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Sobreproduccin

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Crculo vicioso de sobreproduccin, desempleo, subconsumo, quiebra

Sobreproduccin o superproduccin (tambin sobreoferta, exceso de oferta y exceso


de produccin), se refiere a la situacin econmica en la que se produce un exceso de
oferta de productos o bienes sobre la demanda del mercado.

En principio puede deberse a un aumento neto de la produccin para la que no hay


demanda, a una reduccin de la demanda, es decir, un subconsumo o al crculo vicioso:
sobreproduccin, desempleo, subconsumo, sobreproduccin.

ndice
1 Definicin
o 1.1 Contexto de la sobreproduccin
o 1.2 Crisis de sobreproduccin
2 Inevitabilidad o imposibilidad de la sobreproduccin
o 2.1 Inevitabilidad: Karl Marx
o 2.2 Imposibilidad: Ley de Say de 1803
3 Soluciones a la superproduccin
4 Referencias
5 Vase tambin
6 Enlaces externos

Definicin
La sobreproduccin es la acumulacin de inventarios invendibles en manos de las
empresas. La sobreproduccin es una medida relativa, refirindose al exceso de
produccin sobre el consumo. La tendencia a la sobreproduccin de productos bsicos
que puede conducir a un colapso econmico de la economa capitalista.

Cualquier reduccin en la produccin implica una reduccin en el empleo; una


reduccin en el empleo, a su vez, reduce el consumo; como la sobreproduccin es el
exceso de produccin por encima del consumo, esta reduccin en el consumo empeora
el problema. Esto crea un crculo vicioso, segn el cual el exceso de inventarios obliga a
las empresas a reducir la produccin, reduciendo as el empleo, que a su vez reduce la
demanda de los inventarios en exceso. La reduccin general del nivel de precios -
deflacin- causada por la ley de la oferta y la demanda tambin obliga a las empresas a
reducir la produccin a medida que disminuyen los beneficios. La reduccin de
beneficios hace que ciertas reas productivas no sean rentables

Para la teora del subconsumo (vae John A. Hobson), en el sistema capitalista existen
ciclos econmicos que producen de manera crnica una insuficiencia de la demanda, en
principio ocasionada por un aumento de la produccin, acumulaciones de stocks y el
consiguiente aumento del nmero de parados. La capacidad productiva del sistema
aumenta al tiempo que el poder de compra o capacidad adquisitiva de la poblacin
disminuye. La crisis econmica de 1929 fue el resultado de una crisis de
sobreproduccin que comenz hacia 1924.

Contexto de la sobreproduccin

Si la sobreproduccin es general en todo el mercado y se extiende en el tiempo la


economa del pas, la regin o incluso la economa mundial entra en crisis.
Habitualmente las empresas reducen su produccin prescindiendo de parte de los
trabajadores, provocando un aumento del desempleo; a veces cierran (quiebra)
incrementando la profundidad de la crisis econmica.

En la economa clsica una sobreproduccin implicara una bajada de precios derivada


del exceso de bienes o productos sin vender o de una reduccin de la demanda -por
prdida de poder adquistivo de los compradores, aumento del desempleo-. En este
sentido el equivalente a la sobreproduccin es el subconsumo o demanda insuficiente.

Crisis de sobreproduccin

Uno de los ejemplos de crisis de sobreproduccin caracterstico fue el sufrido por


Estados Unidos despus de la Primera Guerra Mundial. Su entrada en la guerra en 1917
abri un perodo de fuerte crecimiento econmico. La economa estadounidense sigui
creciendo durante la posguerra alcanzado su esplendor en 1924. La economa se
encontraba adaptada fundamentalmente a producir, para el propio pas y los pases
aliados, y de manera eficiente, alimentos, pertrechos para los militares y armamentos.
Por una parte se encontr con una variacin importante en la demanda, por otra una
reduccin de la demanda en los pases aliados en Europa ya que estaban reconstruyendo
su economa. La sobreproduccin afect a todos los sectores, a la agricultura por los
procesos de mecanizacin y la cada de la demanda, al sector industrial por la necesidad
de reorientar su oferta y la mejora en los procesos de produccin y al sector servicios
por la dependencia presupuestaria que el propio Estado tena ante la reduccin e
ingresos.1

Segn Jeremy Rifkin la sobreproduccin se extendi durante la dcada de 1920 en


Estados Unidos y fue motivada por un aumento de la productividad y una bajada de la
demanda (economa) por la existencia de un alto nmero de desempleados.2 3

Inevitabilidad o imposibilidad de la sobreproduccin


Inevitabilidad: Karl Marx

Karl Marx expone la tendencia inherente del capitalismo hacia la sobreproduccin en su


obra El Capital.4 5

Imposibilidad: Ley de Say de 1803

Artculo principal: Ley de Say.

Ley de Say es un principio atribuido a Jean-Baptiste Say que indica que no puede haber
demanda sin oferta. La prosperidad (y la demanda) debe ser aumentada estimulando la
produccin, no el consumo. Segn la ley de Say el simple hecho de la formacin de un
producto abre, desde ese preciso instante, un mercado a otros productos.6 )

Keynes resume este principio conocido como "ley de Say" en la afirmacin de que "la
oferta crea su propia demanda". A raz de la ley de Say, la sobreproduccin no podra
producirse. La Crisis de sobreproduccin de la dcada de los aos veinte, el posterior
crack del 1929 y la posterior Gran Depresin as como las crisis econmicas y Burbujas
econmicas de finales del siglo XX y principios del XXI (Burbuja financiera e
inmobiliaria en Japn, Crisis financiera asitica, Burbuja.com, Crisis econmica de
2008) demostraran lo contrario.7

Soluciones a la superproduccin
La correccin de la sobreproduccin se puede hacer:

1 - Reduciendo la produccin, lo que podra aumentar el desempleo y por tanto


no resolvera el problema de la superproduccin.
2 - Estimulando la demanda bajando los precios ya sea mediante bajadas
reales o subvenciones a la compra (ayudas directas o fiscales del Estado), lo que
reducira beneficios privados y aumentara el dficit pblico. Tambin
promoviendo la demanda mediante tcnicas de publicidad y marketing, lo que
aumentara el endeudamiento de las familias.
3 - Distribuyendo las rentas mediante la amplicacin y distribucin de rentas a
quienes no las tienen o tienen rentas bajas (mediante ayudas a parados y
miembros no activos de la sociedad; reparto del trabajo y reduccin de la
jornada laboral para aumentar el empleo (keynesianismo).
4 - Intervencin de la economa, intervencin del Estado en la economa para
aumentar la actividad.

John Maynard Keynes formul una teora de la sobreproduccin, lo que le llev a


proponer la intervencin del gobierno para garantizar la demanda efectiva (vase
keynesianismo y New Deal). El objetivo debe ser alcanzar la demanda efectiva, esto es,
la demanda de consumo que se corresponde con el nivel de produccin. Si demanda
efectiva se logra, entonces no hay sobreproduccin.