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Rea"i'aci7n un in8orme !e "a situaci7n #ur9!ica !e Roma a artir !e "amuerte !e A"e#an!

ro
Se$ero hasta "a muerte !e %ustiniano

a artir !e"estu!io 1 an "isis !e:

Despus de la muerte de Alejandro severo comienza el perodo del bajoimperio que se extiende
hasta el reinado de Justiniano. Las guerras civiles, lasluchas de los pretendientes al trono,
las invasiones de los b rbaros acabanpoco a poco en la completa desorganizaci!n de la sociedad
romana. "l imperiode occidente desaparece en #$% invadido por los b rbaros. "l
imperio deoriente, estrechado cada da por sus ataques, vuelve a encontrar en &'&, conJustiniano,
algunos a(os de prosperidad. )ero pronto la *talia vuelve a caer enpoder de los b rbaros, +
despus de la muerte de Justiniano, el imperio deoriente no es m s que un imperio griego."n
medio de estas revoluciones, -u es del Derecho romano Las antiguas/uentes est n casi todas
agotadas0 no se habla de le+es, de plebiscitos, ni desenadoconsultos. -ueda la costumbre que
ha conservado el poder de crearreglas obligatorias, + las constituciones imperiales, que llegan
a ser una /uente,cada vez m s activa de Derecho privado.Durante este abandono de toda
investigaci!n cient/ica, la ignorancia de los jueces, deseosa de llegar a una r pida soluci!n de los
pleitos, encontr!, sobretodo, un precioso recurso en las obras de los grandes jurisconsultos, las
quesuministraban un cuadro casi completo de la legislaci!n. A las reglas de Derecho cl sico
desarrolladas en los escritos de los jurisconsultos, las constituciones imperiales, cu+o n1mero iba
continuamenteen aumento, a(adan sin cesar reglas nuevas. 2ormaban toda una legislaci!nque
designaban con el nombre de le+es, por oposici!n al Ju, es decir, alDerecho procedente de todas
las otras /uentes. 3ien pronto se hizo sentir lanecesidad de reunirlas para hacer colecciones. "stos
trabajos est n destinadosa clasi/icar las constituciones + las otras partes del Derecho, llev ndolas
conma+or /acilidad al conocimiento del p1blico, que ante todo distingue esteperodo, + que
despus de haber llegado a ensa+os de codi/icaci!n m s omenos imper/ectos solo /ueron llevados
a buen /in bajo Justiniano.4!digo gregoriano + 4!digo hermogeniano. Las primeras colecciones de
lasconstituciones, designadas bajo el nombre de c!digos tuvieron un car cterprivado.4!digo
teodosiano. "n #56, 7eodosio ** concibi! del pro+ecto de un trabajoo/icial legislativo. 8na comisi!n
de ocho miembros /ue encargada de reunir +clasi/icar todas las constituciones imperiales desde
4onstantino + de reuniradem s una colecci!n conteniendo extractos de trabajos de
jurisconsultos."sta colecci!n dividida en 9% libros, /ue terminada + publicada en oriente, en#': bajo
el nombre de c!digo 7eodosiano.9;La decadencia del derecho0 + la le+ de las citas."s una poca de
decadencia del derecho, solo queda la costumbre + lasconstituciones imperiales, los emperadores
eran asesorados por los jurisconsultos, pero primaba la decisi!n del emperador <-uod principis
placuit7egis habet vigorem< =lo que el prncipe quiere tiene /uerza de le+>.
LA L"? D" 4*7A@ Los jurisconsultos +a no gozaban del ius publicum respondendi, el 1nicorecurso
eran servirse de las obras de los grandes juriscons8ttos.La le+ de citas /ija pautas a los jueces para
tomar una decisi!n, esta le+ estabancerta en la 4onstituci!n imperial de 7eodosio **
+ Balentiniano *** del a(o #5%contenida en los escritos de )apiniano, )aulo, 8lpiano + Codestino +
de otros juristas, en caso de divergencia. "l juez debia regirse por la opini!n
de)apiniano.4ategoras omano5;Los trabajos de codi/icaci!n anteriores a Justiniano0/ue como
uno de los emperadores que mantuvo la grandeza de oma, quienseg1n los historiadores, tuvo
una /ormaci!n cl sica + cristiana. Eablando de suetapa como gobernante, /ue considerado de
grandes mritos por su e/icacia ensu mando, en su trabajo como tal veremos un hecho hist!rico
que marc! laprecedencia de la historia del Derecho omano, veamos pues este hechohist!rico +
hagamos nuestras conclusiones al respecto."l 9 de agosto del a(o &5$, Justiniano /ue emperador
romano de Friente +emprendi! una nueva codi/icaci!n de las constituciones imperiales,
cu+anovedad consisti! en el hecho de compilar tanto el c!digo teodosiano, lasnovelas + el c!digo
gregoriano + el hermogeniano, + /ormar un solo c!digo,4odex Lustinianus, por lo que mantena
la unidad /ormal de su contenido.'; Las le+es romanas de los 3 rbaros0Las naciones que
invadieron el imperio de occidente /undaron nuevos reinossobre sus ruinas. )ero los vencedores
respetaron la le+ de los vencidos. 4adapueblo conserv! su organizaci!n judicial + su legislaci!n. As
que parasatis/acer la exigencia de esta nueva situaci!n, los re+es b rbaros hicieronredactar para
estas naciones la costumbre de sus pases, Leges 3arbarorum,haciendo adem s componer para
sus s1bditos romanos colecciones de reglastomadas del Derecho romano, le+es omance. Eubo
tres compilaciones de este gnero, el edicto de 7eodorico, lale+ romana de los visigodos + la le+
romana de los borgo(eses.#;Los trabajos legislativos de Justiniano0"n la poca en que Justiniano
subi! al trono en &5$, la re/orma de las le+esromanas vino a ser obra indispensable. "n la poca en
que Justiniano subi! altrono, en &5$, la re/orma de las le+es romanas vino a ser obra
indispensable.Desde haca diez siglos, los plebiscitos, los senadoconsultos, los edictos de
losmagistrados, las obras de los jurisconsultos, las constituciones imperialesllenaron millares de
vol1menes, cu+as reglas de Derecho /ormaban unverdadero caos.Justiniano emprendi! una obra
an loga, que termin!. "ste trabajo decodi/icaci!n, donde se mantiene la separaci!n del Jus + de
las Leges,comprende cuatro colecciones el c!digo, el digesto, las instituciones, unanueva edici!n
del c!digo. Ea+ que a(adir las novelas.

4ar cter + apreciaci!n de la obra de Justiniano. Los trabajos de Justinianotienen un doble


car cter a> en primer lugar es una obra de codi/icaci!n, obracompleta, abrazando todas las
partes del Derecho, el Jus + las Leges. b> estambin una obra de legislaci!n. Justiniano no se
contenta solamente concodi/icar. Da /uerza de le+ a todas sus colecciones, a las instituciones,
alDigesto, + al 4!digo. )rohbe adem s el comentar el Digesto, con objeto deevitar nuevas
controversias, + 1nicamente permite traducir el texto en griego,con tal de que la traducci!n sea
literal.2ue a la muerte de Justiniano en &%& cuando termina la historia propiamentedicha del
Derecho romano. "l trabajo de /ormaci!n que hemos seguido desdeel origen de roma, est +a
terminado. "l Derecho romano ha recibido deJustianiano una /orma nueva + de/initiva0 en
adelante regir pueblos que notengan nada de romano, pues Justiniano re1ne + reconstru+e por
1ltima vezsobre su autoridad el imperio romano casi entero&;La legislaci!n de Justiniano.7enemos
las instituciones, el digesto, el c!digo + las novelas. "l texto de estascolecciones nos ha sido
conservado por cierto n1mero de manuscritos, cu+acomparaci!n ha sido objeto de varias
ediciones, sobre todo para lasinstituciones + el digesto. Las

ediciones m s notables de las instituciones son a> la de cujas. "n 9&6&.; b> la de @chroeder, de
9:'%.; c> la de Grueger, en9:%$; 9:$50 seg1n la edici!n, 9:66. "n cuanto a digesto, se distingue
tresclases de ediciones, con arreglo a las diversas lecciones adoptadas, que son a> la Lectio
/lorentina + Littera pisana."s la reproducci!n de un clebre manuscrito conteniendo solo las
pandectas +escrito en pergamino, hacia el siglo B**, por los dos copistas griegos%; Fbjeto del
Derecho privado."l Derecho omano es, entre todos los derechos de la antigHedad, el que
nosresulta m s conocido en el sentido de que es aquel del cual existen m s/uentes de
conocimiento. "l Derecho omano se desenvuelve en /orma m scompleta, +a que comenz! siendo
el derecho de un peque(o pueblo, paraluego ser el derecho de la ciudad + despus el derecho de
toda una regi!n0m s tarde, de toda la pennsula it lica +, de todo un gran *mperio, llegando aregir
en la m s vasta zona de los tiempos antiguos, adem s de "uropa, elIorte de /rica + gran parte de
Asia."l Derecho omano es tambin el derecho m s interesante de la antigHedad."n su evoluci!n
puede estudiarse claramente la in/luencia de los di/erentes/actores sociales, polticos religiosos +
econ!micos a travs del tiempo.Las le+es romanas, a pesar de haber existido en pocas tan
remotas +responder a necesidades distintas a las nuestras, constitu+en el m s s!lido/undamento
de las legislaciones contempor neas.