triunfa porque todos los factores estn ya de su
parte. Multiplic la riqueza, aum ent la poblacin,
confiri seguridad y libertad a sus propietarios. No
se desafan sus consecuencias desde 1660 h asta la
revolucin industrial. Si puso u n a fuerte pena al fra
caso, impuso sus lmites a las oportunidades que
ofreca a los hombres de xito. El E stado eran e llo s;
y se com prende bien que, em briagados por su liber
tad, debieran e sta r convencidos de haber descubierto
la verdad universal.
La a ctitu d de su profeta m s representativo es
ciertam en te sa. La nota triunfal de los Tw o Treati-
ses, el exuberante sentido comn de la L etter con-
cerning Toleration, proclam an en Locke al misionero
eficaz de u n a fe nueva. Las m ism as corrientes de
pensam iento que contribuyen a su form acin son
significativas. El amigo de Sydenham, Boyle y New
ton, el a d m in istrado r del im perio comercial, el hom
bre que por sus creencias haba sufrido destierro y
confiscacin de sus propiedades, resum e en s m is
mo las conquistas de una poca. Sus consignas son
el racionalismo, la tolerancia, el gobierno constitu
cional, sin exceso en ninguna. Plante su caso de
m a n era de ten der ese puente de lo p a rtic u la r a lo
universal que es signo siem pre de una d octrina cons
ciente de la victoria. Su nfasis sobre "el derecho
EL SIGLO X V II 101
n atu ral x la vida, a la libertad y a la propiedad, es
S!i insistencia secular de que el esfuerzo de un hom
bre no debe quedar sin recompensa. Su visin at
m ica de la sociedad como u n conjunto de individuos
que viven unidos por conveniencia m u tu a conduce
fcilm ente a un E stado cuyas funciones lim itan los
poderes que ellos le confieren. Para l no existen
dificultades en considerar ese E stado como hecho
para proteger los intereses que ten d r un hombre
que por su esfuei-zo acum ula propiedad. Pues Dios
nos dice ha dado el m un do para "el servicio de
los laboriosos y razonables", y, por su propio con
sentim iento, el E stado existe para proteger su explo
tacin. Tiene el sentido cabal de que la indolencia
es un pecado, e insiste, consecuentem ente, en la obli
gacin de trabajar, reconociendo que la buena suerte
de un hombre de xito enriquece a la comunidad.
Si la propiedad es resultado del trabajo, es claro que
m erece la seguridad, pues es "el fin principal y gran
de de la unin de los hombres dentro de la sociedad.
H an de e sta r seguros de lo que poseen y, por con
siguiente, deben ser libi'es. Locke quiere significar
por libertad que los hom bres no estn obligados
sin su propio consentimiento. Su E stado no es ms
que un contrato entre un grupo de negociantes que
form an una com paa de responsabilidad lim itada
cuya ley constitutiva prohbe a los consejeros todas
aquellas prcticas de las que, h asta su poca, los
Estuardos haban sido culpables. No es por accidente
que l haga una lista de males polticos, prohibidos
al Estado, ex actam ente de las cosas que condujeron
a la revolucin. Tampoco es accidental un Estado
no soberano, pues se da cuenta perfecta de las infe
rencias de Film er y Hobbes para consentir la omni-
competencia. O tra vez, es como designio el que la re
ligin debiera parecerle u n asunto puram ente privado
con el que el E stado nada tiene que ver, excepto
cuando prom ueva el desorden; las excepciones son
la negacin de la tolerancia exactam ente a esas con
cepciones cuya aceptacin repugnaba todava a las
convenciones m orales de su generacin. l est, en
resum en, construyendo los cimientos de una socie
i0 2 EL SIGLO XVII
dad en la cual el terrateniente y el labrador, el co
m erciante y el tendero, tengan derecho a la conan-
za. La seguridad de l es la de su libertad, la que
con su propiedad podan esperar alcanzar; y el tijio
de m ecanism o gubernam ental que l construy para
su control es el que, por los mismos hbitos que l
le impone, ellos pueden esperar que funcione segn
sus deseos.
Sin duda hay cabos perdidos en la filosofa social
de Locke, como los hay en su m etafsica. Como
sta hizo un idealista de Berkeley, de H um e un es
cptico y de K ant el protagonista de las categoras
a priori, as su filosofa social condujo a travs de
Ricardo a Marx en economa; al anarquismo, con
Godwin, en poltica, y en el campo religioso a una
indiferencia dcl Estado ante todas las form as ecle
sisticas, lo cual, como vio Rousseau, hizo esencial
una especie de religin civil. No obstante, la fuerza
de Locke es su ilgica m isma. Su generacin ne
cesitaba que le dijeran que la naturaleza justificaba
sus exigencias sociales. l les facilit tal justifica
cin. Les dio un orden especfico, cuyos lm ites ad
m itan exactam ente las libertades que deseaban; una
teora de la tolerancia que les perm ita excluir de
sus beneficios exactam ente a quienes ellos deseaban
excluir; les facilit una teora de la propiedad que
haca a sus dueos dignos de proteccin por razn
del esfuerzo que su acum ulacin implicaba y del
bien social que esto representaba; reconcili la con
tradiccin entre autoridad y libertad de m odo de
o frecer a la pujante clase m edia exactam ente las
ideas que sta estaba buscando. No es de m arav illar
que en u n a generacin pudiese Addison salu d ar en
l a "la gloria de la nacin inglesa.
E n la especulacin poltica inglesa del siglo xvil
hay u n a fertilidad y un aliento que no tiene rival en
el C ontinente europeo. Spinoza aparte, lo que all es
notable no es tanto la calidad del pensam iento como
el acento de su contenido. Franceses como Bossuet,
Pufendorf, aun Leibniz, apenas hacen o tra cosa que
repetir ciertos lugares comunes obvios con amplio
saber y adornado estilo. E n parte eso se debe al he
EL SIGLO X V II 103
cho de que n Francia ni Alemania han c o n s e ^ id o
todava la unidad nacional en contra de las inOuen-
cias desintegradoras dcl Teudalismo. El nacim iento
del constitucionalism o es inm ediato cuando Francia,
con Luis XIV, consigue aqulla.'i'^ En Holanda, Spi
noza es notable por su habilidad para poner el s
pero realismo de Hobbes al servicio de la idea liberal.
Su alegato de que es inseguro el Estado que niega
los derechos civiles y la libertad de conciencia, aun
cuando pueda hacerlo, es no slo una protesta con
tra los principios reaccionarios del partido gomaris-
ta ; es tam bin un compendio de la experiencia ho
landesa de la relacin entre la libertad poltica y la
prosperidad comercial que tanto impresion a Petty
y S ir William Temple. Spinoza fue nico entre sus
contem porneos en su sentido de la libertad, que
prueba por la razn ser la condicin de la vida ho
nesta, y en su negacin a aceptar cualquier principio
del que la razn no pueda ofrecer una demostracin.
Tena toda la penetracin de Hobbes, ju n to con
una pasin de la justicia de que aqul careca por
completo. Pero Spinoza, en sus das, no tena gran
influencia, en parte porque como dijo Leibniz
era "insoportablem ente libre-pensador, y, en parte,
porque la prohibicin de su libro por Guillermo III
tra jo por consecuencia que se le conociera slo en un
crculo limitado. Las ideas que promulgaba eran ya
propugnadas en otras form as o por otros pensadores
m s en arm ona con lo que su generacin poda
digerir.
D urante el siglo xvii casi toda la teora del Estado
consigue su objetivo en el Continente europeo, no
frontalm ente, sino por la puerta lateral. T rata de po
ner el derecho a gobernar sobre una base del todo
secular. Hace hincapi en categoras como el con
trato y la propiedad. Insiste sobre un poder soberano
absoluto investido, por regla general, en el Prncipe;
m as busca tambin co nstru ir un sistem a de derechos
naturales que infunda el concepto de la ley en fines
racionales. Su debilidad consiste sencillam ente en
tr a ta r de perseguir al m ism o tiempo dos objetivos
dispares; por un lado, la necesidad de la unidad en
104 EL SIGLO XV II
el gobierno interno obliga a la exaltacin del poder
del Prncipe; por otro, la abrogacin de la soberana
eclesicstica le hace buscar principios m orales para
lim itar su autoi'idad. Esto significa la evolucin de
un cdigo poltico que acenta la separacin e n tre la
vida y la prctica de un modo ruinoso para el pen
sam iento creador, h asta que Rousseau renov la teo
ra europea-continental del E stado en el xviii. Esto
es cierto aun en pensadores radicales como Althu-
sius.^i En el fondo, su complicado sistem a es ape
nas algo m s que una adaptacin especializada de la
teora m onarcom quica al caso de Holanda. Por ser
tan especializada resultaba artificial e inspida. La
influencia que tuvo se limit a los abogados profe
sionales, muy ocupados en ejercicios tcnicos que no
tocaban la corriente principal del pensam iento pol
tico; pues a pesar de las cuatro ediciones que se hi
cieron de su obra, ninguna de las grandes figuras
del siglo crey necesario discutir sus ideas. Bayle
se deshizo de l con unas lneas breves y el hecho de
que Rousseau lo citase en una sola ocasin no parece
significar sino que aquel magnfico eru dito haba
ledo su Bayle.^
La m a n era in directa como est surgiendo u n pen
sam iento nuevo es, en efecto, m s interesante que
los tratados formales sobre poltica del siglo xvii.
Esto puede verse en parte en el nuevo hum anism o
de los tratados teolgicos y m s notoriam ente en las
grandes compilaciones jesuticas. Poca gente discu
tira aho ra que Pascal tena razn en su ataque con
tra el pi-obabilismo; aun uno de sus adm iradores
m s ilustres puede h ab lar de la doctrina jan senista
de la gracia como u n a cuyos resultados son "espan-
tosos.'i3 Tampoco ningn estu d ian te serio juzgara
la m oralid ad jesu tica tom ando por base libelos como
el de la Thologie Morale des JesuitesA^ La verdad
es que, a p a rtir de Lainez, la Sociedad tuvo la intui
cin necesaria para darse cuenta de que el rigor ex
cesivo de los patrones medievales era una lnea de
conducta imposible para el nuevo m undo a que per
teneca. Lucharon como hom bres de experiencia por
salvar del viejo todo lo que pudieran, haciendo conce
EL STGLO X V II 105
siones en todo aquello en que, segn su juicio, no
pusieran en peligro lo esencial. La obra de Belarmino
y Surez, de Lessius y de Lugo es notable, sobre todo,
por su intento de en co n trar la base de una sociedad
secular en la que pudiera conseguirse una transac
cin de orden prctico entre los ttulos de la Iglesia
y del Estado. Ninguno de ellos dud de la prim aca
del derecho eclesistico, o de la necesidad de la
obligacin de lu ch ar por ella. Pero todos se daban
perfecta cuenta de que en el nuevo am biente de opi
nin pedir dem asiado era arriesgarse a perderlo todo.
No es prueba de laxitud en sus ideales el hecho de
que los hombres terrenos abusaran de sus concesio
nes, como no lo sera en los casos anlogos de Cal-
vino y Baxter. Lo es slo de cun completo era el
imperio que la actitud secular haba ganado. Para
juzgarlos con im parcialidad debemos com p arar el
influjo de su enseanza con la de quienes predicaban
u na tica com pletam ente secular, con hombres como
Hobbes, en Inglaterra, o La Rochefoucauld en Fran
cia. Si lo hacem os as, lo adm irable no es que los
jesuitas concediesen tanto, sino m s bien que conce
dieran tan poco. Estaban librando una accin de
retag uard ia en u na batalla en la que el poder de la
fe religiosa ya no era eficiente para sostener las
dem andas de las ambiciones y esperanzas que pre
tenda dominar.
Pero la concepcin esencial de la poca est de
nuevo en campo o tra vez diferente. Los jesuitas m ues
tran que los m s capaces de los entusiastas prc
ticos tenan que a d m itir las pi'etensiones de una po
ltica secular con un cdigo de conducta tambin
secular. Los utopistas del siglo xvii prueban que en
la Europa continental, detrs de la fachada form al
del absolutismo, se estaban definiendo rpidam ente
ideales polticos nuevos. Aqullos tienen inters por
que debajo de la apariencia novelesca estn critican
do claram ente la sociedad en que viven, y sugiriendo
principios ms adecuados a su ordenacin. Sus obras
revelan el choque profundo que los viajes de explo
racin haban producido en la m ente hum ana. En
todo caso eso sera obvio dada la popularidad de
106 EL SIGLO XV II
colecciones como las de H akluyt y Bry. El profesor
Atkinson ha probado en su notable l i b r o c u n
im presionantem ente ha sido escrito su resultado en
las pginas de Leroy y Bodino y Montaigne. La N ue
va A tlntida de Bacon y la Ciudad del Sol de Cam-
panella evidencian que la liberacin de los antiguos
m odos de pensam iento tiene u n a significacin uni
versal. Pero "los viajes extraordinarios de los es
critores franceses del siglo xvii tienen la im portancia
adicional de ser un vehculo de crtica social. Foigny,
Vairasse y sus predecesores anticipan no slo la obra
de Fnlon, sino tambin la de hom bres como Rous
seau, dos generaciones despus. Las traducciones de
sus novelas son por s solas testim onio de su popula
ridad. Prueban cun honda es la aceptacin del m un
do nuevo.!
Pueden resum irse brevem ente las caractersticas
de estos escritores. Ante todo, son de un tem pera
m en to racionalista definido. Censuran las guerras
entre cristianos. Son escpticos respecto a la ver
dad de los milagros y la validez de la m ism a religin
revelada. Niegan que sean compatibles la guerra y
la vida racional. Foigny alaba la libertad como la
esencia de la personalidad hum ana y arguye con con
viccin que para ser libres los hombres deben ser
iguales en condicin. Es un desta; y es significativo
que considere la creencia religiosa u n asunto sobre
el que los hom bres no deben h ab lar en pblico; segn
su criterio, se es el nico medio de ev itar las disen
siones interm inables que de otro modo surgiran por
las diferencias de opinin. Es capaz aun de criticar
veladam ente la autenticidad del Viejo T estam en to :
av en tu ra peligrosa, segn Bossuet prob a R ichard
Simn, en la Francia de Luis XIV. Pinta u na comu
nidad ideal en la cual existe la isrualdad de sexos,
y ve con desagrado todo lo que lim ita la libertad
del hombre. No es difcil ver en la Terre Australe
u n a m anifestacin consciente de liberalism o racio
nalista.
E ste espritu se ve an con m ayor elarid ad en la
H istoire des Svram bes de Denis Vairasse. En ella
se elogian deliberadam ente la sant du corps, la
EL SIGLO X V II 107
tranquillit de lesprit, la libert, la bonne ducation,
la pratique de la vertu, la socit des honntes g e n s...
les m aisons com m odes", que la repblica imaginaria
ofrece a sus ciudadanos en contraste con la Fran
cia de Luis XIV. La tica sexual de los svrambes
suena como un ataque contra el ascetism o del cris
tianismo. Hay la m ism a nota de fem inism o insis
tente que en Foigny. Se describen cuidadosam ente
la planeacin urbana, la m onarqua electiva, el fo
m ento de las artes y las ciencias por el Estado, una
jerarq u a de funcionarios pblicos encargados de ve
lar por que todos trabajen y todos tengan lo nece
sario para la vida, la ausencia de las diferencias de
i'iqueza y posicin social.
No existe la pena de m uerte ; y aun cuando slo se
perm ite la prctica pblica de una sola religin,
se perm ite la libertad de conciencia. Se opone cons
cientem ente la idea de la ley natural, dulce, ben
fica y racional, al duro contenido de las ordenacio
nes civiles de la Europa contem pornea. A Dios se
le considera incognoscible; y la religin sencilla de
los svram bes se recom ienda por su suprem a "con
form idad con la razn n a tu ra l. Se hace un clido
elogio de la educacin y u n a descripcin de algunos
de los inventos con los cuales se h a m ejorado la
condicin m aterial de los habitantes.
No es tem a en el que pueda e n tra r aqu el de cmo
la lite ra tu ra del viaje extraordinario lleg a su apo
geo en obras como Tlnuique y Robinson Crusoe.
Tampoco puedo in te n ta r m o stra r cun general era
el inters en la tcnica que empleaba. Hombres tan
diferentes como el juvenil Fontenelle y Gracin el
espaol tom an parte en esta evolucin. Los autores
de estas fantasas ponen a contribucin las excur
siones de los viajeros del Oriente y del Occidente.
Puedo slo h acer re sa lta r sus consecuencias. Son la
obra de hombres ansiosos de h acer co n tra sta r el es
plendor de la n aturaleza con los males de la .'ociedad
civil, el "hom bre n a tu ra l, con su contem norneo eu
ropeo. Critican la propiedad, el rango y dignidad, la
religin en sus form as ortodoxas, la intolerancia, las
costum bres sexuales del m undo viejo Son entusias
108 EL SIGLO XV II
tas de la ciencia y la educacin, de la influencia
benfica de la libertad, de la vala de un elem ento
igualitario en las relaciones sociales. Sin duda su
influencia fue lim itad a; sin duda, tam bin, se les
lea m s por el inters de las m aravillas que rela
taban, que por la filosofa social que deseaban ex
poner. Pero su im portancia est fu era de duda. Evi
dencian que los viajes de descubrim iento haban
destruido el provincialismo medieval que igi,ialaba
su propia concepcin con principios eternos y uni
versales. M uestran, tambin, un creciente, aun un
ardien te racionalismo, una apreciacin de la posibili
dad de experim entar en asuntos de constitucin
social. Es tambin notable su insistencia en los bene
ficios de la libertad, en especial cuando el n a rra d o r
es, como Vairasse, un protestante que haba visitado
Inglaterra. Revelan el crecim iento de una actitud
nueva hacia los principios de gobierno, que resulta
sintom tica del cambio que se avecina, no im porta
que por su expresin sean vagos y oscuros. Los via
jes extraordinarios estn unidos a la obra de los de
fensores del librepensamiento como Bayle, por una
parte, y a reform adores sociales como Fnlon, por
la otra. Todava aum enta su significacin el hecho
de que peraianezcan fuera de la c o m e n te principal de
las doctrinas sociales. M uestran que una filosofa li
beral hace llegar su llam ada m s all de los expo
nentes conscientes de una fe poltica.

ITT

El pensam iento filosfico del siglo xvii patentiza que


la m ente h um an a se haba libertado en gran parte
de la dependencia de la autoridad teolgica. Sus
notas predom inantes son seculares y racionales. Se
enfren ta a la nueva explicacin m ecnica de la n a tu
raleza, y desarrolla una concepcin m stica, el ca
r c te r ntim o de esa explicacin. Si la idea de Dios
est todava om nipresente en sus especulaciones, no
es injusto decir que tiene poca conexin con los re
querim ientos dogmticos del eclesiasticismo ortodo
EL SIGLO X V II 109
xo.7 Rompe con las tradiciones esenciales de que
dependa el poder de la Iglesia. Aun cuando como
los platnicos de Cambridge, o los quietistas por quie
nes Fnlon luch en vano desarrolla una concep
cin mstica, el carc te r ntim o de esa tendencia es
individualista; y su resu ltado lgico es, en consecuen
cia, apartarse de la dependencia de autoridad corpo
rativa. El peso verdadero del siglo en la especulacin
filosfica es h acer del universo un modelo de leyes
cuyo propsito y trm inos tienen que ser trazados de
nuevo.
Toda la fuerza de la nueva filosofa es de libera
cin. Por ello fue que hom bres tan diferentes como
Bossuet y el obispo P ark er de Oxford pudieron ver
en el cartesianism o el campo de batalla de un gran
.conflicto con la Iglesia; eso fue tambin por lo que
la Universidad de U trecht pudo prohibir toda ense
anza filosfica que procediese con independencia
de Aristteles. La inferencia hecha de Descartes es
la de u n universo cuyas leyes descubre el hombre
por la investigacin racional; y poner lmites al libre
juego de su especulacin es, as, ponerlos tambin a
su conocimiento de aquellas leyes y al poder que
puedan conferir. Conduce tam bin a ese escepticis
mo cuyos angustiosos resultados estn escritos eter
n am en te en las apasionadas sentencias de Pascal.
P rodujo un espritu crtico, un reconocim iento de las
incertidum bres del conocim iento hum ano, que hizo
a la idea de la tolei'ancia parecer la nica posicin
racional que poda aceptar un filsofo que conoce el
grado en que el hombre puede ser engaado.
La psicologa influye en el mism o sentido. Su esen
cia es la m anera en que, como Hobbes y Locke, viene
a considerar como naturales los apetitos de los hom
bres, y as argir que en una sociedad corno la nues
tra la razn debera ser el juez de la m edida en que
stos deben satisfacerse. As concluye con la defensa
del ascetism o medieval, porque la idea psicolgica
est edificada sobre la recusacin del dogma del pe
cado original. Es hedonista en su esencia; y, por lo
tanto, prepara la atm sfera que necesita el liberalis
mo al proclamar el derecho del individuo a ponerse
110 EL SIGLO X V II
de acuerdo con un universo en el que a su idea
propia del deber la lim ita tan slo el conocimiento
de lo que un hombre racional tra ta r de alcanzar.
Lo que esto implica tiene un sabor fu ertem en te in
dividualista. Para el hombre el proceso vital es una
bsqueda continua de las satisfacciones que propor
ciona la sensacin de poder. Podemos ver tal actitu d
en un santo como Spinoza, por un la d o ; por el otro, en
un arist crata m undano como La Rochefoucauld. Se
concibe al hombre como lanzado a u n a lucha por la
existencia en la que consigue triu nfar por su poder
para d o m in ar el m edio; y ese poder es, a su vez, u n
producto del apetito satisfecho. E sta pasin indivi
dual por el poder es tan osbtinada en Hobbes, que
slo la m an o vigorosa del gobierno desptico puede
dirigir sus acciones. Nos salvamos, por decirlo as, de
n uestras pasiones por la razn, que nos seala cmo
lim itar sus exigencias; nos ensea a cre ar un Levia-
tn, con el cual podemos obtener seguridad de algo
que, de o tra m anera, .sera un estado brutal. E n la
atm sfera de esta especulacin, el inters propio in
teligente se convierte en la llave para la reconstruc
cin social.
Es enorm e el abismo entre las sanciones de esta
concepcin y las del m undo medieval. La naturaleza
del medio con que tropieza lo subraya en cada punto.
Es racional; es m aterialista; de modo n atu ral tra ta
de doblegar el poder extrao a la autoridad del yo
hum ano. Tiende a m ed ir la validez de tal poder por
su efecto sobre los deseos individuales. Partiendo de
ah, como en Locke, ya no es difcil convertir la au
toridad del gobierno en una funcin delegada. De
ah tambin es fcil hacer, de u n a lista de las nece
sidades que m s profundam ente siente el hom bre
de la poca de Locke, el catlogo de las cosas a las
que aqul consentir de m anera natural. Es nota
ble que aun los filsofos ms extraos a l en m
todo o, como Hobbes, hagf>n del contrato los cim ien
tos sobre los que est construido el Estado, o, como
Spinoza, haciendo de la propia conservacin el su
puesto fu n dam en tal de su tica, lleguen a u n a defen
sa de la libertad en poltica, como la nica form a de
EL SIGLO X V II 111
vida que un hombre racional podra desear. En re
sumen, en el peso del m ensaje filosfico del siglo
podemos ver un esfuerzo continuo a fin de emancipar
al individuo de obligaciones por las que haba estado
constreido. El filsofo le concede el derecho a in-
te ip re ta r el universo de acuerd o consigo mismo. El
m oralista y el psiclogo se unen para decirle que
siga los impulsos de su n aturaleza h asta donde la
razn le aconseje ser prudente. Ambos influyen en
la erosin de la au to rid ad teolgica que le previno
en contra de la libre interpretacin y el propio inte
rs racional. Aun lo cristiano ha de ser razonable;
y de modo m ayor a travs del siglo, su necesidad
de conseguir acatam iento a sus dogmas se hace cada
vez m s dbil. Pues el grado en que sus fines his
tricos estn a la defensiva se hace ms y m s pa
tente con el transcurso del tiempo.
En efecto, el racionalism o de la poca ataca la po
sicin central de las iglesias; su confianza en el tes
timonio histrico que da a sus dogmas validez ltima.
En form as diversas se ataca ese testimonio. En parte
el asalto es directo. El descubrim iento de Cappel ^8
de que el Antiguo Testam ento era una recensin
aram aica de los antiguos textos hebreos, como vio
Buxtorf, fue un golpe fatal para sus pretensiones de
inspiracin; y la m ism a furia de los asaltos purita
nos co ntra l, como los de Lightfoot y Owen, slo
sirven p ara ju stific a r la im portancia del descubri
miento. Van Maes haba sealado ya en el ltim o
cuarto del siglo xvi el carcter compuesto del Pen
tateuco. Ahora Hobbes y Spinoza iban mucho ms
lejos. El prim ero prob sin dificultad que Moiss
no pudo haber escrito el Pentateuco, que Josu, los
libros de los Jueces, Samuel y los Reyes son bien
posteriores a ios acontecim ientos que relatan. Arroj
nueva luz sobre los Salmos y Job. Si su m ente racio
nalista se contuvo ante el Nuevo Testam ento, fue
con un aguijonazo a su reser\'a de prudencia. Sin
exageracin puede decirse que Spinoza estableci
los lincamientos del enfoque m oderno a la exgesis
cientfica: la idea de la inspiracin se desvaneci
ante u na aplicacin rgida del racionalism o crtico.
112 FX SIGLO XV II
hecha con los utensilios que en gran parte invent
l. Al impulso de estas obra*s pueden aadirse los
frutos de la investigacin de Richai'd Sim n; des
pus de su historia del canon, ese "au to r impecable"
como le llam Dryden hizo ms fcil acep tar por
piedad que por razn los derechos tradicionales.
Spencer prob cunto haba sido influido el ritual
judaico por los ritos de las religiones paganas veci
nas. Aun el examen de la cronologa, con la adm i
sin de la luz que arro ja sobre sus problemas el tes
tim onio geolgico, m u e stra h asta qu grado se ponan
en duda las nociones tradicionales.
Es indudablem ente cierto que el siglo xvii es por
excelencia la edad del entusiasm o bblico, en particu
lar en In g la te rra ; bien podemos creer que las m asas
estaban contentas con la nueva magia de la Versin
Autorizada, aun sin darse cuenta del debate que so
bre estos tem as se estaba llevando a cabo. Pero la
significacin de esta erudicin slo se capta con
propiedad cuando se la lee teniendo en cuenta la m a
yor tolerancia de la poca. Muchos vientos doctri
nales ejercieron u na influencia depuradora. El ejem
plo de Amrica era impresionante. El crecim iento
de la libertad religiosa en el Nuevo M undo es u n
ejem plo para el Viejo; su influencia se evidencia
en seguida en la literatura. El espritu de M ontaigne
de que "se sobrestim an las opiniones propias de un
hom bre cuando a causa de ellas en cu entra la m uer
te", halla cientos de partidarios en el siglo xvil, en
tanto que en el xvi encuentra uno. No puede a trib uir
se a este cambio una causa individual. Con Chilling-
vvorth, Jerem y Taylor y los platnicos de Cambridge,
proviene el sentim iento vivido de que la persecucin
es incompatible con u na religin de amor. Con Petty
y S ir William Temple es el resultado de la admisin,
exaltada por la experiencia de Holanda, de que la
tolerancia y el bienestar econmico estn intrincada-
m ente unidos. Con Pufendorf, quien escribe a la luz
del sabio experim ento del E lector de Brandeburgo,
es un evangelio optim ista.* Sin duda que m ucho de
ello provena del m ero cansancio por la interm inable
guerra sectaria. Mucho m s de la indiferencia m ayor
EL SIGLO X V II 113
de los hombres cultos por todo lo que fuera revela
cin; el "es cosa banal h ab lar de un hereje, pues
un hombre no puede pensar de modo distinto del que
piensa, de Selden, represent una a ctitu d que se
vigoriz a lo largo de la poca. Las dem andas de la
ciencia y la filosofa prestronle su ayuda; y fue
auxiliada por la admisin cada vez ms general de
que la Iglesia y el E stado ocupan esferas distintas
del todo. Cuando un cristiano tan devoto como Roger
Williams pudo escribir que "todos los Estados civiles
con sus tribunales de justicia, en sus respectivas ad
m inistraciones y constituciones, prueban ser esen
cialm ente civiles, y, por consiguiente, no jueces, go
bernadores o defensores del E stado espiritual del
culto", estaba poniendo las bases para el ajuste que
Europa iba a adoptar. La recepcin dispensada a los
refugiados de la persecucin de Luis XIV prueba que
la intolerancia haba perdido su sostn principal ha
cia 1685. Para entonces, la gente ya consideraba la
religin asunto m s bien de su vida privada que de
relaciones pblicas. La expresin pudo continuar
siendo prudente h a sta la Revolucin francesa; pero
a fines del siglo xvii, la gente la hall dem asiado cos
tosa para que fuera por ms tiempo una aventura
natural.
Es verdad que la ruina de la persecucin religiosa
fue, sobre todo, su costo. La tolerancia lleg porque
la intolerancia impeda el acceso a la riquez-a. La emi
gracin por razones de conciencia, ya a Amrica de
Inglaterra, o a Inglaterra, Prusia, Escandinavia y
H olanda del centro de Europa, rpidam ente se grab
en la m ente h um an a como fuente de beneficios para
el tolerante y de prdida para las naciones persegui
doras. La raz del racionalism o que despus de la
restauracin empez a abrirse paso en escala mayor,
fue la percepcin de que la persecucin, siendo in
compatible con la paz y el orden, era un obstculo
para la prosperidad. De ese motivo crece el amplio
examen, desde tantos lados, del ttulo religioso al
control, ya sea papal o protestante. Los hombres exa
m inan sus implicaciones a causa de su costo. Es a
causa de su costo por lo que la base del poder se
114 EL SIGLO XV II
iransfiere del derecho a la utilidad. La crisis de au
toridad del siglo XVII apenas es un ataque a la autori
dad como tal; el antinom ism o era un punto de vista
excepcional. La crisis surgi de la bsqueda de una
base para la accin de la autoridad que hiciese su
conducta compatible con el nuevo orden de cosas.
La conform idad por compulsin era enojosa para to
dos los comerciantes, para quienes un E stado per
seguidor significaba prdida de negocios. Entonces
les fue fcil deducir que esio ei'a opuesto a la ley
de Cristo. Despus de siglo y m edio de guerra sec
taria se sentan agradecidos a la dem ostracin de
Locke de que el Eslado slo deba in te rfe rir en aque
llas m anifestaciones de la fe religiosa que inherente
m ente perturbaban a la comunidad.
Escritoi'es como L'Estrange podan agotarse pro
bando la influencia perniciosa de la opinin no con
fo rm ista; podan coleccionar pginas dem ostrando
que eran intercam biables los trm inos sentim iento y
rebelin. Lo que impresionaba a sus prjim os era,
como explic un com entarista, las p ris io n e s... lle
nas de com erciantes y vecinos ricos; los p a e r o s ...
sacados violentam ente de sus casas, y miles de tra
bajadores y trabajadoras a quienes empleaban m u
riendo de hambre".5o El clima de opinin era racio
nalista, porque el precio de la creencia favoreca
toda doctrina que, al com batir la persecucin, contri
bua a la seguridad.
La alianza m ayor entre la clase m ercantil y la
aristocracia favoreca esa actitud, que fom entaba el
despilfarro y la ineptitud del gobierno. Se n u tri de
la experiencia patente de Holanda y de la convic
cin de que cuanto m s se dejase en libertad a las
cosas, ta n to ms prosperaran. Las pretensiones de
la n aciente burguesa pudieron sorprender al corte
sano y al sacerdote; podan percibir, con L'Estrange,
que no haba ya principio tradicional alguno que no
estuvieran dispuestos a discutir. Pero m ucho ms
im presionante que su raciocinio era el hecho de que
el opulento com erciante se convertira en baluarte
de la ley en cuanto se le dejaba en libertad. Parker
poda considerar las asociaciones comerciales como
EL SIGLO X V II 115
"tantos nidos de faccin y sedicin.^i Pero no fue
sa su actitud cuando la poltica de Jacobo 11 ame
naz socavar el gobierno p arlam entario y la Iglesia
establecida. La oposicin dem ostr entonces una leal
tad por lo menos tan grande como la del anglicano
medio. E ra clara la deduccin poltica de que m e
reca su recompensa. Se descubri que la "disciplina
piadosa poda recu sar al episcopado, pero que sig
nificaba esfuerzo, ahorro, sobriedad. A m am antaba vir
tudes cvicas no menos eficaces que las de los angli
canos para prom over la prosperidad del reino. Se
pudo descubrir que el negociante anglicano opulento
no estaba m s dispuesto a abrazar doctrinas polti
cas y sociales radicales que el terrateniente anglicano.
Lo que objetaba era, simplemente, reconocer un
orden social que am enazara los frutos de su inicia
tiva. No ve la razn por la que sus intereses deban
perjudicarse en beneficio de u n favorito de la corte.
Odiaba los tributos que sostenan lo que, segn su
criterio, eran despilfarros de una corte disoluta. Es
taba dispuesto, tan to como el caballero rural, a pagar
para sostener un buen gobierno; pero insista en que
ste deba incluir sus intereses; por eso estaba dis
puesto a luch ar por m odelar los principios que con
d u jeran a ese fin. No bien lo hubo conseguido, se
convirti en un conform ista tan devoto de sus con
secuencias como los hombres que haban criticado
la pureza de su lealtad.
ste es, entonces, el am biente en que la filosofa
del siglo XVII se abri camino. Su base es un indivi
dualism o econmico hostil a la intervencin estatal
porque impide la realizacin cabal de las posibilida
des m ateriales. Pugna con xito, si bien lentam ente,
para separar la economa de la tica, porque su unin
significaba la imposicin de reglas fatales al xito
individual. Cada vez m s conceba las relaciones so
ciales en trm inos atmicos. Su radicalism o era el
radicalism o negativo de hombres conscientes de una
energa que puede conquistar el universo con slo
que se les deje solos. Estn combatiendo un ideal
teocrtico, bien sea el dios de ese ideal la Iglesia o
el Estado, porque la teocracia del siglo xvii estorba
116 EL SIGLO XV II
SU m isiu en vez de favorecerla. De su situacin
tom an las arm as de lucha. Combaten a Roma, a la
Iglesia anglicana, al rey, al cortesano, en nombre
de las nuevas oportunidades que estn explotando.
Su necesidad de ser libres en un campo form a una
filosofa de libertad para todos. Su apuro ntim o
produce una lgica que, si expuesta por Hobbes o
Spinoza, con desnuda consistencia, les asusta, por
sus consecuencias, no menos de lo que escandaliza
a sus contrarios. Pero ellos no pueden rehuir, m s
que otros hombres, la obligacin de erigir su necesi
dad p a rtic u la r en credo universal. No buscan cons
cientem ente el secularismo. Lo que desean prom over
es su aceptacin, porque eso no poda ganarse en
otras condiciones. Y su aceptacin se ve rodeada
rpidam ente por un halo de aprobacin religiosa. La
senda del deber cristiano es prefei'ir la ganancia a
la prdida. Pero cuando la eleccin de la ganancia
no puede hacerse porque el Estado o la Iglesia cie
rra n el paso, entonces, por esta lazn, debe rem overse
a ambos. La necesidad liberal, en una palabra, es
una doctrina tejida con la hilaza de la conveniencia
burguesa. Sus necesidades determ inan el m arco de
su credo.
As, a m edida que avanzaban, a rra straro n en su
ascenso ideas y principios que conscientem ente no
buscaban promover. Requeran u n Estado secular y
tolerante para cuya consecucin, empero, tenan que
m in a r el arm azn teolgico de u nidad sobre el
que haba sido erigido, y de cuya lenta erosin em er
giera. P ara lograr esta erosin tuvieron que aceptar
una nueva filosofa que al final sera fatal para los
pi'incipios religiosos que ellos sostenan. En este cam
po es decisivo el contraste entre B axter y Hobbes,
entre Descartes y Bossuet. El puritano, al igual que
el catlico, estn tan ansiosos como cualquier me-
dievalista de fija r lm ites al escudriam iento de la
razn y al im perio de las cosas seculares; ambos son
conscientes a m edias de que estn empeados en
u na tarea imposible. El filsofo catlico y el desta
ingls pueden re n d ir un tributo form al al deber tra
dicional de su tiem po; pueden ser cautos, aun tm i
EL SIGLO X V II 117
dos, en su form a de expresin. Pero, en efecto, cada
uno de ellos, detrs de u n a fachada medio tradicio
nal, est intoxicado por la sensacin de un imperio
ilim itado para la razn que hace del hom bre indivi
dual amo del universo, no por revelacin, sino por
indagacin; no por la fe, sino por la interrogacin
propia. El filsofo de la poca, lo mism o que el ne
gociante, se da cuenta de la fuerza qiie puede lograr;
sabe tam bin que dejarlo solo es la condicin de su
logro. El individualismo econmico del uno hace
pareja con el individualism o intelectual del otro. Cada
uno se interesa en requ irr de la autoridad que no
ponga manos en su propia via. Cada uno est dis
puesto a probar la ventaja social de que se le deje
libre en su inquisicin. Para uno el fin es la riqueza,
para el otro el saber; pero el hom bre que busca el
saber est movido no tanto por aguda curiosidad,
como por firm e conviccin de que el saber es la llave
del poder. Refrenarlo en sus investigaciones es, por
lo tanto, im pedir el logro del poder, del cual se de
rivan gloria y riqueza.
se es, sobre todo, el choque del progreso cient
fico en el siglo xvii. No me incumbe e n u m erar la
serie de sus proezas, increbles en esta poca. Lo
im portante no es la proeza en s m isma, sino sus
inferencias. Es vital, prim ero, que diera u na inter
pretacin del universo que hiciera anticuada la visin
teolgica rival. Estableci de ah la propia capacidad
de una razn libre de la necesidad de considerar su
puestos metafsicos sancionados por las iglesias. Era
fran cam ente m aterialista en su perspectiva. Conquis
t a sus contem porneos m ostrndoles que, al acep
ta r sus ideas, estaban adquiriendo un poder sobre la
naturaleza que de otro modo no podan alcanzar. La
fundacin de cuerpos como la Real Sociedad, la Aca
dem ia Francesa de Ciencias, la Accademia dei Lincei
revela la condicin legal que lleg a a l c a n z a r . ^ Con
sigue que el gobiemo reconozca su importancia. Ob
tiene dotaciones y llega a pedrsele que solucione los
problemas de carc te r prctico que confrontan los hom
bres de negocios. La magia de sus descubrimientos
cautiva a la poca. Su boga es tan universal que, ya
118 EL SIGLO XV II
en 1665, Glanvill puede escribir de la Real Sociedad
que "haba hecho m s que filosofa, de u n a forma
nocional, desde que Aristteles abriera tienda".^^ El
peridico cientfico y el museo aum entaron su pres
tigio. Los observatorios de Pars y Greenwich pu
sieron en claro el que se les considerase como una
inversin en el dominio de la naturaleza. El gran
hombre de ciencia proHto llega a ser parte de la gloria
nacional. Se le hace sentir que h a conferido nuevo
esplendor a su poca. Leibniz, Huyghens, Boyle, es
tn llenos del xtasis del descubrimiento. Su im por
tancia fue tan grande que Sprat pudo decir en 1667
que el inters por la ciencia era tan grande "que
pareca no haber nada m s en boga a travs de E u
ropa". Podemos ver ese inters en Pepys y Evelyn,
en la stira de Molire contra "las m edias azules
rm ujeres pedantes con pretensiones de sabidura li-
terai'ial, en el nm ero creciente de obras cientficas
populares como La pluralidad de los m undos, de
Fontenelle.
Crea una nueva form a de confianza en s propio.
"En estos ltimos cien aos escribi Dryden,
casi una nueva naturaleza nos ha sido revelada: se
han descubierto m s errotes de las escuelas, se han
hecho m s experimentos tiles en filosofa, se han des
cubierto m s notables secretos en ptica, medicina,
anatom a y astronom a, que en todas esas pocas ne
cias y crdulas de Aristteles a nosotros. s-i Este
sentido de superioridad es evidente en hom bres tan
distintos como Joseph Glanvill, en su creencia de
oue "ninguna poca ha sido m s feliz en la libertad
de investigacin que sta ,55 en Campanella, y Sir
Thom as Browne. Aun un pietista como Milton, cuan
do, como en El Paraso recobradlo, previene a los hom
bres con tra la intoxicacin tel nuevo saber, dem ues
tra un amplio conocim iento de su sentido. La
diferencia aqu entre el nfasis de la ciencia en las
lite ra tu ra s de los periodos isabelino y carolino es en
s m ism a la pn.ieba de los horizontes nuevos que
se haban vislumbrado.
La consecuencia efectiva que se deduce es la idea
del p r o g r e s o . 5 6 El saber nuevo es tan inm enso y tan
EL SIGLO X V II 119
vital, que da a las personas u n a conviccin de supe
rioridad. Los viejos tiempos d ejan de ser la edad
dorada para ser la negra. Los hombres adquieren
la seguridad de que hay u n a sabidura m ayor y ms
grandes realizaciones, y que las posibilidades que se
abren ante ellos los facultan a m irar hacia delante
m s que hacia atrs. Se dicen a s mismos ser los
amos de la naturaleza. De tal dom inio deducen los de
rechos de la razn, la habilidad para m oldear su pro
pio medio ambiente, que ya n o es necesario creer la
doctrina del pecado original. La lucha entre los an
tiguos y modernos tiene esa verdadera significa-
cin.57 Lo que dio a los segundos su victoria fue,
en esencia, el sentido de la obra cientfica. Despus
de Fontenelle, se supone tcitam en te que cada poca
aade algo a las reservas acum uladas por sus prede-
cesoras, y aun un gran defensor del pasado, como
Boileau, tiene que h acer concesiones decisivas a sus
contrincantes. La m ayor p a rte de los crticos de la
idea del progreso, en efecto, o estn, como Temple,
empeados en una gim nasia literaria genial, o. como
Swift, desahogando el mal h u m o r de la torcida am
bicin sobre la h u m a n id a d ; y quizs sea suficiente
com entario sobre la batalla h a ce r n o ta r que el ataque
m s salvaje de Swift se convirti, a los pocos aos
de su publicacin, en cuento infantil.
El sentido del progreso favoreci el desarrollo del
optimismo. Esto, a su vez, evidencia el xito de la
nueva sntesis. Los hombres que desean libertad y
razn perciben ahora que la victoria est de su parte.
Han reducido el m undo a un m ecanism o cuyas leyes
funcionales las revela el saber. Pueden aplicar los
m todos de la ciencia a todos los aspectos de la vida.
Ya en la segtmda m itad de este periodo la visin
estadstica de la naturaleza, como en G raunt y Petty,
est form ndose para revelar resultados en la esfera
social. El triunfo del espritu racionalista es la con
secuencia obvia del cambio. Y u n a vez ms el ra
cionalismo est obligado a ser de c arcter secular,
simplemente porque slo ah puede encon trar el am
biente que sanciona sus resultados. H ay un nuevo
optimismo, porque hay nueva seguridad despus de
120 EL SIGLO XVII
1660, cuando se lleva a cabo la transaccin funda
m ental con la religin. Y esa seguridad engendra la
fe en la ap titud de los hombres para a rra n c a r la fe
licidad a la naturaleza por medio del conocim iento
de sus procesos. La felicidad sofoca el espritu de la
d u d a ; no se repite ya la agona de un Pascal. La u ti
lidad perm ea el clim a m ental y ajusta todos los valo
res a su carcter. Es ajena a la supersticin. Est
enam orada del experimento. Tiene u n a conviccin
m ayor en la dignidad innata de la personalidad h u
m ana, y no puede creer que aqulla sea compatible
con el derecho a perseguir; los descubrim ientos cien
tficos rem odelaron el pensam iento como lo haban
hecho los geogrficos.
Por supuesto que no debemos ver en esta evolu
cin m s de lo que realm ente implica. Todava hay
una supersticin increble; an existe un amplio tea
tro para la persecucin religiosa tan notable en Es
paa e Ita lia ; y fuera de Holanda e Inglaterra, es
corto el nm ero de los que estn dispuestos a defen
d er cualquier form a de limitacin al gobiemo desp
tico. Es frecuente que quienes lo estn sean como
Jurieu, que, teniendo ima causa m ino ritaria que de
fender, casi de u n a m anera n a tu ra l encuentra en una
teora casi dem ocrtica la sancin a sus ttulos.
Lo m s tpico es el esfuerzo para poner en prctica la
transaccin que ha empezado a definirse con tanto
xito. En la obra de Bayle podemos ver su tem pera
m ento quiz en la m s caracterstica de sus formas,
porque simboliza de una m an era tan general el am
biente todo del siglo que haba de seguirle.^^ Es
m onrquico en cuestiones de constitucin poltica, en
parte porque es un francs, leal, pero en parte, ta m
bin, porque ve en todas las teoras de la soberana
popular u n a amenaza para la conservacin del orden.
Ms su m onarquism o se levanta sobre la defensa apa
sionada de la tolerancia, defensa que acepta con or
gullo los descubrim ientos de la ciencia y de la
filosofa, e insiste en que son fatales a todas las pre
tensiones de la religin dogmtica. El vasto Diccio
nario, la obra m s popular de la generacin que si
gui a su aparicin, no es m s que u na inm ensa
EL SIGLO X V II 121
enciclopedia de lolerancia. Sigue las apelaciones de
la razn a travs de todo el cam po de los conoci
m ientos registrados y los establece por el mtodo
volteriano de red u cir al absurdo la oposicin a ellos.
La Lettre sur les com etes, de 1680, empax'ejada casi
en seguida por la obra de B ekker y Gongora, sealan
como ningn otro libro el grado en que la hiptesis
de la u n ilo im id a d de la n atu raleza lue fatal para
la vieja supersticin.c<^ Un buen re*3umen de su in
fluencia es la observacin de Gibbon de que "l pesaba
las religiones falsas en su balanza escptica hasta
que las cantidades opuestas se destruyesen. Pero es
inadecuado en su fracaso para sealar que el resul
tado del equilibrio que emergi es el de que la m ora
lidad no necesita de la religin. Bayle dej a los
cristianos en la dificultad de que si sus posiciones
doctrinales principales iban a m antenerse, se veran
obligados en realidad a aceptar im plcitam ente el ma-
niquesmo. Su obra es uno de los disolventes ms
poderosos de la fe que ja m s se h a n logrado. Y existe
en ella una nota de desprecio y desafo a la creencia
tradicional que testim onia que ya los hombres no
buscan el viejo puerto con la confianza de antes.
La revolucin cientfica, por as decir, es u n a ex
presin de una revolucin social en trance de encon
tr a r sus categoras en accin. No slo es popular
en s y por ella m ism a, sino que las m aravillas que
revel le dieron u n dominio sobre la imaginacin,
sim ilar al despertado por la conquista del aire en
nuestros propios das. Es popular porque las condi
ciones que su xito exiga eran tam bin las que para
el suyo exiga el clim a econmico; prest una ayuda
psicolgica poderosa a la fuerza racionalizadora del
capitalismo. Cre tambin en sus partidarios las cua
lidades y carc te r que la nueva vida de negocios
exiga: precisin, experimento, osada, la busca de la
autoridad en los hechos mismos. Sus triunfos invi
taban a la proteccin que implicaba en el protector,
al menos implcitam ente, una poltica de ilustracin
intelectual. Sus triunfos conferan de nuevo el sen
tido de poder sobre los obstinados hechos naturales,
el m ism o sentido que tenan los negociantes cuando
122 EL SIGLO XV II
las utilidades justificaban su empresa. Si su trabajo
en las sociedades cientficas probaba el valor de la
organizacin p ara obtencin de resultados para la m ul
titud, sus descubrimientos m s famosos se asociaban
a nombres personales. Fue el m s im p o rtan te de los
agentes conscientes en la tarea de d errib ar el poder
de lo antiguo por la im portancia dada a la significa
cin de lo nuevo. Por esto, su ethos penetraba con
rapidez notable en las esferas m s dispares de la
vida; en n ada es tan m arcada su influencia como en
su aportacin a fo rm ar la idea del progreso. Pareca
que justificaba la fe en la razn como la llave que
abi'ira finalm ente todas las puertas. Por lo tanto,
vigoriz el optimismo, y con ello la conviccin de
que cuando los hombres son libres, pueden confiar
perpetuam ente en m e jo ra r su condicin. Tampoco
debemos olvidar una inferencia de todo esto que
obligadam ente habra de sacarse tarde o temprano.
Si en el campo de la n aturaleza la razn puede re
d u cir el caos a la ley, necesariam ente hay que a rg ir
que el m ism o resultado es posible en el del hecho
social. Es verdad que la conciencia plena de esa
posibilidad pertenece al siglo xv iii; y entonces se en
say, como H um e iba a ver, con una confianza que
los resultados no justificaban. Pero ya en el siglo xvil
Hobbes estaba tratan d o de fo rm u lar un sistem a
universal en el que la sociologa tena su lugar de
bido y reservado. Ya, tambin, aunque sin duda de
m aneras m uy diversas, H arrington, Spinoza y los a rit
mticos polticos estn tratan d o de ex traer un cuer
po de leyes del caos del hecho social, y de h acer
de la obligacin de obedecerlas la posibilidad de un
buen gobierno. La ciencia del siglo xvii neg a la
arb itraried ad un lugar en el cosmos; y los polticos
de la poca se mueven, si bien con paso rezagado,
en el m ism o sentido. La autoridad de la fe es la que
niega uno; la discrecin de un m on arca que quiere
la obediencia a u na voluntad ilim itada es lo que nie
ga el otro, como en Locke. La idea del derecho na
tural en el m undo social nace, a p a rtir de Grocio,
del deseo de deten er el derecho a un poder arbitrario.
Producir un cuerpo de "derechos n atu rales que
EL SIGLO X V II 123
ser prudente an un ciar como coincidentes con la ley
positiva; pero que tra ta r de proclam ar como un
cdigo de conducta que el hom bre racional seguir.
Es notable que la m ayora de ellos intentarn pro
teger al individuo al salir a sus negocios diarios; no
son otra cosa que un especfico para la prosperidad.
Son lo que necesita el hom bre de negocios si los
azares de su em presa han de ser de un carcter
mnimo. AI principio, en efecto, el derecho natural
en el m undo social no es, fuera de In glaterra y de
algn pensador ocasional dcl Continente, Althusius,
Claude Joly, Jurieu, poco m s que una prudente ad
monicin al Prncipe; es la discusin de Bossuet
entre el m onarca "absoluto y el "arbitrario". Pero
algo m s que eso es al concluir el siglo. Se est
plasmando, como en los ltim os aos de la Francia
de Luis XIV, en la exigencia de una constitucin. Y
la revolucin tom a por la fuerza lo que no quiso
conceder a la persuasin cuando la estru ctu ra de las
instituciones sociales resiste a las exigencias del de
recho natural, como en la Francia del siglo xviii y la
Inglaterra del xvil.

IV

Es costum bre llam ar al periodo entre la Reform a y


la Revolucin francesa la poca del m ercantilism o;
y ciertam ente es verdad que no existi u n a aprecia
cin general del liberalismo en el campo econmico
hasta la ltim a parte del siglo xvni. Pei'O debemos
precavernos y no creer que la teora m ercantilista
es un cuerpo coherente de doctrina en el sentido de
la economa clsica del siglo xix. Como Adam Sm ith
tuvo el cuidado de anotar, era "la economa poltica
considerada como u n a ra m a de la ciencia de un esta
dista o legislador, no un estudio de "la naturaleza
y causas de la riqueza de las naciones.^! Asuma,
ello es, la inevitabilidad, quiz an la deseabilidad,
de un gobierno que regulara los asuntos econmi
cos de la com unidad; y en su m ayor parte, su discu
sin se contraa a los principios que tal regulacin
deba adoptar. Sus debates se centran alrededor de
124 EL SIGLO XVII
problemas que en su m ayora suponen el interven
cionismo y, por esa razn, su anlisis de postulados
elem entales es, naturalm ente, raro. No es difcil
com prender por qu los gobiernos despticos en este
periodo aceptaban estos puntos de v ista; h eredaro n
de la sociedad medieval, de la cual emergieron, la
nocin de que la vida econmica estaba som etida a
reglam entacin. Y apenas hay doctrina que llam e
mos m ercan tilista que no sea susceptible de u na de
fensa inteligible a la luz de este hecho. P ara todo
gobernante que deseara una tesorera am plia p a ra la
casi incesante guerra, era u n objetivo obvio, por
ejemplo, m ultiplicar los m etales preciosos. El e n tu
siasmo de muchos m ercantilistas por u n a g ran po
blacin como fu en te de fortaleza lo explican, tcun-
bin, razones de carc te r m ilitar. La intensi-dad de
las rivalidades nacionales explica por qu el bastarse
a s propio debi considerarse como u n ideal, en p ar
ticu lar cuando haba lugar a creer que el com erciante
est dem asiado dispuesto a subordinar su patriotism o
al espritu de lucro. Los ideales de List y Fichte, el
renacim iento, en nuestros propios das, del nacio
nalismo econmico, nos ayudan a e ntend er su teora
de la balanza comercial. Una de las verdades m s
difciles de h acer aceptar a los hom bres es la de que
en asuntos econmicos las prdidas del vecino no
son por necesidad ganancia propia.
Es necesario h acer hincapi en algijnos aspectos del
m ercantilism o p ara cap tar su esencia. Sus doctrinas
son el resultado de esfuerzos confusos y contradic
torios de algunos hom bres p ara persuadir a sus go
biernos a sostener u n inters m s bien que otro. El
exportador de paos tiene que exigir una poltica
diferente de la de su fabricante; y el criador de ga
nado lan ar tiene u n punto de vista distinto de am
bos. Los gobiernos fluctuaban de vez en cuando entre
la promocin de los monopolios y su prohibicin.
Tiempos hay en que se protege al inm igrante extran
je ro y otros en que se le m ira con hostilidad. A
veces se aboga con afn por la exportacin de m e ta
les; se la combate en otras como sntom as de pr
dida de la riqueza nacional. No podemos en ten der
EL SIGLO XVII 125
el m ercantilism o m ien tras no lo consideremos como
expresin de un medio en el cual intereses diversos
se hallan en constante com petencia para asegurarse
una ordenacin favorable a cada uno. Tampoco, a
menos que pensemos del E stado como heredero de
la funcin de la Iglesia de definir la conducta eco
nmica permisible con el corolario im portante de
que la esperan-za de que im pondra sus definiciones
era tanto m s n atural cuanto m s fuerte fuera el
gobiemo. El Estado del siglo xvii est imponiendo
el orden en el caos del xvi, caos que en gran parte
tena sus races en una revolucin econmica. Por
consiguiente, habra resu ltad o extrao que no hubiese
tra ta d o de conser\'ar el orden por el medio n a tu ra l
de dom inar los factores que contribuan al desorden:
la moneda, las condiciones de trabajo, el flujo del
comercio y de la migracin, el alivio al pobre, la
oferta de m etales preciosos, las relaciones del comer
ciante con los m ercados extranjeros y las colonias,
las leyes de navegacin con su obvia consecuencia
sobre la suprem aca m artim a, las industrias pesadas
con su relacin directa con las mquinas de guerra.
La regulacin se enraizaba en la inseguridad de una
poca en la cual se acuda siem pre al E stado en
busca de seguridad. La gente tra ta de conseguir dis
posiciones que salvaguarden su propiedad de la au
toridad del poder coercitivo suprem o del Estado.
sa ha sido la experiencia de nuestros propios das, y
no en grado m enor que la del peiiodo anterior.
De consiguiente, lo notable no es la falta de todo
liberalismo econmico en el siglo xvii, sino que pu
diera lanzar un re to siquiera. La coincidencia de
ste con el nacer de un gobiemo constitucional tam
bin es significativa. La burguesa naciente adapta
a sus intereses prim ero la religin, luego la c u ltu ra ;
la ltim a de sus conquistas es el Estado. No busca la
libertad como fin universal, sino como medio de dis-
f in ta r la riqueza que se abre ante ella. Ataca a sus
antagonistas en lo que tienen de m s dbiles. En
la consecucin de su objetivo prim ero hace del Esta
do u n aliado, luego u n enemigo. El orden econmico
medieval la inhibe; para d estruir su discipMna usa
126 EL SIGLO XVII
el poder secular atacando a la Iglesia. Eso supone
siglo y medio de guerra constante, d u ran te la cual
la Corona y la clase media, en sociedad, construyen
u na disciplina nueva que reemplaza a la antigua. La
burguesa no est preparada en esta etapa para u n a
nueva definicin total de las relaciones legales. La
Corona es fiierte; la aristocracia de terratenien tes
lo es tam bin; la creencia tradicional en la regla
m entacin est todava implcita en la experiencia
social m s im portante. El burgus se m ueve p ara el
asalto final slo cuando el nuevo orden de cosas ha
establecido con firmeza sus cimientos, cuando la li
bertad en la esfera econmica parece una inferencia
obvia de su consecucin en otros campos. En sus
manos tiene entonces el poder coercitivo supremo.
Para l, el uso principal del E stado es el de una
m e ra agencia policiaca. M anda que se m antenga ale
jad o de ese cam po de accin econmica que ahora
se propone explotar con arreglo a sus propias con
diciones.
Los prim eros comienzos de esta actitud en el si
glo XVII podemos verlos sobre todo en Inglaterra, y
de m a n era predom inante en la Inglaterra posterior
a la Restauracin, pues el periodo de la Repblica,
aunque de debate constitucional apasionado, lo es
tam bin de profundo trastorno revolucionario y del
consiguiente m alestar que promueve, m s que dis
minuye, la ingerencia del E stado ; as, tambin, el
advenim iento al poder de los jacobinos d u ra n te la
revolucin francesa intensific el intervencionism o
econmico. As tam bin la victoria de Lenin en 1917
fue la victoria de una poltica que utiliz el poder
del E stado para un control econmico mximo. La
historia del siglo xvii es u na protesta contra el in
tervencionism o hasta el estallido de la guerra civil.
Entonces viene un periodo de ingerencia m s am
plia y profunda que el que provoc la desaprobacin
d u ran te los dos prim eros E stu a rd o s; sa es la res
puesta al m alestar que provoca la contienda. El mo
vim iento hacia el laissez-iaire cobra nuevo impulso
despus de la R estauracin. Para fines del siglo est
lista la a ctitu d cuya cabal filosofa del liberalismo
EL SIGLO XVII 127
econmico H um e puede u rg ir y Adam Smith de
m ostrar.
Debemos ad v ertir que el m ercan tilista es bien cons
ciente de una posible anttesis entre el inters nacio
nal y el bienestar del com erciante. Fortrey 02 escri-
bri : "las ventajas privadas son a m enudo im pedimento
de la ganancia pblica. Roger Coke, Child, aun
Adam Sm ith mismo, debemos recordarlo, hacen con
frecuencia hincapi en esa desarmona,^^ de cuva
sensacin nace el esfuerzo hacia la ingerencia. El
Estado controla las exportaciones e importaciones, la
calidad de la produccin, las condiciones de trabajo,
por tem or a que la avidez del com erciante por el
lucro perjudique a la sociedad en su conjunto. Lo
que quiere el com erciante se dijo en la Repblica
es ser rico, no im portndole cun pobre sea el p
blico. Que la nacin se h u n d a con tal de que l
obtenga su ganancia." La corriente del liberalismo
econmico de esta poca apenas es como un dbil
rem olino en una m area viva que fluye en su contra.
La no intervencin significa que los ciudadanos pier
dan en provecho de la clase m ercantil, el obrero ante
el patrono, el productor nacional ante su rival ex
tranjero, el fabricante ante el com erciante importa
dor, el partid ario del monopolio ante el del liberalis
mo, el empleado indgena ante el inm igrante ex
tranjero, en beneficio de su inters particular. Slo
de una m an era gradual algunos llegan a defender
que el bienestar com n radica en liberarse de toda
inten'cncin.
Hacen desagradable la accin intervencionista va
rias circunstancias. No era efectiva la adm inistracin.
La impotencia del gobierno ante el c o n t r a b a n d o , s u
inhabilidad para controlar con alguna uniform idad
los salarios o la reglam entacin del aprendizaje, eran
motivo de queja continua. En el mism o sentido
apuntan cosas tales como el fracaso de los das de
vigilia y la ixiptura del auianageS>^ Se detestaban pro
fundam ente las leyes de asentam iento de la poblacin
por considerar que entorpecan la movilidad del tra
bajo necesaria a la organizacin industrial. Tam
bin fue im portante que a p a rtir de 1660 declinara
128 EL SIGLO XVII
en m ucho la autoridad del Consejo Privado, pues
ste no slo era el instrum ento principal de ingeren
cia, sino que su lugar como origen d e la poltica lo
ocup un Parlam ento en el cual los intereses de los
negociantes tenan una im portancia cada vez mayor.
La abolicin de las posesiones territoriales feudales,
el afn de los caballeros en favor de la apropiacin
de la tierra, la ineptitud de los monopolistas para
utilizar sus privilegios, lo cual patentiz el fracaso
del desafortunado proyecto de C o c k a y n e , ^ la inca
pacidad de m a n ejar con eficacia los intentos de la
estandarizacin de la industria, todo conduca al mis
m o fin. En igual form a el decaim iento de los gre
mios, la creacin de industrias que florecan en luga
res donde aqullos tenan escasa o ninguna autoridad,
el desarrollo de nuevos procedimientos que no podan
controlar. Apenas si hay en el siglo u n a ingerencia
que no d motivo a una protesta general y acalorada
de alguna clase. Mas ra ra vez la protesta es univer
sal, pues nu n ca deja de provocar, a su vez, u n a con
traprotesta. Es verdad que pocas son en con tra de
la idea m ism a de la ingerencia. Pero hacia tal con
clusin se m ueve de modo irresistible su fuerza acu
m ulativa. La condicin del control estatal e ra la de
un m ecanism o adm inistrativo que pudiera inventar
los expedientes necesarios a un control feliz. Tal cosa
fue faltando, y de una m anera creciente, en el si
glo XVII. En consecuencia, lleg a considerrsele como
un inconveniente para el xito de la iniciativa. Im
peda el acceso a la riqueza que yaca all lista para
ser obtenida. Las protestas han llegado a convertirse
para 1700 en ima a ctitu d m e n ta l; en el siglo xviil
llegan a ser una filosofa.
Podemos ver el desarrollo de esa a ctitu d en cuan
to los aritm ticos polticos inician su obra analtica.
El cambio de a ctitu d hacia la u su ra surge del m ayor
m ovim iento de capital tom ado a prstam o. "Es cier
to escribi Bacon que la m ayor p arte del co
m ercio lo conducen jvenes com erciantes con dinero
p restado a inters. Tal realidad llev a decir a Sel-
den que "es cosa banal decir que el dinero no en
gendra dinero, porque sin duda lo engendra". Ma-
EL SIGLO XVII 129
lynes, Barbn, North, todos tienen una comprensin
clara de la idea expuesta enrgicam ente por Locke
cuando dijo que "percibir un beneficio del prstam o
pecuniario es tan equitativo y legal como recibir la
re n ta por la tierra y m s tolerable para el prestata-
rio jo Equivale a decir que existe un sentido nuevo
de que el riesgo tiene derecho a una ganancia; la
duda que surge de este criterio consiste en si ser
prudente la intervencin del E stado para controlar
el tipo de inters. Petty, en efecto, fue tan lejos a
este respecto que lleg a condenar "la vanidad e ine
ficacia de h acer leyes positivas civiles contrarias a
las de la n aturaleza"; l tiene el claro sentido, ex
puesto con fuerza in-es-istible por B entham un siglo
ms tarde, de que las condiciones econmicas gene
rales hacen del precio del dinero un simple resultado
de la oferta y la dem anda. Es obvia la relacin que
existe en tre esta a ctitu d y el desenvolvimiento de la
banca. H ay ganancias en dem asa en las posibilidades
que abre esto para que el E stado pueda m an ten er la
tesis de la ingerencia. El n m ero de cambios legis
lativos en el tipo de inters d u ra n te el siglo prueba
que el antiguo concepto del control est perdiendo
ftierza.
"P or su naturaleza el comercio es libre escribi
D avenant^i ; encuentra su cam ino propio; y me
jo r direccin en su propio curso; y todas las leyes
para darle reglas y direcciones, y limitarlo, y circuns
cribirlo, pueden sen tir los fines privados de los par
ticulares, pero ra ra vez son ventajosos para el pbli
co." Este argum ento comprenda un cambio que por
largo tiempo haba estado en fermento. Ya en 1641
Robinson haba visto la necesidad de lim itar las ex-
portaciones.72 A los quince aos de la restauracin,
Roger Loke73 estaba trazando los perfiles de la posi
cin librecam bista en trm inos que Barbn y Dudley
N orth sim plem ente repitieron despus de la revolu
cin. "Los que pagan el m ejo r precio por un artculo
escribi Child nunca dejarn de tenerlo"; y de
esto sac la consecuencia de que una poltica de pro
hibiciones era fatal para su propio objetivo. Los
eom erciantes en cueros adoptaron una posicin si
130 EL SIGLO XVII
m ila r; que haya libertad y muchos miles se emplea
ran en provecho de la nacin. Mun haba favorecido
el derecho a exportar m etal en barras desde el rei
nado de Jacobo I, y tilda el estado de ocupacin
como "un rem edio mucho peor que la enfermedad''.75
Roger N orth insista en la futilidad de regular los
salarios por decisin judicial.^o El m ism o Consejo
Privado not que el Reglamento de Aprendices "ha
sido considerado por la mayora de los jueces como
inconveniente para el comercio y para el increm ento
de las invenciones" y ante una m asa de solicitudes
que peda la aplicacin de las norm as tradicionales,
la C m ara de los Comunes resolvi en 1702 que "el
comercio deba ser libre y no constrersele.^ Fue
sa la aceptacin del alegato de Sir Josiah Child en
favor de las ideas nuevas. Arga 7 que "para me
jo ra r e im pulsar el c o m e rc io ... empicese por el
verdadero camino, desechando algunos malcompren-
dldos principios que heredam os de nuestros antepa
sados. Ms enfticas an son sus protestas en contra
de los ensaj'os para un ifo rm ar los mtodos fabriles.
E scribilo que "todas nuestras le y e s ... si fuesen
debidam ente puestas en ejecucin, h aran en m i opi
nin ms dao que bien". De m an era sem ejan te se
condenan los gremios y sus m todos restrictivos. Ro
ger Colee atribuy la decadencia de las ciudades a su
influencia.81 El a u to r de Britanni Languens las lla
m "oligarquas opresoras.^ Child crey erro r vulgar
recom end ar que la prctica de la in d u stria debiera
lim itarse a sus miembros.ss Ni el Parlam en to ni los
tribunales prestaron m ucha atencin, despus de la
Restauracin, a los alegatos en favor de las aduanas
para restrin g ir el comercio;^ el Justicia Mayor Holt,
en verdad, puede decirse que ha ganado su puesto
em inente en nu estra tradicin legal por el celo con
que dio fuerza legal a las teoras del laissez-faire.
Se ataca la ley de beneficencia por considerrsela
una carga para la industria, "un desaliento segn
palabras de Roger Coke para toda la gente in
dustriosa y trabajadora, que los perezosos y holga
zanes tengan que ser m antenidos en su ociosidad con
el fm to del trabajo de los prim eros. North atac
EL SIGLO XVII 131
especialmente las restricciones de la movilidad de los
trabajadores como perjudicial para la "clase de hom
bres que llamamos empresarios, que son muy tiles al
pblico porque hacen progresar las manufacturas''.80'
Dos observaciones de Charles Davenant resumen
las implicaciones de la nueva doctrina. "Ninguna
pretensin escribi puede ser ms vana que la
de creer que la teora va a circunscribir y regir el
comercio; debe dejrsele que siga su propio curso."
"Hoy da escribi de n u e v o las leyes que no
se ejecutan por s solas, no se observan mucho." Me
dio siglo despus ni el den Tucker habra repudiado
esos sentimientos. Son la defensa del individualismo
hecha sobre los m s fundam entales de sus terrenos.
Suponen que la libertad econmica est en la n atu
raleza de las cosas y que la reglam entacin resulta
necia si para darle autoridad requiere vigilancia. Con
esta filosofa alcanza su m adurez lo que el profesor
Tawney llam a "el triunfo de las virtudes econmi
cas. Los com erciantes tienen la sensacin, segn
expuso Steele,o de que "tienen el m undo por delan
te". Igual que Fistol, desenvainarn la espada para
abrirlo, espada que ahora es econmica y que quien
la lleva tiene un cuerpo independiente de doctrina
secular como justificacin para su uso. Si ha de ser,
como dijo Bunyan, un "ejecu to r y no un "charla
t n , debe tener la libertad como condicin para
poder hacer. Para h acer la obra de Dios sin duda ha
de contar con la libertad. Pero por un mgico ju e
go de m anos el trabajo de Dios ha llegado a parecer
una cuestin de fe privada y no de obra econmica.
Las reglas de sta son las de la razn, lo que significa
economa, esfuerzo, prudencia, esas virtudes de la
tenedura de libros que m uestran un balance en las
columnas del haber en el mayor. Es el resultado del
reconocimiento, que N orth hizo resaltar, de que el
saber se ha hecho "en gran m edida mecnico". Los
hombres han alcanzado una ciencia de la naturaleza
econmica de las cosas independiente de la m uda
ble naturaleza hum ana. Esto es lo que puede verse
en sus "cimientos visibles", segn Petty y G raunt
estn exhibindolos en sus cuadros estadsticos que
132 EL SIGLO XVII
van a tra z ar el nuevo cdigo de conducta. Y la ley
que dan es la de la libertad, que si slo funciona
p ara bendecir al afortunado, sa es la recom pensa
a su energa y laboriosidad. Hemos de te n e r una
nocin como de terratenientes y com erciantes al de
finir las condiciones de su prosperidad, en la cual ha
de encontrarse la salvacin nacional.
"Los progresos de los particulares escribi Joseph
Lee d u ran te la Repblica^ sern ganancia para el
pblico. Pero para ascender, h a de ten er propiedad,
la condicin de la aventura social, y, despus de un
siglo de crisis continua, su propiedad debe e sta r a
salvo de la invasin del Estado. Locke, cuyas m er
cancas haban sido confiscadas, y que haba pasado
diez aos en espantoso destierro, no tena duda de
esa necesidad en el evangelio que leg al siglo xviii.
La propiedad privada existe por ley n atu ral en ese
estado de naturaleza que la razn rige y a : el E stado
surge para asegurar el derecho de algunos hombres
a ella. "El poder supremo escribi no puede des
poseer a ningn hom bre de parte algima de su pro
piedad sin consentim iento propio. Podemos com
p render bien cun grata debi h ab er parecido esta
doctrina a hombres ya convencidos de que el pobre
sano era un vagabundo holgazn cuya pobreza re
sultaba pecado y no desgracia. Locke les edifica un
E stado en el cual efectivam ente no habr regula
cin sin su propio consentimiento. Se ha encontrado
la filosofa que les perm ite lim itar la reglam entacin
de acuerdo con la concepcin que ellos tienen de la
sabidura de aqulla. Se ha hecho un E stado en el
que la propiedad es ttu lo efectivo a la ciudadana.
El a m o r a s m ism o y el am o r social pueden equi
p ararse en sem ejante mundo.
E ste inten^encionismo no es un m ero fenmeno
ingls aun en el siglo xvii, si bien las condiciones
para su evolucin eran m s favorables que en parte
alguna. Los com erciantes suizos tam bin lo exaltan.
En los Pases Bajos cuenta con pedigree continuo
desde el siglo xvi, segn lo h a sealado Pirenne. E n
la F ran cia de los ltim os aos de Luis XIV, se ad
vierten los principios de u n a reaccin contra el
EL SIGLO XVII 133
colbertismo que pronto tom a proporciones significa
tivas. Fnlon est por el libi'ecambio; Vauban y
Boisguillebert comienzan a h acer propaganda contra
la reglam entacin excesiva.'-^- Los efectos devastado-
i'es de la Revocacin abren los ojos a los males de un
estado positivo. All la resurreccin del debate sobre
la usLU'a, si bien su im portancia principial pertenece
a un periodo posterior, evidencia el carc te r europeo
de las nociones que hemos venido examinando. Te
nemos que leer slo las pginas de S a v a r y para
percibir en Francia al naciente honnte h o m m e del
comercio con todas las caractersticas del burgus
ingls. Tiene las m ism as esperanzas; tiene las m is
m as ambiciones; y es sintom tico del nuevo am biente
el que Luis XIV, si bien de modo indirecto, le abra el
cam ino hacia los rangos nobiliaiios. En Francia, como
n Inglaterra, estaba puesta la escena para las de
m andas de libertad. Ah tam bin los hombres que
se han hecho a s m ism os tampoco quieren verse
atados por reglas que am enazan su ascenso. Todava
estn dem asiado cerca de la nueva seguridad que les
h a dado la m onarqua unificada para desafiar sus
fundam entos. Sin embargo, una generacin despus
de la m u erte de Luis XIV estn preparndose para
un m undo nuevo.
Sobre el siglo xvii es necesaria u na palabra final.
Los cimientos de una filosofa liberal han emergido
por completo para su trmino. El Estado secular
se h a fundado a s m ism o; no se desafa ya con se
riedad al racionalism o en ciencia y en filosofa. Ape
nas levanta u n a d u da espordica la defensa de la
libertad religiosa. Mas las conexiones de esa filoso
fa con la clase propietaria, una vez que aqulla ha
emergido, son inequvocas. La seguridad es su ideal
bsico; y aquellos cuya seguridad est por encim a
de todo son quienes se han abierto su propio camino.
No es exagerado decir que firm em ente, con el tran s
curso de los aos, endureci su corazn fren te al
pobre. Esto se ve no slo en la desaparicin del sis
tem a de asistencia pblica. E st implcito en la nue
va a ctitu d hacia la caridad de Steele, en u n a genera
cin, y de Defoe en la siguiente. Creo que habra
134 EL SIGLO XVII
escandalizado a un cristiano medieval leer en el Reli-
gioits Tradesm an que los pobres no son vctim as de
la desgracia, sino de sus hbitos de pereza y mal-
dad. Si tenemos un panegrico ocasional de los sa
larios altos, mucho ms frecuente es el sentido de
h o rro r ante las dem andas excesivas de los tra b a ja
dores. Hay una sospecha an m ayor ante su esfuerzo
por asociarse para la propia proteccin, un creciente
sentido en el Parlam ento y en los tribunales de que
el nexo en tre amo y criado es p uram ente econmico,
una relacin, no una sociedad que implique deberes
sociales recprocos.
Se reverencia el rango que dan el nacim iento y sus
privilegios; pero est siendo igualado por otro seme
jan te, por la riqueza y sus derechos. El Estado est
hacindose una herm andad de los hombres de xito;
sus norm as deben hacerse para proteger las conse
cuencias del xito. Esto es lo que en realidad impli
ca la d erro ta de los "exaltados evangelistas de la
Repblica. Debemos recordar al hablar de sus doc
trinas dem ocrticas que la idea qu prevaleci no
fue la de Lilburne o Winstanley, o la que en los de
bates sobre el ejrcito propugn con pasin el coro
nel Ramsborough. Es el ideal de Ireton para quien
el Estado es una sociedad de propietarios; y en el
fondo es se tambin el ideal de L o c k e . ^ 5 La incon
form idad con la ingerencia es una inconform idad
con las limitaciones sobre el derecho de propiedad
a disponer a su antojo de lo suyo. El buen ciudadano
e.': el hom bre que ha logrado, o est logrando, la
prosperidad; la ley debe ser la que l concibe como
necesaria. Las libertades que busca son las liberta
des que necesita. Los peligros contra los que deben
tom arse precauciones son los que am enazan su segu
ridad. De la crisis m oral del siglo xvil emergi, en
efecto, un liberalism o; pero acordado a las implica
ciones de la religin del xito. No es sa una religin
que difiera profundam ente de una poca a otra. Es
el credo del fariseo que hace de las posesiones ex
ternas la prueba del carcter, y asocia el m rito
social a la conform idad con u n a ley que l ha mol
deado para sus propios fines. No es necesario que
EL SIGLO XVII 135
neguemos su sinceridad; pero estam os justificados,
creo, al censurar la estrechez de su visin. Es inca
paz de trascender su propio medio ambiente. Tiene
ta n ta confianza en su propia energa y poder, que
no le es posible ver que el cojo, el m anco y el ciego no
participan de su propia visin. En efecto, les dice
que si tam bin ellos llegan a ser hombres de posi
cin, podrn p articipar en los beneficios del Eslado
que ha form ado; carece de agudeza imaginativa para
darse cuenta de que las relaciones de clase que ha for
m ado hacen de ello una aventura imposible. Sus cer-
cam ientos arran can al labrador de la tierra; sus re
glas de la propiedad comercia! no dejan al obrero
industrial o tra cosa vendible que su trabajo. Habien
do hecho de la desigualdad un artculo implcito de
su fe, invita luego a la libertad a quien se le niegan
los medios para alcanzarla.
En una palabra, su universal es un particu lar tejido
de una lgica especial que no percibe sus limitacio
nes inherentes. La admisin al bien comn que or
ganiza es siempre un ensayo en el modo condicional.
Los hombres pueden conseguir tal prodigio si ya han
probado su vala. Pero la pi-ueba es el logro de esa
m ism a categora social que por naturaleza del siste
m a se le niega a la m ayora de los hombres que la
buscan. No es difcil, por consiguiente, com prender
su concepcin. Ellos surgieron en una poca cuyas
conquistas inmensas les daban ttulos de orgullo.
Tuvieron, como la mayora de los hombres la ten
dra, u n a m e n ^ ia d a idea de su significado. La magia
de la nueva riqueza que caa sobre ellos los tena
hipnotizados. Vieron las grandes fortunas hechas por
parvenus que an el da anterior, por as decir, no
parecan ser cosa alguna; no sin n aturalidad dedu
jeron que la carrera estaba abierta para el talentoso,
y que fijar las norm as en su inters era tambin ha
cerlas en inters del bien comn. Volvieron a bixiir
el contenido del principio cristiano para d a r nueva
autoridad a su entusiasmo. La filosofa, aun la cicn-
cia, estaban unidas a su servicio. No perciban que
estaban aprisionando la naturaleza hu m ana en cate
goras dem asiado estrechas para contenerla. Ni aun
136 EL SIGLO XVII
saban que el criterio con que juzgaban los objetivos
hum anos estaba concebido esencialm ente en trm i
nos econmicos. Los hombres que dudaban de sus
principios o que se oponan a ellos, eran, o fracasados
como Lilburne y sus partidarios, o como Bourdalone,
gente que defenda los moldes antiguos. Haban en
contrado, segn crean, un m todo para reconciliar
la ambicin individual y el bien comn. Slo en la
poca siguiente se reafirm la vieja verdad de que
un hombre debe perderlo todo p ara g a n ar su propia
alma.
Sin embargo, aun en esta inconsciencia, hay, em
pero, un sentido del rum bo en que se movan. La
nocin de que por ley n atu ral inevitable el poder pol
tico sigue a la fuerza econmica era el eje de los
escritos de H arrin g to n; y aun cuando hay u n sabor
liberal en bus proposiciones, la nota principal es la
conclusin de que quienes deben gobernar al pas son
quienes tienen bienes que defender en l. D urante
su prisin en Newgate, R ichard Overton, aunque era
radical, declar su ardiente fe en un individualism o
inviolable. A todo individuo en la n aturaleza es
cribi se le da una propiedad individual por na
tura, que nadie h a de invadir o usurpar." R ichard
Harley, que escriba en 1710, no dudaba de que la
causa de las guerras civiles era el cambio en la d istri
bucin de la riqueza. "La sola a u to rid ad de su pre
rrogativa e s c r i b i slo result ser un poder
artificial y precario, incapaz de sostenerse contra el
verdadero y n a tu ra l de la propiedad, investido ahora
en una parte tan grande en el pueblo, que era capaz
de d errib ar cuanto tena frente a l si encontraba
m an era de m etodizar sus asuntos y se daba cuenta
de su propia fuerza." Tan profundo es, en efecto,
este sentido, que los hom bres no d udaron en conver
tir en derecho el que determ inase la e s tm c tu r a del
Estado. En el debate p ara restablecer la C m ara
de los Lores (3 de febrero de 1657), se nos dice
que los "hom bres de la Repblica convinieron y de
m ostraron que debe cesar el efecto cuando desapare
ce la cau sa; que como la C m ara de los Lores tena
un derecho n a tu ra l y antiguo a im a jurisdiccin su
EL SIGLO XVII 137
perior porque su propiedad era cinco o seis partes
de toda la del pas, as es ahora m s n atu ral que los
Comunes tengan esa superioridad, ya que la propor
cin de su propiedad es noventa y nueve partes, o
m s, de cien; y, por lo tanto, propusieron que, si
ellos iban a tener otra cm ara, sta podra te n er tan
ta fuerza obligatoria como conviniese al inters del
pueblo".
Claro que el "inters del pueblo" es el del nego
ciante; no se les sacrificar ni al rey ni a la aristo
cracia. Los hombres de propiedad deben tener un
poder absoluto para "disponer de todo como les plaz
ca".* Deben apoderarse del m ecanism o del Estado
para lograr ese fin. Cuando lo hayan hecho, pueden,
"quienes sean sbditos in g le s e s ..., bendecir a Dios
PQr su bondad que nos ha hecho propietarios abso
lutos de lo que disfrutam os, de m anera que nuestras
vidas, libertades y fincas no dependan ni estn su
jetas al nico aliento o voluntad a rb itraria de nuestro
Soberano".<>0 Es bien claro qu enftico fue el vien
to doctrinario que favoreci la form acin de la hip
tesis de Locke, quien resumi, no innov, al decir
que "el poder suprem o no puede quitar a hombre al
guno p a rte alguna de su propiedad sin su consenti-
miento".!0! Com parta la opinin de sus contempo
rneos de que los propietarios son los gobernadores
naturales de la sociedad. Comprenda la actitud que
hizo decir a John Houghton que "la m ayora de los
pobres son m uy m anirrotos y holgazanes, en especial
los que trabajan en f b r i c a s " . ^ La inferencia de esta
tesis apareci bien clara para Addison, una genera
cin despus de la Revolucin. "Es aqu en Ingla
te rra escribi en el Spectator'^^^, que e n tra en
nuestro m ism o idioma, como una propiedad de dis
tincin, decir cuando queremos ensalzar a las perso
nas que son 'gente de condicin. . . La consideracin
a la fo rtu n a se ha apoderado de todas las m entes, y,
como a m enudo he lamentado, pobreza y riqueza
ocupan en n uestra imaginacin el lugar de culpa e
inocencia."
La Revolucin del siglo xvii no fue un ataque
contra la institucin del m onarca como tal; se enea-
138 EL SIGLO XVII
min, como dijo D r y d e n , contra los reyes que se
estim aba constituan "una traba para el com ercio.
Porque los negociantes se rebelaron contra la in ter
ferencia de sus oportunidades econmicas, "los resor
tes de la propiedad estaban atados y se desenrollaron
con tal fuerza que hundieron al g o b i e m o .i05
Se haba desenvuelto una concepcin de la n a tu
raleza cuya prem isa m ayor era la conveniencia de
que las funciones del E stado se acordaran con la vo
lun tad de los detentadores del poder econmico. La
idea de los derechos naturales significaba, por lo tan
to, como en Locke, la idea de que la propiedad poda
ser controlada solam ente segn ella consintiese en
serlo. De acuerdo con esto la libertad se convirti
en la obligacin del gobierno de abstenerse de aque
llas interferencias con los derechos de propiedad que
sus dueos pudieron resentir. "Las leyes pueden re
gular el derecho de propiedad, "las constituciones
positivas d eterm in an la posesin de la tierra
pero, a su vez, los propietarios h arn esas leyes. El
precepto religioso no es ya vlido contra sus prescrip
ciones, pues, segn apunt Locke, las iglesias deban
ser consideradas propiam ente como m eras asociacio
nes voluntarias en las que el E stado slo debera
intervenir cuando afectasen al orden pblico. La Igle
sia haba perdido, como Harley se daba cuenta,!"^
au to rid ad y prestigio cuando se puso al lado de la
Corona contra los negociantes. Un orden social "na
tu ra l haba empezado a en co n trar las instituciones
que requera para d a r efecto a los propsitos que le
eran inherentes. H aba form ado todos los contornos
de la civilizacin para un apetito de adquisicin que
no reconoca lm ite a sus pretensiones.
III. EL SIGLO DE LAS LUCES

Francia es en el siglo xviii el centro creador del pen


sam iento liberal. Los problemas a resolver exigan
ahi un esfuerzo mayor, as como la necesidad de
cambio era m s honda. E n In g la te rra ya se haba
conseguido una p a rte no pequea del clima mental
necesario para una evolucin liberal. Se haba levan
tado un arm azn de gobierno constitucional cuya
base, si bien era m s estrecha de lo que sus ad m ira
dores queran adm itir, ofreca, con todo, oportuni
dades m ucho mayores que las de cualquier pueblo
del Continente europeo. En los setenta aos ante-
I riores a la Revolucin francesa, el pensam iento pol-
r tico ingls apenas hizo algo m s que desenvolver las
' inferencias de la filosofa de Locke. Puede decirse
con equidad que aun Adam Sm ith desarroll magis
tralm ente u na doctrina cuyos postulados ya existan
antes de su poca. Hay novedad en B urke; pero la
nota v erdadera de su d octrina tena un sentido con
servador. Su preocupacin era persuadir a su poca
a que aceptase la finalidad del arreglo de la Revolu-
: cin; por eso emple sus facultades extraordinarias
m s en la proteccin que en la ampliacin de sus
; consecuencias. Price y Priestley i hicieron poco ms
que pedir el reconocim iento form al de un status para
j los no conform istas que en gran p arte iba implcito
en la conducta del E stado ingls. Prestaron obe-
' diencia a la vez a las revoluciones norteam ericana y
francesa; pero su esfueizo fue m s un gesto retrico
que un indicio de novedad, al que no respondieron
con am plitud aquellos a quienes iba dirigido. El in-
] gls tpico del siglo xviii, si nos es p erm itida una
paradoja, estaba en paz aun estando en guerra. Senta
* que haba pactado con el destino. Se interesaba en
los detalles, que no en los principios del sistem a
en que viva. El compromiso de los w hig haba abier
to dentro de sus confines campo para la burguesa.
139
140 EL SIGLO DE LAS LUCES
No fue necesario alterarlo hasta despus de las gue
rras napolenicas.
Pero la Francia del siglo xviii es una sociedad de
fe rm e n ta ci n ; por eso es inagotable la presin de las
ideas nuevas, en cuyo nombre se retaba al ancien r
gim e. Todo el genio de aquel periodo estaba al lado
de lo nuevo; su concepcin perm eaba aun a los que
perderan m s con su victoria. El sistem a no poda
resistir el reto. A las nuevas ideas opona una disci
plina gastada, a cuyas sanciones destrua su asocia
cin con la quiebra interior y la d erro ta en el exte
rior. A la larga la m onarqua se vio obligada a pedir
consejo a la clase m edia; y el resultado fue su cada
al re h u sar las condiciones que sta impona. Se des
cubri, como en la In g laterra de la Revolucin puri
tana, que las instituciones tradicionales no pueden
d esarraigarse sin una conflagracin. Ju sta m e n te como
H am pden y Pym engendraron a Lilburne y W instan
ley, as M irabeau y Mounier, a su vez, originaron a
B abeuf y los enrags. Como Cromwell hizo posible
el nuevo equilibrio de la i'estauracin, as Napo
len hizo efectiva la transaccin de la Carta. Como
1688 hizo una Ing laterra en la que la clase m edia esta
bleci su derecho a una participacin predom inante en
el gobiem o del Estado, as, despus de una genera
cin de conflicto apasionado, 1815 dio a La burguesa
francesa sus cartas de crdito. E n tretan to , se haba
fundado en N orteam rica un E stado con la clase m e
dia, si bien en circunstancias excepcionales.^ El uso
que hizo esa clase de un poder que elev a un plano
universal fo rm a la historia del siglo xix.
No es, por supuesto, que la Revolucin francesa
fuese un acontecim iento inesperado. Una generacin
antes se predijo su advenim iento. La gente perciba
que estaba viviendo tiempos peligrosos. Fueron gra
duales y acum ulativos los preparativos de la explo
sin final. Un ataque concertado sobre todos los ele
m entos de privilegio existentes en la com unidad lo
logr. En verdad que antes de 1789 no hubo esfuerzo
algtmo para a ta c a r d irectam ente el principio m o n r
quico; aun Robespierre era m onrquico cuando en
tr en la Asamblea Nacional. Pero a la Iglesia se la
EL SIGLO DE LAS LUCES 141
disec sin piedad. Su teologa y su tica social fue
ron sujetas a la crtica m s cruel que jam s haya
sufrido. Los derechos de la nobleza, el sistem a legal,
los hbitos de gobierno, la base econmica de la so
ciedad, todo esto se discuti de nuevo y, en gran
parte, partiendo del supuesto peligroso de que la
m ayora de las tradiciones que representaban eran
nocivas. Es la poca de la razn; y los filsofos usa
ron el a rm a de la crtica racional para declarar que
la libertad es el bien y que la restriccin, por su na
turaleza, es el mal. De m a n e ra bien consciente tra
taban de evadir todo lo que lim itase el derecho
de la personalidad individual a establecer sus propias
condiciones de vida. En esta ta re a no hubo form a
de esfuerzo que descuidaran; no hubo institucin, por
. venerable que fuese, que no tra ta ra n de influir o in
vadir. Con Turgot penetrai'on los medios guberna
mentales. T ransform aron la Academia en un rgano
de propaganda. La novela y el teatro se hicieron
arm as de su ataque. Aquel saln, que en el siglo xvii
haba enseado a h ab lar el lenguaje de la cu ltu ra
pulida, fue, en el siglo xviil, instruido con ard o r en
los hbitos de la refo rm a social. El gobierno poda
en carcelar; u n a tem porada en la crcel se convirti
en pasaporte de distincin social. La Iglesia y la
Sorbona ya podan a tro n a r con sus condenaciones,
que en sus oyentes producan deleite irnico. Los
periodistas, los cronistas, aun los inform es de la po
lica, nos descubren con ta n ta m ayor veracidad, a
causa de la inconsciencia de sus consecuencias, el
cuadro de u n a nueva sociedad que lucha por nacer.
Es u n a sociedad que rechaza los dogmas del pasado
porque tiene nuevas necesidades que aqullos olvi
dan, Tambin es u n a sociedad, podemos obsei-varlo
a m edida que surge, que destroza la propia vieja
confianza de sus opositores. En tan to que en el si
glo XVII eran confiados y pertinaces, en el xviil se
m ostraban dudosos y vacilantes. E n esta poca no
hay arquitecto como Richelieu, ni aun como Mazari^
no, que pueda d a r al viejo rgimen u na sensacin
de dominio sobre sus sbditos; no puede ni encon
tr a r u n Colbert que aporte la eficiencia a su servicio.
142 EL SIGLO DE LAS LUCES
Perece porque aun los hombres que la regan saban
que SUS crticos tenan razn. Cuando Malesherbes
dio, como Director de Publicaciones, abrigo a aquella
Enciclopedia que simbolizaba la erosin del viejo or
den, estaba reconociendo su im potencia ante la exi
gencia de u na organizacin social nueva.
En efecto, no debemos pensar en los philosophes
como u n a sociedad organizada que com partiese un
cuerpo com n de ideas integradas, ni debemos im a
ginar que su influencia fuera de otro c arc te r que
espordica. Lo que Voltaire deseaba difera en m u
cho de los ideales de Rousseau; y si hay una alianza
e n tre Turgot y los fisicratas, hay tam bin distincio
nes de im portancia que hacer en sus ideas. Tam
bin Holbach y Helvetius participan en m ucho de la
concepcin volteriana; pero ni su program a ni su
m todo coinciden con los suyos. Mably habra apro
bado m ucho de lo que l deseaba; pero aqul tiene
u n a concepcin que, en puntos im portantes, niega
todo lo que es vital en la filosofa de Voltaire. Por
aadidura, en u n sentido, la a ctitu d m s notable del
siglo es la del abad M eslier; y m ientras que l se
h abra unido a los filsofos en su intento de derribar,
es cierto que habra combatido contra ellos tan apa
sionadam ente como los bolcheviques com batieron
co n tra los socialdemcratas, en su inten to de reali-
zar.3 En la a ctitu d de ellos hacia In g laterra hay di
ferencias de in ters; era una inspiracin constante
p a ra V oltaire; para Rousseau y Holbach, m s una
advertencia que un ejemplo. Y hay corrientes vitales
de pensam iento en el periodo; de Diderot en m eta
fsica, por ejemplo, y de Linguet en teora social, que
no podemos e n c a ja r en ningn plan n tid am en te tra
zado. La poca es de trem en d a confusin. Ms bien
las personas se sienten descontentas, sin saber con
alguna coherencia lo que h a r n acerca de su disgusto.
Saben que necesitan libertad; pero para que sirva
sta y de qu lm ites h an de a rra n c a r sus principios
son asuntos de los que apenas puede decirse que ha
yan resuelto algo.
Adems de que a las nuevas ideas se opone resis
tencia. La religin h a podido e sta r a la defensiva,
EL SIGLO DE LAS LUCES 143
pero al menos se m u estra activa en defensa propia.
Tendemos a olvidar que por cada ataque que los
filsofos lanzaban, hay u n a docena de defensas, al
gunas de las cuales eran m uy populares. Y entre los
defensores hay hombres cuya habilidad y solvencia
estn por encim a de toda discusin; no son nom
bres significantes los de Frron,^ Bergier, el abad
Gune, el abogado Moreau. Una de las comedias
de m s xito en su poca fue ese ataque rudo a los
nuevos ideales que Palissot iratitul Les Philosophes.
Hombres como Rousseau y N ecker estaban orgullosos
de defender la necesidad de una religin; y el pre
sidente H nault traduca u n a a ctitu d muy general
cuando protest contra las impiedades de Voltaire,
considerndolas socialm ente peligrosas. Si haba gran
des dam as como M adame du Deffand, para quienes
el sentim iento religioso era desconocido, haba m u
chas otras como M adam e de Montbarey, cuya vida
devota no habra avergonzado a un discpulo de Port-
Royal. Las m em orias del duque de Croy sealan un
sentido igual. Libreros como Hardy, historiadores
como J. N. Moreau, nos hacen ver en qu poco la
nueva doctrina poda afectar a u n a devocin simple;
y el re tra to de su padre pintado por Rtif de la
Bretonne nos m uestra que la fe que inspiraba el sen
tim iento contrarrevolucionario se extenda entre los
campesinos acomodados.* Si el teatro era popular,
haba an un auditorio num eroso ansioso de aplaudir
los ataques tradicionales sobre su moralidad. Si ha
ba descendido la supersticin, exista an, pocos
aos despus de la Revolucin, una fe vehem ente en
los milagros.
Esto no es todo. La m ayor parte de la literatu ra
poltica que ha sobrevivido es la del partido victo
rioso; pertenecen a la izquierda los nombres que co
nocemos. Pero Lefvre de Beauvray pudo publicar
en 1770 su muy ledo Dictionaire Social et Patriotique,
que rechaza todas las nuevas ideas, y pudo escri
bir que la libertad "conduce a la subversin de todo
orden social. Escritores como Gin y Dubuat-Nancay
encuen tran un pblico grato a sus defensas del sis
tem a m onrquico tradicional. M adame du Deffand,
144 EL SIGLO DE LAS LUCES
que llam a Turgot un so animal, term in en una
desilusin completa de los filsofos cuya concepcin
tanto haba hecho por difundir, por la razn signi
ficativa tctica perm anente del conservadurism o
de que ellos confundan la libertad con el libertinaje
y la igualdad con la insolencia. Tenemos novelas
que se burlan de los filsofos y otras que los elogian,
y se nos previene contra el tipo que, a m edida que
lee los libros nuevos con m ayor afn, descuida m s
ardientem ente a su esposa. El apoyo m oral de las
viejas instituciones e ideas se debilitaba; no hay
d ud a del inters por lo nuevo en pensam iento y cos
tumbres. Pero tampoco la hay de la tenacidad con
que lo viejo se defenda; ni que era sostenido a la
vez por el riguroso brazo de la autoridad, por un
lado, y del otro, por un gran pblico que aprobaba
los procedim ientos antiguos. Los forjadores del li
beralism o tenan que lu char por su victoria.
Pero la lucha contina siem pre en u n a atm sfera
que no d eja duda acerca del resultado. A Voltaire,
despus de todo, lo canoniza su propia generacin;
aquella visita final a Pars en 1778 pone el sello del
triun fo a m edio siglo de labor. Es un apoyo indi
recto a su causa aun la influencia co n traria de
Rousseau h a sta despus de la R evolucin; pues Rous
seau est en la corriente central de la tradicin pro
testand o como protagonista de u n a religin del sen
tim iento m s que de una religin dogmtica. Pero
p a ra darnos cuenta de la victoria del espritu nuevo
no necesitam os v alu ar el rango de los nom bres m a
yores. E st om nipresente en sus opositores mismos
el testim onio del hecho de que va avanzando sobre
su imperio. Aquel duque de Croy, a quien he citado
como smbolo de u n ideal m s remoto, tiene m om en
tos en que la ambicin le obliga a subordinar sus
hbitos a un c arc te r mundano."^ Los serm ones de
la poca estn llenos de lam entaciones por el secu
larism o de sta. No se respeta ya a la c arid ad ; los
ricos no ven ya el peligro de su riqueza para la sal
vacin. H a desaparecido la santidad de la pobreza;
u n apetito sin lm ites por las cosas m un dan as h a sur
gido en su lugar. E n tre los hom bres existe en todas
EL SIGLO DE LAS LUCES 145
partes una ambicin insaciable que no les perm ite con
form arse con la posicin que les ha correspondido en
la vida; su a ctitu d hacia el trab ajo es com pletam ente
diferente de la que la Iglesia puede aprobar. M ientras
les compae el xito, no les conmueve la condena
cin de sta del afn de ad q u irir dinero. Los hom
bres ansian ta n to hacerse ricos g m a el padre
Croiset, em plean tantos das y noches en buscar
la riqueza, "que apenas tienen ocio para recordar
que son cristianos". Los predicadores insisten en que
el am or a la riqueza, la pasin por la comodidad,
han hecho olvidar por completo a los hombres los
ttulos de la religin a reg ular su conducta.
En la resurreccin que d a ta de la ltim a parte
del siglo XVII del debate sobre la usura, es evidente
la m ism a admisin. Son incontables los volmenes
n que hombres de la Iglesia de capacidad y sabidu
ra como Liger lo y H yacinthe de Gasquet tra ta r n
de probar que la prosperidad com ercial es intil si
se com pra con la obediencia a reglas que ponen en
peligro la s 'a lm a s de los hombres. Pero ellos saben
que estn argu m entan d o en vano. N adie puede leer
ahora sus indignadas condenaciones sin darse cuen
ta de la conviccin de estos m oralistas clericales de
que e stn tra ta n d o con una generacin perdida para
su credo. Aun d irn a la gente, aunque sea un p
blico que no tiene acceso a sus libros, que aum entan
sus sufrim ientos al tra b a ja r por la adquisicin de
ganancias en las que no tienen participacin. A tacarn
a los usureros que, segn ellos dicen, inm olan sobre
el a lta r de su avaricia la carne y la sangre de los
pobres. Sin embargo, sus denuncias las hacen cora
zn a medias. Los negociantes pueden descuidar la
ley evanglica; con todo, son hombres honrados y
dignos que trabajan por el engrandecim iento del Es
tado. "No hay negociante ni banquero escribe uno
de sus crticos 12 , ni u n solo com erciante que no
crea saber m s acerca de la usu ra que todos los
Santos Padres y telogos del Universo. Segn los co
nocimientos, stos no entienden cosa alguna de nego
cios; saben slo lo que hallan en sus libros, intiles
del todo en cuestiones de negocios." Los negociantes
146 EL SIGLO DE LAS LUCES
piensan as por una razn muy sencilla. Los telo
gos arguyen escribi uno de ios defensores del nue
vo orden que los com erciantes debieran suspender
todos los negocios que dependan de p r sta m o s. . .
puesto que es imposible m a n te n er un orden social de
contratos sin in te r s ... [hacerlo] sera subvertir to
das las clases sociales y d e ste rrar de sus procedi
m ientos la libertad y el ininterrum pido m ovim iento
de cambios en el que encuentra todo el m u ndo su
especial b e n e f i c i o . " ^3 Los m oralistas clericales, en
efecto, fueron derrotados porque no podan contestar
en definitiva u na pregunta concreta. Es necesario
el inters sobre el dinero preguntan sus crticos,
para h acer posible ese comercio que sostiene por lo
menos un tercio de los habitantes del globo? P ara el
burgus la contestacin es obvia. El c arc te r especial
de m i fe religiosa escribi el a uto r de JJ}m carta al
arzobispo de Lyon i * no es cosechar la felicidad eter
n a h asta que haya asegurado m i buena fo rtun a en este
m undo." Existe, en resum en, un conflicto entre las
exigencias de los negocios y las de la fe catlica. Los
negociantes necesitaban u n cdigo m oral cuyas pres
cripciones se originasen no en el conocim iento de
ductivo de la escolstica medieval, sino en los requi
sitos adm itidos de la em presa comercial. La Iglesia
rehus acom odarse a esto. Y lo que en este sentido
es de im portancia es el hecho de que los filsofos
haban previsto ya lo que la Iglesia se negaba a pro
porcionar, E n verdad que el valor de V oltaire para
el negociante fue en este aspecto inconmensurable.
S u visin era la filosofa del sentido com n del hom
bre afortunado, por esta r l m ism o em peado en gran
des empresas, rico y con hbitos de negociante. No
era sutil ni refinada. No la adornaba con distincio
nes finam ente tejidas. Estaba, como veremos, satu
ra d a de un respeto saludable por la propiedad. E ra
el punto de vista del honnte h o m m e en su m ejor
acepcin. Admita el valor de la frugalidad, de la
p m d en cia y de la iniciativa. Quera una libertad que
pudiera ponerse al servicio de estas cualidades. Su
entusiasm o, por ejemplo, por esas libertades inglesas
de expresin, de .tolerancia religiosa, de la persona
EL SIGLO DE LAS LUCES 147
y la propiedad que garantizaba el proceso judicial,
eran tam bin las libertades que buscaba. En Ingla
te rra haba escrito la Bolsa aplica el trm ino de
infield slo a los que quiebran. is sa era la m ora
lidad secular que requera la poca; y cuando no
poda encontrar sus principios en los libros antiguos,
tom aba para su descubrim iento, no sin razn, a los
nuevos.
No quiero decir con esto que el siglo xviii se hi
ciera volteriano en m an era fu n dam en tal alguna. La
clase m edia tom de Voltaire lo que deseaba, que, en
esencia, era u n evangelio de la libex'tad civil. A esto
aadi, como en los escritos de Necker, una verda
dera devocin por la religin, en la inteligencia de
que se la m antuviera en su verdadero lugar. Con esto
quera decir dos cosas. En prim er lugar, no se pro
puso perm itirle a la religin que intei-viniera en el
im portante negocio de h acer fo rtu n a ; en segundo,
necesitaba que de sus principios subsistiera una san
cin bastante a m a n te n er a la clase trabajadora en su
propio lugar. Equivale a decir que se dio cuenta
perfecta de que los hom bres a quienes priva de la
propiedad necesitan consuelo de alguna especie; por
eso busc todas las razones de por qu la esperanza
de salvacin fu tu ra debera prom eterse a condicin de
que fuesen pacficos y duros para el trabajo, y de que
se portasen bien en este mundo. Prescribir la religin
como m edio de h acer g u a rd a r el orden entre las
m asas es en Voltaire m ism o parte de la concepcin
d escam ad a del hom bre de m u ndo que siempre fue;
es algo m s en hom bres como Barbier. El siglo xviii
consigui una sepai'acin entre la religin y la moral
que hizo diferente la sustancia de cada una para las
distintas clases sociales. La religin se convirti en
un asunto privado entre el ciudadano y su dios o
Iglesia en el caso de quienes tenan una posicin; en
el del pobre se hizo u n a institucin con el contenido
social de u n a necesidad para el orden pblico. En
este aspecto, se dej p e n etrar por reglas utilitarias
que tenan u na aplicabilidad diferente segn la clase.
Y esto, por supuesto, no se lim ita a Francia. Es lo
m ism o en In g laterra y N orteam rica, aun en Alema-
148 EL SIGLO DE LAS LUCES
nia. H annah JVlore y el obispo Watson, Jonathan
Edwai'ds, aun Kant, habran entendido del todo a
Voltaire. E ra la m ism a clase de sociedad que anda
ban buscando por senderos diversos.
Pero cuando los hom bres de negocios encontraron
en las obras de los filsofos la nueva m o ralidad que
buscaban, no fue eso solam ente lo que all descubrie
ron. El am biente de la lite ra tu ra de la poca es
ex actam en te esa combinacin de positivismo y escep
ticism o que representaba su propia actitud. Hay la
creencia de que puede descubrirse u n a form a n a tu
ral de gobiei'no que corresponda en la esfera social a
las grandes leyes de Newton en la fsica. Y por una
coincidencia singular, esa form a n a tu ra l les dar
los principios que requiere la prosperidad comercial.
Descubrir que el am biente n a tu ra l es el de la liber
ta d que hizo rica a Inglaterra. Debiera ser libre la
propiedad personal ; son indeseables los impuestos a r
bitrarios, la interferencia abusiva de cualquier clase.
Un hom bre debiera ser libre para c o m en tar los ne
gocios pblicos. No, en verdad, para decir lo que
quiera ; existe un saludable tem o r m otivado por aque
llos a quienes Voltaire llam la can alla y B urke
la m u ltitu d porcina". Pero debiera serlo para decir
lo que u n grueso burgus, en los negocios o, como
Voltaire, en las letras, est acostum brado a querer
decir. Debe ser libre en asuntos religiosos; ya ha
pasado la poca en que u n a persona sensata acepte
la idea de que la persecucin por asuntos de concien
cia beneficie a alguien. Debe vivir m s dentro de la
ley que bajo la discrecin; lo que significar, como
la m ayora de los escritores d irn con entusiasm o
despus de Montesquieu, alguna clase de sistem a
constitucional. E ncontrarn hombres como D arigrand
que arguyan que presta un pobre servicio al Estado
la aristocracia que se m antien e alejada despectiva
m e n te del c o m e r c i o . ! o Oirn de Boncerf los incon
venientes del privilegio federal.!^ Pueden leer en
los econom istas cunto sufre la sociedad por un sis
te m a fiscal inadecuado; y los sarcasm os de Vol
ta ire y Galiani los consolarn si aqullos les dicen
de la prim aca de la ag ricu ltura sobre el comercio.
EL SIGLO DE LAS LUCES 149
Graves hombres de leyes excavarn viejos documentos
para pobrar, segn la frase fam osa de M adame de
Stal, que en Francia lo nuevo es el despotismo, que
la libertad m ism a tiene una vieja tradicin. Una mu
chacha tmida, M ademoiselle ce Lezardire, lo pro
bar en ocho gm esos v o l m e n e s y aun el mismo
rey se dignar aceptar u n ejem p lar de su obra, si
bien en u n a edicin abreviada. El peligro de las
asociaciones industriales, el deseo de un cdigo legal
uniforme, la reform a de los castigos salvajes de la
poca, u n sistem a m oderno de pesas y medidas, la va
la de gobiernos que no gobiernan demasiado, la
insistencia de que la reform a origina seguridad, todo
esto pueden encontrar. H ombres como Brissot les
dirn de una Amrica en la cual la estratificacin
social de la vieja Europa carece de sentido y vern
en Mr. Franklin, por quien la buena sociedad fran
cesa es tan entusiasta, la encarnacin de las virtudes
de su buena burguesa. Si van a la guerra en favor de
la Amrica de Mr. Franklin, cmo es posible que
soasen para s mismos la libertad de aqulla?
Y colabora a su emancipacin el escepticismo mis
mo de los filsofos. Ellos pondrn en duda la autori
dad de la Iglesia, la utilid ad de los privilegios aris
tocrticos, aun, si bien con precaucin, la defensa
de u n a m onarqua desptica. Y el fondo de estos
escepticismos es siem pre la utilid ad racional. Vol
taire les m u estra cun costoso es el sistem a m ons
tico de la Iglesia, qu caras para la industria son
sus fiestas y ayunos, cmo es sabio vivir en esa socie
dad en la que el hom bre puede cultivar su propio
jardn. La Iglesia les habla de las glorias del otro
m u n do ; pero las seis ediciones de la Enciclopedia
registran, con un entusiasm o que pueden apreciar, el
progreso de la ciencia y el comercio, su ntim a co
nexin con el bienestar m aterial. De ello aprenden
las felices consecuencias del progreso de la razn;
tambin que los objetivos de su editor son, en mucho,
los suyos propios. Ven u na proporcin nueva en las
cosas cuando observan u n tratam iento apenas ms
que casual de famosas controversias confesionales; y
pueden com parar los entusiastas detalles de los ar
150 EL SIGLO DE LAS LUCES
tculos sobre m aquinaria con el superficial abandono
de los principios religiosos. E n cuentran all una gran
libertad de la servidum bre del pasado. Se ataca al
feudalism o de una m an era cabal. Por doquiera se
aceptan las verdades de la nueva economa poltica.
Se desecha la intolerancia como "una odiosa inju s
ticia, lo m ism o a los ojos de Dios que a los del
hombre".20
Sin duda, la influencia de todo esto es ms indi
re c ta que inm ediata. Su acierto se derivaba menos
del influjo del argum ento m ism o que del am biente
en que se esgrima. La intolerancia, la bancarrota, la
corrupcin y el despotismo tienen consecuencias por
s mismos que hacen a los hombres desear la nove
dad. El hecho de que el comercio exterior de Francia
se cuadruplicara entre 1715 y 1789 21 fue probablemen
te menos im portante que el sentim iento general de
que las instituciones y costum bres del sistem a estor
baban u n a expansin m ayor todava. Una direccin
central, como en la industria m inera, obstruccionaba
en m ucho las posibilidades de progreso. Pudieron
ver en la obra de Turgot, tanto en sus aspectos prc
ticos como en los tericos, que los privilegios de una
nobleza de terraten ientes estorbaba sus ambiciones.
Si fuese verdad, como el a utor de la Thorie de
lIn trt de VArgent nos d i c e , 2 2 que "e n tre los capita
listas del reino probablem ente alrededor de u n a te r
c era parte no se atreven a em plear su capital y
encam inarlo por los senderos del comercio", tenem os
indudablem ente un inters im portante que vio en la
unin del trono y el a lta r una v erdadera b a rre ra
para su progreso. Fue fcil tran sp o rtar a la idea de
propiedad lo que el filsofo dijo sobre la libertad
de la conciencia y el pensamiento. El burgus puede
co nstru ir de ah su tica social con sanciones que
no dificulten sus objetivos. Busca la riqueza; y ve
que u na aristocracia inactiva y una Iglesia bien do
tad a no son menos vidas que l en su bsqueda.
Ms a n ; percibe que la m oralidad que practican se
edifica sobre postulados que, m ien tras no interfieran
con ellos, son en todos sus puntos un estm ulo para
su iniciativa. Aprende de Voltaire que la persecu
EL SIGLO DE LAS LUCES 151
cin h a enriquecido a los pases vecinos a costa del
suyo. Se le ofrece u n a nuevo ethos en el que puede
en co n trar toda la prom esa de lo viejo, con mucho
de lo que lo viejo le ha prohibido. No es difcil com
prender por qu, frente a u na filosofa de constrei
m iento y o tra de em ancipacin, debi haber hecho la
eleccin que hizo.

II

Ya he sealado el derivar hacia el laissez-faire en


la Ing laterra de la R estauracin. En el siglo xviii la
tendencia se convirte en un movimiento. El Parla
m ento se hizo cada vez m s refractario a intervenir
por medio de la reglam entacin industrial. Su acti
tud era en m ucho la que el den Tuclcer expresaba
en algunas palabras enfticas. "Los estatutos para
regular los salarios y el precio del trabajo escri
bios son otro absurdo y un dao muy grande para
el comercio. Absurdo y descabellado debe parecer se
g uram ente el que una tercera persona intente fijar
el precio entre com prador y vendedor sin su m u tu o
consentimiento. Pues para qu sirve un ciento de
leyes reglam entarias, si el jornalero no quiere vender
su trab ajo al precio estatuido, o el am o no quiere
pagarlo? No slo, sino cmo, en efecto, puede idearse
u n a regla fija que sea o bastante flexible para prever
la abundancia o escasez de trabajo, la b a ra tu ra o
caresta de las provisiones, las diferencias de vivir
en la ciudad o en el campo, la calefaccin, el al
quiler de casa, etc., . . . tam bin la bondad o defectuo
sidad de la m ano de obra, los grados diferentes de
habilidad o rapidez del obrero, la calidad desigual
de los m ateriales en que trabaja, el estado de la m a
nufactura, la dem anda o su estancam iento, en el pas
o en el extranjero? . . . Y, sin embargo, si aun esto
fuera posible, todava existe una gran dificultad, a
saber; cmo puede usted obligar a tra b a jar al jo r
nalero, o al dueo a que le d trabajo, a menos que
ellos mismos convengan en ello? Y si ellos convie
nen, por qu usted u otro cualquiera habran de
intervenir?
154 EL SIGLO DE LAS LUCES
m s all de un estrecho mbito, es el de proteger
la actividad individual espontnea. La obra principal
de ese animal, astuto y ladino, llam ado poltico 3
concluye cuando nos ha dado paz exterior y orden
interno. Podemos, aparte de esto, conseguir m ejores
resultados con las reglas naturales de la justicia,
independientes de todas las instituciones positivas,
que con su ingerencia. Parece decir que, obtenida la
seguridad, apenas hay necesidad de m ayo r accin
poltica. sta es inventada, a n tin a tu ra l; es contraria
al sistem a sim ple. Invade los derechos naturales
del hombre, act a usualm ente para privarle de los
frutos de su trabajo. La mayora de nosotros, "que
pretendem os com erciar para el bien pblico, conse
guimos m uy poco con ello. Que cada hombre sea
libre para que busque su propio inters como le plaz
ca, y se alcanzar el bien social m xim o atendiendo
a sus asuntos privados.
Cul es el resultado efectivo? Adam Sm ith con
u n a o dos excepciones notables, las leyes de Navega
cin, por ejemplo es el crtico decidido de la m a
yora de los reglam entos industriales en boga en su
tiempo. E st en co ntra de las tarifas protectoras,
de las combinaciones del capital o del trabajo, de las
primas, del derecho obrero, de los monopolios. Ve la
ind u stria como una m asa de acciones que los indi
viduos relacionan entre s con xito en tanto se cum
plan las prom esas y se prohiba la vio lencia; y cuanto
m s plena sea la competencia, m ayor ser el prove
cho para ei pblico. Si el sistem a de la libertad
triunfa, cada hom bre ten dr el incentivo m xim o
para trabajar, puesto que tiene entonces la certeza
de recoger la m ayor recompensa. Concede poca im
portancia a las diferencias entre los hom bres en cuan
to a sus dotes naturales. Una providencia m agnni
m a ha creado el orden n a tu ra l en el que el propietario
est obligado, al perseguir sus propios objetivos, a
tra b a ja r por el bien comn. Pues para producir tiene
que cam biar. Para vivir debe satisfacer las necesi
dades de otros. En las relaciones hum anas hay una
reciprocidad de provecho inherente, que destruir
la ingerencia. Pues toda ingerencia, segn ilustr a
EL SIGLO DE LAS LUCES 155
duras penas con una riqueza de datos histricos, slo
ayudar a unos pocos privilegiados que engaan a la
nacin alegando una coincidencia entre su convenien
cia privada y el bien pblico.
Quiz en un sentido es cierto decir que Adam
Sm ith completa una evolucin que fue continua des
de la Reforma. sta sustituy a la Iglesia por el
Prncipe como fuente de las norm as reguladoras de
la conducta social. Locke y su escuela sustituyeron
al Prncipe con el P arlam ento como m s adecuado
para que los fines sociales perm earan aqullas. Adam
Sm ith dio un paso m s y aadi que, con excepcio
nes menores, no haba necesidad de que el Parlam en
to interviniese en absoluto. Concediendo dijo que
la naturaleza, en efecto, ha im plantado en los hom
bres los seis motivos de sim patas, inters propio,
pi'opiedad, propensin a p e rm u ta r y traficar, hbito
de trabajo tan cultivado que norm alm ente evita el
exceso de produccin y una propensin a ser libres,
pueden satisfacerse las necesidades hum anas en tan
to el fraude y la violencia se castiguen y se salva
guarde a la nacin de la agresin exterior. En una
palabra, el verdadero propsito del gobierno es con
seguir la seguridad bendita. Alcanzada sta, no hay
motivo justificado para desconfiar de los hbitos in
dividuales, salvo cuando actan colectivamente o
presionan para conseguir privilegios especiales. Hay
una identidad de intereses entre las diversas clases
sociales, que se logra tanto m s plenam ente cuanta
m ayor sea la libertad en que se les deje.
Apenas se requiere destacar el efecto que esta doc
trina catis entre los hombres de su generacin. Dijo
al negociante que era un benefactor pblico; y le
hizo ver que cuanto menos se le constriera en la per
secucin de su riqueza, tan to m ayor sera el beneficio
que pudiera h acer a sus sem ejantes. En la obra ha
ba ta n ta sagacidad prctica, tan m agistral era el
resum en de hechos al alcance de la experiencia de
todo hombre ilustrado, que pareca difcil rechazar
las conclusiones sin negar la voz de la razn misma.
Cada lector saba que se esforzaba en m e jo ra r su
propia condicin. Por la experiencia cotidiana saba
156 EL SIGLO DE LAS LUCES
tambin que la ingerencia gubernam ental estorbaba
de continuo su esfuerzo para m ejorar. La m ayora de
SUS lectores saba dem asiado bien la corrupcin e ine
ficacia de esos polticos a quienes describa con tal
desprecio. Ver sus propios afanes elevados a la dig
nidad de ley n atu ral era dotarlos de una fuerza
im pulsora que jam s haba sido tan potente. No es
un resum en injusto de La riqueza de las naciones el
S ic w s rtoti vobis. El resultado general del libro fue
a b ru m ad o ram ente en el sentido del kiissez-faire, si
bien desplegaba cierta cautela acerca de la clase de
los com erciantes, un desagrado autntico por el ac
cionista silencioso, un afecto real por el trab ajad o r
sobrio, u n sentido inseguro de que los lm ites de la
ingerencia oficial eran menos fciles de definir en
trm inos concretos que en a b stra c to s ; adem s de que
dio a esa poltica el sostn de la autoridad de la
naturaleza y de la razn. Para el siglo xviil la na
turaleza, como en verdad para el m ism o Sm ith, era
ese conjunto de fenmenos regulares sometidos a
la ley por la ciencia; y la razn era el a rm a con la
que los hombres haban arrancado nuevas verda
des de los errores inmensos del pasado. Adam Sm ith
da c a rta de ciudadana al negociante. El liberalis
m o tiene ahora u n a misin econmica plenam en
te analizada. Dejad al negociante libertarse a s
mismo, que l libertar a la hum anidad. Pero ha de
posesionarse del E stado para libertarse, cosa que en
gran m edida ha hecho ya. Y ahora descubre que para
em plearlo con el fin m s amplio no tiene otra tarea
que obligarle a ten er de sus funciones el concepto
m s estrecho posible. Quizs se queje el obrero, o m s
tarde, el agricultor, m im ado monopolista. Ninguno
de ellos ha visto el significado de esa m ajestuosa
ley del progreso que nos dice que el m e jo r gobiemo
es el que menos gobiema. Con Adam Sm ith las m
xim as prcticas de la iniciativa comercial alcanzaron
el grado de u n a teologa; y el Estado se convirti
en el in s tm m e n to con el cual se las aplicara en los
seten ta aos siguientes a la prctica de su vida co
tidiana.
Adam Sm ith, por supuesto, no est solo; en la
EL SIGLO DE LAS LUCES 157
historia del pensam iento social el gran hombre es
siem pre lo que Em erson llam aba un hombre repre
sentativo, un resum en de una doctrina que muchos
predecesores forjaron con las necesidades de su po
ca. H um e apuntaba en el m ism o sentido, si bien es
verdad que con m enor am plitud, pero con percepcin
ra ra vez menos firm e; y el den Tuckei', aun cuando
careca del alcance e im aginacin de Adam Smith,
tena el m ism o m ensaje que entregar, con tono ms
lgico y tan constante.-'^i Sabemos por Sm ith mismo
que Burke haba llegado a un punto sim ilar del ca
m ino; aunque, como veremos, haba elementos en el
pensam iento de Burke a los que aqul era ajeno. Pero
n ada hace ver ms claram ente el c arcter universal
de Adam Sm ith que un anlisis de la doctrina fisio-
crtica.32 La filiacin es m s notable por dos razo
nes. En prim er lugar, no hay duda de que sus ideas
se originaron en completa independencia uno del otro;
as como los remedios que cada uno de ellos propona
eran muy diferentes. La base de su concepcin, con
todo, era la m ism a en el fondo. Ambos proponan el
liberalismo econmico. Cada uno estaba tratan d o de
h acer del Estado no m s que el intrprete de una ley
n atu ral que poda, en verdad, deform ar, pero no me
jorar. Cada uno, por lo tanto, luchaba para liberar
al propetario de la carga de la regulacin. La pene
tracin del fisicrata era inferior a la de Smith,
sobre todo en su concepto de la significacin del co
mercio. Mas la Revolucin que aj'ud a efectuar era
de una naturaleza similar. Como la de Smith, tena
su origen en !os errores, incapacidades, en la corrup
cin del Estado del siglo v x n i; pero, a diferencia
de la suya, se edific para propsitos muy diferen
tes de los que se propona conseguir.
Los fisicratas eran innovadores, pero innovadores
con una tradicin a sus espaldas. De la m ism a m a
nera que Adam Sm ith descenda d irectam ente de
Locke y los tories librecam bistas del siglo xvii, e, in
directam ente, de la escuela del derecho natural de
aquella poca segn la conformaban la filosofa y
la ciencia, as los fisicratas pueden descubrir su ge
nealoga d irecta en los neom ercantilistas de la lti
158 EL SIGLO DE LAS LUCES
ma parte del reinado de Luis XIV, y la indirecta,
en los cartesianos que dieron a la idea de la ley un
significado tan diferente del de sus predecesores m e
dievales. Con frecuencia se les ha com parado a una
secta religiosa, y hay una justificacin verdadera para
ello. En Quesnay tenan su profeta, su credo en el
Tablean Qlconomiqiie, sus apstoles inspirados en Mi
rabeau y M ercier de la Rivire, su Sumira en el Ordre
Esseniiel del segundo, sus misioneros en hombres
como B audeau; su diario de fe en las Ephm rides,
sus rganos de propaganda en las sociedades agrco
las y academ ias provinciales, aun sus estadistas afi
liados en hombres como Turgot.
Aqu m e intereso menos .por los aspectos tcnicos
de su doctrina que por las consecuencias generales de
ella. En esto, como Adam Sm ith, parten de la nocin
de un orden n atural cuyo parentesco con el "simple
sistem a de libertad n a tural" es profundo. Presupo
nen, como l, que hay en el hombre un impulso in
h eren te a perseguir su felicidad, y un orden en el
plan de las cosas que da norm as para su alcance. Su
preocupacin fue la de separar ese plan de las confu-
ciones a travs de las cuales los conceptos artificia
les de los hombres lo haban tenido oculto. Crean
que la felicidad de stos quedara asegurada si pu
diera organizarse el gobiemo de m anera que la fuerza
de la ley respaldase los principios del m ism o plan,
pues la obediencia a ellos de parte del gobierno o
de los sbditos era necesaria al buen vivir. La obe
diencia a la ley de la naturaleza h u m ana le era dada
por el c arcter del universo de que form aba parte.
No dudaban de que estos principios eran eternos e
inm utables como los de la fsica. Se imaginaban, en
efecto, h acer en cuestiones de constitucin social lo
que los grandes cientficos del siglo xvii haban he
cho en el universo fsico. Ofrecan a los hombres
de Estado un cdigo de conducta que evadan a su
riesgo. "Reconocer las leyes prim arias y nicas fun
dadas en la n aturaleza m ism a dijo Turgot en su
Eloge de G o u rn a y'^ , por las cuales todos los valo
res en comercio se equilibran y fijan en un valor de
fin itiv o ... percibir la dependencia recproca del c o
EL SIGLO DE LAS LUCES 159
mercio y de la agricut u r a . .. su cercana conexin
con leyes, m orales y todos los negocios del gobier
no. .. esto es ver la cuestin con ojos de estadista y
filsofo. El gobernante, en efecto, lo es menos al
h acer la ley que al declararla. Debe discernir entre
los fenmenos ciertas conexiones inherentes y perm a
nentes. De ellas debe ded u cir reglas bajo cuyo im
perio, por necesidad, han de vivir los hombres. Ase-
gtu-a la felicidad de sus sbditos imponindoselas.
Salirse de los lmites de la accin que las m ismas
trazan es aca rre a r la desgracia a su piieblo.
Los fisicratas, como sabemos, fueron los protago
nistas del despotismo ilustrado. Pero importa darse
cuenta de que para ellos el dspota no es un amo
arbitrario que puede a ctu a r como le dicte su capricho.
Es el vasallo de leyes que se le imponen por la san
cin de la naturaleza m ism a. En efecto, todo buen
gobierno es constitucional, no en el sentido arbitra
rio de que sus preceptos nazcan de los caprichos
posiblemente equivocados de u n a asamblea legisla
tiva, sino en eJ mucho ms profundo de que son el
resultado necesario del plan de la naturaleza que,
cuando se revela, nos obliga a todos. En una palabra,
la soberana pertenece al plan; y slo escapamos a
sus consecuencias rebajando la felicidad que su acep
tacin nos perm ite asegurar.
Cul era el objeto de los fisicratas? Ofrecan,
dijo Dupont de N e m o u r s , 3^ un cuerpo de doctrina
definido y completo, que establece con claridad los
derechos naturales del hombre, el orden n atural de la
sociedad, y las leyes naturales m s ventajosas para
el hombre unido en una sociedad. Su propsito, como
dijo Q u e s n a y ,35 era "conseguir el m ayor increm ento
posible de goces con la m ayor dism inucin posible
de gastos"; esto es, "la perfeccin de la econom a.
Desde luego advirtam os la aspiracin m aterial y uti
litaria del plan. Le interesa una recompensa te rre
nal e inm ediata del trabajo. Su base es el panegrico
de las virtudes tpicas del burgus; frugalidad y
prudencia. Su prem isa ms im portante es el propio
inters, el derecho del hom bre a realizar lo que le
sea m s ventajoso, su derecho a las cosas que asegu-
160 EL SIGLO DE LAS LUCES
rail su satisfaccin. Estos derechos se derivan de
la imperiosa necesidad de la ley de propia conser
vacin. Tenemos que obedecerla bajo pena de m i
seria o aun de m uerte. Para obedecerla debemos
conocer sus m andatos, que aprendemos por la inves
tigacin que hagan en la n aturaleza de las cosas
la investigacin de la razn y del propio inters. E sta
investigacin nos perm ite u sar nu estras facultades
con objeto de saber lo que nos beneficia. Debemos
seguir sus descubrimientos en el cam po social lo
m ism o que tenemos que seguirlos en el m undo fsi
co. De la percepcin as ganada, aprendem os la ne
cesidad del librecambio, de ese plan de tributacin
que hace recaer los gastos del gobierno sobre los
hombros de los propietarios, de la necesidad (no del
todo lgica) de la seguridad absoluta de los derechos
de propiedad. Nada tendrn que h acer con las teo
ras ig iialitarias: como las capacidades desiguales de
los hombres estn en la naturaleza, la aprobacin
desigual es m era obediencia a sus m andatos. E staban
dispuestos a la intervencin estatal en beneficio de la
educacin y de los pobres; aun a u na especie de
consejo de propietarios que asesorase al gobierno.
Pero ia esencia de su plan es la exigencia de la liber
ta d contractual. Esto los condujo a p re s ta r apoyo al
program a de Turgot, y a rem over las restricciones
internas al com ercio francs de granos. Esto ta m
bin los llev a defender tan enrgicam ente el tra ta
do com ercial anglofrancs de 1786.3 La prem isa
m ay o r de su pensam iento era la afirm acin de que el
m ercantilism o significaba escasez artificial. La in
gerencia gubernam ental arruinaba la ag ricu ltu ra en
inters de clases privilegiadas que no contribuan
en nada a la riqueza nacional. Abolid decan, en
efecto la poltica de reglam entacin, y la abundancia
te n d r que ser el resultado.
En resum en, la soberana y la propiedad privada
de la tierra se identifican con los fisicratas. Que el
propietario y el agricultor sean libres, y conseguirn
la arm ona social perm itindoseles seguir los d icta
dos de su propia conveniencia. No necesitam os dis
c u tir las falacias de este criterio. Es m s im portante
EL SIGLO DE LAS LUCES 161
h acer re salta r el hecho de que lo que les interesa es
trazar un program a cuyo efecto es condenar la pol
tica social de Luis XV como contraria al derecho
natural. Por supuesto que es una filosofa para pro
pietarios, en tanto que puede decirse que Adam
Sm ith ha hecho una para com erciantes. T rata de de
m o stra r que si el propietario es libre para perseguir
su propio inters, por necesidad trab ajar por el bien
comiin. Busca red ucir al m nim o el m bito de la
ley positiva por corrompida, caprichosa y equivocada,
m ien tras que el derecho n atu ral, esto es, la persecu
cin del propio inters por un propietario razonable,
es benvola y liberal. C oncordantem ente, arguye que
cuanto m s libre de restricciones est el propietario,
ta n ta m ayor ser la abundancia que produzca; y pues
to que ai dedicarse a sus intereses propios trab aja
para la nacin, su abundancia ser, tambin, la pros
peridad de sta. Aun su falta de entusiasm o por el
comercio se compensaba con exceso al hacer hinca
pi en el dao de su reglam entacin. En ella vieron
la concesin del privilegio, una intromisin contra la
abundancia cuyo bien sera la escasez, de la que unos
pocos conseguiran beneficios en detrim ento de la
verdadera prosperidad. No es injusto decir que los
fisicratas no pensaban para nada en las clases ms
pobres, excepto cuando t-abajaban en la agricultura.
Si eran trabajadores m anuales, slo transform aban
m ateriales que el productor agrcola proporcionaba;
si eran criados, sus intereses estaban incluidos en los
de sus amos. Pero toda la clase trabajadora no entra
en las consideraciones de Quesnay y sus discpulos
como un elem ento activo y consciente del Estado,
cuyas disposiciones estaban reguladas por norm as
que su concepcin no poda a lte ra r; norm as, tam
bin, que los beneficiaban aun cuando no agregasen
n ada al acerv'o comn. Ellos form aban la m ayor par
te de la clase "estril".
Es fcil ver el cuadro general fisiocrtico en el
re tra to idealizado de la Francia del siglo xvii; cmo
habra sido si cada terraten ien te hubiera posedo un
alto sentido de las obligaciones sociales, y cada agri
cultor conociera los, ltim os adelantos de la agricl-
162 EL SIGLO DE LAS LUCES
tura cientfica. Destaca m s el inters de la tierra
que el de la industria y comercio sim plem ente porque
Francia era todava un E stado sem ifeudal en el
cual la im portancia de la prim era pesaba m s que en
Inglaterra. N aca de la idea de que el m ercantilism o
estaba conduciendo 'a la ruina un sistem a al que po
dra hacerse florecer con facilidad. Por m uchas ra
zones es hostil a la democracia. En parte, el entu
siasm o de sus preopinantes, como a m enudo sucede
con los misioneros de u n evangelio, ansiaba ms
im poner su fe que arriesgar su abandono despus del
debate. En parte, tambin, su tesis de la propiedad
como soberana encajaba bien en el am biente feudal
del que naci. Tambin en parte se origin por el
tem or efectivo al comercio y a las finanzas como cau
sa de la inflacin, nodriza de la corrupcin y del
privilegio, engendrados de hbitos adm inistrativos cu
yos resultados eran tan devastadores para los intere
ses agrarios. Ofrecan a la clase directora de su
poca una oportunidad de reform a sobre la base de
que la libertad es la ley de la vida. Pedanle que
cambiase el privilegio por la oportunidad. Argan
que para hacerlos ricos era necesario elevar el nivel
de vida de todo el pueblo. Fracasaron en su objetivo
inmediato, pero fueron un elem ento esencial para
h a ce r de los principios del liberalismo u na p arte del
acervo de su generacin.
Su fracaso se debi a la inhabilidad para ver lo
que Adam Sm ith y Turgot haban percibido y a : el feu
dalism o se estaba convirtiendo en capitalismo, y la
teora econmica, en consecuencia, no poda confinar
su atencin a la tierra. La penetracin de Turgot es
notable en todos los casos. Vio con insuperable cla
ridad la n aturaleza del inters en una sociedad ca-
pitalista.37 Vio la funcin de la oferta y la dem anda
como d e term in an te del precio. Percibi la diferencia
en tre el fondo de capital y el flujo de bienes de pro
duccin, capacitndolo as para com prender la dis
tincin entre el ahorro y la inversin. P arti de este
punto p ara a ta c a r el fu n dam ento todo de la actitu d
escolstica h a cia el dinero. "El dinero, considerado
como sustancia, fsica, como m asa de m etal escri
EL SIGLO DE LAS LUCES 163
bi38^ no produce n a d a; pero el dinero empleado
en form a de anticipos a em presas agrcolas, manufac>
tureras y comerciales, produce u n a ganancia positiva.
Con dinero se puede com prar una finca y as procu
rarse una renta. Por lo tanto, la persona que lo presta
no slo cede la posesin estril de ese dinero; se
priva del beneficio de la re n ta que habra podido pro
cu rai'se con l ; por eso no puede consi dei'arse como
injusto el inters que le indemniza por esa priva
cin." Su concepto de la productividad marginal le
perm iti m o strar cmo el capitalista ayuda a la so
ciedad au m en tan d o el acervo de ahorros y reducien
do as el tipo de inters. De la consideracin del
efecto de estas reglas, deduce que "no existe otra
renta disponible verdadera en un estado que el pro
ducto neto de las tie rra s'.^ Lo que infera de esto
es la obligacin del E stad o de rem over todas las
cargas y restricciones, en especial las tributarias, a
la industria y al comercio, al prstam o de dinero y
a la agricultura. Haba que hacerlas recaer sobre el
terrateniente, a quien pagan ren ta todas las dems
clases de la comunidad. Los terratenientes son "la
clase nica de propietarios a quien puede emplearse
en las necesidades generales de la sociedad, porque
la necesidad de su subsistencia no les ata a un tra
bajo d eterm in ado .' Las otras clases, en su opinin,
reciben un pago que es la recompensa proporcionada
a sus servicios; el terrateniente, como tal, obtiene
u na ren ta cuyo origen es la posesin de recursos a
los que nada aade. La consecuencia de sus teoras,
como lo fue la de su vida, era, as, ech ar la carga de
la tributacin sobre la aristocracia de su poca. Tra
taba de liberar al cultivador y al industrial de la re
glam entacin y el privilegio, en un sentido ms am
plio que el de los fisicratas. Ni deja de tener
im portancia el que, en su explicacin sobre los servi
cios que a la sociedad presta cada una de las clases
.sociales, el jo rn alero fuera considerado en trminos
que presagian la Revolucin industrial. Escribi
"El contrato con el cultivador, quien le paga lo me
nos posible, fija los salarios del jornalero, que no
tiene m s que vender que su trabajo ; y aqul prefiere
14 EL SIGLO DE LAS LUCES
al que lo hace m s barato, ya que puede elegir en tre
gran nm ero de trabajadores. Por la competencia
que uno hace al otro, stos se ven obligados a b a ja r el
precio. En cualquier clase de trabajo no puede d ejar
de suceder, y, de hecho, as ocurre, que los salarios
del tra b a jad o r tengan como lm ite lo que le es in
dispensable para procurarse su subsistencia.
Jam es Mill d e c a ^2 que "el objeto de los fisicra
tas era tra n sfo rm a r la sociedad sin una revolucin,
parapetndose en un nm ero corto de principios
sim ples. No es sa una descripcin m ala de sus
aspiraciones. Notemos que la idea de libertad es su
fundam ento. M ercier de la Rivire e s c r i b i o s que "la
esencia del orden es que el inters p a rtic u la r nunca
debiera a d m itir el separrsele del inters com n;
encontram os una prueba muy convincente de esto en
los resultados que natural y necesariam ente produce
la plenitud de la libertad que debe prevalecer en el
com ercio si no ha de daarse a la propiedad. La
nacin, en consecuencia, slo puede prosperar, como
dijo Adam Sm ith, "en el rgimen exacto de la liber
tad y la ju sticia p e r f e c t a s .'*^ La condenacin del
intervencionism o es final, puesto que los intereses de
todas las clases son iguales e idnticos. El nuevo cre
do dice que un gobierno puede hacerlo m e jo r cuando
reprim e su mano. Quiz haya males en el m u nd o;
mas el poder del gobierno para corregirlos es pequeo
com parado con la influencia soberana de la n atu rale
za. Que cada hom bre cuide de s mismo, pues l sabe
m ejor que ningn gobierno lo que es superior para su
propia conveniencia. Djesele, por consiguiente, tra
zar las norm as de su conducta personal, sobre todo
en asuntos de intercam bio comercial. El orden, el
cum plim iento de los contratos hechos voluntariam en
te y un gobiemo parsimonioso, es todo lo que im porta
segn el principio de la identidad de los intereses.
Logramos lo m ejo r de ambos m undos si conseguimos
eso. Contamos con las norm as provindenciales del
estado de naturaleza, y tambin con los beneficios de
u n a civilizacin progresista. Hemos pasado, como
insisti Turgot, las pocas religiosa y metaf.sica; es
tam os ahora en la de la ciencia. Concedida la liber
EL SIGLO DE LAS LUCES 165
tad, podemos suponer que de un modo natural el
progreso moral e intelectual ir detrs del progreso
cientfico.
Una referencia a la Defensa o f Usury de Bentham
puede re m a ta r bien la concepcin que he tratado de
resum ir. Publicada en el ao 1787, dos aos antes
de la convocatoria de los Estados Generales, su prem i
sa m ayor completa la evolucin que hemos estado exa
minando. B entham adm ite en seguida que es desea
ble esa libertad general del comercio. Le preocupa
d em o strar que sus principios debieran extenderse
tam bin al comercio de dinero, que a "ningn hom
bre entrado en aos y de m ente slida, actuando li
brem ente y con sus ojos abiertos, debiera ponrsele
dificultades con m iras a su provecho, al h acer tal
transaccin, en el camino de obtener dinero, segn
l crea m e jo r; ni (lo que es una consecuencia nece
saria) impedirle a nadie que se lo sum inistrare en
cualesquiera condiciones que el prim ero crea apro
piadas para acceder a ello.5 B entham se ocupa poco
del argum ento contrario al suyo. O bien es resulta
do del principio teolgico co ntra la riqueza como tal,
o nace de las ideas equivocadas de Aristteles de que
el dinero es estril. La p rim era slo es una vieja
supersticin; la segunda es errnea porque el dinero
representa el uso de fuerzas n aturales frtiles. Pasa
a sealar el dao que causan las leyes sobre la
usura. Fuerzan al individuo a vender en condicio
nes desventajosas. Conducen a la evasin y, por con
siguiente, alim entan el desprecio a la ley. Violan
la m xim a de que el hombre es el m ejor juez de
sus propios intereses. Un uso equivocado del idio
m a crea una m ala reputacin a un servicio pblico
valioso. Tan slo condenan a una "clase de hom
bres perfectam ente inocentes y aun m e r i t o r i o s , que
han pospuesto el consumo presente por el futuro,
tanto para beneficiar a otros como a s mismos. Se
les condena exactam ente como a los visionarios;
por la connotacin desfavorable de las palabras que
se usan para describirlos. En efecto, de la misma
m anera, segn Adam S m ith ha indicado, que las
plaideras y adivinadoras de la Edad Media desem
j 66 e l s ig lo de la s lu c e s
pearon como interm ediarios un papel til, as el
usurero y el visionario hacen posible algunos pro
gresos sociales valiosos. Cuanto m s libres sean para
ejerce r su comercio, tantos m s beneficios conseguir
la sociedad de sus esfuerzos.*^
Una carta de Morellet a Shelburne ste, record
moslo, protector de B entham lo resum e todo con
precisin, al escribir:-ts "Porque la libertad es la
condicin natural, y las restricciones, por lo contra
rio, son un estado de coaccin, devolvindola todo
vuelve a recobrar su propio lugar, y todo est tra n
quilo, tan slo con que los ladrones y asesinos sigan
siendo aprehendidos. Beali possidentes; la funcin
del E stado es c re a r para los propietarios condiciones
de seguridad. A los individuos puede dejarse todo
el resto. Cualquiera otra intervencin es el resultado,
como las leyes contra la brujera, de la ignorancia
popular, del inters siniestro. Necesitamos, como
M orellet expuso felizmente, "la libertad de conciencia
en el com ercio.^ Tenemos derecho al optim ism o en
cuanto al resultado si adm itim os la identidad de in
tereses. Los hombres se d arn cu en ta de sus derechos
naturales, puesto que en u na situacin de libertad
cada uno obtendr el fru to de su propio trabajo. Re
cibirn estm ulo la em presa y la iniciativa; se aba
tir la fuerza que la coiTupcin y la ignorancia tienen
p ara do m in ar la v irtu d y el saber. La sociedad, como
Paine deba decir, es el resultado de nuestras virtu
des, el gobierno lo es de n u estra m aldad. Las vir
tudes h u m an as ten drn su oportunidad m e jo r si m an
tenem os las funciones gubernam entales den tro de los
lm ites m s estrechos.
Es difcil im aginar que hubiera podido concebirse
otro credo que encajara m e jo r en el clim a m ental de
la poca. Toda su experiencia, al menos h a sta donde
los hom bres de xito lo expresaban, apuntaba en la
direccin de los economistas. La legislacin restric
tiva inhiba sin duda la produccin de riqueza; la
nacin prosperaba a m edida que se la remova o se
p erm ita su insubsistencia por incumplimiento. Aun
quienes se horrorizaban ante el fracaso del sistem a
colonial por la prdida de Amrica, aprendieron pron
EL SIGLO DE LAS LUCES 167
to la verdad de la observacin del den Tucker de
que, despus de la emancipacin, las colonias estaran
tan dispuestas como antes a co m p rar en el mercado
m s barato y a vender en el m s caro; el consejo
de B entham a la legislatura francesa para que em an
cipase sus colonias pareca no menos el fruto de su
experiencia prctica que el de la doctrina terica.
Toda reform a que tendiese a la aceptacin del laissez-
iaire pareca en este periodo u na liberacin de las
fuerzas productoras. El increm ento subsecuente de la
poblacin pareca, al menos hasta la poca de Mal
thus, una prueba adicional de que el liberalismo eco
nmico estaba bien fundado. Toda excepcin a ste
fue vista como una concesin a ese "prejuicio popu
la r que, como Adam Sm ith haca observar, es parte
d.el precio que el gobierno debe pagar "para conser
var la tranquilidad pblica.'* Concedida esa conser
vacin, el negociante apenas poda d u d a r de que los
economistas tenan razn. stos daran a la doc
trina, en los aos siguientes, el rango de ima ortodoxia
religiosa.
Nos es fcil ver sus imperfecciones a siglo y medio
de distancia. En efecto, es m s lim itada de lo que
se cree su concepcin de la ciudadana, pues sus pos
tulados todos dan por supuesto que el individuo obje
to de preocupacin es una persona de posicin en el
pas. La libertad contractual que elogia no toma en
cuenta la igualdad en la fuerza de contratacin. Su
fusin del inters propio con el bien social ignora
por completo el punto de partid a de los hombres, el
precio que tienen que pagar cuando ocupan las capas
inferiores. El gi'ado en que la "tranquilidad pblica"
era vista, como lo saba an el mismo Sm ith, como
la simple proteccin de la propiedad contra la presta
cin de cualquier obligacin pblica, natu ralm ente
afectaba a la clase m edia menos que a cualquiera
otra porcin de la poblacin. El hecho es que, con
cedidos estos supuestos, el liberalismo econmico
era una doctrina al servicio de una parte pequea
de la comunidad. El obrero industrial y el jornalero
sin tie rra pagaban el costo de su aplicacin, pues en
gran parte eran im potentes ante la nueva dispensa-
168 EL SIGLO E LAS LUCES
cin por prohibrseles asociarse, carentes en su mayo
ra del derecho de voto y sujetos a tribunales que
consideraban la proteccin de la propiedad burguesa
como el fin principal de la vida.si
No debemos d u d ar ni de la sinceridad de los eco
nom istas en su entusiasm o por la libertad, ni de la
buena fe de los hombres, en los negocios o en la pol
tica, que llevaron a trm ino sus conclusiones. Tam
poco necesitam os du d ar de que en el periodo de la
expansin capitalista la libertad dio m ejores resul
tados que los conseguidos con el sistem a de regla
mentacin. Mas subsiste el hecho de que los benefi
cios del sistem a no se destribuyeron con equidad. El
crecer del socialismo no es el nico com entario de sus
lim itaciones; lo es tambin el que, tan pronto como
se consigui la emancipacin, se sintiera la necesidad
de un nuevo intervencionismo en nombre de un hu
m an itarism o obvio. Los negocios mismos se rebe
laron contra las consecuencias de sus propias doctri
nas al ver el resultado del trabajo infantil, los pueblos
srdidos e insalubres que crearon esa concepcin de
libertad que, como T. H. Green dijo, dio al callejero
m al alim entado a elegir entre una taberna y otra.
No slo en Shelley y Byron y Hood, en Dickens y
Kingsley y la seora Gaskell podemos h a lla r lo que
la nueva libertad significaba cuando la burguesa era
duea del Estado, sino en un centen ar de docum entos
oficiales compilados por hombres que describan con
estricta im parcialidad lo que vean.^s Es bien cierto
que el liberalismo econmico rompi las cadenas
de la servidum bre estatal que aherrojaban a la clase
m edia; pero no lo es menos que la consecuencia ne
cesaria de su aceptacin fue que los hom bres as
libertados las rem acharan sobre los trabajadores que
les haban ayudado a conseguir la libertad.

III

El gran m an an tial de la filosofa poltica inglesa es


E d m u n d B urke; pues fue l, m s que ningn otro
pensador, quien dio al bosquejo metafisico de la tea
nL SIGLO DE LAS LUCES 169
ra de Locke sobre el Estado el contenido slido que
ha posedo hasta nuestros propios das. La base utili
ta ria del credo de B urke contena elem entos capaces
de una interpretacin liberal, si bien su tono funda
m ental era conservador. Lo vital en su visin lo es
hoy tanto como cuando lo expuso por la prim era vez.
Es, como se ha indicado con acierto, el fundador
verdadero del tercer Imperio britnico, pues legisl
para la posteridad al defender de la tributacin a las
colonias norteam ericanas y al Im perio indio de la ti
rana. Fue la p rim era persona que dio al sistema
ingls de partidos su carta de ciudadana plena; la
admisin de que el gobierno por partidos es el prin
cipio esencial de un sistem a constitucional represen
tativo no ha sido discutida desde ese da hasta
nuestro tiempo, salvo por quienes quieren abandonar
sus fundam entos. Su crtica de la Revolucin fran
cesa en sustancia todava la ms sensata que te
nemos es la base sobre la cual la gente ha atacado
en nuestros propios das el experimento luso. Su
criterio de la relacin del derecho n atu ral con la
viabilidad; su teora del gobierno como un fideico
m iso; su insistencia en el peligro de sacrificar la
vida a la lgica; su insistencia en la prescripcin y
propiedad como definidores de los contornos efectivos
del E stado; su "disposicin a presei-var y la habi
lidad para m ejorar", como criterio del gobierno del
E stad o; todo esto se ha introducido en el pensamien
to de los ingleses en tal grado, que es difcil sobres-
timarlo. Por lo menos hasta ahora, poca filosofa
poltica hay en este pas que no lleve sobre su faz
la m arca consciente o inconsciente de su mentali-
dad.'53 El B urke esencial es, sin duda, un hombre
grande y generoso cuyos m anantiales de compasin
eran tan anchos como profundos. Empero, para en
ten der del todo el tra ta m ie n to que dio a sus pi'oble-
mas, tenem os que v alu ar de algn modo lo que hizo
con la herencia que recibi. Para hacerlo, debemos
recordar que las ideas de l,ocke fueron la esencia de
ese legado. Fue el concepto de que Inglaterra era una
sociedad en la cual las personas tenan propiedades
cuya salvaguarda les interesaba. E ra una concepcin
170 EL SIGLO DE LAS LUCES
fantsticam en te falsa cuando Locke la concibi; m as
encaja en una larga tradicin. En el reinado de
Isabel, Sir Thom as Sm ith haba escrito que no debe
hacerse caso de la clase trabajadora.^^ hecha slo para
ser gobernada. Bajo la Repblica, H arrington, vien
do que el poder poltico acompaa al econmico, haba
dividido al Estado en dos clases; y de la clase ser
vidora o dependiente haba escrito que su condi
cin era "incompatible con la libertad o participacin
en el gobierno de una R e p b l i c a . " sa era tam bin
la opinin de! au to r annimo del Sta nd a rd o f Eqiia-
lity;^^ escribi que "los pobres son personas necesi
tadas. sin inters por el Estado, al que no estn
obligadas por una fortuna de consideracin. sa era
tambin la posicin adoptada por Ireton en los deba
tes sobre el ejrcito. Para l los jornaleros, com er
ciantes, arrendatarios, no tenan inters en el pas.
No tenan otro que el de respirar. Eran como extran
jeros que se asentaron en el pas. Tenan el derecho
a vivir y trabajar. Pero como extranjeros tambin
deben d e ja r fo rm u lar las leyes a aquellos cuya pros
peridad les dio un positivo inters por su contenido.^?
As, tambin, prosipiiendo la m ism a tradicin, Adam
Sm ith pudo escribir que las funciones principales de
la ju sticia son la proteccin de la propiedad. "La
abundancia del rico dice^s excita la indignacin
del pobre, y la necesidad, alentada por la envidia,
impele a ste a invadir las posesiones de aqul. Slo
bajo la proteccin del m agistrado civil podr descan
sar tranquilam ente, du ran te el corto espacio de una
noche, el dueo de esa propiedad tan valiosa, adqui
rid a con el trabajo de m uchos aos o quiz de suce
sivas generaciones.
A esta tradicin fue a la que B urke dio todo el apo
yo de su influencia. P ara l estaba fuera de discu
sin que el derecho de propiedad, en especial la inmo
biliaria, tena u n a posicin excepcional en el Estado.
Para l la m asa del pueblo no tena sitio en el
Estado. E ra la "m u ltitu d porcina". E staban "repre
sentados v irtu alm e n te en la C m ara de los Comunes,
y crey que "tal re p re se n ta c i n ... era en m uchos
casos m ejor an que la re a l.' P ara l, la tarea del
EL SIGLO DE LAS LUCES 171
pueblo era sim plem ente la de aceptar el gobierno
de sus superiores. E ran "borregos m iserables; mos
trab an "la furia de un populacho rabioso cuyas
pasiones ignorantes, de no ser refrenadas por la ley,
parecan a m enudo ju stific a r el ms duro despotis-
mo.6< Su fam osa distincin entre la Francia "m oral
y la "geogrfica le perm ite insistir en que la volun
tad verdadera del pueblo francs no est con la
Asamblea Nacional, sino con los emigrados en Coblen-
za. No tiene sino desprecio por "los oscuros defenso
res p ro v in ciano s... vigilantes de m insculas juris
dicciones lo c a le s ... los fom entadores y conductores
de la guerra insignificante de vejaciones puebleri
n a s , que por su inexperiencia se aventuran a legislar
para el mundo.i Para l el derecho de la propiedad
a gobernar fue la "prem isa m ayor inarticu lad a de
todo su pensamiento. Pudo escribir que "en todas las
disputas entre el pueblo y sus gobernantes, la presun
cin est por lo m enos a la par en favor del pueblo ;
y aun poda insistir, con Sully, que la violencia po
pular es el resultado del sufrim iento del pueblo. Pero,
en el fondo, daba por supuesta la incapacidad de las
m asas para gobernarse a s m ismas. Supona que
eran indignas de confianza. Poda adm itir el poder de
la opinin p b lic a ; aun reconocer el carc te r corrom
pido del gobiem o bajo el que viva. Pero no estaba
dispuesto a cambios considerables que pudiesen os
curecer su autoridad.
Cul es el fundam ento de esta opinin? Se debe
en parte, sin duda, a su desconfianza de la razn, a
su profundo sentido de la "sabidura de nuestros an
tepasados. Tam bin en parle es resultado de su
interpretacin religiosa de la poltica. Piensa, asim is
mo, en el orden como condicin del bienestar social
y en la prescripcin como la nica garanta efectiva
de aqul. Pero no creo que sea errneo encontrar
el motivo central de la actitud de Burke en esos
Thoughts on Scarcity que de modo tan exacto con
venan al c arc te r de su tiempo. En muchos sentidos
son notables. Nacidos obviamente de la influencia
de Adam Smith, predicen de un modo no menos
definido la llegada de Malthus. Reflejan por un lado
172 EL SIGLO DE LAS LUCES
ese optim ism o del siglo xviii que crea que todo es
ta ra bien si se adm itiera "el sencillo sistem a de la
libertad n a tu ra l ; y, por el otro, ese pesim ismo defi
nitivo acerca del fu turo que surgi entre el golpe
de M althus a Godwin y la aceptacin universal de la
economa poltica clsica.
Cul es su doctrina? En p rim er lugar da por con
cedida la impotencia relativa del gobiemo. "No est
en las m anos del gobierno proveer a n uestras nece
sidades escribi B urke . Sera vana presuncin
de los gobem antes pensar que pueden h a c e r lo ... Est
en ellas evitar m ucho m a l; m uy poco bien positivo
puede h acer en esto, o quiz en cualquier o tra cosa.
Los pobres no se beneficiaran de su antagonism o
hacia los ricos; stos son "fideicomisarios de los que
tra b a ja n sus tesoros son los bancos" del pobre.
Lo que debiera recom endrseles es "paciencia, traba
jo, sobriedad, fm galidad y religin ; es u n "fraude
descarado recom endarles cualquiera otro camino.
La accin del E stado nada puede h acer para rem e
d ia r la condicin econmica de las clases trabajado
ras. "El trab ajo es una m ercanca como o tra cual
quiera, y sube o b aja segn la dem anda." Los jo r
nales, en efecto, "ofrecen u na proporcin cabal con
el resu ltado de sus ta re as. In te n ta r in terv en ir en
la relacin-jornal con cualquiera clase de accin del
E stado no slo no puede h acer bien, sino que es
una violacin de los derechos del patrono. Pues
B urke arg a: "H ay un contrato implcito, m ucho
m s fuerte que cualquier in stm m e n to o convenio,
entre el tra b a jad o r en cualquier ocupacin y su pa
tro n o : que el trabajo, en ta n to que ese trab ajo es
negocio, ser suficiente para pagar al patrono un
beneficio sobre su capital y u n a compensacin por
su riesgo; en u na palabra, que el obrero producira
un beneficio igual al salario. Todo lo que exceda
de eso es un im puesto directo que se convierte en
a rb itra rio si su m onto se d eja a la voluntad o placer
de o tro .
Pero B urke va m s lejos. No slo es im prudente
la intervencin de u n a legislatura ignorante entre
am o y criado. Por una feliz coincidencia de circuns
r
EL SIGLO DE LAS LUCES 173
tancias, sus intereses son siem pre idnticos. En el
caso del agricultor y el jo rn alero Burke insista,
sus intereses son siem pre los mismos, y es absoluta
m ente imposible que sus contratos libres sean one
rosos para cualquiera de las partes. In teresa al agri
cultor que el trab ajo del jo rn alero se haga con efi
ciencia y p ro n titu d ; y eso no puede ser a menos que
ste se halle bien alim entado y provisto de lo nece
sario a la vida animal, de acuerdo con sus costum
bres, p ara que pueda m a n te n e r el cuerpo en pleno
vigor, y la m ente alegre y an im ad a. De esto obtiene
conclusiones definitivas. Toda la agricultura, piensa,
rad ica en un orden n a tu ra l y ju s to . Intervenir
en l es im prudente m ajadera, pues perjudica al
m ism o jornalero. Al jornalero, por consiguiente, in
teresa prim era y fu nd am en talm en te cree que el
agricultor obtenga un lucro redondo sobre el produc
to de su trabajo. La proposicin se evidencia por s
m ism a, y slo la malevolencia, perversidad y pasiones
m al gobernadas de la hum anidad, y en especial la
envidia que se tiene a la prosperidad de los otros,
puede im pedir que se vea y reconozca esto, con gra
titu d al benigno y sabio Dispensador de todas las
cosas, que obliga a los hombres, quieran o no, a per
seguir sus propios y egostas intereses, a u nir el bien
general a su xito individual. Se deduce que deba
dejarse a las cosas que tom asen su direccin lgica.
B urke cree que el poder poltico no es igual que el
poder econmico. Sin duda que el monopolio de
autoridad es, en todo caso y en cualquier grado, un
m al; m as ocurre lo contrario con el monopolio de
capital. Es un gran beneficio, y en particular para
el pobre. N uestra misin, por consiguiente, es clara
cuando, a consecuencia del funcionam iento de este
plan, sobreviene la desgracia. Deberamos "resistir
varonilm ente toda idea, especulativa o prctica, de
que est dentro de la competencia del gobierno, to
m ado como tal, o aun de los ricos, su m in istrar a
los pobres esas cosas necesarias que la Divina Provi
dencia se ha sei-vido retirarles por un momento.
Nosotros, el pueblo, deberamos ser conscientes de
que no es en destrozar las leyes del comercio, que son
174 EL SIGLO DE LAS LUCES
las de la Naturaleza, y consecuentem ente, las de
Dios, en lo que debemos poner n u estra esperanza
de poder ablandar el disguto divino y rem over cual
quier calam idad que suframos, o que pese sobre
nosotros".
Con este criterio, Burke puede, con cierta confian
za, prescribir los lmites de la accin del Estado,
aunque adm ite, como siem pre admiti, que sus prin
cipios ofrecen excepciones, "m uchas perm anentes,
algunas ocasionales". "El E stado escribi debe
lim itarse a lo que al Estado se refiere, o a las cria
turas del Estado, es decir, al establecim iento exte
rio r de su religin; su m a g istra tu ra ; sus ingresos; su
fuerza m ilitar por tierra y m a r; las corporaciones
que deben su existencia a su a cc i n : en una palabra,
a todo lo que es verdadera y propiam ente pblico; a
la paz pblica, a la seguridad pblica, al orden p
blico, a la prosperidad pblica. En su poltica preven
tiva debe a h o rra r sus esfuerzos y em plear medios,
m e jo r pocos, infrecuentes y fuertes, que m uchos y
frecuentes y, por supuesto, a m edida que ellos m u l
tiplican su debilidad, la accin poltica se tuerce,
empequeece y debilita." Debe aadirse que Burke
no niega la necesidad de ay u dar a los que no pue
den "reclam ar n ad a de acuerdo con las reglas y
principios de la justicia". Pero nada tiene que ver
esto con el E stad o ; pertenece a la "jurisdiccin de
la p iedad. "En este asunto cree B urke el m a
gistrado nada tiene que h acer en absoluto; su inge
rencia es u n a violacin de la propiedad, cuyo res
guardo es su misin." No duda que los cristianos
tienen la obligacin de la caridad para con los po
bres, pero ste es u n asunto privado que no concierne
al Estado. Aun el clam or de la necesidad no en tra a
atencin poltica. "El grito de la gente en ciudades
y pueblos, aunque desgraciadam ente (por tem o r a su
m u ltitu d y unin) el ms tenido en cuenta, debera,
de hecho, ser el m enos atendido en este asunto;
pues los ciudadanos ignoran por completo los medios
por los cuales deben alim entarse, y contribuyen poco
o nada, excepto de modo m uy indirecto, a su propia
m anutencin. Son verdaderos fruges consum ere nati."
EL SIGLO DE LAS LUCES 175
A grandes rasgos, ste es el "sencillo sistema de
libertad natural" que se recom endaba a los pensado
res polticos predom inantes del siglo xviil. Esto expli
ca por qu el Brown del EstUnate crey insignificante
al pueblo para m odelar la vida de una sociedad.
"Las m aneras y principios de los que dirigen es
c r i b i <53 . . . no de los que son gobernados, . . . siem
pre determ inarn la fuerza o debilidad y, por lo tanto,
la continuacin o disolucin del Estado." Ello explica,
tambin, por qu De Lolme adm itira que el nico
derecho del hom bre hum ilde era el de ser gobernado.
"Una participacin pasiva crea era la nica
que poda, con seguridad para el Estado, confirse
le", pues la m ayora de los que componen esta m ul
titud, ocupados con el cuidado de procurarse su
subsistencia, ni tienen tiempo libre suficiente, ni aun,
como consecuencia de su im perfecta educacin, ese
grado de inform acin necesaria para funciones de
esta clase". Ello explica tam bin por qu Blackstone
supona que los Estados del reino coinciden con los
poseedores de propiedad. La C m ara de los Lores
existe como una c m ara separada para im pedir que
se usurpe el privilegio de la nobleza; los "comunes
consisten de todos aquellos hombi'es de propiedad
que no tienen asiento en la C m ara de los Lores".^*^
Ello explica, sobre todo, las sorprendentes Reasons
for co n ten tm en addressed to the Laboiiring Pcirt of
the British Public, de Paley, en que el em inente
eclesistico puede probar, por lo menos para su pro
pia satisfaccin, que no solam ente las "necesidades
de la pobreza (si la condicin de la parte trabajado
ra de la hum anid ad debe llam arse as) no imponen
penalidades, sino placeres"; y tra ta con sentim iento
de las m iserias de los ricos con su "gastada y can
sada" sensibilidad, su "existencia lnguida y saciada".
El camino de B urke a Paley era ms directo de lo
que es placentero adm itir.
El siglo xviii, sin duda, contiene, tambin, una
tradicin ajena. La influencia de las ideas francesas
y el ataque de Jorge IIT a la constitucin se combi
naron despus de la m itad del siglo para despertar
un radicalism o m s p r o f i m d o . ^ e Tambin a esto con
176 EL SIGLO DE LAS LUCES
tribuy hondam ente la Revolucin norteam ericana.
Pero el verdadero efecto de todo esto fue, por lo
pronto, superficial y no profundo. Price y Priestley,
C artw right y Jebb, que fueron sus principales ex-
ponentes, se preocupaban, despus de todo, ms de
form as polticas que de la sustancia social que stas
implicaban. Los dos prim eros objetaban que se ex
cluyera a los no conform istas de una participacin
plena en la ciudadana. Su hostilidad hacia la base
estrecha en que descansaba entonces el P arlam ento
los condujo a insistir sobre la teora de la soberam'a
popular, con la inferencia que se hizo re sa lta r espe
cialm ente en 1776 y 1789, del derecho del pueblo a
d esafo rar a sus regidores por m al gobierno. Pero nin
gn testim onio sugiere que su radicalism o tuviese
algn contenido social. Nada de lo que dijeron indi
caba la admisin de la relacin entre la propiedad
y el poder. Por el contrario, lo que les llevaba al c a m
po de los reform adores fue m s bien su idea de que
los im portantes intereses de la propiedad eran gober
nados sin el consentim iento de stos. Pueden leerse
los trabajos de ambos sin en co n trar en ello sentido
alguno de la existencia de un problem a social. La
libertad pai'a ellos es la libertad poltica y civil; con
lo que quieren decir, efectivam ente, el derecho a
ser elegidos y un plan cabal de tolerancia religiosa.
Ambos haban aceptado los principios generales de
Adam Sm ith, sin darse cuenta de que dejaban inso
lutos los problemas bsicos. Ambos difieren de Burke
no tanto en la base de sus pensam ientos polticos
como en las consecuencias que sacaron de ella a la
luz de sus intereses religiosos especiales.
Lo que en verdad es singular en el pensam iento
poltico ingls de este periodo es la ausencia de todo
sentido, al menos en u n a expresin notable, de lo que
im plicaba el problem a social. Los principales com en
tarios de la poca sobre ste son un panfleto apenas
conocido de William Ogilvie,'^ algunas reflexiones
dispersas del doctor Wallace, las notas satricas de
Mandeville en su Essay on Charity Schools. En ver
dad, lo m s notable es que la exposicin m s impl
cita del problema al que la poca haba de h acer
EL SIGLO DE LAS LUCES 177
frente procedi de esa Vindication of N atural Society,
en la que Burke busc d e stru ir los ataques contra el
orden social por una reductio a d absurdw n del caso
en contra del mismo. H aba escrito: "En un Es
tado de sociedad artificial, es una ley tan constante
e invariable la de que d isfru ta n del m enor nm ero
de cosas quienes m s tra b a ja n ; y tienen el mayor
nm ero de goces los que no trabajan en absoluto.
Un estado de cosas as es extrao y ridculo m s all
de toda expresin. Pero B urke pas toda su vida
defendiendo exactam ente ese estado de cosas ex
trao y ridculo por la razn de que l mismo ad
virti de que el poltico os dir gravem ente que
su vida de servidum bre descalifica a la m ayor parte
de la raza hum ana para una bsqueda de la verdad,
y los dota de ideas mezquinas e insuficientes. Esto no
s sino dem asiado cierto; y es una de las razones
por las que censuro tales instituciones. Pero en su
vida poltica activa ejemplific exactam ente al pol
tico que ataca aqu.
La verdad es que el problema del poder de la pro
piedad en el E stado no entr en la especulacin po
ltica inglesa hasta la Revolucin francesa. Por su
puesto que se le conoca como problem a; cogieron
atisbos de su significado periodistas como Gordon,
poetas como Goldsmith, Jam es Thomson y Crabbe,
novelistas como Fielding. Pero nada hay sem ejante
a la extraordinaria discusin que tuvo lugar en Fran
cia. No hay un Linguet ingls, ni un Meslier, ni un
Mably o un Morelly ingleses. La libertad relativa
de los ingleses com parada con la de sus vecinos del
Continente, los grandes triunfos imperiales de la po
ca, la elevacin del nivel de vida, todo significa que
la nacin en conjunto estaba contenta con su suerte
y, salvo en detalles, no estaba dispuesta a volver a
abrir las condiciones del contrato que Locke haba
definido. Cuando las clases obreras, despus de 1789,
em pezaron a ser conscientes de sus derechos, tuvie
ron que exam inarlos en la atm sfera de inseguridad
y guerra engendrada por la Revolucin francesa. Su
impulso fue fatal a toda generosidad de carcter.
Los hombi'es prsperos estaban dispuestos, como dijo
178 EL SIGLO DE LAS LUCES
Canning a Lord George Bentinck, a pagar el im
porte de la Ley de Beneficencia como una salvaguar
da co ntra la rebelin; m s all de eso no quisieron
ir por cerca de cuaren ta aos. Y en aquellos aos,
los aspectos peores del "sencillo sistem a de libertad
n a tu ra l estaban, por decirlo as, congelados en un
cdigo.
Los chispazos de penetracin compasiva de B urke
degeneraron al fin en la untuosa complacencia del
obispo Watson y de H annah More. La visin predo
m in ante era la de Eldon y Sidm outh, de Braxfield y
de Ellenborough. Cuando, despus de Waterloo, In
g laterra empez a despertar de su largo ataque de
reaccin, los principios del liberalismo econmico se
haban convertido en una norm a para los propieta
rios, con la aplicacin de la cual no tena relacin
el bienestar de las masas. Pues p ara entonces la
venida del sistem a fabril haba creado el proletaria
do urbano; en gran parte se haba arrojado del cam
po al trabajad o r agrcola; y stos, para liberarse, te
nan que d esarro llar una nueva filosofa social ci*i
que fu n d a r sus demandas.
Una doctrina que empez como m todo de em an
cipacin de la clase m edia se transform despus
de 1789 en un m todo de disciplina para la clase tra
bajadora. La libertad contractual que buscaba em an
cip a los propietarios de sus cadenas; pero en el
logro de esta libertad estaba envuelta la esclavitud
de quienes slo podan vender su fuerza de trabajo.
El expediente doctrinario m s sencillo justific la
victoi'ia de los conquistadores. D eclararon que su
libertad era tambin la de la nacin; insistieron
en que no podran perseguir sus intereses propios sin
satisfacer al m ism o tiempo los de quienes de ellos
dependan. He tra ta d o de sealar que esa concepcin
estaba im plcita en la enseanza prcticam ente de to
dos los que deseaban especular sobre asuntos de cons
titucin social. Cuando debieron enfrentarse a los
frutos de su filosofa, tuvieron escasa dificultad en
reconciliarse con sus consecuencias. O bien, como
los autores de la resurrecin evanglica, predicaron
al pobre una doctrina que haca de la resistencia a la
EL SIGLO DE LAS LUCES 179
m iseria social un ataque co n tra la providencia de
Dios; o, como P itt y sus sucesores, aterrorizaron a
sus crticos sometindolos por una aplicacin infle
xible del poder coercitivo del Estado. En 1806 Patrick
Colquhoun puso en una form a concisa la justifi
cacin que les satisfaca: Sin una gran proporcin
de pobreza no puede h ab er riqueza, puesto que las
riquezas son el producto del trabajo, en tanto que
ste slo puede provenir de un estado de pobreza.
La pobreza es aquel estado y condicin en sociedad
en que el individuo no tiene sobra de trabajo alm a
cenado, o, en otras palabras, ni propiedad o medios
de subsistencia, sino los que se derivan del ejercicio
constante de la industria en las diversas ocupaciones
de la vida. La pobreza, por lo tanto, es un ingrediente
.necesarsimo e indispensable en la sociedad, sin el
cual las necesidades y com unidades no podran exis
tir en un estado de civilizacin.
E ra u n a perspectiva consoladora, por lo menos para
quienes haban escapado de a l ^ n modo a la escla
vitud de la pobreza. Y caracteriz a la poca, por lo
menos desde el tiempo de Mandeville. P ara ju sti
ficar sus resultados podran ofrecerse las ms va
riadas explicaciones; todas las cuales servan como
una escuela para disciplinar a los pobres a su suerte.
Quiz la m s sencilla fue la conclusin caracterstica
del doctor Johnson de que la subordinacin es ne
cesaria a la sociedad; la m s fea, la prom esa m eto
dista, tan incesantem ente urgida por Wesley y sus
colegas, de la salvacin en el otro m undo a cambio
de una obediencia pasiva en esta vida.^^ Pero nin
guno expuso los motivos del nuevo concepto tan bien
o tan sucintam ente como A rthur Young. Un obser
vador cuidadoso, un hom bre de tem peram ento hu
m ano y liberal, deseoso de experim entar, capaz, como
en su relato de Francia, de ver que los movimientos
revolucionarios son a veces el resultado inevitable
del mal gobiemo, haba revisado la escena inglesa
con ms exactitud que cualquier otro escritor de su
poca. En 1771 escribi "Todo el mundo, a no ser
un idiota, sabe que debe m antenerse en la pobreza
a las clases bajas, o de lo contrario jam s sern
180 EL SIGLO DE LAS LUCES
laboriosas." se es un aspecto del liberalismo ingls
que explica no poco de su historia en los cien aos
siguieites.

IV

La carencia de toda nota original es el rasgo sobre


saliente del pensam iento poltico ingls del siglo xviii.
Las personas estaban demasiado satisfechas con sus
conquistas para salirse de las gastadas lneas trad i
cionales; aun los radicales retroceden directam ente
a la corriente principal del liberalismo del siglo xvii.
En Francia sucede lo contrario. Tenemos una filo
sofa poltica tan rica y varia que ninguna generali
zacin puede hacerle justicia. Hay un liberalismo
conservador, como en Montesquieu. Hay u n comu
nism o utpico, construido sobre una defensa tica de
la igualdad, cuyos representantes m s conocidas, pero
de ningn modo nicos, son Mably y M o r e l l y . '^ s
Meslier perm anece solo, como revolucionario enrgico
y convencido; mas existe una curiosa unin entre
los fundam entos de sus ideas y ese determ inism o
econmico cuyo carc te r pesim ista hizo a Linguet
reaccionario por no atreverse a esperar. Rousseau
perm anece aparte de todos ellos. Radical en teora,
aun con un m atiz proletario en su pensamiento, aa
di poco a su tiempo en recomendaciones positivas.
Su genio peculiar sirvi menos para d e te rm in a r lo
que los hombres pensaban en asuntos de constitucin
social, que para p e rtu rb a r sus m entes ta n profun
dam ente, que les dio nuevas bases para su pensam ien
to. E ncarn en s m ism o todo el disgusto y descon
tento de su tiempo. Ense a los hom bres a ver sus
errores con nueva intensidad. Pero no es fcil decir
si su influencia, en conjunto, fue radical o consei'va-
dora. Si M arat y Robespierre fueron sus discpulos
en una generacin, Hegel y Savigny figuraron entre
los m ayores de la siguiente, y el nexo entre l y la
reaccin rom n tica es, por supuesto, directo y pro
fundo. Aqu, como invariablem ente en la historia,
la bsqueda de alguna frm ula sencilla est destina
da a violentar los hechos.
EL SIGLO DE LAS LUCES 181
Voltaire es, sin embargo, el representante ms ca
racterizado del pensam iento poltico francs de la
p o c a J Aqu, como sucede tan a menudo, no inven
t n a d a; pero aqu, como con ta n ta frecuencia ocu
rre tambin, represent el pensam iento de su tiempo
con notable exactitud. E ra tpico del c arc te r de su
poca en su creencia de que estaban prximos gran
des acontecimientos. Lo fue tam bin en su pasin
no tanto por los fundam entos de la poltica, como por
el rem edio concreto al erro r concreto. Voltaire es el
reform ador social par excellence, descuidado acerca
de la consistencia y hechura de sistem as; afanoso de
conseguir resultados prcticos inmediatos. Es el co
rred o r de las ideas; no el arquitecto de un sistema.
Aunque est enterado de la im portancia de las ideas
generales, se am ed ren ta ante el precio de su aplica
cin. Tolerante, invenciblemente liberal, eclctico,
haba algo en l que le adverta siempre que la pol
tica es una filosofa de segunda clase. En el fondo
de su m ente estaba siempre el sentim iento de que
poda pagarse un precio dem asiado elevado por la
lgica de la justicia. E ra un propietario para quien
la conservacin del orden era la prim era ley de la
naturaleza. Deseaba con ansia los adelantos que pu
dieran conseguirse sin riesgo para los cimientos del
Estado. Reconoca, con esa sensibilidad para el am
biente que no era la m enor de sus grandes cualida
des, que los cimientos a su alrededor estaban m i
nados. Esto es por lo que no estaba dispuesto a
p atrocinar cualquier filosofa que pudiese aum entar
los peligros que perciba.
Es, por supuesto, verdad que, en sentido esencial,
la poltica era asunto secundario para Voltaire. Los
cambios que l recomend eran siem pre incitados en
el fondo de su propia insistencia sobre je n'entre
point dans la p o litiq u e ... la politique n'est pas mon
affaire, je m e suis toujours born faire m es petits
efforts pour rendre les h o m m es m oin sois et plus
honntes?^ sa era la realidad ntim a de Voltaire.
No estaba interesado en la formacin de u n a ideolo
ga, sino en el logro de los progresos posibles. Senta
casi el desprecio de B urke por los hombres que hacen
182 EL SIGLO DE LAS LUCES
sistem as polticos desde el silln de su despacho.
Crea que su tarea era atac a r el fanatism o y la supers
ticin, lu char por reform as que presentaban alguna
posibilidad de realizacin. No fue nunca el teorizar
el aspecto de su trabajo en que puso m ayor inters,
si bien en ocasiones no se abstuvo de hacerlo; est
claro que en su preocupacin por las ideas generales
encontr la debilidad principal de Montesquieu y
Rousseau. Voltaire representa, en su aspecto mejor,
la concepcin norm al del burgus bueno y h um ani
tario de su generacin, quien reconoce la existencia
de un profundo erro r y ansia el m ejo ram ien to com
patible con la seguridad de su propio bienestar. Pero
en el fondo de su m ente hay siempre un tem or a ir
dem asiado lejos, en el sentido del cambio, tem or
a que, una vez que las com puertas se abran, no quede
nada en pie al desbordarse la m area. Busca, en con
secuencia, condiciones de acom odam iento que conven
gan a las necesidades inm ediatas. Cierra su m en
te a las conclusicnes de m s fondo con las que
resulta dem asiado arriesgado enfrentarse.
No encuentra argum ento contrario al republicanis
mo o la dem ocracia, aunque rara vez encuentra a
los hom bres dignos de gobernarse a s mismos. Sabe
que el sistem a francs degrada la esta tu ra h u m a n a :
"Un ciudadano de A m sterdam e s c r i b i l e e s un
h om bre; un ciudadano a unas pocas millas de dis
tancia de all no es m s que u n a bestia de carga."
Pero es profundam ente m onrquico en cuanto a F ran
cia concierne, y tem a la tirana del hom bre de leyes
m s de lo que tem a la del rey. Cont a St.-Lam-
bert:'^7 Yo m s bien obedecera a un herm oso len
que es por nacim iento mucho m s fuerte que yo, que
a doscientas ra ta s de mi propia especie. Desea, por
supuesto, la libertad civil segn el modelo ingls;
n unca confunde la m onarqua con el despotismo. Un
sistem a constitucional como el de Inglaterra, "repu
blicano re a lista , como l lo llam, habra satisfecho
sus principales aspiraciones polticas.^
Pero si V oltaire se preocupa apasionadam ente por
la libertad civil bajo u n sistem a constitucional, tam
bin es el gran propietario con escrupuloso m iram ien
EL SIGLO DE LAS LUCES 183
to a SUS derechos. Odia el fanatism o rehgioso; pero
est seguro de que la religin es necesaria para el
pueblo si los ricos no se quera que fueran asesina
dos en sus lechos. Para fines sociales necesitamos
la concepcin de un Dios que prem ie el bien y casti
gue el mal. Je veux escribi en el /l.B.CJ que
m on procureur, m on tailleur, m a fe m m e m m e croient
en Dieu, et je m imagine que j'en serai m oins vol et
m oins cocu. El dios de V oltaire es una necesidad so
cial para el m an ten im ien to del orden; sin l no ha-
bi-a freno a la conducta de los hombres. Quel autre
frein escribi', pouvait-on m ettre la cupidit,
aux transgressions secrtes et impunies, que l'ide
d'un m atre ternel qtd nous voit et qui jugera jusqu'il
nos plus secrts penses. Por la m ism a razn predic
a la vez libertad de la voluntad e inm ortalidad del
alma. No aceptaba ninguna como principios meta-
fsioos; pero, como dijo a H e l v e t i u s , l a s considera
ciones sociales hicieron perentorio que ambos debie
ran defenderse como si en efecto fuesen verdad.
Voltaire no cree que, en un sentido esencial, la
igualdad tenga aplicacin alguna. Es una m era qui
m era la propiedad igual ; slo podra alcanzarse con
u na expoliacin injusta.ss Escribi que "es imposi
ble en nuestro m undo infeliz que los hombres que
viven en sociedad no estn divididos en dos clases;
ricos y pobres".^ Sin los pobres, en efecto, no podra
haber civilizacin; la sociedad puede sobrevivir por
que el hombre ha de trabajar. No somos igualm ente
talentosos, y la propiedad, en general, es un premio
concedido al talento. P reten d er que los hom bres son
m iembros iguales de la sociedad, que, como dijo
Jean Jacques, un soberano estuviera dispuesto a ca
sar a su hijo con la h ija del verdugo, es sim plem ente
la ch arlatan era de un salvaje.* La subordinacin
es una necesidad social; y los ricos compensan a la
sociedad por las oportunidades que abren a los po
bres. En todo caso, se exagera mucho la relacin
entre las riquezas y la felicidad, pues un pastor es
con frecuencia m s feliz que un rey.^ Deberamos
d a r a los pobres la oportunidad de hacerse ricos;
pero no es necesario ms.
184 EL SIGLO DE LAS LUCES
En verdad que tiene un desprecio profundo para la
gente com n; es el origen de todo fanatism o y su-
persticin.86 Si a veces escribe con entusiasm o acer
ca de las posibilidades de la educacin nacional, en
general no cree que valga la pena. La canaille, "m ul
titu d porcina" de Burke, no es "digna de ilustra-
cin.87 Al prohibir La Chalotais los estudios educa
tivos para el trabajador, le c o n g r a t u l o s "Sobre mi
tierra escribi quiero jornaleros y no clrigos
tonsurados." Dijo a Damilaville que la perpetuacin
de las m asas sin instruccin era esencial y que pen
sara lo m ism o todo el que poseyera una propiedad
y necesitara criados; y aun escribi a DAlembert
que todo esfuerzo gastado en in stru ir al criado y al
zapatero era sencillam ente perder el tiempo. No
im portaba que el sastre y el tendero perm anecieran
bajo el dominio de la Iglesia si hombres como los
filsofos eran libres para especular. Tena de veras
m iedo a las consecuencias sociales de la ilustracin
popular: "Todo est perdido cuando el pueblo se mez
cla en la discusin escribi . Es cierto que quie
re que el poder de la razn se extienda poco a poco
desde los ciudadanos im portantes hasta las clases
m s pobres, y que en una carta a Linguet parece
creer que el artesano calificado es capaz de instruc
cin. Pero lo esencial de Voltaire es un profundo
respeto para el orden establecido, cuyos principios
no est dispuesto a que perturbe im escrutinio dem a
siado drstico o dem asiado amplio.
Y esto es tanto m s evidente cuanto m s de cerca
se exam ina su program a de reform a. En trm inos ge
nerales, los cambios que peda eran los de la prspera
burguesa. Deseaba libertad; pero tam bin deseaba
u n a libertad compatible con oportunidades m xim as
para los propietarios. Escribi una defensa ardiente
del lujo, bajo el influjo de M a n d e v i l l e . ^ En el creci
m iento del comercio vio un beneficio social indepen
diente de la distribucin de sus resultados. Protest
contra la legislacin suntuaria como u na violacin
de los derechos de propiedad. Su requisitoria contra
la Iglesia se funda en gran parte en la incom patibi
lidad e n tre la disciplina de ella y la prosperidad na
EL SIGLO DE LAS LUCES 185
cional. Su inters por los pobres no llegaba ms
all de un deseo piadoso por m e jo ra r su suerte en lo
ms indispensable. Nada hay en l de la indignacin
apasionada contra un orden social injusto que cons
tituye la clave del pensam iento de Rousseau; ni si
quiera tuvo esos m om entos que Diderot conoci, en
los que estaba dispuesto a d u d a r de si un hombre
de sentim ientos podra aprobar alguna vez el irra-
cionalismo de la vida social. El mundo que l desea
ba constituir era, por supuesto, un m undo infinita
m ente m ejor que el que haba heredado. Pero en
mucho las m ejoras habran de lim itarse en sus bene
ficios a los propietarios. A4s all de las necesidades
de stos, no penetraba, como un principio activo y
consistente, su liberalismo.
Y esto es verdad del cuerpo principal de pensa
dores asociados al m ovimiento que dirigi. No hay
duda de que en Diderot existe un profundo radical;
en l es una explosin emocional e inconstante, ms
que un principio intelectual ponderado. Atac las
proposiciones de Helvetius para am in o rar la desigual
d ad ; dijo que p erjudicaran la propiedad y destiui-
ran toda actividad. Despreciaba al hombre ordina
rio. L 'hom m e peuple e s c r i b i est le plus sot et
le plus m chant de tous les h o m m es; se dpopulari-
ser ou se rendre m eilleur, c'est la m m e chose. Hace
los derechos de propiedad tan absolutos como ms
pueda imaginarse. Escribi que "los hombres que
en sociedad tienen bienes poseen una porcin de la
riqueza general de la que son araos en absoluto, so
bre la que tienen los poderes de un i-ey para usarla
o abusar de ella a discrecin. Un ciudadano particu
lar puede, a su antojo, cultivar su tierra o no culti
varla, sin que el gobierno tenga ningn derecho a
inm iscuirse en la cuestin. Pues si m edia en los
abusos de la propiedad no tard ara en m ediar tam
bin en sus usos. Toda nocin verdadera de propie
dad o libertad acaba cuando esto suceda". Es bien
conocido su entusiasm o por M ercier de la Rivire; su
respeto general por los fisicratas era verdadero. Di
fiere, en verdad, de Voltaire en su repugnancia por
el lujo y su negativa a creer que la pobreza y la fe
186 EL SIGLO DE LAS LUCES
licidad fuesen compatibles con facilidad. Hay en l
duros ataques contra la injusticia del orden social
contem porneo que casi reflejan el espritu de Rous
seau. Pero, en general, la concepcin econmica de
Diderot era en mucho la de los fisicratas. Sufra
sentim entalm ente por los pobres; mas no tena cr
tica que h acer a los fundam entos generales de la
doctrina econmica liberal.^j
Creo que no afectan a esta conclusin la impor
tancia de ensayos como el E n tretien de law nonier
et d'Oroii, o el ms famoso S upplm ent au voyage de
Bougainville,^^ en los que Diderot parece sobrepasar
a Rousseau en su ataque a los cimientos de la so
ciedad civilizada. Pues aun cuando se lean en con
juncin con algunos de sus artculos m s radicales
de LEncyclopdie, m ontan a poco m s que a una es
peranza piadosa por que las cosas lleguen a m ejorar.
Es difcil ver en el program a de Diderot algo m s
que imposicin progresiva, distribucin m s equita
tiva de la riqueza, menos lujo, gran cario a los
pobres, una atencin m ayor a la educacin. El ju i
cioso del Supplm ent no pide cambio alguno lun-
dam ental : Atacaremos las leyes m alas dice Di
derot hasta que sean refo rm adas; debemos obe
decerlas entretanto. Quien por su propia autoridad
infrinja una ley mala, autoriza a todo el m u ndo a in
fringir la buena. Hay menos inconveniente en ser un
loco en tre los locos, que esta r solo con su propia sabi
dura." En realidad, lo que se ha llam ado el socialismo
de Diderot no es, en el fondo, o tra cosa que el senti
m iento de la duda que toda m ente generosa y sensi
ble debe ten er ante los contrastes despiadados que
nos p resenta la sociedad. Esto lleva a Diderot a
h acer un gesto de protesta m oral contra su resu lta
do; no le lleva a ms. De Helvetius puede decirse
con ju sticia otro tanto. Aun cuando su observacin
de que p ara el pobre no es m s difcil soportar el
trab ajo m oderado que para el rico el aburrim iento,
sugiere que para H e l v e t i u s e l problema social era
u n problem a intelectual sentido superficialm ente la
bondad compasiva de u n grand seigneur, se m ues
tra intranquilo ante las condiciones con que se en
EL SIGLO E LAS LUCES 187
frenta. Le disgustan el lujo y una desigualdad dem a
siado grande en la situacin econm ica; arguye que
conduce a la ruina de los Estados. Pero no tiene
rem edio que sugerir, excepto una difusin tie la
calidad de propietario, ni m todo para conseguir este
fin, salvo confiar en que u n a legislacin sabia lo ob
tenga. Cree que sera ju sto red istrib u ir la propiedad
del suelo; pero tal plan "es im procedente porque
viola el derecho de propiedad, la ms sagrada de to
das las leyes". Escribe que "la propiedad es el dios
m oral de los imperios". Hace posible la unidad del
Estado. Es una de esas leyes sin las cuales la socie
dad no puede conservarse. Por lo tanto, a lo que
debemos aspirar es a la igualdad de felicidad, y en
un pas bien regido sta se puede alcanzar, por for
tuna, sin ningn cambio bsico en la naturaleza de
las disposiciones econmicas.
Helvetius es un liberal indispuesto a a fro n ta r las
consecuencias del cam bio; el barn DHolbach es, en
principio poltico esencial, conservador en su concep-
cin.<*^ Puede adm itir, igual que tantos de su gene
racin, que el sistem a de gobierno es pernicioso,
tanto que hace a los hom bres crim inales a su pesar.
Dice que la verdadera riqueza de un Estado consiste
en la com odidad de los ms, no en la opulencia de
unos pocos. Im po rta m s que el pueblo tenga pan que
un m onarca tenga sus palacios am ueblados con lujo.
En toda sociedad existe en tre los ricos la tendencia
a acap arar todo lo que puedan. Desea m s caridad,
y talleres en los que los pobres laboriosos puedan
h allar los medios para vivir. Pero favorece la des
igualdad. Cree inevitable la divisin en tre ricos y
pobres. Tiene m iedo a cualquier m edida que pueda
a ta c a r o poner en peligro el sagrado principio de la
propiedad privada. E n el fondo, no es injusto decir
que m ientras el espectculo de la m iseria social le
causa intranquilidad, ante las consecuencias de ella
slo tiene un gesto de desaprobacin moral. El ata
que de Rousseau a los cimientos sociales defectuosos
le afect profundam ente, como a la m ayora de los
pensadores de su tiempo. Pero su respuesta al reto
de Rousseau ocupa u n lugar m uy lim itado en su
188 EL SIGLO DE LAS LUCES
obra, y se lim ita a sealar la existencia del mal sin
in te n ta r escu d ri ar con profundidad o sistem a para
en co n trar el remedio.
Puede decirse que esta actitud es m uy caracters
tica de la poca. Sin duda es cierto que existe in
m ensa preocupacin por los problemas sociales; slo
sobre el problem a de los pobres hay u n a vasta lite ra
tu ra llena de profundo sentim iento y no poca inge
niosidad inventiva. Pero cualquier anlisis de esta
lite ra tu ra no revela deseo de abordar la cuestin
central de la propiedad privada. Hay panegricos del
espritu de igualdad y del deber de los ricos de ser
generosos con los pobres; es notable, por ejemplo,
que el arzobispo de Pars tuviese que desautorizar
a algunos de sus clricos por un radicalism o excesi
vo a base de ese respeto. An existe un gran nm ero
de planes, a l a n o s elaborados con gran detalle, para
la construccin de talleres nacionales, en los cuales
los pobres sin trabajo pudiesen en co n trar un medio
de vida; pero se les concibe siempre, aun por los
m s radicales, sobre la base de que los salarios
que se paguen en ellos nunca deben e sta r a un
nivel que perjudique la dem anda de la em presa pri
vada.
En u n a palabra, los pobres deben pagar el costo
de su pobreza. Los pensadores liberales de la poca
ansian m itig arla; pero tal ansia es el lm ite de sus
esfuerzos. Aun cuando, como Mably, se defienda un
sistem a com unista de organizacin social, siem pre
es en la inteligencia de u n a adm isin im plcita de
que se describe u n sueo imposible. Aun, de nuevo,
cuando Linguet describe con despiadada claridad las
races de la malaise que la civilizacin est sufrien
do, y predice que de la m iseria de los pobres surgir
un nuevo Espartaco, indica que no tiene rem edios
que aconsejar. Elogia el despotismo de O riente porque
al lograr, como lo hace, u n a obediencia ciega del
pueblo, conserva la seguridad del Estado. l dijo a
V oltaire que, en su concepto, u n conocim iento de
las arte s y de las letras era peligroso para la clase
trabajad o ra. La condicin de la sociedad escri
bi loo le condena a u sar slo de su fuerza fsica.
EL SIGLO DE LAS LUCES 189
Todo se perdera tan luego supiera que tena cerebro.
Linguet, en una palabra, predijo que la injusticia
social im plicaba una catstrofe inevitable; pero no
saba cmo impedirla, y estaba convencido de que
ninguna ventaja poda re su lta r de la destruccin del
viejo orden. Con m s vigor y decisin que cualquier
otro francs antes de la Revolucin, excepto Mes
lier, rasga el velo que oculta las m onstruosidades
de aqul. Mas se lim ita al te rm in a r su anlisis a
levantar los hombros.oi
Los crticos franceses del antiguo rgimen, en resu
men, trataro n de conseguir dos cosas. Francia necesi
taba una constitucin que restableciera el equilibrio
entre un sistem a poltico gastado y una distribucin
nueva del poder econmico; ellos, con energa sin
par, trataro n de bosquejar lo que debera ser el sis
tema. Al construirlo, tam bin trataro n de libertar
sus cim ientos culturales de la prisin en que la reli
gin organizada todava quera confinarlos. Eran
hostiles a la Iglesia y a la aristo cracia; eran los cr
ticos de quienes vivan en sociedad sin tra b a ja r en
su beneficio; a m enudo se com padecan con genero
sidad de los sufrim ientos del poder. Pero no esta
ban listos a enfrentarse seriam ente con su problema,
excepto en funcin de la caridad. E ran incapaces
de discernir detrs del T ercer E stado un C uarto con
derechos tan amplios, aunque con intereses distin
tos, como los de la burguesa. Suponan que su em an
cipacin propia implicaba tam bin ventajas para los
trabajadores, y quedaran satisfechos as. No vieron
la m anera de que el problema de la pobreza pudiera
resolverse, y, caridad aparte, alejaban sus ojos de
l. La actitu d efectiva de ellos la resum i Voltaire
con su acostum brada precisin. "E s inevitable es
cribi en el Diccionario filosfico que la h u m a
nidad debe e sta r dividida en dos clases con m uchas
subdivisiones: los opresores y los oprimidos. Afor
tunadam ente, la costum bre, la necesidad y la falta
de ocio impiden a la m ayora de los oprim idos darse
cuenta de su condicin. La guerra civil estalla cuando
lo sienten, guerra que slo puede acabar en la es
clavitud del pueblo, puesto que el poder soberano del
190 EL SIGLO DE LAS LUCES
E stado es el dinero. Otro pasaje en E l siglo de
Luis X I V recalca la m ism a actitud. El pen, el obre
ro escribi Voltaire , debe lim itarse a lo nece
sario para tra b a ja r; tal es la naturaleza del hombre.
Es necesario que ese gran n m ero de hom bres sea
pobre, pero no que sea miserable.
Un crtico em inente ha hecho n o ta r que nadie pue
de leer la discusin del problema econmico por
Voltaire sin percibir que tampoco a l le satisfacen
sus propias conclusiones. Eso explica a la vez sus
evasivas y su cinismo, la ausencia en sus anlisis de
esa noble indignacin que despliega siem pre que
tiene que a ta c a r la intolerancia. La aclaracin es
justa, si bien debera aadirse que su aplicacin no
se lim ita a Voltaire. A todo el liberalism o francs
del siglo xviii lo impregna un carc te r sim ilar. Sus
exponentes estaban pidiendo, en efecto, la em anci
pacin del pas; pero cuando se consagraban a los
detalles de su program a, su im aginacin lim itaba su
radio de accin a las libertades que buscaban las
personas acom odadas. Ms all de esto no estaban
dispuestos a ir. R esulta com plicada su justificacin.
En parte, como ellos haban explicado, si evitaban
la conclusin ju sta, se enfrentaban con la obligacin
de ser g enerosos; en todas sus discusiones ocupa una
gran p arte el que el E stado provea a los pobres. En
parte, de nuevo, eran ex trao rd in ariam ente individua
listas por tem peram ento. Saban que el E stado era
arbitrario, corrompido, incom petente. T rata ro n de
libertarse de su dom inio para tra z ar lm ites a sus
actividades, para no caer otra vez bajo su dom inio
en im a nueva form a. En parte, tam bin, tem an y des
confiaban de las clases trabajadoras. Tem an su ig
norancia y su salvajism o; desconfiaban de su capa
cidad p ara h acer una contribucin valiosa al Estado.
Ellos mismos, de la nada, se haban convertido en
todo; les pareca que su obligacin hacia la sociedad
era, sobre todo, tra d u c ir sus ttulos m orales en de
rechos legales. Expusieron su alegato n trm inos
universales, poi*que para triu n fa r necesitaban, como
los refo rm istas ingleses de 1832, la ayuda de la clase
trab ajado ra. Pero tam poco conceban, como los re
EL SIGLO DE LAS LUCES 191
form istas ingleses m edio siglo m s tarde, que su vic
toria poda significar la em ancipacin de esa clase.
Su idea era bastante inteligente si nos dam os cuenta
de que los ti'abaj adores organizados no fueron cons
cientes de sus derechos h a sta m ediados del siglo xix.
Una clase solam ente en tra en la historia cuando se
constituye en quejoso ante su tribunal. Slo la bur
guesa estaba en esta posicin en el siglo xviii; por
eso fueron raros los pensadores que pudieron ver
que la conquista de sus aspiraciones revolucionarias
sera una fase del progreso h u m an o y no el final de
ste. El liberalism o francs, con gran fuerza c in
tuicin, form ul las dem andas del nuevo reclam ante
a los derechos hum anos, sin ver que, cuando hubie
ran sido satisfechas, no haran sino establecer las
condiciones para el nuevo conflicto. Pero es condi
cin de la historia cegar la visin de los hombres
al destino del esfuerzo hum ano. Quiz cam ine un tra
yecto m ayor porque no conoce el trm ino de su viaje.

N ada como la Revolucin m ism a confirm a de modo


m s concluyente el juicio aqu expuesto. Ya sea que
tomemos la composicin de la Asamblea Nacional,
el c arcter de los Cahiers de Dolances, las leyes que
m arcan el curso de la Revolucin h asta el adveni
m iento de Napolen, o el gran n m ero de panfletos
o diarios que en sus das brotaban sin fin, estam os
observando en todo la afirm acin que hace la clase
m edia de su propia esencia, y en la que no hallan
lugar efectivo las necesidades de los trabajadores.
El caballero Moret, que escribi en 1789, tiene una
frase que describe exactam ente la posicin : "E sta
mos equivocados al pensar que el T ercer Estado es
una sola clase; est compuesto de dos clases, de
intereses diferentes y aun opuestos.
En la prctica se excluy a la clase trabajadora
de las asambleas electorales que elegan los diputa
dos, pues se lim itaron a los contribuyentes. No existe
testim onio de reuniones de ]a clase trabajadora, o de
192 EL SIGLO DE LAS LUCES
la exploracin de sus necesidades. Los hom bres ele
gidos, como en Pars, por ejemplo, eran principal
m ente profesionales menores, abogados y mdicos.
Si los industriales se quejaban en nom bre de la clase
obrera de su baja representacin, su actitud supone,
como Jaurs ha s e a l a d o , una identidad de inte
reses entre el patrono y el trabajador. N ada encontra
mos en los Cahiers que considere el inters especial
del ltim o ; y todas sus proposiciones acerca de los
pobres quedan en ese plano de la filantropa que se
interesa, sobre todo, en m edidas de auxilio que no da
en los derechos sagrados de la propiedad. La ac
titud hacia las organizaciones obreras, que la Ley
de Chapelier resum i ms tarde, es, en esencia, una
continuacin de la hostilidad hacia ellas que carac
teriz a los parlam entos del viejo rgimen. Es sin
tom tico de su c a rc te r el que en Languedoc, por
ejemplo, los patronos pidieran que todo obrero que
deseara trabajo estara obligado a dirigirse a la or
ganizacin patronal. Y nadie puede leer en los Cahiers
la defensa insistente del derecho burgus de propie
dad como adversario del privilegio feudal y aristo
crtico, sin ver la lim itada experiencia y necesidad
que ellos representan. Tem en la quiebra, puesto que
esto p erjud icara a m ucha gente de la clase m edia
con riesgo pai'a los fondos. N ecesitan una constitu
cin que acabe con el rgim en arb itrario y el privi
legio, sobre todo en asuntos fiscales. Desean que la
nacin, por medio de sus propios representantes, con
trole el sistem a de tributacin. Piden libertad civil
y poltica, segn los filsofos les haban enseado a
en ten d er estas cosas; pero el fin a conseguir es la
liberacin de la agricu ltu ra y el comercio de las tra
bas que lim itan los derechos de propiedad. Siem
pre que surgen cuestiones referentes a la proteccin
del trabajador, lo es invariablem ente desde el punto
de vista de la asistencia pblica, nunca desde el que
considere una clase trab ajad o ra con derechos en el
Estado como clase. Se supone que el bienestar del
patrono y del agricultor incluye el de los que de-
T>enden de ellos.^^'
La razn, por supuesto, es clara. Los trabajadores
EL SIGLO DE LAS LUCES 193
an no tenan sentido alguno de la identidad de sus
intereses; a tal punto que, en la lite ra tu ra prelim inar
de la Revolucin, aparecen en grupos aislados, con
fundiendo SUS problemas especiales y sin idea de los
problemas comunes a que se enfrentan. H asta la
cada del viejo rgim en se contentaron con ver
el triunfo de ideales que podan haber tenido signi
ficado para ellos slo de modo indirecto. No fue
h asta que la guerra y la contrarrevolucin exacer
baron su miseria, cuando desarrollaron una conciencia
de aspiraciones separadas que la Revolucin victo
riosa no promovera. Entonces se levantaron en los
enrags y los babouvistas, hom bres que se percata
ron, como los levellers y los com unistas agrarios
bajo Cromwell, de que la victoria obtenida, por im
portante que fuese, no era la suya, de que la legisla
cin dada no haba tocado los problem as en que se
interesaban. Tenan la m ism a sensacin que sus pre-
'cursores ingleses: haban ganado una cam paa cuyos
frutos haban recogido otros hom bres; pero entonces
era, o dem asiado tarde, o, quiz, dem asiado tem
prano.
Para poner a prueba la verd ad de esta hiptesis
hay m uchos criterios. El m s sencillo, creo, es ana
lizar las actitudes del Cdigo Civil, depsito legisla
tivo de la experiencia revolucionaria, y la actitud
de Barnave hacia la Revolucin, en la que desempe
papel tan im portante. En cuanto al primero, como
parte de la reconstruccin revolucionaria, es el de
psito ltim o de un esfuerzo lento, cuyos fragm entos
van hacia atrs, a la bsqueda hecha por hombres
como Guy Coquille, Loisel y Pothier, de un cuerpo
de principios com unes en m edio de la exuberante
diversidad de la antigua tradicin legal. Lamoignon
bajo Luis XIV, d Aguesseau bajo su sucesor, todos
contribuyeron a la labor de u n ificaci n ; y ya en agos
to de 1790 la Asamblea Constituyente vot la form u
lacin de un "cdigo general, con leyes sencillas
que fuesen a la vez claras y propias de la Consti-
lucin".!^'' El esfuerzo p ara conseguir este prop
sito de m anera final dur unos once a o s ; y sin duda
es verdad que slo un ad m in istrad o r enrgico dcl
194 EL SIGLO DE LAS LUCES
genio de Napolen pudo haber insistido en d a r una
realidad in stantnea a un proyecto de tal m agnitud.
El cdigo, que sus colaboradores crean ser nada
menos que la "M oralidad Universal,i8 y del que
Napolen dijo en S anta E lena; "N ada lo puede bo-
rrar",io establece con claridad casi sorprendente los
principios decisivos de ese liberalismo francs que
triunf en 1789. Conseguiremos una penetracin ine
quvoca de su naurS'leza y lim itaciones analizando
algunos aspectos mayores.
El tem a de estas conferencias ha sido el de que la
libertad del liberalism o nace del contexto de la pro
piedad ; y el Cdigo Civil m arca sobre todo esa yuxta
posicin, registrando la victoria del com erciante y
del propietario ru ral con tra los principios feudales;
in c o l o r a , en una palabra, los principios de la Revo
lucin. Su c arc te r era el del hom bre que, en 1793,
hizo a los propugnadores de u n a ley agraria culpables
de pena de m uerte, de aquella Comuna de Pars que,
en 1791, advirti a las clases trab ajad o ras no h acer
nad a que pudiera " alarm ar a los ciudadanos y per
su ad ir a los ricos a em ig rar de la c iu d ad.iio Del
m ism o m odo que cada una de las constituciones i'e-
volucionarias declararon el derecho de propiedad
"sagrado e inviolable",m as puede considerarse que
el Cdigo da a este principio sus plenas garantas
procesales. Transform la declam acin ^vaga, si
bien peren to ria de cincuenta aos, en u n sistem a
orgnico de salvaguardas que en sus contornos esen
ciales resiste las acom etidas del tiempo.
Sus autores saban lo que hacan. Louvet deca
q u e 1 1 2 "su objeto grande y principal es regu lar los
principios y derechos de propiedad". "E n cada pgina
del Cdigo se despliega respeto por la propiedad",
dijo Jau b ert en la legislatura n a p o l e n i c a . n ^ Su m
xim a m s preciosa escribi el juez Lahary es la
que consagra el derecho de p ro p ie d a d ; todo lo dem s
no es sino consecuencia lgica de este hecho." Da
d en tro de la ley un derecho absoluto a d isfru ta r y
disponer de la propiedad. No hay obligacin de dispo
n e r de ella de una m a n era til. Se garanti&a al pro
pietario aun de te n er que indem nizar a su inquilino
EL SIGLO DE LAS LUCES 195
por las m ejoras hechas por ste. Al tra ta r de los
m enores y del m atrim onio, la preocupacin principal
es la proteccin de la propiedad. Poco se reglamen
ta, en cuanto al contrato, que signifique el uso de la
propiedad como capital, y el contrato de servicio
apenas si tiene proteccin. Si la usura en los prs
tamos est prohibida, nad a se dice de aquella que
extrae rentas excesivas o paga salarios imposibles.
Los m iem bros del ju rad o han de lim itarse a los pro
pietarios. Faure explica con am plitud su subsisten
cia en cuanto a procedim ientos ms tcnicos di
ciendo que es, "en una palabra, la g aranta de la
propiedad.
La reglam entacin de las condiciones de trabajo
ocupa un lugar m uy modesto. Se prohben los con
tratos de servicios de por vida. Cuando en tre amo
y criado surjan disputas, la palabra del amo, dada en
juram ento, "es suficiente en cuanto al im porte de
los salarios, su pago d u ran te el ao anterior, y
todas las cuentas m solutas del ao corriente".ii5 Los
sirvientes pueden p resen tar d*emanda contra sus amos
d entro de los doce m eses del origen de ella; pero el
periodo se lim ita a seis m eses para los trabajadores
industriales. Cuando u n a rre n d atario pi'esente de
m anda sobre un arriendo verbal de propiedad inm ue
ble, se dar fe al a rre n d ad o r en cualquier alegato
que haga bajo ju ram en to , a menos que el a rre n d a ta
rio lo que ninguna persona pobre podra pagar
exija una investigacin pericial. Toda clase de huel
gas y uniones sindicales est prohibida; se castiga
a los prom otores de las prim eras con prisin de dos a
cinco aos; por otra parte, a los patronos se les
perm iten sus cm aras de comercio, y la accin con
ju n ta para el despido de sus obreros se castiga con
seis das de crcel o una m u lta que puede oscilar
en tre doscientos a trescientos francos. Debera aa
dirse que se concedieron ciertos derechos a los obre
ros de la construccin tocantes a dem andas por tra
bajo efectuado; aunque las dificultades procesales
que los rodeaban los hacan, en realidad, inaplicables.
La aclaracin de o tra clusula del cdigo en el sen
tido de que tal beneficio corresponde legtim am ente
196 F.L SIGLO DE LAS LUCES
"a los que aum entan el patrim onio del co n stru cto r
revela el motivo de esa proteccin.
El historiador francs Glasson e s c r i b i q^e, "a
decir verdad, el trab ajad o r estaba casi com pletam en
te olvidado en el Cdigo. Eso es, en verdad, hacerle
grave injusticia. El trab ajad o r no estaba olvidado;
sus derechos, lo m ism o en sustancia que en procedi
miento, se subordinaron deliberadam ente a los de su
patrono. Se le prohbe organizarse; no puede de
clararse en huelga; pero no se organiza de m anera
efectiva u n a prohibicin sem ejante para el patrono
(com o en las leyes de asociaciones patronales ingle
sas de 1749-180). La palabra de su patrono tiene
un valor testim onial m ayor que la suya en todo lo
concem iente a las condiciones m ateriales de su tra
bajo. Sus derechos para prom over un a accin son
m s lim itados; por eso todo el peso es favorable al
propietario cuando es inquilino. Estam os observan
do, en efecto, la constniccin de un cdigo burgus
para una sociedad burguesa. Debe decirse que no se
intent siquiera o cu ltar este hecho. Bou'lay de la
M eurthe dijo francam ente que en tanto que quienes
tenan en ella un inters principal, conoceran la
ley, ellos cuidaran de que las m asas se enterasen
de ella en la m edida de sus necesidades; para este
sector de la poblacin dijo es suficiente tener
el tiempo y los medios propios para e sta r seguro de
que las leyes existen y se prom ulgan. P ara los au
tores del cdigo, en una palabra, el notable discurso
de Boissy d'Anglas, cuando, como relator, introdujo
la constitucin del Ao III en la Convencin, explica
toda la cuestin. Deberamos dijo a sus m iem
bros ser gobernados por los hom bres m ejo res; y
stos son los m s instruidos y ms interesados en el
m an ten im ien to de la ley. Ahora bien, con m uy po
cas excepciones, se en co n trar a tales hom bres slo
en tre los propietarios que, por ello, estn ligados a
su pas, a las leyes que protegen su propiedad, y la
paz social que la p re s e rv a ... Un pas gobernado por
los propietarios es u n a verdadera sociedad c iv il; es
un a sociedad n a tu ra l aquella en que gobiernan quie
nes no poseen propiedades. C iertam ente, eso tena
EL SIGLO DE LAS LUCES 197
relacin con las condiciones a que los autores del
Cdigo Civil reducan a ia m asa trabajadora. Pero
es im portante n o ta r que, al hacerlo, no dudaban de
e sta r cumpliendo con el ideal revolucionario.
Se encuentran concepciones iguales a las del C
digo Civil, en la indebidam ente abandonada Introduc
tion la Rvolution Franaise, publicada postum a
m ente de los m anuscritos de B arnave en 1845. Haba
sido uno de los dirigentes liberales en la Asamblea
N a c io n a l y ios ideales por que luch pueden iden
tificarse bien con los que, de una m anera general,
llegaron a ser los principios establecidos de la cons
titucin social de Francia despus de la derrota de
los jacobinos. Ms an, el estudiante cuidadoso de los
discursos de B arnave en co n trar en su sustancia
parentescos de ideas que llegaron a ser, en Royer-
Collard y B enjam in Constant, la esencia del libera
lismo francs despus de la R estauracin. La In tro
duction es tan to m s im portante cuanto que mucha
de ella fue escrita sin el propsito de una influencia
pblica; es como si observram os la explicacin que
Barnave se da a s m ism o de los acontecim ientos
en los cuales haba desem peado un papel tan em i
nente. Puesto que, como m iem bro de la Nacional,
no era elegible p ara la Asamblea Constituyente, em
ple su forzada holganza en el delfinado para pene
tr a r la significacin de aquellos tres prim eros y
apasionados aos. Le sorprendem os pensando en voz
alta, y, como lo revela el docum ento mismo, despo
jado de uniform e, por decirlo as; pues lo que Beren-
ger public son claram ente m s las notas para un
libro que las sentencias pulidas y m edidas que Bar-
nave solam ente hubiera adm itido para la publicidad.
Distingue entre las ocasiones y las causas histricas
profundas de los grandes acontecim ientos; del teji
do de la Revolucin, slo en los ltim os se propone
interesarse. No duda de que tengan su raigam bre
en los grandes cambios econmicos que precedieron
a la Revolucin. Descubre, como buen filsofo del
siglo XVIII, la evolucin de la propiedad desde un
com unism o prim itivo h asta un sistem a territorial,
en el que la superior cu ltu ra ha dado a la aristocra-
198 EL SIGLO DE LAS LUCES
eia un a gran superioridad en riqueza e c o n m i c a .121
Con esta propiedad individual ocurre una nueva dis
tribucin del poder econmico, m aj'or a m edida que
crece la poblacin, cosa que se refleja en el carc
te r de las instituciones. E s c r i b e Es un principio
fijo que cuando toda ren ta se deriva de la tierra, los
grandes propietarios, poco a poco, se trag arn a
los pequeos. stos, en esas condiciones, llegarn
a ser dependientes y, al final, el rico los absorber;
no puede m an ten er su independencia ante sus ne
cesidades. "El poder e s c r i b e 123 rad icar donde
estn las riquezas, y el reinado de u n a aristocracia
d u ra r tan to como el pueblo agrcola siga ignorando
o descuidando las artes, y como la propiedad de la
tie rra contine siendo la nica fuente de riqueza.
Pero cuando la industria principia a desarrollarse
ocurre un cambio, no im porta que lo re ta rd e n ins
tituciones pensadas, para satisfacer las necesidades
de una aristocracia territorial. "T an pronto arguye
Barnave 124 como las artes y el com ercio consiguen
p e n etrar en la vida de la sociedad y a brir una nueva
fuente de riqueza para a clase trabajadora, se inicia
una revolucin en las leyes polticas; u n a distribu
cin nueva de la riqueza da lugar a una nueva dis
tribucin del poder. Ju sta m e n te como la posesin
de la tie rra cre la aristocracia, as la propiedad in
d u strial dio lugar al poder del pueblo. ste consi
gue lib ertad ; crece en nm ero, empieza a in flu ir en
los asuntos. En el Estado pequeo B arnave rei
tera 125 esta nueva riqueza crea "una aristocracia
nueva, u n a especie de aristocracia burguesa y com er
cial, cuya riqueza la hace "duea del gobiem o. En
el gran Estado, "todas sus partes se eslabonan por
com unicacin recproca. Existe una clase num erosa
de ciudadanos que, poseyendo la gran riqueza indus
trial, tiene el inters m s poderoso en m a n te n e r el
orden in terno y, por m edio del impuesto, d a r al Es
tado la fuerza necesaria para im poner las leyes. Una
gran parte de la tributacin, que se m ueve incesante
m en te del centro a la circunferencia y de nuevo al
centro, u n ejrcito disciplinado, un gran capital, una
m asa de oficinas gubem am entales, llegan a ser los
EL SIGLO DE LAS LUCES 199
eslabones que dan a u n a gran nacin la unidad e
ntim a cohesin que asegura su v id a.
Es claro el relato de esta visin de la revolucin.
Barnave est arguyendo, como H arrington siglo y
m edio antes, que una nueva distribucin del poder
econmico significa u n a distribucin nueva del po
d er poltico. Im p lan ta r u n a economa comercial signi
ficaba el E stado unificado y centralizado, en el que
una dem ocracia burguesa ocupa el lugar de una aris
tocracia agraria. "E n los gobiernos de Europa es
cribe la base de la m onarq ua es el poder pbli
co, la base de la dem ocracia es el capital mobiliario.
Ms que eso. "E n el grado d ic e ^7 en que la
ind u stria y el com ercio enriquecen a I-a clase traba
jadora, y, empobreciendo a los grandes terratenientes,
tiende a igualar a las clases en riqueza, el progreso
de la educacin los hace tam bin iguales en cultura
y resucita, despus de largo olvido, ideas prim itivas
de igualdad. La G ran Revolucin sugiere ha
pasado por tres grandes fases en su influencia sobre
las instituciones europeas. En la prim era, las com u
nas, hacindose ricas por el trabajo, com praron pri
m ero su libertad y despus sus tierras, de m anera
que la aristocracia, al p erder sucesivam ente su im
perio y su riqueza, hall que el rgim en feudal como
form a de estado civil se vea privado de validez. La
im portancia creciente de la industria, en la segunda
fase, reforz esa causa, lo que libert a toda Europa
del poder temporal del papa, y le arrebat la m itad
de su suprem aca espiritual.
La tercera fase es la m s significativa de todas;
por eso conviene que la describa con las propias y
notables palabras de Barnave. "La m ism a causa es
cribe , ello es, el progreso de la propiedad mo-
biliaria, es la causa, en Europa, de la dem ocracia, y
el cem ento que hace la unidad de los E stados; ha
modificado sucesivam ente todos los gobiernos de E u
ropa. Los sistem as de gobierno que han establecido
han sido diversos, segn ha sido m s o menos favo
rable la posicin geogrfica. El pueblo h a establecido
u n a repblica en lugares en que era fuerte dentro
de un Estado pequeo; en otro, en que el territo rio
200 EL SIGLO DE LAS LUCES
es extenso, slo ha tenido fuerza para m an ten er, a
travs del poder de la tributacin, el sistem a m on r
quico contra esa aristocracia que es el enemigo co
m n de los reyes y del pueblo; esto es, ha estable
cido m onarquas absolutas. Donde ha podido ir m s
lejos, despus de h aber sido por un largo periodo el
sostn del trono contra los grandes nobles, ha hecho
explosin, y ocupando el lugar de aqulla en el sis
te m a de gobiemo, ha establecido la m onarqua lim i
tada. Las form as federal y aristocrtica del gobiem o
feudal han podido sobrevivir slo cuando su evolu
cin era d b il... E sta evolucin, comn a todos los
gobiernos europeos, es la que ha preparado en F ran
cia u n a revolucin dem ocrtica, y fue causa de que
estallara a fines del siglo xviii."
No necesito ensalzar la soberbia penetracin de este
anlisis. B am ave ha visto el c ar c te r todo de la Re
volucin francesa sesenta aos antes que Marx. Ha
seguido su ideologa h asta sus comienzos econmi
cos. Lo ha visto en su perspectiva cabal, no como un
hecho parroquial, sino en su propio lugar y como
parte de un m ovim iento europeo m s vasto. Ha per
cibido que un cam bio en el c a rc te r de las relaciones
de propiedad lequiere un cambio en el c ar c te r de las
instituciones polticas y que para efectu ar la necesa
ria adaptacin es esencial una revolucin. P ara l
la Revolucin francesa no es u n fenm eno local,
sino la expresin de u n a tendencia universal y secu
lar. Las relaciones de la propiedad dice son, en
efecto, soberanas y, a la larga, afirm an su ttulo de
dom inacin poltica. Establece la dem ocracia disol
viendo al m ism o tiem po el poder de los reyes y el
sistem a feudal que esclavizaba al cam pesino y al co
m erciante, por igual, a la autoridad del te rra te n ien
te. P ara l la nueva dem ocracia es el reino de la
libertad y la ig u a ld a d ; supone que con su triunfo no
hay horizonte que escudriar. Pues el capital indus
trial, nacido del esfuerzo hum ano, se opone a la
propiedad territorial, fm to de la violencia. Es vital
p ara su concepcin que no perciba en grado alguno
que el capital industrial puede n acer del privilegio,
o que a su vez puede d a r nacim iento a u n sistem a
EL SIGLO DE LAS LUCES 201
de privilegios no menos m ortal que al que reemplaz.
En todo su anlisis, como Jau rs ha sealado bien,
no hay discusin del asalariado, ni una palabra que
sugiera que se da cuenta de su existencia. Bam ave,
con su notable penetracin, no puede concebir una
revolucin que vaya m s all de lo que fue aquella
en que particip con ta n ta distincin. Para l no
hay proletariado. La Revolucin te rm in a con el triun
fo del propietario del capital industrial. Ve a la
clase de propietarios industriales conscientes de su
fuerza. Se da cuenta de que no estarn satisfechos
h asta que su fuerza se exprese en la conquista del
poder del Estado. No sospechaba que ms all de
ellos haba una clase nueva preparndose tambin
para e n tra r en la historia. E s t m s all de su im a
ginacin que ella vendr p ara sen tir un antagonism o
contra los dueos del capital industrial tan profundo
como stos lo sintieron co n tra los propietarios de la
tierra. No en tra en sus clculos que esta clase nue
va, a sem ejanza de la antigua, se har revolucionaria
tambin. Su liberalismo, por d ecir as, est lim itado
por el horizonte de la burguesa del delfinado a la
que l perteneca. Son sus deseos y sus pretensiones
los que l trad u ce en un sistem a poltico; una vez
hecho esto, su obra est term inada. Pero la nueva
clase, de m odo sim ilar, y a m edida que se hace cons
ciente de su destino, requera en su favor un nuevo
exponente para tra z ar los contornos de una filosofa
nueva. A Babeuf y Saint-Simon toc p la n ta r las se
m illas de las cuales Marx y Engels recogieron tan
rica cosecha.
Conclusin

LA SEGUNDA SIEGA

El siglo XIX es la poca del triunfo liberal; ninguna


doctrina habl con la m ism a autoridad o ejerci in
fluencia ta n general desde W aterloo h a sta la inicia
cin de la Gran Guerra. Su triunfo, sin duda, fue
un fenm eno com plejo; complejo siquiera porque,
como en su crecer, muchos de los que m s lo reveren
ciaron se im aginaron e sta r adorando ante un alta r
diferente. Sus conquistas son tan vastas que el m un
do que cre en esos cien aos h abra parecido muy
prxim o a lo inconcebible aun a quienes, como Adam
Sm ith, fueron los principales arquitectos doctrinales
de su advenim iento. Fue el profeta del indus,trialis-
m o y transform a la Gran B retaa en el ta lle r del
m undo. Fue el exponente del librecam bio; y cre
u n m ercad o m undial que ha roto el aislam iento aun
de los pueblos m s distantes. Fue el defensor de la
tolerancia religiosa; y rompi a la vez el poder tem
poral de Roma y acab con el derecho de la religin
a definir los lm ites de la ciudadana. Sostuvo que
los derechos del E stado deberan e sta r en general de
acuerdo con los lm ites de los Estados, y, bajo su
gida, Ita lia y Grecia, H ungra y Bulgaria adquirie
ron una nueva conciencia de s m ism as. Estableci
el sufragio universal y el p arlam en tarism o casi como
principios del derecho n a tu ra l; y estuvieron siem pre
a la defensiva aquellos que en la E uropa occidental
se opusieron a su advenim iento. H ay un sentido, en
efecto, en que la civilizacin n o rteam erican a de ios
ltim os cien aos puede considerarse no ilegtim a
m en te como la realizacin del ideal liberal. Tanto
Amrica como el d espertar del antigxio O riente no son
sino un tributo a su im perio m undial.
En verdad, la victoria del liberalismo, como un
hecho o como una doctrina, no fue fcil. Luch du
202
LA SEGUNDA SIEGA 203
ran te casi m edio siglo u n a batalla interm inable y
en dos frentes una vez que se desvaneci el prim er
entusiasm o por la Revolucin francesa. Se enfrent,
por una parte, con un conservadurism o renovado que
en m anos de hom bres como De M aistre y Hegel trat
de poner lm ites al individualism o en nombre de una
autoridad que, como Iglesia o como Estado, impidie
ra co rrer hacia la anarqua social que ellos crean
era inherente a la idea liberal.^ Por la otra, de Saint-
Simon en adelante, la liberacin del individuo, que
se expresaba como el laissez-faire en el Estado, fue
atacada con el motivo de que una libertad que en
la am arga realidad se lim itaba a los propietarios no
era libertad en absoluto, a m enos que lo fu era con
seguida por la intervencin deliberada y decidida
del Estado. E ste punto de vista tena defensores
'como pueda haber en la historia de la filosofa pol
tica. Hubo la escuela cuyo representante m s activo
era quiz Lam ennais, que buscaba lim itar el poder
del individuo som etindolo a un m arco de principios
cristianos d irectam en te em parentado con las ideas
medievales.2 Sismondi y B uret 3 fueron exponentes
brillantes de u n a escuela que pareca tan horrorizada
por los resultados sociales del laissez-faire, que con
tem plaba la idea de un E stado puesto al servicio
de los desheredados. Comte y sus discpulos recha
zaban la idea liberal en nom bre de una ciencia que,
segn su criterio, haca de la incum bencia del Es
tado em prender la regulacin de la vida social en
inters de u n a com unidad orgnica superior en sus
pretensiones a cualquier porcin de sus miembros.
En Inglaterra, Coleridge y Carlyle, Southey y Dis-
raeli desarrollaron con penetracin notable la idea
de un Estado que rebasaba de la relacin de la m era
caridad a la m itigacin consciente de los resultados
de la desigualdad.5
Mas el ataque fundam ental contra la idea del libe
ralism o lo hizo en el siglo xix el socialismo. No es
ste un m ovim iento cuyo resum en sea simple. Ideas
derivadas de los orgenes ms distintos y opuestos
contribuyen a su form acin. Pero no creo que sea
u n a afirm acin inexacta la de decir que la esencia
204 LA SEGUNDA SIEGA
de su ataque provino de la comprobacin de que
la idea liberal obtuvo para la clase m edia su porcin
cabal del privilegio, m ientras dej al proletariado
encadenado. El esfuerzo del socialismo se encam in
a corregir tal deficiencia. En su exposicin vital,
Marx y Engels insistieron en que la revolucin bur
guesa no haba hecho sino m u d a r el poder poltico
efectivo de los dueos de la tierra a los de la pro
piedad industrial. En su concepto, el E stad o no era
un rgano neutral que buscara como m e jo r pudiera
el bienestar de toda la com unidad, sino un poder
coercitivo que impona a la clase trab ajad ora la dis
ciplina social exigida por los poseedores de la pro
piedad en su afn de lucro. Negaban que en estas
condiciones fuera alcanzable una sociedad justa. Ar
guyen que del m ism o modo que la clase m edia haba
derribado la aristocracia feudal, as la trab ajad o ra
se vera obligada a derrib ar a sus amos p a ra apode
ra rse del E stado en beneficio propio. P ara ellos, la
revolucin efectiva estaba no en el pasado, sino en
el futuro. El Estado laissez-faire, del que M arx pint
un cuadro im perecedero en el p rim er tom o de E l
capital, era p ara ellos sim plem ente la sujecin orga
nizada de las m asas a pretensiones sobre beneficios
legalizados por ese poder coercitivo que siem pre se
relaciona d irectam en te con la posesin del poder eco
nmico. Los hombres podran e n tra r con plenitud
en posesin de su herencia slo cuando, por la ac
cin revolucionaria de la clase obrera, el poder eco
nmico pasara a la sociedad como tal.
Los socialistas rechazaron la idea liberal porque en
ella vieron una simple particu larid ad m s de la his-
toi'ia intentando disfrazarse de universal. Alegaban
que no era, en efecto, una doctrina final, sino una
fase adecuada y temporal en la interm inable lucha
del hom bre con su medio. D urante la p rim era m i
tad del siglo pareci, por lo menos superficialm ente,
que tenan razn. H asta 1849 Europa nunca estuvo
libre del fan tasm a de la conspiracin y la rev o lu ci n;
y el unnus mirabilis de 1848 hizo evidente que una
ideologa social estaba luchando por im ponerse de
trs de las pretensiones polticas form ales. La idea
LA SEGUNDA SIEGA 205
liberal pareca haber en trad o plenam ente en su rei
nado, de nuevo por cerca de m edio siglo, despus
de 1848. La riqueza inm ensa que cre hizo posible
concesiones a las m asas que, si no detuvieron el pro
greso del socialismo, al m enos aplacaron su fei-vor
revolucionario en la m ay o r p arte de los Estados
donde la dem ocracia poltica haba conseguido una
base efectiva. El liberalism o no abandon su creen
cia en la validez de la propiedad privada de los me
dios de produccin; sus conquistas eran dem asiado
espectaculares, no en m en o r grado en los Estados
Unidos, p ara que eso re su ltara practicable. Pero al
menos la presin de los sindicatos, por una parte,
y la de pensadores como Green y M atthew Arnold ^
en Inglaterra, Tocqueville en Francia,^ la de los so
cialistas gubernam entales en Alemania, le ense que
debe adoptar una concepcin positiva del Estado. La
concepcin de la tributacin progresiva en favor de
las m asas se convirti entonces en parte esencial
de la idea liberal. El evangelio del "rescate" como
Mr. Cham berlain lo llam neutralizara la amenaza
revolucionaria: un evangelio que en esencia era la
nocin de que la riqueza h a de ju stific a r a sus posee
dores pagando am enidades razonables para los po
bres. De ah la aparicin, burd am en te despus del
sesenta del siglo pasado, del E stado serviciosocial.
Tena dos fines fundam entales. M ientras afirm aba
que, por regla general, deba m antenerse la propiedad
privada de los medios de produccin, estaba dispues
to a reg lam en tar las consecuencias de ella en inters
de los que con sus salarios no podan adquirir las
"am enidades que haban llegado a considerarse como
parte de un nivel de vida razonable.
Por lo menos h a sta la guerra de 1914, esta fase de
la idea liberal domin la m ente de toda Europa,
salvo la de aquellos a quienes la filosofa m arxista
haba contam inado. El fracaso del m arxism o para
conseguir en este periodo una influencia seria en la
m entalidad inglesa revela hasta qu punto dominaba
todava aqulla. El socialismo ingls tpico era fa
biano: un cuerpo de doctrina sobre el cual era bas
tan te m s hondo el tono de las ideas de John S tu a rt
206 LA SEGUNDA SIEGA
Mill que el de Marx. El fabianism o supuso que la
revolucin como m todo de transfoiTnacin social es
taba gastada, y lo hizo por dos razones. N acido en la
serenidad y propia confianza de la In g laterra victo-
riana, su tono era profundam ente racio n alista; y, por
lo tanto, crea que el contrcl directo del Parlam ento,
por la conversin al socialismo de una m ayora elec
toral, perm ita al m ecanism o de la dem ocracia cons
titucional h acer la transform acin pacfica de un
E stado capitalista a uno socialista.^ Aceptando, en
segundo lugar, los postulados econmicos fundam en
tales del capitalism o liberal, no vio razn para a n ti
cipar el colapso de los aos de la posguerra, que no
slo pusieron h'mites a la capacidad contributiva
en u n sistem a basado en el motivo esencial de la
obtencin de ganancias, sino que tam bin, u n a vez
que sta se viera en peligro, persuadira a los dueos
del poder econmico, como en Italia y Alemania, a
d errib ar los cim ientos dem ocrticos de la sociedad
en inters de su derecho a luchar. Ni los fabianos
ni los liberales avanzados haban visto que el xito
del gobiem o parlam entario dependa de dos condi
ciones. Requera, prim ero, el sentido de seguridad
dado por la capacidad de continuar obteniendo ga
nancias que le perm itiese, a su sobrante de riqueza,
proseguir la distribucin de "am enidades a las m a
sas. Requera, en seguida un convenio en tre los
partidos polticos sobre todos !os asuntos de consti
tucin social fundam ental, p a ra que cada uno pu
d iera suceder al otro en el gobierno sin am enaza de
afrenta. Sin la capacidad de h acer funcionar estas
condiciones, el gobiem o p arlam en tario e ra im poten
te para liquidar las diferencias por la razn. Las for
m as polticas del liberalismo, en u n a palabra, depen
dan de u n a conjuncin de circunstancias econmicas
cuya sola p erm anencia poda g aran tizar el funciona
m iento efectivo de ellas.
Saint-Sim on lo haba visto ya a principios del si
glo XIX. "La ley escribilo q u e constituye los po
deres y form as de gobierno es menos im portante y
tiene menos influencia sobre la felicidad de las na
ciones que la que constituye la propiedad y decide
LA SEGUNDA SIEGA 207
SU uso." Ci'ey que el gobierno parlam entario era
preferible a todos los d e m s ; pero, en el fondo, era to
dava slo una forma, y "la ley que constituye la pro
piedad es lo que le da su c ar c te r verdadero".ii sa
era la verdad creadora que nunca supo ver el libe
ralismo. No se dio cuenta de que la dem ocracia
poltica a la que le dio el ser se estableci sobre
el supuesto no form ulado de que d ejara intocada la
propiedad privada de los m edios de produccin. Po
dra discutir condiciones con los propietarios y, en
pocas en que los resultados del sistem a de conseguir
utilidades eran satisfactorios, asegurar concesiones
que quiz sorprendieron m s an a los que las h a
can que a sus beneficiarios. Pero la dem ocracia pol
tica y la idea liberal que expresaba sus propsitos
internos no podan sobrevivir al m arco dentro del
cual estaba confinada, m s de lo que la sociedad
feudal rebas su propio principio constitutivo. Un
cambio fu n dam en tal en las relaciones de la clase
requiere ahora, como requera a fines del siglo xv,
una revolucin de la idea de propiedad y, por consi
guiente, de la de su g u a rd i n : el Estado, si ha de
servir para cam biar el c arc te r de las fuerzas pro
ductoras.

II

Esto es lo que explica la autoridad decadente de la


doctrina liberal en n u estra poca. Tan preocupada
estaba con las form as polticas que haba creado, que
fall en darse cuenta de m an era adecuada de su de
pendencia de las bases econmicas que ellas expre
saban. Ensearon a los ciudadanos de la dem ocracia
que establecieron, que ellos eran el pueblo soberano,
e insistieron en que, como soberano, el Estado debe
servir sus deseos. No dijeron al pueblo que su so
berana estaba condicionada de hecho por la obliga
cin de acep tar la revolucin burguesa casi como
trm ino final en la evolucin de la idea de propiedad
y sus relaciones. Su experiencia del siglo xix haba
enseado al pueblo a v er en el E stad o un rgano del
cual, con presin suficiente, podan esperar u n a co
208 LA SEGUNDA SIEGA
rrie n te continua de ventajas m ateriales. Y como la
ciencia hizo posible una productividad siem pre cre
ciente, pareciles que su m agia Ies conceda derecho
a beneficios cada vez mayores. Aceptaron la idea
del bienestar m aterial creciente como u n a ley n a tu
ral de cuyo funcionam iento podan exigir su porcin
toda. Usaron con insistencia m ayor del poder pol
tico que les confera el sufragio universal p ara ob
tenerla.
Lo que se olvid, a m edida que o cu rra esta evo
lucin, fue el resquebrajam iento del sistem a econ
mico, las relaciones de clase que estableci hicieron
imposible que el poder distribuidor pudiera m a rc h ar
al paso del poder p roductor; las fuerzas de la pro
duccin no se com padecan con las relaciones de
produccin. P ara conseguir gcmancias, la fuerza mo
triz total del sistem a econmico, los propietarios
de los in stru m en to s de produccin, se vieron a rra s
trados a una lucha, cada vez ms intensa, para lograr
m ercados. De ella surgi la bsqueda de colonias, el
choque de im perialism os rivales, el nacionalism o eco
nmico, que hizo que la configuracin poltica del
m undo negase las m s claras consecuencias de su
configuracin econmica. El sistem a econmico, con
todas sus deficiencias, se haba regulado a s m ism o
en gran parte d u ran te el periodo de expansin ca
pitalista.
Haba habido crisis; haba habido fa lta de trab ajo ;
Iiaba habido guerras, en gran m edida causadas por
la avaricia de adq u irir nuevas riquezas. Pero la ca
pacidad de autorregulacin y, por lo tcmto, de recu
peracin, desapareci cada vez m s en el periodo de
contraccin, capitalista, discem ible para un observa
dor sagaz desde los ochentas del siglo pasado, si bien
en sus proporciones catastrficas, obviamente, slo
desde la Gran G uerra de 1914.
Con su desaparicin se fue, tam bin, el poder de
conceder m ayores ventajas m ateriales a las m asas.
H aba que h acer un alto en la legislacin social;
tam bin en el avance del patrn de vida de los tra
bajadores, porque, segn las presunciones del capita
lismo, esto im peda el acceso a las utilidades, razn

I:
LA SEGUNDA SIEGA 209
fundam ental de toda la a v en tu ra econmica. Los
poseedores de propiedad en el estado liberal no esta
ban m s dispuestos a ceder los privilegios de ella,
de lo que lo haban estado sus predecesores en la
sociedad feudal. T rataron de p ersu ad ir a la clase
trabajadora que aceptara un sacrificio que, segn
ellos, era de c arc te r tem poral. Esto, como Tocque
ville haba visto casi un siglo antes,i2 era un argu
m ento de un a eficacia slo pasajera. A la idea liberal
era inherente que los hom bres habran de u s a r el
poder poltico p ara m e jo ra r su situacin m aterial.
El capitalism o se hall cada vez m s ante el dilema
de que si prosegua el experim ento liberal, cooperara
a su propia destruccin; m ien tras que, por o tra par
te, si lo destrua, ten dra que navegar por un m ar
desconocido en un viaje cuya n ica justificacin era
el xito econmico, lo cual resultaba dudoso. En tal
dilema, desapareci toda la confianza en s mismo
y su seguridad. Ante el reto del socialismo, reforzado
d ram ticam en te por el advenim iento de la Rusia so
vitica, cay en el m ism o pnico que le obsesionara
d u ran te la Revolucin francesa. Se dio cuenta con
cunta razn de que el nuevo clim a m en tal haba
echado todos sus valores tradicionales a un hei*vi-
dero. Con c u n ta razn tam bin empez a compren
der que el reto que se le lanzaba iba dirigido a la
base de sus derechos. Hizo lo que hara cualquier
sistem a econmico al ver am enazados sus cimientos.
Se arm para defender lo que bien n a tu ralm en te m i
raba como sus derechos.
Pues en un sentido legal eran, en efecto, sus dere
chos; por m s de cuatro siglos, m ultiplicadam ente,
haba usado el poder coercitivo suprem o del Estado
para escribirlos en cada rincn y en cada grieta de
la sociedad que dominaba. Todo llevaba sobre la
faz la m arca de su influencia: la ley, la educacin,
la familia, la religin. No slo sus beneficiarios h a
ban hecho lo que ha sido hbito del hom bre a travs
de la h isto ria : confundan las instituciones a las
cuales se haban acostum brado con los fundam entos
necesarios de la sociedad. Con sinceridad plena su
pusieron que un asalto a los privilegios de que vivan
210 LA SEGUNDA SIEGA
era, en efecto, a tac a r la base de la civilizacin. No
dudaron ms de la rectitud m oral de su actitud, que
los que lucharon contra la Revolucin francesa, o la
burguesa rusa cuando trat de a rro ja r a Lenin del
poder. Se convirtieron en una idea arm a d a que de
fenda una concepcin tradicional de la sociedad; y
cuando las ideas recu rren a las arm as, no queda ya
sitio en la sociedad para una doctrina liberal.
E n resum en, p ara poder com prender n u e stra pro
pia poca debemos im aginam os que volvemos a los
tiempos de la R eform a o a los de la Revolucin fran
cesa. Cuando un sistem a est luchando por defender
su vida, no queda tiempo para las m an eras de una
sociedad deliberante. La pasin del conflicto escla
viza la razn. Quienes estn dispuestos a no re p a rar
en medios para alcanzar el fin son los que dom inan
el escenario poltico. La nocin de tolerancia o de
raciocinio apenas existe en pocas sem ejantes. Los
hom bres que llegan a dom inar estn decididos, sobre
todo, a que triunfen sus propsitos; por eso no se
hallan dispuestos a soportar ni la crtica ni la oposi
cin a ellos. Es claro que la teora liberal del go
bierno constitucional no puede ten er sentido en este
am biente, pues el derecho del ciudadano a discutir
los principios bsicos del orden en que vive es su
idea inherente. Esto es imposible bajo las dictaduras
que han rechazado la filosofa liberal por la simple
razn de que probablem ente no podran vivir si la
perm itieran. H asta ahora, ningn rgim en en la his
toria ha consentido en su propia destruccin; y aun
los regm enes liberales han perm itido la discusin
slo en pocas en que no se consideraban en peligro.
No hay que ir m uy lejos p a ra en co n trar la prueba
de todo esto. En parte, se revela del m odo m s
pleno en el significado del fascismo europeo; pero,
en parte tam bin, su significado no lo revela con m e
nor claridad la actitu d de la Suprem a Corte de los
Estados Unidos an te el experim ento de Roosevelt. La
esencia del fascism o es la destm ccicn de las ideas
e instituciones liberales en beneficio de los que po
seen los instrum entos del poder econmico. Sin duda
las causas de su crecer son com plicadas; pero es
LA SEGUNDA SIEGA 211
inequvoco el propsito de su accin. Lo que ha he
cho, dondequiera que ha conseguido el poder, es, so
bre todo, destru ir las defensas caractersticas de la
clase tra b a jad o ra; sus partidos polticos, sus sindi
catos, sus sociedades cooperativas. Paralelo a esto
ha sido la supresin de todos los partidos polticos,
excepto el fascista, de la discusin libre y del dere
cho de huelga. Bien frecuentem ente, los fascistas han
proclamado, antes de su advenim iento al poder, ob
jetivos de sabor socialista. Pero resu lta notable, pri
mero, que hayan conseguido siem pre el poder en
concierto con el ejrcito y los grandes negocios, y
que, despus de su ogro, hayan dejado prcticam en
te intocada la propiedad de los medios de produc
cin. El fascismo, en resum en, surge como una tc
nica institucional del capitalism o en su fase de
contraccin. Desti-uye el liberalism o que perm iti la
experiencia de la expansin con objeto de im poner
a las m asas esa disciplina social que crea las con
diciones bajo las cuales esperan poder continuar ob
teniendo utilidades. E sto explica por qu en los
pases fascistas el p atrn de vida de la clase traba
jad o ra h a ido en continuo descenso desde la supre
sin de las ideas e instituciones liberales.i^
La posicin norteam ericana, si m s sutilm ente com
plicada, apunta en una direccin sim ilar. Mr. Roose
velt ocup la presidencia en 1933 en circunstancias
crticas como los Estados Unidos apenas haban co
nocido desde su fundacin. La naturaleza m ism a de
la situacin que hered lo condujo a h acer grandes
experimentos en la reglam entacin federal. Mayoras
triun fan tes aprobaron en am bas cm aras del Congreso
las m edidas que propuso; y en tre ellas, al menos las
que trataban de ay ud ar al campesino, gozaron de
u n a popularidad general en todo el pas. Sus dos
m edidas principales, la Ley de Recuperacin Indus
trial N acional y el Im puesto sobre Transform acin
de Productos Agrcolas, fueron, sin embargo, decla
radas anticonstitucionales por la Suprem a Corte por
motivos de un a naturaleza tan general, que resulta
dudoso si el Gobiemo federal, d entro de la intei*pre-
tacin actual de la Constitucin, cuenta con auto-
212 LA SEGUNDA SIEGA
ridaci suficiente para em prender funciones a que lo
obliga la n aturaleza m ism a del E stado industrial
m oderno.!*
Superficialm ente, sin duda, las decisiones de la
Suprem a Corte son m eras inteipretaciones legales de
si ciertas leyes del Congreso caen o no d entro del
m bito de la Constitucin. Se ha decidido, como en
U.S. vs. Schecteri^^ que lo que en efecto es poder
legislativo no puede delegarse a un presidente, a
quien hay que concebir investido de una funcin eje
cutiva sin violar ese dogma de la separacin de po
deres en el cual se basa la C onstitucin; o, como en
el caso del im puesto a la transfoiTnacin de produc
tos agrcolas, se sostiene que, bajo la Constitucin,
el bienestar de u n a poblacin agraria de cerca de
cin cu en ta millones de personas es a sun to que slo
incum be a los Estados, con lo cual no puede in te r
venir el Gobierno federal, no im porta cul sea la
em ergencia. Y deben leerse estas decisiones en el con
texto de juicios anteriores que prohiba la legislacin
que tra ta ra , por ejemplo, de obligar a los ferro carri
les a pagar pensiones a sus empleados,i6 o de im
pedir el trabajo a los nios.i^ Pero las bases en que
todas estas decisiones descansan son, en realidad,
m ucho m s asunto de filosofa social que de ley pura.
Dependen del significado que la Corte, en su m a
yora, da a palabras como "razonable, o a frases
com o "libertad c o n tra ctu a l, o debido proceso de la
ley.i Son, en efecto, la sustitucin del criterio de
la Corte de lo que estas palabras o frases significarn
por el punto de vista que, despus de la discusin
usual, la legislatura de un E stado o la federal ha
escogido darles.!*
Cabe decir que sujeto, por supuesto, al poder de
la enm ienda federal la fuente verdadera de la
a u torid ad legislativa de los Estados Unidos est en
una m ayora de la Suprem a Corte. Segn ha expli-
cado,20 no to lerar que u n a situacin de em ergencia
dom ine lo que h a elegido como propsitos soberanos
de la C onstitucin; y esto, por tanto, significa que
el gobierno electo de los Estados Unidos slo puede
'^1 ado p tar las m edidas que la Corte est dispuesta a
LA SEGUNDA SIEGA 213
aprobar. Puesto que la base de lo que aprueba es,
esencialm ente, u n a concepcin de los lmites dentro
de los cuales el Gobierno puede in te rfe rir en los de
rechos de propiedad individual, el resu ltad o efectivo
de la actitu d de la Corte es su je ta r la opinin del
Congreso en u n a teora del Estado. Sobre esto el
juez Holmes coment, hace m uchos aos, con bas
tan te energa, cuando en una opinin co n traria re
cordaba a la Corte que la E nm ien d a 14 no haba
hecho ley la Social Staiics de H erber Spencer. Lo
que a grandes rasgos se desprende de la decisin
es que la m ayor parte de la legislacin social decre
tada en ese pas desde 1906 rebasa el poder del Go
bierno federal; y su validez dependera de legislar
los estados aisladam ente, de su confoiTnidad con c
nones de "razonabilidad cuyo control est slo a
discrecin de la Corte.
De ah que el derecho poltico del P residente y del
Congreso de los Estados Unidos para d e creta r m e
didas liberales, m ucho m enos socialistas, est limi
tado, como no lo est en ningn otro pas del m undo,
por un criterio judicial de los derechos de propiedad
que slo puede controlar el ejercicio accidental del
poder de nom bram iento. La lim itacin es grave, pues
confa la interpretacin de los dei'cchos de propiedad
a u n a clase legal cuya distincin se gana sobre todo
defendiendo las reclam aciones que por designacin
debe exam inar. D entro del m arco de un sistem a
constitucional, no se registra ejem plo ms sorpren
dente de la sujecin del poder poltico al econmico.
Pero el sistem a origina la grave contingencia de
h asta dnde, y por cunto tiempo, puede sobrevivir
una dem ocracia a la que se niega la oportunidad de
afirm a r su esencia propia. Qu sucedera, por ejem
plo, al sistem a n orteam ericano si el m alestar de las
m asas contra el orden social diese por resultado la
eleccin de un presidente socialista y de una mayora
de igual filiacin poltica en el Congreso? Podra
siquiera in te n ta r el cum plim iento de su program a?
Y si d entro de la Constitucin, como la Suprem a
Corte lo in terpreta ahora, ese cum plim iento es legal
m ente imposible, no se vera forzada una m ayora
214 LA SEGUNDA SIEGA
socialista, quiz aun una m ayora liberal, a in te n ta r
una revisin constitucional drstica? Una oligarqua
econmica habituada por la Suprem a Corte a creer
en la irracionalidad de los cnones nuevos que tra ta ra
de im poner aceptara tan drstica revisinP^i
El capitalism o norteam ericano, segn parece, ha
e n tra d o en la m ism a fase de contraccin crtica que
el capitalism o europeo, con resultados sobre su ideo
loga liberal de c arcter sim ilar. El in ten to de sa
tisfacer has fundadas esperanzas de las m asas est
en contradiccin con los ttulos sobre el dividendo
nacional que reclam an quienes poseen los in stru
m entos del poder econmico. La Suprem a Corte es
torba por ahora la autoridad de la dem ocracia para
h acer cum plir su voluntad, al menos h asta donde
sus representantes electos la expresan. El m ism o fin
se ha corregido en Europa, m s brutalm ente, por el
advenim iento de hombres como Adolfo H itler y Be
nito Mussolini.
En cada caso, lo que en esencia est a discusin es
u n a filosofa social, u n criterio del m odo como la
re n ta nacional ha de ser distribuida. El Presidente
y el Congreso tra ta n de u s a r el poder suprem o coer
citivo del E stado en favor de su criterio ; pero la
Constitucin les estorba. E n tal dilem a est puesta
la escena para uno de esos conflictos fundam entales
cuyo resultado nadie puede predecir.
Es necesario reco rd ar que tal dilem a fue visto ple
n am en te al h acer la C onstitucin n o rteam erican a
hace ciento cincuenta aos. "La diversidad en las
facultades del hom bre escribi M adison en E l Fe
deralista, donde se origina el derecho de propie
dad, es un obstculo insuperable a la u nan im id ad de
los intereses. El p rim er objeto del gobierno es la
proteccin de esas facultades. La proteccin de fa
cultades diferentes y desiguales para a d qu irir pro
piedad produce inm ediatam ente la existencia de di
ferencias en cuanto a la naturaleza y extensin de la
m ism a ; y la influencia de stas sobre los sentim ien
tos y opiniones de los respectivos propietarios, de
te rm in a la divisin de la sociedad en diferentes inte
reses y p a rtid o s ... La fuente de discordia m s com n
LA SEGUNDA SIEGA 215
y persistente es la desigualdad en la distribucin de
las propiedades.
"Los propietarios y los que carecen de bienes han
form ado siem pre distintos bandos sociales. E ntre
acreedores y deudores existe una diferencia sem ejan
te. Un inters de los propietarios races, otro de los
fabricantes, otro de los com erciantes, uno ms de
los grupos adinerados y otros intereses menores, sur
gen por necesidad en las naciones civilizadas y las
dividen en distintas clases, a las que m ueven dife
rentes sentim ientos y puntos de vista. La ordena
cin de tan variados y opuestos intereses constituye
la tarea prim ordial de la legislacin m oderna, pero
hace intervenir al espritu de partido y de bandera
en las operaciones necesarias y ordinarias del go
bierno."
El punto de vista de Madison lo com partieron n
tegram ente contem porneos suyos como Jefferson,
M arshall y Alexander H am ilton. l fue el au to r de
esa interpretacin constitucional que, bajo la magis
tral ju d ic a tu ra de M arshall, dio a las pretensiones
de la propiedad su lugar especial en el sistem a nor
team ericano. Su propsito nico fue im pedir que
las m asas invadieran esos derechos; y obtuvieron
xito en su esfuerza. M ientras N orteam rica estuvo
expandindose, las grandes oportunidades que la ex
plotacin de sus recursos haca posibles ocultaron
en gran m edida los resultadas del proceso. Sus con
secuencias son claras ahora. N orteam rica est en
vuelta en las m ism as dificultades que los sistem as
econmicos del viejo mundo. Las contradicciones
del uno ponen en peligro la ideologa liberal de igual
m an era que las contradicciones del otro. Ha llegado
el periodo en la evolucin econmica de N orteam
rica en que los postulados de su sistem a de propiedad
son incompatibles con la dem ocracia poltica. O en
N orteam rica se cam bian las relaciones de clase, o
se ver obligada a cam biar la base dem ocrtica de la
sociedad con objeto de realizar su objetivo funda
m ental de obtencin de ganancias.
E sta incom patibilidad no es una penetracin espe
cial de n u estra poca. El tem or a la dem ocracia a
216 LA SEGUNDA SIEGA
principios del siglo xix fue, sobre todo, el de que su
extensin destruyera la seguridad de la clase posee
dora. Esto im plica el aviso de M acaulay a la Cm a
ra de los Comunes sobre las consecuencias del su
fragio universal.23 Ms tard e constituye u n a tesis
c en tral en el anlisis de la dem ocracia de Bagehot y
S ir H enry M a i n e .24 Subraya en Francia la filosofa
social de hombres como Royer-Collard y Guizot;2s y
sus consecuencias fueron objeto de las advertencias
quizs m s profticas y notables de Tocqueville. Por
esa razn B ism arck tra t de paralizar el progreso
del socialismo en Alemania con m edidas como su
plan de seguro social. La existencia, en efecto, de
pequeos propietarios, y un vasto cuerpo de traba
jadores que slo podan vivir de la venta de su fuerza
de trabajo, hizo ver que creaba una desarm ona en el
E stad o y que resolverla llevara la m xim a ingenio
sidad de los gobiernos. El odio a los sindicatos, el
tem or, en los sesentas y setentas del ltim o siglo,
a la Prim era Internacional, el largo re tra so en la
concesin del voto a la clase trabajadora, todo tiene
su origen en la dism inucin de e sta incom patibili
dad. D urante la m ayor parte del siglo xix y en la
generalidad de la E uropa occidental, el gobierno no
se present a las clases propietarias sino como la
m u ralla defensiva con que sus privilegios se prote
gan de la invasin de los pobres. Para ellos, h asta
el advenim iento de lo que Dicey llam a la "poca co
lectivista, las funciones principales del E stad o eran
en esencial lo que Adam S m ith haba proclam ado en
un posible m om ento de ingenuidad. E sto perm ita
que los ricos pudieran dorm ir tranquilos.
M erece observarse que esta actitu d explica la for
m a peculiar que dio R icardo a la economa clsica
del siglo XIX. Su aproxim acin fue esencialm ente
simple, si bien la aplicacin de sus asertos dio origen
a las consecuencias m s diversas. Dio por supuestos
dos principios constitucionales fundam entales. Te
na que e sta r por encim a del azar la propiedad priva
d a de la tie rra y del capital; y los contratos libres
en tre individuos deban cum plirse como cosa sagra
da. Concedidos los supuestos, dem ostr que la clase
LA SEGUNDA SIEGA 217
propietaria dara un salario de subsistencia al resto
de la com unidad, si sta trab ajab a con energa y
continuidad. Los propietarios invertan el sobrante
de su ren ta como capital, y esto m antendra a la na
cin como un negocio en m archa. R icardo no se
ocult a s m ism o ni a sus contem porneos el inmen
so contraste que sus principios produciran en tre ri
cos y pobres; ni tampoco dud de que el contraste
d ara lugar a grave descontento popular. Pero cualquie
ra o tra perspectiva le h ab ra parecido utpica, vi
viendo, como viva, en u n a poca de honda desilusin
de los resultados de la Revolucin francesa. Como
Austin, como N assau Snior, como A4acCulloch, como
M althus, la sociedad le pareca prisionera dentro de
los postulados que l estableci, de m an era de no
ofrecerle o tra altern ativ a posible.
, Por qu, puede pregim tarse, no reconoci la gene
racin de R icardo las posibilidades del Estado po
sitivo? Yo creo que la contestacin es sencilla. La
poca de su propia victoria sobre el Estado estaba
dem asiado cercana para considerar su intervencin
de otro m odo que o fuese estril. M iraba la activi
dad del Estado, que por su enojosa reglam entacin
industrial significaba persecucin m s o menos seria,
en poltica y en religin, m s como enemigo que
haba que d e rro ta r que como aliado a quien recurrir.
Sobre las dos terceras partes de Europa com batan
an los restos decadentes del feudalism o; por eso el
Estado, a sus ojos, era un poder que tratab a de pro
teger lo anticuado contra las nuevas ideas. No h a
ba servicio civil, en el sentido m oderno del vocablo,
que m o strara la capacidad de la tcnica a d m in istra
tiva. En los tiempos de Ricardo, Sir Robert Peel no
haba renovado la polica. El E stado pareca el r
gano protector de la gran corrupcin de la vida m u
nicipal, por u n a parte, y, por otra, de aquellos "inte
reses siniestros como el sistem a de Speenham eland.
Lo que en tiem po de Ricardo pasaba por socialismo^c
an no se inventaba el nom bre era ms bien un
cri de coeur que una doctrina social coherente; y
todava en la generacin siguiente estaba dem asiado
m ezclado con ese utopism o rom ntico del cual Fou
218 LA SEGUNDA SIEGA
rier y los saint-simonianos eran en tal grado capaces,
que pareca m erecer la adm iracin de hom bres so
brios y prcticos. Es necesario reco rd ar que no fue
h a sta los ltim os aos de su vida cuando John S tu a rt
Mill se libert suficientem ente de los prejuicios ri-
cardianos de su ju v en tu d para hallar en el socialis
m o la nica disyuntiva a un espectculo de m iseria
que ya encontrala i n s u f r i b l e . 2 7
El resultado fue que, en los aos form ativos del
siglo XIX, la ideologa liberal elev al m xim o el es
plendor de la libertad contractual con lo cual, con
verdad am arga, significaba toda ausencia de repre
sin sobre la iniciativa capitalista y se rehusaba
a considerar al Estado, en cualquier m an era cohe
re n te y profunda, como fuente potencial del bien so
cial. Sin du da haba protestas de hom bres como
Southey, Coleridge y Carlyle. Pero, u nid a a los des
cubrim ientos cientficos, la libertad de contrato lo
gr victorias ta n espectaculares, que se olvid o no
se tom en consideracin su precio. N ada m uestra
m s claram ente la arrogante actitud de la economa
posricardiana de que no haba, en efecto, alternativa
practicable a sus postulados, que la com pleta igno
rancia del socialismo de sus partidarios h asta el l
tim o tercio del siglo xix. Cuando no pudo descui
drsele ya, era dem asiado tarde. Pues el capitalismo,
que p ara entonces se haba dom esticado en cada
grieta y escondrijo del edificio social, haba creado
intereses que en ningn sentido ltim o poda aven
tu ra rse a sacrificar. Se haba hecho, como Mr. Key
nes h a escrito,28 "absolutam ente irreligioso, sin uni
d ad interna, sin gran espritu pblico y a m enudo,
aunque no siem pre, un m ero cm ulo de poseedores
y perseguidores. Como l predijo d u ran te las nego
ciaciones de la Paz d-e Versalles, su base estaba edi
ficada sobre un principio "dependiente de condicio
nes psicolgicas inestables que puede ser imposible
volver a crear. No era n a tu ra l que u n a poblacin, de
la cual ta n pocos disfrutaban de las comodidades
de la vida, acum ulara tan enorm em ente. La guerra
ha descubierto la posibilidad de disipacin para to
dos y la vanidad de la abstinencia para muchos. El
LA SEGUNDA SIEGA 219
bluff est as al descubierto; las clases trabajadoras
pueden no e sta r ya dispuestas a abstenerse de tanto,
y las clases capitalistas, sin confianza ya en el por
venir, tra ta n de d isfru ta r en m ayor escala sus liber
tades de consumo en ta n to duren, precipitando as
la hora de la confusin.20
El cuadro, puede aadirse, es aiin m s ttrioo de
lo que Mr. Keynes pinta ; pues, a pesar de lo proftico
de su visin, haba elem entos en los aos de la pos
guerra cuyo choque completo ni l pudo prever. Que
el m undo tra ta ra a la Revolucin rusa con la mis
m a falta de inteligencia que dem ostr para Francia
despus de 1790; que el nacionalism o econmico vol
vera a descubrir, en las condiciones de un m ercado
m undial, todas las viejas falacias de la doctrina m er
cantilista para intensificarlas luego; que la relacin
de los Estados deudores y acreedores quebrantara
los sistem as m onetarios del m u n do ; que las clases
capitalistas, aun cuando se abstuvieran de consumir,
no en co n traran puerto seguro para sus inversiones;
que la guerra "para h acer del m un d o un lugar seguro
para la dem ocracia" resquebrajara sus cimientos en
ms de m edio m u n d o ; que, como en la experiencia
de Francia sobre Turgot, la prueba de una innovacin
m oderada conducira a las clases capitalistas a un
pnico de economa reaccionaria; que se c errara la
poca de la expansin n o rte a m erica n a ; que de la fe
bril disputa por la riqueza saldra, d entro de los diez
aos de la Paz de Versalles, de nuevos im perialis
mos, la som bra de otro conflicto m u nd ial; todo esto
apenas fue previsto por aquellos que, en la m om en
tnea ilusin esperanzada despus del cese de las
hostilidades, soaron con que, al fin, los hombres
aplicaran la ideologa de un liberalismo renaciente
a la solucin de sus problemas.

III

No lo previeron; empero, estaba escrito en la historia


del liberalismo. Como doctrina, fue, efectivam ente,
un derivado del esfuerzo de la clase m edia para lo
220 LA SEGUNDA SIEGA
g ra r su emancipacin. A m edida que lo consigui,
olvid no menos cabalm ente que sus predecesores que
su victoria no saciaba los ttulos a la ju sticia social.
La crisis en que ha desembocado no es cosa nueva.
La ha ocultado por largo tiempo escribe el Signor
de Ruggiero^o la supervivencia de form as exterio
res e instituciones histricas creadas por la libertad,
velando una decadencia in tern a bajo u n a superficie
intacta, y su total gravedad apareci slo cuando el mal
lleg al fin a la superficie y destruy ciertas partes de
sta tam bin. Pero esa decadencia in tern a arranca
de los cim ientos de la doctrina. Pues, como he tra
tado de m o stra r aqu, los liberales de las pocas an
teriores a la Revolucin francesa slo tenan una
teora negativa del E stado ; por razones bien com
prensibles, para ellos ste era una tiran a de la que
tra ta ro n de escapar. Despus de su victoria, lo vieron
ya como un m edio de protegerse contra la invasin
de abajo, o algo m s tarde, como una tcnica para
d istrib u ir concesiones a los que discutan su supre
m aca, que les perm itieran m an ten erlo inalterable
en sus lneas generales. A la dem anda de justicia
contestaron con el ofrecim iento de la caridad.
sta, sin duda, es una descripcin in ju sta de las
m entes m s generosas, en tre ellas, por ejemplo. Jas de
T. H. Green, Tocqueville o Hobhouse. Pero no lo es
como descripcin de la evolucin de la doctrina en
conjunto y en p a rtic u la r de su expresin como un m e
dio social, por u n a parte, y u n cuerpo de legislacin,
por la otra. El liberalism o siem pre ha estado afecta
do por su tendencia a considerar a los pobres como
hom bres fracasados por su propia culpa. Siem pre
h a sufrido por su inhabilidad para darse cuenta de
que las grandes posesiones significan poder sobre los
hom bres y m ujeres lo m ism o que sobre las cosas.
Siem pre ha rehusado ver cun poco significado existe
en la libertad de contrato cuando est divorciada de
la igualdad en la fuerza de negociacin. N unca ha
tra ta d o de a d m itir en una m edida cabal las conse
cuencias de la despersonalizacin de la industria, la
transform acin la frase es significativa del tra
b ajad o r en una "ay ud a. Su efecto ha sido p articu lar
LA SEGUNDA SIEGA 221
m ente notable en la situacin agraria. All se dedic
en la m ayor parte a distribuir las grandes fincas sin
ver que con ello estaba creando u n a clase de pro
pietarios rurales sin los medios de independencia
econmica y sin la cohesin o la tranquilidad para
ado p tar u n criterio elevado en cuestiones pblicas.
Su filosofa toda fue en m edida tan grande el resul
tado de su concentracin sobre los poderes y las
posibilidades del co n tratista libre con quien su ele
vacin est asociada, que sus necesidades ejercieron
una influencia excesiva en la form acin de sus prin
cipios. Sin duda que sus propsitos se expresaron
siem pre en trm inos universales; pero en su funcio
nam iento prctico eran a tal punto el siervo de una
sola clase de la com unidad, que fueron sus necesi
dades las que predom inaron en la foi macin del Es
tado liberal.
El Estado, en efecto, por razn de los intereses
que contribuyeron a su form acin, tena propsitos
ms lim itados que el bienestar general de la com uni
dad. Su aspiracin fundam ental fue servir a los pro
pietarios. Extendi sin duda la idea de propiedad en
tal form a, que concedi derechos en la ley a todos
los que ejercan una d em an da efectiva. Destruy los
ttulos del nacim iento como derechos especiales por
s mismos. Impidi a los propietarios de la tierra
reclam ar cualquier privilegio especial d entro del
Estado. Pero sus horizontes fundam entales no se ex
tendieron m s all de esa proeza. Esto queda de
m ostrado por su actitu d hacia el pobre. Se dem ues
tra por su posicin ante las organizaciones obreras.
Se dem uestra por la larga lucha que fue necesaria
u n a lucha todava lejos de concluirse para esta
blecer el nivel educativo decente, de salud, de aloja
m iento y de proteccin al trabajo. Por la n a tu ra
leza especia] del E stado liberal, todas las cuestiones
tuvieren al fin que ser referidas al motivo esencial
sobre que estaba edificado; el de la obtencin de
ganancias.
Haba roto la disciplina de la Respuhlica Christiana
medieval en inters de la obtencin de ganancias. Es
tableci el gobierno constitucional para im pedir el
222 LA SEGUNDA SIEGA
infringim iento de sus oportunidades. Con el m ism o
fin acept, despus de siglo y medio de cru en ta lu
cha, la necesidad econmica de la tolerancia religio
sa. Aun cuando, como en el caso del utilitarism o,
sus partidarios aceptaron un criterio que, al menos
en teora, habra hecho posibles horizontes m s am
plios, emple un criterio que supona siem pre que el
hom bre de negocios era lo que M acaulay llam aba a
la clase m ed ia: "el representante n a tu ra l de la raza
h u m a n a . El Estado liberal, como sociedad organi
zada, no tena en el fondo objetivo definido, salvo el
c re a r riqueza, ni un criterio m ensurable de la fun
cin y la situacin legal, excepto la habilidad para
a d q u irir aqulla. Si Inglaterra, por ejemplo, enviaba
un poeta ocasional, un hombre de ciencia raro, un
infrecuente doctor, a la C m ara de los Lores, pasada
la m itad del siglo xix dobl el nm ero de m iem bros
elevando negociantes a la nobleza. Y del m ism o
m odo que redu jo al artesano medieval a la condicin
de obrero fabril o a una "ayu d a fabril, as supuso
que un hom bre "triu n fan te era, simple y literalm en
te, el que haba hecho una fortuna. Sus xitos m a
teriales lo obsesionaron a tal punto, que fue incapaz
de pen sar en el xito en otras condiciones.
Porque supona que el afn de lucro era el motivo
social esencial, se vio obligado a m o ld ear sus rela
ciones hum an as al servicio de aqul. Eso implicaba
la necesidad de un Estado-clase cuyo poder coerci
tivo suprem o se usaba para h acer cum plir todas las
condiciones bajo las cuales es posible el afn de lu
cro. Ms a n ; tam bin se m oldearon a su servicio
la m oralidad y la religin, ya que est en la n a tu ra
leza h u m an a bu scar una base tica para las ideas
de que vive. Es caracterstico del siglo xix que Ma
caulay pudiese deshacerse del ttrico cuad ro pintado
por Dickens en H ard T im es con su "pasaje excesiva
m e n te sensible, desconsolador, y lo dem s, hosco
socialismo".^! No es menos tpico que ya en los no
v entas el represen tan te de u n a gran universidad
n orteam erican a pudiese p ro te star contra las ensean
za socialista fim dndose en que era un ataque im
procedente sobre los que con su generosidad le haban
LA SEGUNA SIEGA 223
dado existencia.32 E ra tan profundo el sentido de
los derechos de propiedad privada, que B e m a rd Shaw
nos h a contado cmo aun una m ente tan escptica y
suave como H enry Sidgwick rehus escuchar en la
Asociacin B ritnica una defensa de la nacionaliza
cin de la tie rra fundndose en que era una inmora-
lidad.33 Los hom bres que T hackeray y Trollope, Bal-
zac y Proust, Arnold B ennet y Sinclair Lewis nos
h an trazado eran ttricas realidades sociales. Soames
Forsyte y Babbit, Clayhanger y Ponderovo no erigen
un m undo en el que se a d m ita que la ju sticia tie
ne un lugar propio.
Sin du d a la idea liberal, como tal, tra t de superar
el m edio en que fue engendrada. Sin duda, tam
bin, que la urgencia con que fue predicada como
idea ayud a m itigar las consecuencias cabales de la
sociedad a cuya form acin contribuy. Pero tan pron
to como el liberalismo, como espritu que inform a
las costum bres de las instituciones, tra t de efectuar
su transform acin fundam ental, se hall con que era
el prisionero del fin a cuyo servicio haba sido des
tinado. Porque los hombres que lo sirvieron no crean
en sus derechos com o distintos a los de ese fin. Siem
pre vieron el xito que ello representaba; nunca, en
debida proporcin, el precio que por l se haba pa
gado. T anto se habituaron a su posicin de conquis
tadores, que no quisieron, como sus predecesores,
abdicar de lo que ellos haban llegado a creer su
derecho "n atu ral" a gobernar. Como haban vivido,
as haban pensado; y la crtica hecha a sus vidas les
pareca en su h o ra de xito no m s que ataques ig
norantes de hom bres fracasados.
No recordaban, o decidieron olvidar, que en su
bsqueda de autoridad haban hecho la guerra y la
revolucin. Tampoco recordaban ya que hubo un
tiempo en que tam bin ellos se haban visto obliga
dos a pedir com prensin, ju sticia y piedad. Muy
ra ra vez entr en sus pensam ientos conscientes la
idea de que la libertad que ejlos disfrutaban era en
la sabia realidad una libertad que se negaba a la
m ayora de sus conciudadanos. Se haban rehusado
a ver que una sociedad ju sta es aquella en que se
224 LA SEGUNDA SIEGA
reconocen iguales derechos al acervo com n de bien
estar, o aquella en que la desigualdad de recom pen
sas puede, al menos, ju stificarse en funcin del dere
cho a ese acervo comn. Se haban contentado con
suponer que u n a sociedad para la obtencin de ga
nancias, puesto que la ciencia lega los frutos de sus
descubrim ientos a la hum anidad, sera siem pre bas
ta n te rica para com prar a sus adversarios con conce
siones m ateriales. Con sus supuestos no pudieron
prever que las fuerzas de la produccin e n tra ra n en
conflicto tan profundo con las relaciones de la pro
duccin, que im pediran la continuacin de las cos
tum bres en que ellos form aron sus vidas. Se haba
prcdicho ese conflicto a todo lo largo del siglo xix,
pero la m ayora se haba negado a to m a r m edidas
por m edio de las cuales sus crueldades podan haber
sido am inoradas.
As, cuando sobrevino el conflicto, no estaban pre
parados para su advenim iento. Igual que sus prede
cesores, fueron presa de rencoroso pnico, y pensa
ron convencidos que ningn precio era dem asiado
alto para pagar la retencin de sus privilegios. Aun
cuando el precio exigido fue la destruccin del esp
ritu liberal, no vacilaron en ju stific a r ese sacrificio.
Llam ronle el bienestar comn, el m an ten im iento
del orden, la conservacin de la vida civilizada. Se
negaron a a d m itir que el principio vital de su socie
d ad estaba completo. No pudieron creer aun con
el testim onio d ram ticam en te delante de sus ojos
que la h u m an id ad estaba lista para un nuevo orden
social basado en una relacin nueva de hom bre a
hom bre. Tenan en sus m anos la eleccin en tre la
paz y la guerra. Pero la idea de obtener ganancias
los tena tan esclavizados que, en nom bre de la h u
m anidad, ciegam ente eligieron la guerra, sin pene
tracin para percibir que lo que ellos llam aban h u
m an id ad no era otra cosa que la voracidad a que
servan. As, como en el siglo xvi, la hu m anid ad pa
rece e n tra r en un largo periodo invernal. Podemos
consolarnos solam ente con la esperanza de que una
generacin m s joven descubra en sus rigores el tor
vo preludio de una prim avera ms luminosa.
NOTAS
CAPTULO I

1 Sobre San Goderico, vid.: H. Pirenne, Historia eco-


nmica de la Edad Media, FCE, Mxico, 7? d., 1960, p. 41.
2 Sobre Jacques Coeur, vid.; R. Bouvier, Jacques Coeur
(1928).
3 El libro famoso de Max Weber es Die protestantische
Ethik und der Geist des Kapitalismus, publicado por vez
primera en el Archiv fr Sozialpolitik, 1904-05; la segunda
edicin figura como parte primera del volumen prime
ro de su obra Gesarnmelte Aufsaetze zur Religionssoziologie
(traducido al ingls por Talcott Parsons, Londres, 1930,
bajo el ttulo de The Protestant Ethic and the Spirit of
Capitalism). Ha dado origen a una vasta literatura de
la -cual las mejores son las obras de Sombart, Troeltsch,
Hauser y Tawney. Puede decirse con justicia que el me
jor examen general del tema se encuentra en la obra del
ltimo: Religin and the Rise of Capitalismus (1928). Vid.
tambin, su introduccin a la versin inglesa de los en
sayos de Max Weber.
4 Tawney, op. cit., p. 232.
15 Sobre las ideas econmicas de Lutero, vid.: especial
mente Werke (ed. Erlangen), vol. 22, p. 201, y vol. 23,
p. 306. Buenos exmenes sobre sus ideas econmicas los
hay en la obra de Grisar, Luther (1912), vol. in, pp. 579 5.,
y Troeltsch en Die Soziallehren der christlichen Kirchen
und Gruppen (Tubinga, 1912; traduccin inglesa por O.
Wyon, 2 vols.. Social Teaching of the Christian Churches,
Londres, 1931), vol. i, cap. in, sec. 2.
8 Sobre Calvino en Ginebra, vid.: E. Choisy, Ltat
Chrtien Calviniste (1902): el mejor examen de las ideas
econmicas de Calvino se encuentra en H. Hauser, Les
Dbuts du Capitalisme (1925), cap. n.
T La carta est publicada en su Epistol et Responsa
(1575), p. 355; y vid. el Sermn XXVIII sobre la usura.
s Vid.: las observaciones del profesor Tawney, op. cit.,
p. 107.
0 Respecto a San Antonino, vid.: Opera (1745), vol. lU,
p. 25, y sobre sus opiniones, C. Hegner, Die Volkswirt-
schaftlichen Anschauung von Florent (1904).
to Biel, Sententi, IV, 15; XII, S.
Robert Crowley, Selected Works (1872). especialmente
The Way to Wealth y Epigrams,
22 5
226 NOTAS
12 Lever, Sermons (ed. Arber, 1895).
13 Hugh Latimer, Sermons (Everymans Library).
n Seebohm, Oxford Reformers (ed. de 1914), pp. 230-47.
1 Elogio de la locura (ed. Holbein), pp. 258-70.
18 Simon Fish, A Supplication for the Beggars (ed.
Arber, 1878).
17 Respecto a la actitud del rey hacia el panfleto de
Fish, vid.: Foxe, Acts and Monuments (1846), iv, p. 657.
is La respuesta de Moro es su Supplicacyon of Soulys.
19 Strype, Ecclesiastical Memorials (1822), vol. i, p
ginas 75, 112.
20 Calendar of State Papers, etc. Enrique VIII, vol. vi,
n? 1 164. Vid.: Bayne, Life of Fisher (1921), p. 78.
21 Hall, History of Henry VIII (ed. de 1901), ii, p. 210.
2 2 Calendar, xi, pp. 768, 828; xn, p. 70; xiv, p. 186; Hall,
op. cit., II, p. 270. Y vid.: el testimonio en Record Series,
Yorkshire Archaeological Society, vol. 47.
23 El Embajador de Venecia advirti el peligro. Archi
vos Venecianos, Calendar, 1535, n? 54.
24 De Officio Regis (1857), p. 185; vid.: Obras inglesas
(ed, Arnold, 1869), iil, p. 216.
25 Vid.: Somers Tracts (ed. de 1809), l, pp. 42 s.
26 History of Henry V III (1872), pp. 624-6.
27 Strype, op. cit., i, pp. 417-21.
28 Calendar of State Papers, x, pp. 599, 601; Strype,
op. cit., i, pp. 405 5. '
20 Blunt, Reformation of the Church of England (1874),
p. 11.
30 Sobre el pensamiento politico del siglo xvi en ge
neral, la mejor narracin que tenemos, con gran diferen
cia, es la del profesor J. W. Alien, European Political
Thought in the Sixteenth Century.
31 Hay gran necesidad de un estudio completo de las
ideas polticas de Belarmino. La mejor biografa es la
del padre Brodrick, Blessed Robert Bellarmine (2 vols.,
1933). El mejor examen de sus ideas polticas se halla
en la Introduccin del profesor C. M. Mcllwain a su edi
cin de los Political Works of James I (1919).
32 El estudio de H. Baudrillart (1856) sigue siendo la
apreciacin ms completa que poseemos de Bodino, aun
cuando R. Chauvir (1916) ha aadido algn material
nuevo de importancia. Falta por hacer un estudio crtico
sobre su filosofa poltica y las fuentes de sta. La obra
de Y. C. Hoe, The Origin of Parliamentary Sovereignty
(Shanghai, 1935), cap. rv, contiene un buen resumen c^e
sus ideas.
33 De Repblica (1577), J, 8, p. 93.
NOTAS 227
34 Sobre este periodo vase mi Introduccin a la re
impresin de la Defence of Liberty against Tyrants (1924)
y las obras citadas ah.
85 Sobre la filosofa poltica de las guerras francesas
de religin, sigue siendo la mejor obra del difunto doctor
Figgis, From Gerson to Gratins (1907).
36 Queda mucho por hacer sobre este tema y no menos
respecto al derecho ingls. Hay un artculo interesante
de D. O. Wagner en el Economic History Journal de oc
tubre de 1935, sobre "Coke y el desarrollo del liberalismo
econmico", y D. Seaborn Davis en 50 Law Quarterly
Review, pp. 86-109, 260-74, ha hecho algunos descubrimien
tos interesantes sobre sus leyes de patente.
37 An no existe una historia del derecho internacio
nal antes de Grocio. Hay materiales tiles en T. A. Wal
ker, A History of the Law of Nations, vol. i (1899) y en
la obra colectiva francesa Les Fondateurs du Droit In
ternational (1904), lo mismo que en G. G. Butler y S.
IVfaccoby, The Development of International Law (1925),
Pero nadie ha tratado an en forma adecuada la relacin
entre la evolucin legal y econmica.
88 No es necesario hacer hincapi .sobre cunto debo
en este particular a la famosa "Conferencia Rede de
Maitland, English Law and the Renaissance (1900).
3f> La mejor descripcin del conjunto del mercantilis
mo se encueritra en E. F. Heckscher, Mercantilism, 2 vols.
(1935).
40 Sobre Laffemas, vid.: el valioso ensayo de H. Hauser
en su Les Dbuts du Capitalisme (1925). Hav un relato
sucinto del periodo anterior a Colbert en la obra del
profesor Cole, French Mercantilism before Colbert (1933).
41 Es amplia la literatura sobre tolerancia en el si
glo xvT. La mejor descripcin de coniunto es la de Jordan,
en The Development of Religious Toleration in England
(1932), que da referencias cabales sobre las fuentes y
obras modernas. Sobre Castellion, F. Buisson ha escrito
una biografa noble y monumental. Un relato breve y
bueno de Acontius se encuentra en J. W. Alien, op. cit.
42 Sobre la razn de estado, vid.: F. Meinecke, Die Idee
der Staatsrason (1924), no tiene actualmente rival. Pero
hay una mina de materiales valiosos, sobre todo de! lado
italiano, en G. Ferrari, Histoire du Raison d'tat (1846) y
en la edicin del Principe de Maquiavelo (1895), hecha
por L. A. Burd, con el clsico prefacio de Lord Acton.
43 Prothero, Statues and Constitutional Documents
(1913), p. 111.
228 NOTAS
44 Commons Journals, vol. i, p. 218 (21 de mayo de
1604).
45 Les Periodes de lHistoire sociale du Capitalisme
(1925).
4 Histoire des Variations (1688).
4T En su Instruction Chrtienne, Mersenne en su Im
pit des Deistes (1623), dijo que slo en Paris haba cin-
cuenta mil ateos; una exageracin a todas luces.
48 Thomas Nashe, Pierce Penniless Supplication ta
the Devil (1592), ed. Payne Collier (1842), p. 19.
49 F. Bacon, Essays.
50 Acontius, Satanae Stratagematum libri V III (1565).
La obra fue reimpresa por W. Kohler en 1927.
51 Essais, IV, p. 22.
52 Ecclesiastical Polity, libro I, sec. vin {Works [1888],
I, p. 99).
53 Ibid., libro III, sec. vn {Works, i, p. 182).
54 Ibid., libro VIII, sec. vi (Works, ni, p. 303).
55 Ibid., I, p. 236.
50 Ibid., I, p. 240.
57 Sobre el racionalismo en este periodo la obra del
difunto J. M. Robertson, Short History of Free Thought
(1935), es un monumento de sabidura.
58 Vid.: la compacta obra del profesor Wolf, History
of Science and Technology in the 16th, 17th and 18th
Centuries (1935) sobre los prrafos siguientes. Debo mu
cho a este gua inapreciable.
5 Este asunto ha sido presentado en forma atractiva
por el sabio ruso B. Hessen en su Economic Roots of
Newtons Principa (1931).
60 Sobre Giordano Bruno vid.: G. Gentile, Giordano
Bruno (1920); L. Kuhlenbeck, Giordano Brutto (1913); y
V. Sampanato, Sulla Soglia del Secento (1926).
61 C. D. Broad en su Philosophy of F. Bacon (1926),
pone de relieve con gran agudeza la solidez y debilidad
de Bacon.
6 2 Vid.: R. H. Tawney, op. cit., para un resumen de
esta literatura. Tambin hay mucho material interesante
en A. V. Judges, The Elizabethan Underworld (1930), con
una Introduccin valiosa; y L. B. Wright, Middleclass
Culture in Elizabethan England (1934), que tiene una bi
bliografa inapreciable.
63 p. Boissonade, Le Socialisme dtat (1927), p. 205.
NOTAS 229
CAPTULO II

I Vid.: la msislencia de Charles Davenant en el valor


de ios comerciantes para la comunidad, Works (ed. 1771),
I, p. 31.
^ The Spectator, n? 1.
3 Notes and Observations to the Emperor of Morocco
(1674).
4 J. W. Adamson, The Educational Writings of Jolm
Locke (1922), rene en forma conveniente las opiniones
de Locke sobre enseanza.
5 Histoire des Variations (1688), v, p. 31.
Tawney, op. cit., esp. pp. 198 s.
7 El mejor cuadro de la persecucin en este periodo
sigue siendo el de Elie Benoist, Histoire de la Revocation
de Vdit de Nantes (1695). Sobre Inglaterra, H. F. Russell
Smith, Religious Liberty under Charles II and James II
(1911), y A. A. Seaton, Toleration under the later Stuarts
(l ll), resumen con xito la literatura, pero no consiguen
poner de manifiesto su relacin con los cambios econmi
cos. Hay algn material til en R. L. Poole, The Hugue
nots of the Dispersion (1887).
Para la comprensin de Bossuet de la visin secular
de Molire, vid.: Correspondence (ed. Levesque y Urbain),
VI, p . 256.
Sobre La Bruyre y su mundo es indispensable el
estudio de M. Lange, La Bruyre, Critique Social (1909).
10 Correspondence, m , p. 370.
II Projet du Gouvernement en crits indits (ed. Fau-
gre), vol. iv, pp. 191 s.
la Sobre Claude Joly hay una monografa de J. Bris-
saud. Un Libral du X V lim e Sicle (1896) y una relacin
sucinta de las mazarinadas en H. Se, Histoire des Ides
politiques en France en XV IIm e Sicle (1923). Pero se
requiere un estudio mucho ms completo.
l'a Sobre los "niveladores el mejor libro es ei de T.
C. Pease, The Leveller Movement (1906), si bien la des
cripcin est viciada por su propio entusiasmo por el
impuesto nico; sobre los bautistas y los Hombres de
la Quinta Monarqua hay una monografa competente por
Louise F. Brown, Baptists and Fifth Monarchy Men (1912).
Pero la mejor introduccin al estudio de todos estos
movimientos es el de Margaret James, Social Policy and
Problems during the Puritan Revolution (1930). Un buen
relato de la desilusin que los "niveladores tuvieron con
Cromwell se halla en una tesis indita de Londres por A.
230 NOTAS
S. H. Hill, Moderate Royalist Doctrines in the Seventeenth
Century (1932). La obra del Dr. Gooch, English Demo
cratic Ideas in the Seventeenth Century (1898) contiene vin
resumen general de todo el movimiento.
1 Sobre los esfuerzos para llevar a cabo esta transac
cin, en que represent un papel importante en la adap
tacin de Bodino al ambiente ingls, vid.: Hoe, op. cit.,
y Hill, op. cit.
15 Puede seguirse el debate en los Clarke Papers (ed.
Firth), 4 vols. (1894).
10 Sobre este relato sumario vid.: Hoe, op. cit., espe
cialmente lo que se refiere a Hunton.
iT History of Independency (1661), p. 216.
18 James, op. cit., p. 3.
1 Laud, Works (1847), i, pp. 28-9.
2 0 Vid.: R. R. Reid, The King's Council in the North
(1921), esp. pp. 408 5., 412.
21 Vid.: W. R. Scott, Joint Stock Companies (1912), i,
p p . 216 5. I
22 Citado por James, op. cit., p. 80.
23 Scott, op. cit., 1 , pp. 119 5. La cita es de un discurs*o
de Sandys en el Parlamento.
24 Lewis Roberts, The Treasure of Traffic (1641).
25 A Letter from the Gentry of Norfolk and Norwich
(1660).
20 Good Work for a Good Magistrate (1660). The Vanity
and Mischief of making earthly Treasures our chief Trea
sure (1655).
27 The Noblemans Pattern (1653).
28 Vid.: Gooch, op. cit., p. 230.
29 Vid.: su The Parlaments Reformation (1646); Lon
don's Charity Enlarged (1650).
30 "A Character of England (1659) en Harleian Mis
cellany (1813), X, p . 189.
31 Sobre Harrington y su influencia, vid.: H. R. Rusell
Smith, Harrington and his Oceana (1914).
32 Circularon profusamente autores como Nathaniel
Johnston, John Nalson y otros; pero parece que en 1665
se terminaron en absoluto los trabajos de esta clase. So
bre sus doctrinas la obra del Dr. J. N. Figgis, El derecho
divino de los reyes, FCE, Mxico, 1942, sigue siendo la
mayor autoridad, aunque es demasiado estrechamente
poltico-teolgica para tratar el problema de manera ade
cuada.
33 Sobre Sherlock vid.: mi Political Thought from Locke
to Bentham (1920), cap. n.
34 Sobre la ineficacia de la reglamentacin, vid.: Lipson,
NOTAS 231
Economic History of England (1931), vol. iii, caps, iv y V,
donde se encontrar gran cantidad de informacin va
liosa.
35 Para los proyectos de los reformadores en este pe
riodo, vid.: James, op. cit., pp. 303 5.
30 El movimiento en pro de la reforma del derecho
bajo la Repblica an no ha encontrado un historiador
a su altura. James, op. cit., pp. 236 5., da algunos datos,
lo mismo que en F. A. Inderwick, The Interregnum
(1891), cap. IV, 2; es conocida la famosa observacin de
Cromwell: "Tal como est constituido hoy, el derecho
no sirve ms que para mantener a los abogados y para
incitar al rico a que oprima al pobre." Ludlow, Memoirs
(ed. Firth, 1894), i, p. 246, cree que todo el movimiento
fue prematuro; pero tanto los panfletos como los deba
tes en el Parlamento demuestran que los motivos de
queja eran profundos.
37 An Outcry of the Yoimg Men and Apprentices of
London (1649).
38 James, op. cit., p. 205.
30 The Poor Man's Advocate (1649).
40 M. Carcassone ha demostrado la rica genealoga de
esta tradicin en su magnfica obra Montesquieu et la
Tradition de la Constitution Franaise (1932?).
41 Su Politica Methodice Digesta ha sido reimpresa
ahora por el profesor C. J. Friedrich, que da a su obra,
lo mismo que Gierke, mucho ms valor del que puedo
darle yo. Althusius es elaborado, pero, hablando en tr
minos relativos, es rara la vez que lo eran otros escri
tores. La poca atencin que le presta Bayle es ya signi
ficativa a este respecto; y la resea que de l se hace en
la Science du Gouvernement (1756), vol. vm, apunta en la
misma direccin.
42 Un examen de la cronologa de las andanzas de
Rousseau no indica que visitara ninguna ciudad en cuya
biblioteca pudiera encontrarse un ejemplar de la obra
de Althusius. Haba uno en el Museo Britnico, pero nada
nos demuestra que lo visitara y es poco probable que
estuviera en la biblioteca privada de alguno de sus ami
gos. Creo, por consiguiente, que su conocimiento de
Althusius proviene del artculo de Bayle. La referencia
que se hace en Lettres crites de la Montagne no pasa de
ser ana nota.
43 H. F. Stewart, The Provinciales of Pascal (1920),
p p . XXX1V5.
44 Como ha intentado hacer H. M. Robertson, Econo
mic Individualism (1933), pp. 88 5. Vid.: las aplastantes
232 NOTAS
respuestas de fray Brodrick, The Economic Morals of
the Jesuits (1934).
'> Nouveaux Horizons de la Renaissance Franaise
(1935).
4 Vid.: G. Atkinson, The Extraordinary Voyage in
French Literature (1913), y sus Relations de Voyages
(1925); G. Chinard, L'Amrique et la Rve Exotique (1913).
4" Vid.: las admirables observaciones del profesor Carl
Becker en su La ciudad de Dios del siglo xviii, FCE, M-
\ico, 1943. En el n? 293 del Spectator, Steele cita una
frase del arzobispo Tillotson que da lugar a la discusin
del profesor Becker. La "religin para la chusma", como
dice Burnet; pero el atesmo o, por lo menos, el desmo,
para el enterado, haba llegado a ser una actitud muy
extendida por 1700.
18 Arcanum Punctationum Revelatum (1624). Hay un
resumen muy til sobre las crticas del siglo xvii del
Antiguo Testamento en la admirable obra de Smith,
History of Modern Culture (1930), vol. i, pp. 279-98.
4!) The Relation of Religious Liberty to Civil Life (1687),
la menos conocida, pero la mejor de sus obras.
Toryism and Trade can never agree, p. 12.
51 Discourse of Ecclesiastical Politic (1670), p. xxxix.
52 Sobre las sociedades cientficas y su papel en el si
glo xviii, vid.: Ornstein, The Role of Scientific Societies
(1913).
Plus Ultra (1668).
54 "An Essay of Dramatic Poesy" (1668), en Essays (ed.
Ker, 1926), i, pp. 36-7.
55 Essay on Modern Improvements (1675).
56 Vid.: J. B. Bury, The Idea of Progress (1924).
E. Gillot, La Querelle des Anciens et Modernes (1914),
y R. F. Jones, The Background of the Battle of the Books
(1920). En los Studies de la Universidad de Washington,
vu, p. 97.
58 Hay gran necesidad de un estudio sobre Jurieu. El
mejor relato de sus ideas polticas se encuentra en F.
Puaux, Les Prcurseurs de la Tolrance (1881), que est,
sin embargo, viciado por entusiasmados sectarios. La
forma en que Jurieu trata a Bayle es una prueba sufi
ciente de que crea en la tolerancia slo con las ideas
que l consideraba como buenas; y sus teoras democr
ticas no pasan de ser un arma para combatir contra la
persecucin a sus correligionarios, como aquellos bos
quejados despus de San Bartolom. Respecto a sus re
laciones como espa con el gobiemo ingls, vid.: los inte-
NOTAS 233
Tesantes descubrimientos de J. Dedieu, Le Rle Politique
des Protestants (1920), pp. 173-248.
6 Un agradable estudio ingls sobre Bayle se encuen
tra en Howard Robinson, Bayle the Sceptic (1931), pero
la obra de Delvolv, Pierre Bayle (1906) sigue siendo el
mejor anlisis de sus ideas.
60 B. Bekker, The Significance of Comets (1683); Si-
genza y Gngora, profesor de la Universidad de Mxico,
hizo una advertencia en el mismo sentido. Una genera
cin despus haba desaparecido el temor a los cometas.
61 La riqueza de las naciones, FCE, Mxico, 1958, libro
IV, Introduccin.
62 England's Interest and Improvement (1663), p. 18.
63 Vid.: E. Ginzberg, The House of Adam Smith (1934),
pp. 11s., para un resumen til y divertido de las suspi
cacias de Adam Smith hacia los intereses de los nego
ciantes.
64 Vid.: Lipson, op. cit., iii, pp. 25 s.
. 6.5 Ibd., p . 328.
66 Ud., p. 265.
67 Ibid., pp. 374 s.
68 "Sobre la usura", en Essays.
6 Table-Talk (ed. Pollock), p. 135.
70 Works (ed. de 1801), v, p. 36.
71 Works (1771), i, pp. 98-9.
72 England's Safety in Trades Encrease (1641).
73 A Treatise, etc. (1671-5).
74 A New Discourse of Trade, p. 157.
75 Cf. La riqueza de Inglaterra por el comercio ex
terior. Discurso acerca del comercio de Inglaterra con
las Indias orientales, FCE, Mxico, 1954, p. 201.
76 A Discourse of the Poor, p. 64 (ed. de 1753).
77 Unwin, Industrial Organization, Apndice A.
78 Journals of the House of Commons, xin, p. 783.
70 A New Discourse of Trade, p. 3.
80 Ibid., p. 159.
81 A Treatise, etc. (1671), I , p. 70.
82 A Britannia Languens (1680), p. 97.
A New Discourse of Trade, p. 182.
84 Vid.: las observaciones de Blackstone, Commenta
ries, I , p p . 415 s.
85 A Treatise, etc. (1671), i, p. 74.
86 A Discourse of the Poor, p. 62.
87 Works (1771), n, p. 226.
88 Ibid., p. 205.
8 Tawney, op. cit., pp. 228 5.
8 0 The Tradesman's Calling (1684), p. 35.
234 NOTAS
1 A Vindication of a Regulated Enclosure (1656), p. 9.
92 Para el pensamiento politico francs en los ltimos
aos de Luis XIV, vid., en general, Kingsley Martin, The
French Liberal Tradition in the XV IIIth Century (1929).
El mejor estudio tcnico sobre Vauban es el de F. K.
Mann, Der Marschall Vauban (1914), y sobre Boisguillebert
el de Hazel Roberts, Boisguillebert (1935). Este ltimo, si
bien es un resumen valioso, da excesiva importancia a
su hroe.
93 Le Parfait Ngociant (1675), Introduccin.
94 The Tradesman's Calling 684), p. 22. Vid.: The
Grand Concern of England (1673), p. 60; Davenant, op.
cit., I, p. 100; T. E. Gregory, The Economics of Employ
ment in England, i. Economica, pp. 37 s., donde se anali
za brillantemente todo el problema.
95 Clarke Papers (1891-4), , pp. 217 s.
90 An Arrow against all Tyrants (1646), p. 4.
97 Richard Hardley, Faults on Both Sides (1740), en
Somers Tracts, vol. xii, p. 679. No se sabe nada del autor.
Es el nombre un seudnimo de Defoe?
98 "A True and Impartial Narrative (1659), en Somers
Tracts, vol. vi, p. 477.
99 Edward Chamberlayne, Anglica Notitia (1669), p. 447.
1 0 0 Englands Monarch, etc. (1644).
191 Ensayo sobre el gobiemo civil, FCE, Mxico, 1941,
c a p . XI, 138.
1 0 2 A Collection for Improvement of Husbandry and
Trade, 16 de abril de 1698.
103 Spectator, n? 294.
104 "Absalom and Achitophel (1681), en Selected Poems
(1901), ed. Christie, p. 104.
105 Ibid., p. 101.
lOO Ensayo sobre el gobierno civil, cap. v, 50.
107 Op. cit., pp. 682-3.

CAPTULO III

1 Desde luego, Priestley neg que nadie tuviera dere


cho a usar de la propiedad en forma antisocial. Su frase
es enftica; "Toda sociedad tiene derecho a reclamar
cualquier propiedad que se encuentre, o se requiera, den
tro de ella y que el bienestar de la sociedad en general
necesite realmente. An Account of a Society for encourag
ing the Industrious Poor (1787), p. 13. Pero no es ste en
general el tenor de las doctrinas de Priestley, y no des
NOTAS 235
arroll sus consecuencias ms all de hacer hincapi
sobre los deberes de la sociedad para con los pobres.
2 Sobre las circunstancias en que naci la Constitucin
norteamericana, vid.: el magnfico volumen del profesor
Charles Beard, An Economic Interpretation of the Ame
rican Constitution (1913).
3 Sobre el Testament del Abad, vid.: la Introduccin
de Charles Rudolf a la edicin completa que public en
1856.
4 Ya hay un estudio competente de Frron por E. Comu,
Elie Frron (1924).
5 Vie de Mon Pre (ed. de 1927).
6 Vid.: mi estudio sobre la Edad de la Razn, en Stu
dies in Law and Politics (1932), cap. i.
7 Journal Indit (1906).
8 R. P. Croiset, Rflexions Chrtiennes (1752), i, p. 79; y
vid.: su Paralllle des Moeurs de ce Sicle avec la Morale
de Jsus Christ 743).
' * Todo este problema est tratado brillantemente y con
gran erudiccin por B. Groethuysen, La formacin de la
conciencia burguesa, FCE, Mxico, 1943, vol. T.
10 Lettres Critiques et Dissertation sur le Prt de Com
merce (1774).
11 LUsure Dmasque (1776).
12 De LUsure, Intrt et Profit (1710), p. 458. El autor
es J. A. de la Gibonais.
13 La Thorie de l'Intrt de lArgent (1762), p. 243.
Se dice que este libro es im trabajo conjunto de Gouttes
y Turgot.
14 Lettre VArchevque de Lyon, p. 45.
5 Lettres sur les Anglais.
le La Noblesse Commerante (1756). Para la contro
versia a que dio lugar este panfleto tan famoso en un
tiempo, vid.: H. Carr, Noblesse de la France (1920),
pp. 141 s.
Les Inconvnients des Droits Fodaux (1776).
18 Vid.: su admirable Thorie de la Constitution Fran
aise (1792). En 1930, M. Carcassone public una selec
cin de sus escritos inditos.
10 De la France et des tats Unis (1787). Hay una
biografa admirable de Brissot por el profesor E. Ellery,
Brissot de Warville (1913).
20 Sobre la Enciclopedia, la mejor obra general es la
de L. Ducros, Las Encyclopdists (1900).
21 Vid.: H. Se, Origen y evolucin del capitalismo mo
derno, FCE, Mxico, 1954, p. 86.
22 Op. cit., p. 180.
236 NOTAS
28 Instructions (1757), p. 34.
24 Journal of the House of Commons (1751), xxvi, p. 292.
25 Vid.: Lipson, op. cit., ni, p. 292.
26 Carta de 1778 en Latimer, Merchant Venturers of
Bristol, p. 196.
27 Essays (1790), pp. 20 s.
2 8 Theory of the Moral Sentiments (1759), p. 181. [Hay
una trad, parcial de la Teora de los sentimientos morales
publicada por el Colegio de Mxico, Mxico, 1941.]
29 La riqueza de las naciones, FCE, Mxico, 1958, p. 402.
30 La riqueza de las naciones, p. 413.
31 Son raras hoy las obras del den Tucker, pero se
ha impreso una buena seleccin de ellas recientemente
por R. L. Schuyler (1932). Sobre las ideas econmicas
de Tucker la mejor monografa sigue siendo la de W. E.
Clark, Josiah Tucker as an Economist (1903).
32 La obra capital sobre los fisicratas es la de G.
Weulersse, Le Mouvement Physiocratique (1910). Hay un
resumen breve y atractivo por Henry Higgs, Los fisi
cratas, FCE, Mxico, 1944. Se hace necesario un estudio
completo de sus ideas polticas y especialmente de su
concepto del derecho natural.
33 Oeuvres (ed. de 1808), vol. iii, p. 321.
34 Schelle, Dupont de Nemours (1888), p. 44.
35 Dialogues sur les Travaux des Artisans (ed. Daire),
p. 192.
30 Higgs, op. cit., p. 78.
37 Rflexions sur la Formation et Distribution de Riches
ses (1767). Vid.: Cassel, Nature and Necessity of Interest
(1903), p. 20.
38 Ibid., Sec. 73.
39 Ibid., Sec. 95.
40 Ibid., Sec. 15.
41 Ibid., Sec. 10.
42 Elements of Political Economy, p. 76.
43 L'Ordre Naturel et Essentiel des Socits (1767),
cap. xviii.
44 Theory of the Moral Sentiments (1759), p. 190.
45 Works (ed. Bowring), m , p. 3.
46 Ibid., p. 10.
47 Ibd., pp. 28-9.
48 Lettres de l'Abb Morellet Shelburne, p. 102.
49 Ibd.
50 Cf. La riqueza de las naciones, 1. V, cap. i, parte n.
61 Vid.: Acton Letters to Mary Gladstone (1906), p
ginas 194-5.
62 Mr. y Mrs. Hammond han pintado im cuadro inol-

i.
NOTAS 237
vidable de estas implicaciones en su clsico libro. La
visin de conjunto est resumida en su Rise of Modem
Industry (1926).
03 La mejor obra de conjunto sobre Burke es an la
de Lord Morley, Ednumd Burke, An Historical Criticism
(1861), pero hay materiales valiossimos en el estudio
del Dr. A. Cobban, Edmund Burke and the Revolt against
the Eighteenth Century (1929). Vid., tambin, mi Locke
to Bentham (1920), cap. vi.
54 De Repblica Anglorum (1583), lib. I, cap. 24, ed.
Alston (1906), p. 46.
55 Oceana (1656), p. 147. Vid.: Russell Smith, Harrington
and his Oceana (1914), pp. 46-7.
56 The Standard of Equality (1647). Harleian Mis':el-
lany, ix, p. 114.
57 Clarke Papers, i, pp. 299-345.
58 La riqueza de las naciones, p. 629.
59 Works (ed. Bohn), ni, pp. 334-5.
6 0 Annual Register 0781). Vid.: Select Letters (ed.
Worlds Classics), p. 213.
61 "Reflections", en Works (1815), vol. v, p. 93.
62 Esta cita y las que siguen son de Thoughts on
Scarcity.
63 Estimate of the Manners, etc. (1757), p. 86.
64 The Constitution of England (ed. 1817), p. 243.
65 Commentaries (1765), i, p. 171.
66 Vid.: la obra ejemplar del profesor G. S. Veitch,
The Genesis of Parliamentary Reform (1913).
67 Sobre Ogilvie y Wallace vid. mi libro, Locke to
Bentham (1920), cap. v.
68 Works (1813), vol. i, pp. 69-70.
69 B. Disraeli, Life of Lord B. Bentinck (ed. Whibley,
1905), p. 127.
70 A Treatise on Indigence (1806), p. 7.
71 El Dr. J. Warner ha expresado una opinin contra
ria a sta en su Wesleyanism in the Industrial Revolution
(1930). Vid., sin embargo, J. L. y B. Hammond, The Town
Labourer (1918), captulo xiii.
72 Eastern Tour (1771), iv, p. 361.
73 La obra clsica sobre el socialismo francs en el
siglo xviii es la de A. Lichtenberger, Le Socialisme Fran
ais au X V IIIm e Sicle (1895). Sin embargo, el lector
debe tener en cuenta que mucho de lo que Lichtenberger
llama "socialismo es, como en el caso de Rousseau o
Diderot, escasamente algo ms que una gran indignacin
contra la injusticia y no se basa en ningn anlisis econ
mico serio.
238 NOTAS
74 El mejor libro en espaol sobre las ideas sociales
de Voltaire es la magnfica obra de H. N. Brailsford,
Voltaire, FCE, Mxico, 1941. Hay ma buena obra en fran
cs por G. Pellissier, Voltaire Philosophe (1908), que es
tudia un aspecto diferente.
75 Carta a Federico el Grande, noviembre, 1769. Oeuvres
(ed. Beuchot), Lxvi, p. 76.
76 "Penses sur le gouvernement", ibid., xxxix, p. 427.
77 Carta a St. Lambert, 7 de abril, 1771.
7 Oeuvres, xxi, p. 431.
78 Oeuvres, XL, p. 134.
8 0 "Dieu et les Hommes, Oeuvres, XLVi, p. 102.
81 Carta de 11 de septiembre de 1738.
82 Diction. Philos., s. v. galit, xxix, p. 10.
83 Ibid., p . 8 .
84 Oeuvres, xxi, p. 431.
85 Premier Discours sur l'Homme, xxii, pp. 45 s.
86 Vid.: su carta a d'Argental, 27 de abril de 1765.
87 Vid.: sus cartas a dAlembert, de 4 de febrero de
1757, y a Federico, de 5 de enero de 1757.
88 Carta de 28 de febrero de 1763.
8S Carta de 1? de abril de 1766.
so Carta a d'Alembert de 2 de septiembre de 1768.
1 Carta a Damilaville de 1? de abril de1766.
02 Le Mondain (1736). Sobre este punto y la contro
versia a que pertenece, vid.: la edicin crtica de A. Morize,
LApologie de Luxe (1909), y las valiosas observaciones
del Dr. F. B. Kaye en su edicin de la Fable of the Bees
de Mandeville.
93 Oeuvres (ed. Asszat y Tourneux, 1875-7), lu, p. 263
(Essai sur les Rgnes de Claude et de Nron).
8 4 Ibid., VI, p . 449, y vid., ibid., v , p . 298 (Fragments
du Portefeuille; Entretien dun Pre avec ses Enfants).
85 Vid.: Oeuvres, n , p. 419.
86 Ibid., Il, p. 225.
87 Ibid., n, p. 249.
88 Sobre Helvetius, vid.: Lichtenberger, Le Socialisme
au X V IIIm e Sicle, pp. 261s. (1895).
88 Sobre Holbach, vid.: W. H. Wickwar, The Baron
d'Holbach (1935), que constituye un magnfico estudio de
sus opiniones.
100 Oeuvres de Voltaire (ed. Beuchot), XLV, p. 123. No
existe un buen libro sobre este hombre extraordinario.
El mejor es el de Jean Cruppi, Un Avocat Journaliste
(1894). H. R. G. Greaves ha resimiido sus ideas polticas,
Economica, vol. x, p. 40. Vid., tambin, Lichtemberger,
op. cit., pp. 288-305.
NOTAS 239
101 Sobre Meslier, vid.: el estudio de su editor en la
edicin del Testament (1864). Hay un breve resumen de
sus ideas en Lichtenberger, op. cit., pp. 75 s.
102 Oeuvres (Beuchot), vol. xviii, p. 473.
103 El siglo de Luis XIV, FCE, Mxico, 1954, p. 353.
104 Citado por Jaurs, Histoire Socialiste de la Rvolu
tion Franaise (1927).
105 Histoire Socialiste de la Rvolution Franaise (ed.
Mathiez, 1927), l, p. 173.
106 Sobre los Cahiers y las clases trabajadoras, vid.:
E. Champion, La France d aprs les Cahiers (1906), cap
tulo XI ; R. Picard, Les Cahiers de 1789, et les Classes
Ouvrires (1910), esp. caps. ii-v. Pero vase tambin las
inteligentes observaciones de Jaurs, op. cit., vol. i, lib. IL
107 Vid.: P. Sagnac, La Lgislation Civile de la Rvo
lution Franaise, para un estudio de conjunto de los re
sultados legales de la Revolucin.
108 Locr, La Lgislation Civile de la France, i, p. 589.
i9 Rcit de la Captivit, i, p. 401.
110 Arrte de 4 de mayo de 1791. Vid.: Constitucin
de 1791, art. 87, y en la de 1793, art. 16.
111 Vid.: Jaurs, tudes Socialistes, p. 91, para la ac
titud general del periodo hacia la propiedad.
112 Locr, op. cit., xxxi, p. 169.
iH3 Op. cit., i, p. 357.
114 Op. cit., xvi, p. 499.
115 Art., 1781.
116 Art. 1798.
117 Le Code Civil et la Question Ouvrire, p. 68; vid.:
Pic, Trait lmentaire de Lgislation Industrielle, pp. 81-3.
118 Locr, op. cit., i, p. 515.
119 Sobre la Constitucin del ao III, vid.: el Moni
teur (ed. de 1942), vols, xxiv y xxv; Lavisse, Histoire
Contemporaine (1920), vol. u, pp. 274 5.; Aulard, His
toire Politique de la Rvolution Franise (1901).
i'20 Sobre Barnave, la mayor autoridad es la obra de
E. D. Bradby, Barnave (1915). Pero deja de lado com
pletamente el aspecto econmico de sus ideas a que me
llev la brillante discusin de Jaurs, op. cit., a travs
de quien conoc la Introduction.
isi Oeuvres de Barnave (1843), vol. ii, pp. 4 s.
122 Ibid., p. 9.
13 Ibid., p. 12.
124 Ibid., p. 13.
1125 Ibid., p. 14.
126 Ibid., p. 18.
127 Ibid., p. 19.
240 NOTAS
1^8 Ibid.
J29 Ibid.. pp. 19-20.
CONCLUSIN

1 Sobre De Maistre, vid., mi Problem of Sovereignty


(1917), c a p . V.
2 Vid.: mi Authority in the Modem State (1919),
c a p . II.
3 Las principales obras de Sismondi son su Nouveaux
Principes d'conomie Politique (1819) y su De la Richesse
dans ses Rapports avec la Population (1820); surge un
problema interesante de la relacin de sus ideas con las
obras de Herrenschwand, De lconomie Politique Mo
derne (1786). La gran obra de Buret es De la Misre des
Classes Ouvrires en Angleterre et en France (1842). No
existe por el momento un estudio adecuado de ellas.
4 Sobre las ideas polticas de Comte, vid.: Alengry, La
Sociologie de Comte (1910), y R. H. Soltau, French Poli
tical Thought in the Nineteenth Century (1931), cap. vni.
f* Vid.: Corban, op. cit., para las ideas polticas de
Coleridge. Es muy sintomtico el tratamiento que Macau
lay da a Southey en su ensayo sobre los Colloquies del
ltimo.
6 Vid.: E. Barker, Political Thought in England from
Herbert Spencer (1914), caps, ii y iv, y Crane Brinton,
English Political Thought in the Nineteenth Century (1933),
cap. IV. El pensamiento esencial de Green en su famosa
conferencia sobre "Liberal Legislation and Freedom o
Contract (1881) en Collected Works, vol. m , p. 315.
Donde mejor se resume la posicin de Matthew Amold
es en los ensayos sobre la democracia y la igualdad en
sus Mixed Essays (1879), y en Friendships Garland (1871).
7 Vid.: mi conferencia en Some Representative Political
Thinkers of the Victorian Age (ed. Heamshaw) (1933)
para un resumen en conjunto. El mejor estudio sobre l
es el de P. Marcel, Essai Politique sur Tocqueville (1913).
8 Vid.: Especialmente, el prlogo de Bernard Shaw a
la reimpresin de los Fabian Essays, hoy coleccionados
convenientemente en Works (1931), vol. 30, pp. 299 s., y
sus notas al libro de E. R. Pease, History o/ the Fabian
Society (1916), p. 258.
9 Vid.: mi Democracy in Crisis (1933).
10 Vues sur la Propiet et la Lgislation, ed. Rodriguez
(1832), p. 255.
W Ibid., p. 257.
13 Recollections (ed. inglesa de 1896), p p . 99-102.
NOTAS 241
13 Vid.: mi State in Theory and Practice (1935), pp. 188s.
Vid.: mi exposicin en el Manchester Guardian, 14
de enero de 1936.
16 295 U.S., 495.
1 Railroad Board vs. Alton R. R., U.S., 330. Sobre
esto, vid., el comentario del profesor T. R. Powell en sus
sorprendentes artculos, 49 Howard Law Review, i, p. 193.
17 Hammer vs. Degenhart, 247 U.S.,
18 Vid.: el famoso disentimiento del juez Holmes en
Lochner vs. New York, 198 U.S., 45, 74.
1 Vid.: el juez Holmes en Noble State Bank vs. Has
kell, 219 U. S.. 104.
20 u. S. vs. Schecter ut supra at, p. 503.
21 Sobre la Suprema Corte y sus funciones existe hoy
una amplia literatura entre la que me aventuro a refe
rirme especialmente a la siguiente: E. S. Corwin, The
Twilight of the Supreme Court (1935); L. B. Boudin,
Government by Judiciary (1932) y el magnfico ensayo de
Brooks Adams, The Theory of Social Revolutions (1913).
2 2 N? 10, FCE, Mxico, 1943, p. 37.
23 Discurso de 3 de marzo de 1842.
24 Vid.: sus Works, vol. m , pp. 109 s., y Maine, Popular
Government (1885).
25 Vid.: mi Authority in the Modern State (1919), cap
tulo IV, para Roger Collard. Hay un ensayo brillante sobre
Guizot por E. Faguet en su Politiques et Moralistes (1896),
vol. I, p. 307.
28 Parece que fue utilizado por primera vez en 1827
por The Co-operative Magazine, vid.: M. Beer, History of
British Socialism (1919), vol. i, pp. 185-87.
27 Sobre la conversin de Mill al socialismo, vid.: L.
Stephen, English Utilitarians, iii, pp. 224-37.
2 8 Essays in Persuasion (1931), p. 306.
29 The Economic Consequences of the Peace (1919),
p. 165.
30 History of European Liberalism (Trad. Colllngwood,
1927), p. 417.
31 G. O. Trevelyan, Life and Letters of lx>rd Macaulay
(ed. Nelson), vol. ii, p. 382.
32 Joseph Dorfman, Thorstein Veblen and his America
(1935), pp. 122 s., esp. pp. 133-4.
33 Pease, op. cit., p. 258.
INDICE DE NOMBRES

Acontius, 54, 58 Bismarck, 216


Addison, 77, 79, 102, 137 Blackstone, 152, 175
Agrcola, 66 Bodino, 18, 41, 42, 58, 70,
Alberico Gentili, 49 106
Althusios, 104, 123 Boileau, 119
Ames, 83 Boisguillebert, 88, 133
Andrews, 77 Boissy d'Anglas, 196
Aquino, 30 Boncerf, 148
Aristteles, 109, 118, 165 Bossuet, 57, 80, 85, 86, 88,
Arminius, 58 102, 106, 109, 116, 123
Amold, Matthew, 205 Boucher, 45
Atkinson, 106 Bouillon, 72
Austin, 217 Boulainvilliers, 88
Bourdaloue, 85, 86, 136
Babbit, 223 Boyle, 100, 118
Babeuf, 140, 201 Brahe, Tycho, 65
Bacon, Francis, 12, 38, 40, Braxfield, 178
58, 60, 67, 74, 77, 106, 128 Brown, autor del Estimate,
Bagehot, 216 175
Balzac, 223 Brown, Robert, 54
Barbier, 147 Browne, Sir Thomas, 118
Barbon, 129 Bruno, Giordano, 57, 64, 66,
Bamave, 193, 199 67, 68
Baro, 83 Bry, 106
Bastwick, 94 Buchanan, 44
Baudeau, 158 Bunyan, 81, 131
Bauhin, 65 Buret, 203
Baxter, Richard, 81, 83, 105, Burke, 139, 148, 152, 169 ss.,
116 178, 181, 184
Bayle, 76, 85, 104, 120, 121 Buxtorf, 111
Beaufort, cardenal, 32 Byron, 168
Beauvray, Lefvre de, 143
Becket, Thomas, 32 Calvino, 12, 29, 30, 40, 105
Bekker, B,, 121 Campanella, 106, 118
Belarmino, 40, 48, 105 Canning, 178
Bennet, Amold, 223 Cappel, 111
Bentham, 129, 165 ss. Cardan, 38, 65
Bentick, Lord George, 178 Carios I, 92, 94, 96
Berenger, 197 Carios II, 97
Bergier, 143 Cariyle, 203, 218
Berkeley, 102 Cartwright, 176
Beza, 30, 44 Castellion, 54
Biel, Gabriel, 30 Cecil, William, 53, 55, 74
243
244 N D IC E DB NOMBRES
Cesalpini, 65 Digges, Leonard, 65
Clarendon, 92, 94 Disraeli, 203
Claudio de Sachins, 29 Donne, 77, 87
Clayhanger, 223 Drake, 40
Cockayne, 128 Dryden, 77, 78, 79, 112, 118,
Coeur, Jacques, 19, 22 138
Coke, Roger, 127, 129, 130, Dubuat-Nancay, 143
152
Colbert, 26, 87, 141 Eduardo I, 32
Coleridge, 203, 218 Edwards, Jonathan, 148
Colet, den, 32 Eldon, 178
Colquhoun, Patrick, 179 Ellenbourough, 178
Collier, Jeremy, 78 Emerson, 157
Comte. 203 Engels. 201, 204
Congreve, 78 Enrique II, 32
Constant, Benjamn, 197 Enrique IV, 43, 45, 54
Coprnico, 12, 38, 67 Enrique VI, 32
Coquille, Guy, 193 Enrique VIII, 12, 32, 35, 51
Crabbe, 177 Enrique de Navarra, 44
Crashavv, 77 Erasmo, 33, 61
Croiset, R. P., 145 Evelyn, 118
Crompton, William, 34
Cromwell. 40, 82, 87, 89, 90, Fabricius, 65
91, 95, 98, 140, 193 Faure, 195
Crowley, Robert, 30 Feame, 93
Croy, duque de, 143, 144 Felipe II, 52
Cusano, 67 Fnlon, 85, 88. 106, 109, 133
Fichte, 124
Chamberlain, Peter, 99, 205 Fielding, 177
Chaucer, 32 Filmer, 92, 93, 101
Child, Sir Josiah, 127, 129, Fish, Simon, 33, 35
130 Fisher de Rochester, 34
Chillingworth, 61, 112 Flchier, 85
Choisy, 29 Foigny, 106> 107
Fontenelle. 107, 119
d'Aguesseau, 193 Forsyte, Soames, 223
d Alembert, 184 Fortrey, 127
Damilaville, 184 Fourier, 217-218
Dante, 39 Fox, George, 81
Darigrand, 148 Fox, obispo, 34
Davenant, Charles, 129, 131 Franklin, 149
Deffand, Mme. du, 143 5. Frron, 143
Defoe, 78, 84, 133
Descartes, 38, 64, 76, 85, 109, Galiani, 148
116 Galileo, 38, 64
Dickens, 168, 222 Gaskell, seora, 168
Diderot, 70, 142, 185 s. Gasquet, Hyacinthe de. 145
N D IC E DE NOMBRES 245
Gibbon, 121 Iretan, 96, 134, 170
Gilbert. 65 Isabel, reina, 54, 55
Gin, 143
Glanvill, Joseph, 118 Jacobo I, 90, 130
Glasson, 196 Jacobo II, 91, 97, 115
Godwin, 102, 172 Jansen (jansenismo), 65, 85,
Goldsmith, 177 104
Gngora, Sigiienza y, 121 Jaubert, 194
Gordon, periodista, 177 Jaurs, 201
Gracin, 107 Jebb, 176
Graunt, 119, 131 Jefferson, 215
Green, T. H., 168. 205, 220 Johnson, Dr.. 179
Grocio, 48, 49, 122 Joly, Claude, 88, 123
Gune, abad, 143 Jorge III, 175
Guilford, 34 Jaurie, 12, 85, 120, 123
Guillermo III, 103
Guizot, 216 Kant, 70, 102, 148
Keplero, 38, 64
Hakluyt, 106 Keynes, 218
Hale, Sir Matthew, 92 Kingsley, 168
Hales, 53
Hamilton, Alexander, 25 La Bruyre, 85, 88
Hampden, 73, 140 La Chaiotais, 184
Hardy, librero, 143 Laffemas, 54, 55
Harlev, Richard, 138 La Fontaine, 85
Harrington, 97, 100, 122, 136, Lahary, juez, 194
170, 199 Lainez, 104
Hartlib, 97 Lamennais, 203
Harvey, 38, 64, 69 Lamoignon, 193
Helvetius, 142, 183, 185, 186 Langland, 32
Hnault, presidente, 143 La Rochefoucauld, 85, 105,
Herbert de Cherbury, Lord, 110
35 Latimer, Hugh, 30, 36
Heyiyn, 93 Laud, 91, 94, 96
Hitler, 214 Lebret, 88
Hobbes, 12, 14, 61, 76, 77, L'Eclus, 65
92, 97, 98. 101, 103, 109, Lee, Joseph, 132
110, 111, 116, 122 Leibniz, 102, 118
Hobhouse, 222 Lenin, 126, 210
Holbach, 142, 187 Leroy, 106
Holmes, juez, 213 Lessius, 105
Holt, 130 LEstrange, 114
Hooker, 60, 61 Lever, Thomas, 30
Houghton, John, 137 Lewis, Sinclair, 223
Hume, 70, 102, 122, 127, 157 L e z a r d i r e , mademoiselle
Hunton, 92, 93 de. 149
Huyghens, 118 Liger, 145
246 N D IC E DE NOMBRES
Lightfoot, 111 Michel de l'Hospital, 46
Lilburne, 96, 99, 134, 136, Milton, 77. 82. 96. 118
140 Mill. James. 164
Lillo, 78 Mill, John Stuart. 205-206,
Linguet, 142, 177, 180, 184, 218
189 Mirabeau, 140, 158
List, 124 Molire. 85, 118
Locke, 76, 77, 79, 80, 81, 91, Montaigne, 58, 59. 70. 85,
101, 102, 109, 110, 114, 122, 106, 112
129, 132, 134, 137, 138, 139, Montbarey, Mme. de, 143
155, 157, 169 s., 177 Montchrtien. 53
Loisel, 193 Montesquieu, 148, 180, 182
Lolme, 175 More, Hannah, 148, 178
Louvet, 194 Moreau, J. N., historiador,
Loyola, Ignacio de, 40 143
Lugo, 105 Moreau, abogado, 143
Luis XIV, 12, 55, 88, 103, Morelly. 177. 180
106, 113, 123, 132, 133, 158, Moret. 191
193 Moro, Toms, 12, 33, 74
Luis XV, 161 Mounier, 140
Lutero, 12. 28, 29, 30, 40, Mussolini, 214
43, 57, 61
Napolen, 140, 191, 194
Mably, 142, 177, 180, 188 Nashe, Thomas, 58
Macaulay, 216, 222 Necker, 143, 147
MacCulloch, 217 Nemours, Dupont de, 159
Madison, 214 Newton, 64, 66, 76, 77. 100,
Maine, Sir Henry, 216 148
Maistre, De, 203 Norfolk, duque de, 36
Malesherbess, 142 North, Dudley, 129
Malthus. 167, 172, 217 North, Roger, 129, 130, 131
Malynes, 129-30
Mandeville, 176, 179, 184 Ogilvie, William, 176
Maquiavelo, 12. 18, 39. 40. Overton, Richard, 136
49, 51, 55, 69, 85 Owen, 111
Marat, 180
Marshall, 215 Pablo III, 40
Marsilio de Padua, 41 Pablo V, 40
Marx, 102, 200, 201, 204, 206 Paine, 166
Massillon, 85, 86 Paley, 175
Mattioli, 65 Palissot, 143
Mazarin, 87, 141 Par, Ambroise, 65
Mdicis, Catalina de, 40 Parker, obispo, 109, 114
Melville, Andrew, 40 Pascal, 12, 76, 85, 104, 109,
Meslier, el abate, 142, 177, 120
180, 189 Pedro el Grande, 26
Meurthe, Boulay de la. 196 Peel. Robert, 217
I n d ic e de n o m b r e s 247
Pepys, 118 Servet, 65
Petty, 97, 112, 119, 129, 131 Shakespeare, 78
Pierpoint, 94 Shaw, Bemard, 223
Pirenne, 56, 132 Shelburne, 166
Pistol, 131 Shelley, 168
Pitt, 179 Sherlock, den, 97
Pollard, 51 Sidgwick, 223
Ponderovo, 223 Sidmouth, 178
Pope, 77, 78 Simn de Sudbury, 32
Pothier, 193 Simon, Richard, 106, 112
Price, 139, 176 Sismondi, 203
Priestley, 139, 176 Smith, Adam, 70, 123, 127,
Proust, 223 139, 152 55., 161, 164, 167 5.,
Prynne, 94 170, 171 5., 176, 202, 216
Pufendorf, 102, 112 Smith, Sir Thomas, 170
Pym, 73, 87, 140 Somers, 87
Southey, 203, 218
Quesnay, 158, 159, 161 Speenhameland, 217
Spencer, 112, 213
Rebelis, 58, 59, 85 Spinoza, 103, 110, 111, 116,
122
Rainsborough, coronel, 134 Sprat, 118
Ricardo, 102, 216 s. Stal, Madame de, 149
Richelieu, 12, 87, 141 Stafford, Humphrey, 36
Rivire, Mercier de la, 158, Steele, 131, 133
164, 185 Stevin, 65
Robespierre, 140, 180 St. Lambert, 182
Robinson, 129 Strafford, H. F., 93
Roosevelt, el experimento Surez, 49, 105
de, 210 55. Sully, 74, 171
R o u s s e a u , 102, 104, 106, Swift, 77, 78
142 5., 144, 180, 182, 185 55. Sydenham, 76, 100
Royer-Collard, 197, 216
Ruggiero, Signor de, 220
Tawney, profesor, 27, 81, 131
San Antonino de Florencia, Taylor, Jeremy, 112
30 Temple, William, 119
San Goderico, 19 Thackeray, 223
Saint Evremond, 85 Thomson, James, 177
Saint-Simon, 87, 201, 203, Tillotson, 77, 87
206 Tocqueville, 205, 209, 216,220
Saurin, 85 Troeltsch, 28
Savary, 133 Trollope, 223
Savigny, 180 Tucker, den, 131, 151, 152,
Secker, 31 157, 167
Selden, 49, 113, 128 Turgot, 141 5., 144, 150, 158,
Senior, Nassau, 217 160, 162, 164, 219
Serra, 53
248 N D IC E DE NOMBRES
Vairasse, 106, 108 Wallace, doctor, 176
Vanini, 57 Watson, 31, 178
Van Maes, 111 Watson, obispo, 148
Vauban, 88, 133 Weber, Max, 27, 29, 31,
Vaugham, 77 Wentworth, Peter, 73
Vesalio, 38, 65 Wesley, 179
Vieta, 65 Whitehead, 67
Viret. 58 Wildman, 96
Vitoria, Francisco de, 48 Williams, Roger, 113
Voltaire, 70, 142. 143, 144, Winstanley, Gerard, 96,
146, 147, 181, 182, 183, 184, 134, 140
185, 188, 189, 190 Wolsey, cardenal, 34
Wiclef, 32, 35
Wake, 77 Wycherley, 78
Walker, Clement, 93
Walsingham, 40 Young, Arthur, 179
INDICE GENERAL

Prefacio .......................................................................... 9

I. El Panoram a ........................................................ 11

II. El siglo X V I I ..... .................................................... 76

III. El Siglo de las Luces ...................................... 139

Conclusin: La segunda siega ............................... 202

Notas ............................................................................... 225

ndice de nombres ..................................................... 243


* esde la Reforma hasta el estallido de la Revolucin
francesa, cambios radicales afectaron la vida econmica
de Europa, que dieron com o resultado tendencias opuestas
a las imperantes en los tiem pos del feudalismo. A partir del
siglo XVI, los conceptos e instituciones que hasta entonces
parecan inmutables comenzaron a evolucionar
vertiginosamente: la ciencia gan cada vez ms terreno
sobre la religin, la idea del progreso se impuso a la creenci
en el pecado original y el individualismo alcanz
progresivamente su mxima expresin.
En El liberalismo europeo. Haroid J. Laski estudia e io i
cambios, las nuevas relaciones sociales que surgieron a p irtir
de ellos y el ascenso de la burguesa al poder; todos
factores decisivos que impulsaron el surgimiento
del liberalismo com o la doctrina por excelencia de la
civilizacin occidental. Sin embargo, al m om ento d t publicar
el libro (1936), el autor se dio cuenta de que el liberaliim o,
cuyo triunfo haba llegado en el siglo xix, se encontraba #n
crisis. Por ello, destaca la necesidad de efectuar re a ju ttti
ec
en el pensamiento y de crear normas de mayor justicia. UJ
A pesar de los aos transcurridos desde su publicacin,
eo
la obra permanece vigente, ya que la humanidad continua
en espera de ese "nuevo orden social basado en una ralacln
nueva de hombre a hombre, pensado por el autor.
Del politlogo y economista Harold J. Laski (Inglattrra,
1893-1950) el fce tam bin ha publicado Karl M arx (1935) y Lot
sindicatos en la nueva sociedad (1951).

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