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ATENCIN EN LA REALIZACIN DE DOS TAREAS SIMULTNEAS: UNA MATEMTICA Y OTRA DE

COMPRENSIN

La atencin es un proceso indispensable para el procesamiento de la informacin y la adaptacin


del individuo al entorno. Entre los procesos asociados a la atencin tenemos la percepcin, la
memoria a corto y largo plazo; adems dela motivacin. En la actualidad no existe consenso sobre
una definicin de este proceso psicolgico, sin embargo, el inters en su estudio contina. Autores
como Ardila, 1979; Celada, 1989; Luria, 1986, reconocen en la atencin un proceso que presenta
fases dentro de las que destacan la de orientacin, seleccin y sostenimiento de la misma.
Reategui (1999) considera a la atencin como un proceso discriminativo complejo, que est
presente en todo procesamiento cognitivo y lo identifica como responsable de filtrar informacin e
ir asignando recursos para permitir la adaptacin interna del organismo en relacin a las demandas
externas. Otros autores, (v.gr. Garca, 1977; Rossell, 1998; Ruiz Vargas y Botella,1987) consideran
a la atencin como un mecanismo encargado de poner en marcha a los procesos que intervienen
en el procesamiento de la informacin. Su papel en este sentido es participar, facilitar el trabajo de
todos los procesos cognoscitivos, regulando y ejercitando control sobre de ellos. Rubenstein (1982)
considera que la atencin modifica la estructura de los procesos psicolgicos, haciendo que estos
aparezcan como actividades orientadas a ciertos objetos, lo que se produce de acuerdo al
contenido de las actividades planteadas que guan el desarrollo de los procesos, siendo la atencin
una faceta de estos mismos.

En la actualidad a pesar de que no se ha llegado, a definir satisfactoriamentea la atencin, dada la


diversidad de criterios, la mayora de los autores en susintentos por lograrlo ofrecen una
descripcin de sus caractersticas. Si bienfenomenolgicamente la orientacin seleccionadora es
considerada como lacaracterstica principal de la atencin (Kahneman y Tversky, 1973;
Rossell,1998), se han identificado otras caractersticas entre las que destacan:La Concentracin
(Rosselli, Ardila, Pineda, & Lopera, 1997; Kahneman &Tversky, 1973; Celada & Cairo, 1990), la
Distribucin de la atencin: (Rubenstein,1982; Garca,1997) la estabilidad de la atencin:
oscilamiento de la atencin:(Celada,1990; Orjales, 1999).

Otros autores resaltan como caracterstica del mecanismo atencional alcontrol que se ejerce sobre
los procesos de seleccin, distribucin y sostenimientode la atencin (Garca, 1997; Rossell (1998)
como un mecanismo de controlresponsable de la organizacin jerrquica de los procesos que
elaboran lainformacin.Lpez y cols. (1999) mencionan que la atencin tiene dos
componentesfundamentales. El primero es una funcin de estado, que es el que mantienevigilada
y focalizada la energa necesaria para el procesamiento de la informacin.El segundo est
relacionado con la regulacin de la direccin de la atencin.

El primer componente, el procesamiento de la informacin se lleva a cabocon un alto grado de


automatizacin, que es independiente de los estmulos decada momento. Este punto de vista
funcional es muy prximo a la visinneuropsicolgica unitaria que propone Luria (1986) quien
seala que el cortexfrontal regula la ejecucin de cualquier secuencia de accin
independientementede los contenidos. Se trata de un proceso que acta sin reducir los recursos
decontrol disponibles introduciendo posibilidad de procesamiento, automtico ycontrolado, en
paralelo de otros estmulos.Las acciones perfectamente automatizadas, que pueden realizarse
sinesfuerzo atencional, pueden transformarse en consientes y controladas tan prontoentren a
formar parte de un plan o secuencia de acciones ms complejas. Sinembargo, la rapidez y

Fuente: Becerra, J. y Garca, Mara de Lourdes. Investigacin experimental de procesos


psicolgicos. Manual del estudiante. UNAM
seguridad que caracteriza a las habilidades automticas sepierden cuando entran en juego el
control consiente.

El segundo componentes es el de la aproximacin a la novedad (estmulosnuevos), que mejora la


respuesta ante la informacin (Lpez y cols, 1999).El estudio psicolgico de la atencin es
considerado como uno de los temasms relevantes en la psicologa cognitiva, dado que para est
el ser humano es unprocesador de informacin de capacidad limitada y por tanto necesitado de
unmecanismo de seleccin de informacin y/o de distribucin de recursos
cognitivos.Generalmente se considera que el estudio de la atencin durante la psicologacientfica
ha pasado por tres etapas; un florecimiento durante la psicologamentalista de los orgenes (finales
del siglo XIX y principios del siglo XX); unrelativo abandono durante el predominio d la psicologa
conductista y un resurgir de la mano de la aparicin de la psicologa cognitiva. El anlisis
pormenorizado dela literatura reciente sobre atencin revela algunos aspectos menos esperados.
Enprimer lugar, al comparar el volumen de investigacin sobre atencin con el que sededica a
otros procesos bsicos, encontramos que la atencin parece un reaminoritaria, si bien en cierto
ascenso relativo a comienzos de los noventa (Pedraja,Linares, y cols. 2000).

De acuerdo con Posner y Boies (1971) existen tres tipos de fenmenosatencionales:1. La atencin
como mecanismo de seleccin de informacin.2. La atencin como mecanismo de capacidad
limitada3. La atencin como mecanismo de alertaLos tres fenmenos estn relacionados as que;
la atencin seria unmecanismo de capacidad limitada que selecciona informacin y su estado
dealerta flucta.1. La atencin como mecanismo de seleccin de informacin:Un sujeto puede
estar alerta a una tarea, leer, pero al mismo tiempo tambinpuede desplazar el foco de su atencin
hacia los ruidos ambientales. Losmecanismos de atencin permiten seleccionar una fraccin
relevante de todos losmensajes concurrentes y procesarla mientras que el resto de la informacin
-irrelevante- no recibir procesamiento.

La atencin selecciona qu aspectos del entorno son relevantes y requierenelaboracin cognitiva y


cules son irrelevantes y no la requieren.2. La atencin como mecanismo de capacidad limitada.La
atencin es limitada en el sentido que no se puede ser eficaz en larealizacin de dos tareas
complejas al mismo tiempo y cuando se hace, seproducir un bajo rendimiento.3. La atencin
como mecanismo de alerta.La alerta es una disposicin general del organismo para procesar
informacin. Los estados de alerta fluctan, se cuenta con estados de alerta fsicay estados de
alerta tnica, la primera sera rpida y la segunda lenta.

Dentro de la teora de la atencin se encuentran dos modelos:

MODELOS DE FILTRO. Los modelos de


filtro recurren a la analoga de (cuello

Fuente: Becerra, J. y Garca, Mara de Lourdes. Investigacin experimental de procesos


psicolgicos. Manual del estudiante. UNAM
de botella), es decir, postulan la existencia de un filtro que regula la entrada de los inputs. Los
experimentos realizados sobre la atencin consisten en mensajes dicticos. Los sujetos reciben al
mismo tiempo, dos mensajes verbales, uno en cada odo y slo deben atender a uno de ellos. El
mensaje atendido es recordado, mientras que el mensaje no atendido no lo es. De ah que estos
modelos postulen la existencia de un filtro que selecciona solo uno de los dos mensajes.1.1.
Modelo de filtro rgido de Broadben. Los experimentos realizados por Broadben, consisten en
presentar al sujeto simultneamente dos mensajes verbales de forma dictica, el sujeto atiende a
uno de ellos y luego es capaz de recordarlo, pero el mensaje no atendido no esrecordado. Esto no
es del todo cierto, ya que Cherry (1953) desarroll una variante experimental que consista en
introducir variaciones en el mensaje irrelevante. Las variaciones en el mensaje irrelevante
consistan en:

El mensaje irrelevante comenzaba en un idioma y terminaba en otro.

El mensaje irrelevante comenzaba con una voz masculina y terminaba con una femenina.

El mensaje irrelevante era interrumpido por una seal auditiva.

Al preguntar a los sujetos por el mensaje irrelevante no recordaban el contenido ni el idioma, pero
en algunos casos advirtieron el cambio de voz o la seal auditiva, lo que implica que el mensaje
irrelevante recibe un procesamiento elemental, al menos en sus rasgos fsicos, pasando por alto
sus propiedades semnticas. Un paradigma experimental desarrollado por Broadbent (1954)
conocido como la tcnica de amplitud de memoria dividida informa que cuando se presenta un
mensaje verbal de modo simultneo y dicticamente (por ejemplo, dgitos) los sujetos recordaban
ambos mensajes, pero no en un orden real de presentacin, sino agrupados por canales. Slo
cuando la velocidad de presentacin se hace muy lenta (un tem cada dos segundos) los sujetos
recuerdan los tems en su orden real de presentacin. Por ejemplo: Odo izquierdo: a, s, d

Por ejemplo: Odo derecho: q, w, e,Los sujetos recuerdan: a, s, d, q, w, e, q, w, e, a, s, d. No lo


recuerda segnel orden real de presentacin, sino agrupados por canales.Los principios bsicos del
modelo de Broadbent son:El sujeto recibe del medio, muchos mensajes sensoriales, estos
sernprocesados en paralelo, al mismo tiempo, y se retienen momentneamente en lamemoria
sensorial. Pero como segn Broadbent, slo se puede procesar unmensaje cada vez para evitar la
sobrecarga del canal central, existe un filtro queelige qu mensaje va a pasar al canal central. El
resto de la informacin se pierde.Pero de qu depende que un mensaje sea seleccionado? Segn
este autor depende de las propiedades del estmulo y de las necesidades del organismo.El modelo
propuesto por Broadbent, es denominado de filtro rgido porquepropone que el filtro es un
dispositivo de todo o nada que slo se centra en unmensaje cada vez.La mayora de las
investigaciones en atencin en los ltimos aos se handirigido a los aspectos relacionados con la
atencin dividida, Sin embargo, noexiste mucha informacin sobre las diferencias que produce el
sexo (hombre,mujer) con respecto a la atencin. En este sentido resulta interesante abordar
estatemtica en esta propuesta de prctica.Rubio (s/f) ha realizado investigaciones para establecer
diferencias de sexoen actividades cognitivas que tienen que ver con la solucin de problemas
derazonamiento espacial.Kimura (1992), plantea que las diferencias cognitivas entre sexos no
sloestn basadas en la capacidad reproductora o fenotpica, tambin han encontradoque las
hormonas sexuales condicionan la organizacin cerebral en una etapaprecoz de la vida; as desde
un inicio el ambiente acta sobre los cerebros quepresentan un sistema de ordenacin distinto

Fuente: Becerra, J. y Garca, Mara de Lourdes. Investigacin experimental de procesos


psicolgicos. Manual del estudiante. UNAM
segn sea el caso, nio o nia. En lo que hace referencia a las investigaciones de corte
neuropsicolgico se ha encontrado que las mujeres tienden a rendir mejor en tareas que implican
la habilidad verbal, la memoria, la motricidad fina y clculo aritmtico, mientras que los hombres
han demostrado tener mejores resultados en lo que implica la habilidad espacial, el razonamiento
matemtico y la motricidad gruesa. En su investigacin sobre la capacidad matemtica y
diferencias sexuales, Benbow (1988 ) concluye que con respecto a la capacidad de razonamiento
matemtico el sexo masculino presenta grandes ventajas (13 1 ) con respecto a los problemas
solucionados. Maccoby y Jacklin (1974; citado en: Bethencourt y Torres, 1987) en sus
investigaciones llevadas a cabo sobre diferencias de gnero y procesos cognitivos, establecieron
cuatro diferencias importantes, dentro de estas cuatro diferencias las ms relevantes para este
caso son:

Las mujeres tienen mayor habilidad verbal que los varones y realizan mejor las tareas en las que
intervienen la recepcin y produccin del lenguaje.

Los hombres son superiores en cuanto a la habilidad matemtica. De acuerdo con las
investigaciones anteriores, tomando en cuenta las diferencias de sexo se puede establecer la
siguiente pregunta de investigacin

:Cul es la diferencia en la atencin de mujeres y hombres con respecto a la realizacin de dos


tareas simultneas; una matemtica y otra de comprensin? Tomando en consideracin los
resultados reportados por Macoby y Jacklin(1974) y de acuerdo con el modelo de filtro rgido de
Broadben, que establece que, slo puede procesar un mensaje cada vez, para evitar la sobrecarga
del canal central y que por eso existe un filtro que elige qu mensaje va a pasar al canal central y
que la seleccin depende de las propiedades del estmulo y de las necesidades del organismo. Se
puede plantar la siguiente hiptesis:

Las mujeres tendrn un mejor desempeo en la tarea de comprensin de una narracin, ya quela
atencin ser dirigida hacia la misma y los hombres tendrn un desempeo mayor en la tarea de
matemticas.

MTODO

Sujetos Experimentales

Se trabajar con 180 sujetos, 90 hombres y 90 mujeres estudiantes de laFES Zaragoza de


cualquiera de las carreras de primer semestre, todos ellosexperimentalmente ingenuos cuyas
edades se encuentren entre 18 y 22 aos.

Material

Se utilizar para el experimento: Hojas de papel con operaciones matemticas (multiplicaciones y


divisiones simples) impresas por un lado y al reverso, las 5 preguntas referentes a la grabacin,
lpiz del nmero 2 2 ,goma, sacapuntas, narracin auditiva con duracin de 1:30 minutos,
juego de audfonos.

Procedimiento

Fuente: Becerra, J. y Garca, Mara de Lourdes. Investigacin experimental de procesos


psicolgicos. Manual del estudiante. UNAM
Se utilizar un diseo factorial de 2x3. Se utilizarn seis grupos experimentales (grupo 1, 2, 3, 4, 5,
6). Los seis grupos estarn conformados por 30 sujetos cada uno, dicho nmero puede ser
ajustado de acuerdo con su profesor y en funcin de la disponibilidad de los participantes.

La variables independientes sern el sexo de los participantes (hombre o mujer) y modalidad de las
tareas: matemticas, comprensin (presentadas de manera individual e independiente) y las dos
tareas simultneas (matemticas ms comprensin) y la variable dependiente, ser el desempeo
en las tareas y el tiempo de resolucin registrado en cada grupo. Instrucciones generales: Se les
pedir a los sujetos que pasen al laboratorio .Se llevar a los sujetos, al cubculo, uno por uno en
los seis grupos. La asignacin de los sujetos a los grupos se realizar en forma aleatoria.

Los primeros dos grupo (1 y 2) realizarn la tarea de matemticas (multiplicaciones y divisiones


simples). Se les dar una hoja con las operaciones matemticas y se le solicitar que las resuelvan
de forma correcta. En los siguientes dos grupos (3 y 4) estarn encargados de resolver la tarea de
comprensin. Primero se les colocar un juego de audfonos donde escucharn una grabacin de
una narracin de una historia con una duracin de 1.30 minutos. Despus, se les dar una hoja en
donde aparecern los cuestionamientos relacionados con el contenido del relato. Para evitar en lo
que cabe que los procesos memorsticos se vean involucrados, en esta tarea de comprensin, las
preguntas no debern referirse a cuestiones puntuales de las caractersticas del relato, sino a
cuestiones que involucren la comprensin del relato. Al los ltimos grupos (5 y 6) se les dar la
tarea de matemticas y se les colocar un juego de audfonos donde escucharn la grabacin de
1.30 minutos, De forma simultnea tendrn que resolver las operaciones matemticas. Al trmino
de la grabacin se le pedir que volteen la hoja y que procedan a resolver las 5 preguntas
referentes a la historia anteriormente escuchada. En las diferentes sesiones se registrar el tiempo
empleado por cada participante, as como si el desempeo fue errado o acertado.

RESULTADOS:

Los resultados sern presentados a partir de la descripcin de las medidas de tendencia central y
de dispersin en cada grupo, con respecto a los registros de tiempo y desempeo (errado o
acertado). Deber realizarse un anlisis de varianza que determine las diferencias entre los grupos.
Adems debern generarse grficos que ilustren estos mismos (histogramas).

DISCUSIN

La discusin deber ser realizada a partir de:1. La contrastacin de los resultados obtenidos con los
resultados esperados(hiptesis)2. La comparacin de los resultados obtenidos con los resultados
de otrasinvestigaciones.3. El establecimiento de los ndices de confiabilidad y validez de la
investigacin, considerando posibles fuentes de invalidez, con el fin de recomendar controles para
prximas investigaciones.

Fuente: Becerra, J. y Garca, Mara de Lourdes. Investigacin experimental de procesos


psicolgicos. Manual del estudiante. UNAM

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