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Factores Asociados al Consumo Juvenil de Alcohol: Una

Revisin desde una Perspectiva Psicosocial y Ecolgica

Factors Associated with Youth Alcohol Consumption: A Review


from a Psychosocial and Ecological Perspective
Javier Pons y Sofa Buelga
Universitat de Valncia, Spain

Resumen. El consumo abusivo de alcohol en la adolescencia es, en el momento actual, un importante pro-
blema de salud pblica, hasta el punto de que su prevencin se ha convertido en una de las prioridades en
las polticas de salud. Tambin, y en el mbito de la intervencin social, se ha venido estudiando, en los
ltimos aos, los factores psicosociales implicados en ese consumo. En el presente trabajo se lleva a cabo
una revisin de esos factores en el marco de la perspectiva ecolgica, en la que se integran las variables
psicolgicas, relacionales y socioculturales. El consumo de alcohol es analizado como parte integrante de
la cultura juvenil, despojando la explicacin de contenidos patologistas o moralistas, y aproximndonos a
la concepcin de que el consumo de alcohol es un medio que utiliza el adolescente para lograr su ajuste en
una sociedad que se caracteriza por la complejidad. Se analiza, en primer lugar, las variables disposiciona-
les del sujeto, seguidamente se repasan las provenientes del contexto familiar y, finalmente, se explora la
relacin entre el consumo de alcohol y los factores del entorno sociocultural.
Palabras clave: adolescencia, alcohol, consumo abusivo de alcohol, drogas, modelo ecolgico.

Abstract. Abusive alcohol consumption in adolescence is currently an important problem of public health,
to the point that prevention has become a priority in health policies. Also, in the field of social interven-
tion, the psychosocial factors involved in that consumption has been studied in the last years. In the pres-
ent work a revision of those factors is carried out from the ecological perspective, in which psychological,
relational and sociocultural variables are integrated. Alcohol consumption is analyzed as part of the youth
culture, rejecting explanations of pathological or moralistic content, and following an approach in which
alcohol consumption is understood as a mean used by the adolescent in order to achieve adjustment in a
society characterized by complexity. First, individual dispositional variables are analysed; following this,
variables from the family context are examined, and finally the relationship between alcohol consumption
and factors of the sociocultural context are explored.
Keywords: abusive alcohol consumption, adolescence, alcohol, drugs, ecological model.

La adolescencia es el periodo en el que ms proba- zar como una construccin social que refleja discursos,
blemente aparece el hbito social de consumo de alco- normas y valores colectivos, en un marco histrico-
hol (Hibell et al., 2009; Laespada y Elzo, 2007a). Es un cultural determinado.
periodo de transicin entre la infancia y la adultez, en Las bebidas alcohlicas se encuentran asociadas a
el cual el adolescente se siente miembro y partcipe de altas tasas de morbilidad en las sociedades industriali-
una cultura de edad caracterizada por sus propios zadas (World Health Organization, 2010). En el caso
comportamientos, valores, normas, argot, espacios y de la adolescencia, el consumo abusivo de alcohol
modas. Las normas de los grupos en los que el adoles- supone un problema de salud pblica con caractersti-
cente se integra, los compromisos que en ellos asume cas especficas, as como una urgencia preventiva,
y los valores que por la interaccin grupal interioriza debido a las formas que adopta en muchos grupos de
van a contribuir a la construccin de su identidad per- jvenes. Efectivamente, como afirman Villarreal,
sonal (Woolfolk, 2008). En este contexto evolutivo, el Musitu, Snchez-Sosa y Varela (2010), el patrn juve-
consumo grupal de alcohol llega a ser parte de la cul- nil de consumo alcohlico es de tipo episdico pero
tura juvenil e implica, para los jvenes, una concep- explosivo, pues aunque suele ocurrir en un momen-
cin especfica del espacio y del tiempo, un espacio to concreto, las noches del fin de semana, lo hace, en
simblico, comn y compartido, construido por ellos a muchos casos, con la ingesta de grandes cantidades.
travs de la interaccin. El ocio juvenil se puede anali- En los ltimos aos, est siendo cada vez ms fre-
cuente entre los jvenes de diferentes pases una moda-
lidad de consumo concentrado, caracterizada por la
ingesta de cantidades elevadas de alcohol, realizada
Correspondencia: Javier Pons. Departamento de Psicologa Social.
Facultad de Psicologa. Universitat de Valncia. Avda. Blasco Ibez,
21, 46010 Valencia, Spain. E-mail: xavier.pons@uv.es durante pocas horas, principalmente en momentos de

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ocio de fin de semana, manteniendo un cierto nivel de cos del individuo, tales como rasgos de personalidad,
embriaguez y con algn grado de prdida de control dficits en la construccin del yo o carencias relacio-
(Anderson y Baumberg, 2006; Bloomfield, Stockwell, nales, concediendo importancia, como mucho, a la
Gmel y Rehn, 2003; Centers for Disease Control and exposicin de la persona a ciertos modelos de compor-
Prevention, 2010; Choquet, 2010; Corts, Espejo, tamiento (Musitu, Buelga, Lila y Cava, 2001). Desde
Martn y Gmez-iguez, 2010; Farke y Anderson, los aos setenta se empiezan a barajar datos epidemio-
2007; Gmel, Rehm y Kuntsche, 2003; Kuntsche, Rehm lgicos que demuestran que el consumo abusivo de
y Gmel, 2004; Walters y Baer, 2006). A este respecto, sustancias no se reduce a una realidad que guarde rela-
en el informe de Hibell et al. (2009) se constata que el cin de forma regular con un cierto tipo de problemas
43% de los adolescentes europeos encuestados mani- individuales, por lo que se hace necesario extender la
festaba haber tenido, en los ltimos 30 das, al menos explicacin ms all de las variables especficas de la
un episodio de consumo concentrado de cinco o ms persona. El consumo de alcohol y otras drogas respon-
copas, mientras que un 17% declaraba haberlo tenido de a una causalidad ms amplia, en la que a los facto-
al menos cuatro veces. Por otro lado, dado que el orga- res personales hay que unir los que provienen de las
nismo de los adolescentes se encuentra en proceso de relaciones familiares y grupales y de las instituciones
maduracin, aun sin llevar a cabo consumos excesiva- sociales (Igra e Irwin, 1996; Room et al., 2002).
mente elevados de alcohol etlico, su desarrollo cogni- Para afrontar los problemas sociales de una manera
tivo puede verse perjudicado por esa conducta realista y eficaz es necesario partir de una posicin te-
(Chambers, Taylor y Potenza, 2003; Winters, 2004). rica que permita contemplar todo el contexto ecolgi-
Como veremos a lo largo de este trabajo, el consu- co en que se socializa el sujeto, los grupos de los que
mo abusivo de alcohol en la adolescencia es el reflejo forma parte y la influencia de stos en las creencias,
de una manera de adaptarse a la sociedad. La dimen- valores y actitudes que intervienen en la conducta de
sin psicosocial del beber abusivo alude a un nivel de ese sujeto (Ennett et al., 2008; Herrero, 2004). El bien-
anlisis en el cual el comportamiento de los individuos estar social y la calidad de vida, el cuidado y la promo-
adquiere sentido, necesariamente, desde los significa- cin de la salud y la misma prevencin acontecen, de
dos socioculturales. La explicacin no puede reducirse forma necesaria, dentro del denso tejido social en el
a la manifestacin de una patologa o, en el mejor de que transcurre la historia personal de los individuos. El
los casos, una conducta individual sin referentes colec- punto de partida del modelo ecolgico se halla en la
tivos (Hansen y OMalley, 1996). La consideracin de idea de que las actuaciones humanas dependen, en
factores supraindividuales permitir una visin ms gran medida, de contextos ms amplios. La conducta
exhaustiva de la conducta de consumo y una compren- humana es el resultado de la progresiva acomodacin
sin de ella ms clara y realista. mutua entre un ser humano activo, en desarrollo, y las
Esta visin de las cosas requiere de un marco con- propiedades cambiantes de los entornos inmediatos en
ceptual que focalice sobre los distintos entornos en los los que vive; este proceso de acomodacin no slo se
que participa el individuo en desarrollo, en este caso, ve influido por las relaciones entre la persona y sus
el adolescente consumidor de alcohol. Por ello, la pers- entornos, sino tambin por las relaciones que se esta-
pectiva ecolgica se presenta como una propuesta te- blecen entre esos entornos entre s y por los contextos
rica relevante para analizar y comprender el consumo ms amplios en los que estn integrados
de sustancias entre los jvenes, pues permite contem- (Bronfenbrenner, 1979, 2005). Desde esta perspectiva,
plar la conducta desde la interaccin de las fuerzas la salud no se puede definir desde el individuo aislado
relacionales y macrosociales que le dan sentido sino haciendo referencia a su entorno total fsico,
(Szapocznik y Coatsworth, 1999). La orientacin eco- social, econmico, cultural, poltico, etc.. La salud no
lgica pone el nfasis en la interrelacin que se esta- es un atributo del individuo, sino de su interaccin con
blece entre la persona y los sistemas ambientales en los el denso campo de relaciones en que ocurre su conduc-
que se desarrolla. Entre persona y ambiente existe una ta (Cantera, 2004). As, como expone Lerner (2002), el
relacin constante, un proceso de ajuste, de adaptacin estilo de vida saludable de una persona estar definido
mutua y de acomodacin, que explica el comporta- por una serie de factores interrelacionados entre s,
miento individual (Janoff y Weisbord, 2006). De esta tales como: caractersticas individuales, caractersticas
perspectiva ecolgica tratar el siguiente apartado, del entorno microsocial familia, amigos, trabajo,
como marco conceptual desde el que, posteriormente, comunidad, etc. y factores macrosociales sistema
se analizar el consumo de alcohol en la adolescencia. social, cultura de valores imperante, medios de comu-
nicacin, etc..
En este modelo se asumen una serie de interrelacio-
La perspectiva ecolgica nes e interdependencias complejas entre el sistema
orgnico, el sistema conductual y el sistema ambiental.
Hasta la dcada de los sesenta del pasado siglo, los Al hablar de ambiente no slo se contemplan los facto-
planteamientos tericos sobre el consumo de sustan- res fsicos y sociales, sino tambin las percepciones
cias en adolescentes se centraban en factores especfi- que de aqul tienen las personas, es decir, el sentido y

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significado que el ambiente adquiere para las personas (Hawkins, Catalano y Arthur, 2002; Szapocznik y
que interaccionan en l y con l. Desde la perspectiva Coatsworth, 1999). En este sentido, la investigacin
ecolgica, los hechos se evalan y se comprenden a delimita factores que, a su vez, observan una regulari-
travs del significado que tienen para las personas dad de aparicin con otro de su misma especie. As,
implicadas, que asumen normas, roles o comporta- por ejemplo, las expectativas de recompensa que
mientos en base a tales significados, generalmente aumentan la probabilidad de iniciar el consumo de
construidos colectivamente (Musitu, Buelga y alcohol pueden construirse a partir de las experiencias
Jimnez, 2009). As, en el anlisis de las circunstancias socializadoras del individuo en su familia y de los sig-
ambientales, sern tomados en consideracin tanto los nificados integrados en los medios de comunicacin;
aspectos fsicos y psicolgicos, como los sociales, cul- de este modo, la conducta final puede explicarse no
turales, econmicos y polticos. Por lo tanto, si se pre- slo por factores de la persona, sino tambin por facto-
tende comprender el complejo mecanismo del consu- res sociales condicionantes de lo individual.
mo de sustancias entre los jvenes, ser necesario La conducta se puede considerar, desde esta pers-
implicar en la explicacin las mltiples caractersticas pectiva, como el producto de un complejo campo de
socioambientales en las que participa el joven, sus gru- fuerzas. El modelo ecolgico, al revalorizar al ser
pos y sus decisiones. humano en su esencia como ser social y cultural, per-
La explicacin ecolgica reinterpreta el problema mitir explicar los problemas sociales como fenme-
del consumo de sustancias al considerarlo como fen- nos multidimensionales, posibilitando buscar y descu-
meno integral y problema social que incluye al indivi- brir nuevas alternativas de intervencin que permitan
duo, a la familia, a la comunidad, a la sociedad, al sis- reducirlos y controlarlos, atacando sus causas en dife-
tema histrico-cultural, al sistema poltico, al sistema rentes niveles de profundidad. En todo caso, en este
econmico, al sistema jurdico y al propio producto y modelo no se propone una explicacin fundamentada
sus efectos en un individuo que desarrolla su compor- en un determinismo contextualista, segn el cual el
tamiento en un marco definido por los anteriores con- individuo es una simple copia de su ambiente o un sim-
textos. No obstante, esto no debera entenderse como ple efecto pasivo de lo que ocurre a su alrededor; al
una especie de cajn de sastre en el que cabe todo contrario, se parte siempre de la nocin de las personas
aquello que tiene diferente ubicacin en otros modelos como sujetos activos en la definicin de sus conductas,
interpretativos. La explicacin ecolgica tiene sentido an cuando participen de la esencia misma del medio
por s misma, por cuanto contempla al consumidor y a sociocultural. Al fin y al cabo, la sociedad, los grupos
todos los factores no de forma aislada, sino integrados y la cultura son individuos en accin y en relacin, lo
dentro de una estructura ambiental ms amplia que es, cual nos lleva a pensar que, as como lo social repercu-
precisamente, la que les otorga sentido, y de la cual, a te notablemente sobre lo individual, son las personas y
su vez, son creadores. su actividad las que crean y definen la sociedad
Lo anterior sugiere la actuacin de factores de ries- (Collins, 2004).
go, entendidos como variables predisponentes, y de En consecuencia, la prevencin desde esta perspec-
factores de proteccin, entendidos como variables tiva, es asumida integralmente, dirigindose la accin
reductoras de la predisposicin (Buelga, Ravenna, interventora a las causas del problema y no slo a sus
Musitu y Lila, 2006), aunque, como ser discutido en manifestaciones. La intervencin se conceptualiza
pginas posteriores, no toda variable que disminuya la desde la prevencin entendida como una tentativa
predisposicin al consumo podr ser considerada cientfica dirigida a conocer los factores asociados a un
como factor de proteccin. Los factores de riesgo y de problema social y a intervenir desde ellos. La preven-
proteccin no pueden ser entendidos en trminos de cin se contempla como una accin fortalecedora de
causalidad necesaria, sino de probabilidad: cuantos los factores de proteccin y reductora de los factores
ms factores de riesgo estn presentes, mayor ser la de riesgo. As, las experiencias socializadoras de los
probabilidad de consumo abusivo, y cuanto ms dure sujetos se consideran como vectores de fuerza que con-
la exposicin a stos, ms se incrementar esa proba- dicionan su comportamiento social. Se tratar de inter-
bilidad. Desde la perspectiva ecolgica estos factores venir sobre estos vectores, ms que sobre las intencio-
se amplan desde lo individual a lo microsocial y nes conductuales del adolescente consumidor o poten-
macrosocial. Los factores de riesgo y de proteccin no cial consumidor. La prevencin comienza desde la
slo hay que buscarlos en la persona, sino tambin en infancia, pues el mismo concepto de prevencin se
sus entornos (Ennett et al., 2008; Room et al., 2002). convierte en inespecfico, orientado al desarrollo inte-
Es necesario buscar los condicionantes de la conducta gral del individuo y no nicamente a la evitacin de
en los diferentes mbitos que la dimensionan: el psico- una conducta concreta.
lgico, el relacional y el sociocultural. Adems, la inci- Del mismo modo, la prevencin del abuso de alco-
dencia de cada factor no se contempla aisladamente, hol incluir proponer a la sociedad en su conjunto un
sino de manera interrelacionada, formando constela- anlisis crtico, aunque pausado, objetivo y no morali-
ciones de fuerzas que repercuten de manera conjunta e zante, de los usos y costumbres que legitiman el con-
interrelacionada en la conducta de un individuo sumo abusivo de sustancias institucionalizadas. El

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comportamiento humano no es ajeno a las influencias segundas hacen referencia a la capacidad ansioltica de
de aquellos factores macrosociales definidos por las stas. En este mismo sentido, Corts, Espejo y
caractersticas histricas, polticas y culturales de una Gimnez-Costa (2008), comprueban que las expectati-
sociedad. Los comportamientos cotidianos se asientan vas que caracterizan el beber abusivo adolescente son
no slo en decisiones individuales e influencias micro- experimentar euforia, asumir comportamientos rela-
sociales, sino tambin en estos factores de amplio cionales ms arriesgados y sentir relajacin y prdida
alcance. Por ello, no puede desdearse el conocimien- de la nocin del tiempo.
to amplio de los condicionantes socioculturales que La motivacin a consumir alcohol estar guiada,
llevan a una actitud acrtica ante las drogas de uso pues, por la creencia sobre las gratificaciones que se
comn, como es el caso del alcohol. derivarn de sus efectos psicoactivos y de su significa-
Por todo ello, en este trabajo partiremos desde esta do social, es decir, sobre las consecuencias gratifican-
perspectiva para contemplar y exponer una explicacin tes que se derivan de ingerir alcohol (Mackintosh,
comprensiva del consumo de alcohol entre los adoles- Earleywine y Dunn, 2006). En conclusin, al ingerir
centes, que tenga utilidad no slo en la teora, sino tam- una bebida alcohlica se espera y se busca obtener
bin en la praxis preventiva. A continuacin, destacare- gratificaciones ms valoradas, ms verificables a corto
mos los principales factores que la literatura cientfica plazo y ms probables que los posibles riesgos que
ha vinculado a este consumo y lo haremos refirindonos entrae tal conducta.
a tres mbitos en que stos se verifican: la persona, el En diversos trabajos de investigacin se ha compro-
contexto familiar y el contexto sociocultural. bado que las expectativas positivas estn ya presentes
en los nios, antes incluso de que tengan su primera
experiencia directa de consumo de alcohol con el
El joven consumidor de alcohol grupo, y que tales expectativas se van incrementando
con la edad hasta llegar a la adolescencia (Dunn y
Una pregunta que se halla latente en toda aproxima- Goldman, 2000; Hipwell et al., 2005). A este respecto,
cin al consumo juvenil de alcohol es la siguiente: por Hampson, Andrews, Barckley y Severson (2006) com-
qu muchos adolescentes consumen alcohol de mane- prueban que conforme los nios crecen, van desarro-
ra abusiva, pese a estar muy claras las consecuencias llando imgenes ms positivas del joven bebedor, cre-
negativas de tal abuso? Analizando los datos de ciertas encias acerca de que es normal beber en la adolescen-
investigaciones empricas (Pons, 2001), podra avan- cia e intenciones conductuales de beber al llegar a esa
zarse una primera respuesta a esa cuestin: lo realmen- edad.
te relevante no es tanto lo que el adolescente sabe Ya en el periodo adolescente, las expectativas posi-
sobre el alcohol, sino cmo siente y piensa acerca tivas hacia el alcohol predicen el consumo, en el senti-
del alcohol, acerca de sus efectos psicoactivos, su sig- do de que los adolescentes con mayor probabilidad de
nificado social, sus posibles consecuencias para la consumo abusivo son, claramente, los que atribuyen
salud y la relacin de l mismo con las anteriores ms efectos positivos al alcohol (Pons y Berjano,
variables. Esta respuesta inicial nos llevar a conside- 1999; Randolph, Gerend y Miller, 2006; Zamboaga,
rar el papel que tienen las expectativas hacia las bebi- 2005). No habr que olvidar que las expectativas de
das alcohlicas como antecedente de la conducta de gratificacin en los adolescentes ya consumidores
consumo. estn fortalecidas por su propia experiencia de consu-
Efectivamente, en el contexto evolutivo y social de mo, considerando, obviamente, las gratificaciones psi-
la adolescencia van a cristalizar unas expectativas colgicas y relacionales que de l se han derivado
hacia el alcohol, que actuarn como predisponentes (Allen, 2003).
prximos del consumo (Jessor, Costa, Kreuger y La cuestin, no del todo cerrada, es por qu, cmo y
Turbin, 2006). Las expectativas hacia las bebidas alco- cundo esas expectativas de recompensa pesarn ms
hlicas son creencias referidas a los efectos que stas que el conocimiento objetivo acerca de los efectos
producirn en el comportamiento, el estado de nimo y negativos del consumo. Comnmente, ha sido tpico
las emociones de quien las ingiera (Pilatti, Cassola, de debate si la informacin disponible acerca del ries-
Godoy y Brussino, 2005). La percepcin de una aso- go tiene o no un efecto disuasorio significativo. La
ciacin causal entre un comportamiento dado y ciertos lnea de controversia se mueve en torno a si el conoci-
resultados conduce a una predisposicin, en forma de miento objetivo de qu conductas pueden perjudicar a
expectativas del tipo si, entonces Estas asocia- la salud disuadir de realizarlas o si, por el contrario,
ciones influyen, en su momento, en la disposicin tales conductas pueden llevarse a cabo aun siendo el
hacia una conducta especfica, en este caso, consumir individuo conocedor de sus riesgos. Si la informacin
alcohol. Como apuntan Goldman y Darkes (2004) las sobre el riesgo es incompatible con la conducta que lo
expectativas positivas hacia el alcohol incluyen expec- provoca, la prevencin deber basarse en la divulga-
tativas de activacin y de sedacin. Las primeras cin de aqulla; en caso contrario, habra que seguir
se refieren a la dimensin desinhibidora y facilitadora buscando otros factores de mayor profundidad y com-
social de las bebidas alcohlicas, mientras que las plejidad, desde los cuales intervenir.

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Lo cierto es que hace ya ms de tres dcadas que la diatamente verificables y, probablemente, ya verifica-
Organizacin Mundial de la Salud (OMS) recomienda das personal o vicariamente los que llevan a la moti-
a sus Estados miembros no centrar los programas pre- vacin de no consumir. A esto habra que aadir otro
ventivos en materia de salud en la divulgacin de hecho, ste de carcter fisiolgico, como es que los
informacin, pues la informacin recibida no es condi- adolescentes son menos vulnerables a los efectos agu-
cin suficiente para un cambio de actitud y de conduc- dos de tipo sedativo y motor del alcohol, en compara-
ta (Moliner, 1998; Salleras, 1985). Es decir, informar a cin a los adultos (Crews et al., 2000; White, Ghia,
los jvenes sobre los peligros del alcohol no es condi- Levin y Swartzwelder, 2000), por lo que pueden alcan-
cin suficiente para reducir la probabilidad de su con- zar grandes concentraciones de alcohol en su organis-
sumo abusivo, pues sta depende de otras variables. mo sin llegar a experimentar una gran incapacitacin
Efectivamente, como se concluye de los datos empri- momentnea (Corts et al., 2008).
cos (Pons, 2001), los adolescentes que consumen ms Precisamente, la percepcin de vulnerabilidad es
alcohol no son los que tienen peores conocimientos uno de los factores necesarios para que una persona
sobre sus efectos negativos, as como los que poseen est motivada a realizar conductas de cuidado de su
informacin ms veraz no tienen menor riesgo de ser salud, sean stas teraputicas o preventivas (Gil-
consumidores abusivos. Tambin, de las revisiones de Lacruz, 2007). Si una persona no percibe que su salud
Canning, Millward y Raj (2003) y de Tobler et al. o su integridad pueden ser perjudicadas por la realiza-
(2000) se desprende la misma conclusin: los progra- cin de ciertas conductas, ser escasamente probable
mas preventivos basados en proporcionar informacin que se encuentre motivada a evitarlas. Por tanto, si no
sobre las consecuencias negativas de las drogas tienen se percibe vulnerabilidad, el llamamiento al miedo no
poca influencia sobre la conducta de consumo de las tendr el efecto pretendido. Y la percepcin de vulne-
mismas. rabilidad no depende directamente de aumentar la
En consonancia, la citada recomendacin de la intensidad o la insistencia del mensaje disuasorio.
OMS hace hincapi en promover una motivacin en Ciertamente, el cambio actitudinal basado en los lla-
los receptores de las campaas preventivas que acte mamientos al miedo es menos probable cuando el
sobre los componentes afectivo y conativo de las acti- receptor se habita a la informacin aversiva, cuando
tudes y no slo sobre el cognitivo, pues slo as el sta proviene de una fuente con la que no se identifica
conocimiento de que el abuso de alcohol es perjudicial o cuando se percibe el mensaje aversivo como excesi-
podr tener un efecto conductual. Esto concuerda con vamente intenso o poco creble (Hogg y Vaughan,
una nocin de carcter general, que nunca hemos de 2008). Puede observarse que muchos de los mensajes
dejar de lado: en la actuacin humana los factores que con intencin preventiva son elaborados en el
racionales son slo un tipo de factor. mbito educativo, sanitario, meditico o familiar estn
En relacin con el papel de la informacin objetiva, fundamentados en la induccin de temor y poseen las
es necesario recordar que una caracterstica propia de anteriores caractersticas. Por otro lado, como apunt-
la lgica del pensamiento adolescente es la ilusin de bamos ms arriba, no es realista considerar que todo el
invulnerabilidad. Se trata de un tipo de percepcin de comportamiento humano responda a criterios raciona-
la realidad en la que el sujeto minusvalora la probabi- les. En muchas ocasiones, la formacin y cambio de
lidad de que le ocurran a l las consecuencias negati- actitudes no ser posible a travs de procesos delibera-
vas de determinada conducta, a pesar de conocer la tivos, sino por la accin de heursticos o seales super-
relacin entre tal conducta y tales consecuencias ficiales a las que el individuo concede gran verosimili-
(Craig y Baucum, 2001). Es esperable, pues, que un tud (Cialdini y Sagarin, 2005). Por ejemplo, ciertas
adolescente defina de esta manera su relacin con el observaciones de lo que pasa en la realidad, del tipo
riesgo, aunque, desde luego, habr diferencias indivi- todos mis amigos beben, quien bebe se divierte
duales y cuanto menor sea la percepcin del riesgo mucho, en todas las fiestas hay alcohol, etc., pue-
mayor ser la probabilidad de consumo (Buelga et al., den bastar para concluir un posicionamiento favorable
2006; Martnez-Gonzlez y Robles, 2001). En la hacia el consumo, sin la mediacin, y esto es muy
investigacin de Gir (2007) se recogen las razones importante, de procesos deliberativos.
que dan los adolescentes abstemios o bebedores muy Adems, no habr que olvidar que en la adolescen-
espordicos para no consumir, siendo muy poco rele- cia lo peligroso supone un reto, de manera tal que
vante el miedo a un accidente o a una futura adiccin aquella conducta que se presenta como arriesgada o
o enfermedad, mientras que el rechazo a la experiencia peligrosa puede percibirse como ms atrayente
fisiolgica negativa de una borrachera destaca sobre- (Desrichard y Denari, 2005). Si el adolescente ponde-
manera sobre cualquier otra razn. Concordante con ra inadecuadamente el riesgo asociado al consumo de
estos datos, autores como Kaner et al. (2008) explican alcohol, lo que est haciendo es minusvalorar sus efec-
que los consejos breves impartidos en los servicios de tos negativos a medio y largo plazo, y enfatizar la
urgencias s tienen influencia para reducir en los jve- atraccin y la gratificacin inmediata que posee un
nes la motivacin al consumo abusivo de alcohol. Es comportamiento calificado socialmente como peli-
decir, son argumentos basados en experiencias inme- groso. Por supuesto, este proceso no est exento de

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significados sociales, tales como el diferente lugar que protector (Jimnez, Musitu y Murgui, 2008; Musitu y
ocupan, en el imaginario colectivo, los valores del ries- Herrero, 2003; Villarreal et al., 2010). Esta dimensin
go y la abstinencia o que el consumo de alcohol, en de la autoestima est ntimamente ligada a la capacidad
nuestra cultura, venga asociado a un significado social del adolescente para asumir y respetar las normas de
que va oscilando a lo largo del ciclo vital entre la trans- convivencia (OMoore y Kirkman, 2001), de tal mane-
gresin, la iniciacin al mundo adulto y la manifesta- ra que aquellos adolescentes que valoran de forma
cin de cierto tipo de atractivo personal. De hecho, la negativa su propia capacidad acadmica y perciben
reputacin ocupa una posicin central en la vida de los insatisfaccin con la escuela tienen mayor tendencia al
adolescentes (Carroll, Green, Houghton y Wood, 2003; consumo de alcohol y otras drogas.
Emler y Reicher, 2005), como, desde luego, tambin Llegados aqu, debemos acudir a otra variable de la
en las tendencias conductuales tpicas de nuestra espe- persona, cuya relacin con el consumo de alcohol ha
cie, pues la reputacin, en los humanos, se halla aso- sido referida por la investigacin: las prioridades de
ciada a las motivaciones bsicas de autoestima y de valor, como muestra de lo que para uno es preferible y
pertenencia (Baumeister y Leary, 1995). As, para se convierte en prescriptible. El individuo aprende
algunos adolescentes, la reputacin se relacionar con valores como algo deseable y tiene, consecuentemen-
la realizacin de ciertas conductas de riesgo, que te, conciencia de que debe comportarse de acuerdo con
implican atreverse a hacer algo calificado de peligroso, ellos. Los valores poseen un papel predictor de la con-
como el consumo de sustancias as definidas (Buelga, ducta, ya que actan como disposiciones motivaciona-
et al., 2006). Beber alcohol puede ser una manera de les. Relacionado con el consumo de sustancias en los
incrementar la imagen que se ofrece ante los dems y adolescentes, la prioridad de valor otorgada a la salud
de probar uno mismo sus propias posibilidades fsicas presenta un claro papel protector (Martnez-Gonzlez
y psicolgicas (Palmonari, 1997). y Robles, 2001). Tambin, la presencia de valores de
La necesidad de autoafirmacin juega un papel conformidad normativa ha sido sealada como un fac-
importante en el consumo de sustancias entre los ado- tor de proteccin del consumo abusivo alcohlico en
lescentes. Se ha comprobado que la probabilidad de los adolescentes (Pons y Berjano, 1999). Los valores
consumo de alcohol y de cannbicos se incrementa en de conformidad normativa son los que prescriben
aquellos adolescentes con una percepcin negativa de algn nivel de restriccin de aquellas acciones, deseos
s mismos y de sus relaciones familiares (Pons, Pinazo e impulsos que podran violar expectativas o normas
y Carreras, 2002; Zullig, Valois, Huebner, Oeltman y convivenciales (Schwartz, 1996). Asimismo, y en la
Drane, 2001), as como en los que poseen peores recur- misma lnea, las investigaciones encuentran una rela-
sos de afrontamiento del estrs y dificultades para cin entre valores prosociales y menor consumo de
obtener apoyo afectivo en sus familias (Buelga y alcohol, en el sentido de que el mantenimiento de una
Musitu, 2006). En otros estudios se ha encontrado que disposicin motivacional orientada hacia lo prosocial
los jvenes varones que se perciben a s mismos con acta como factor de proteccin, mientras que los
dificultades para llegar al estndar cultural de masculi- valores relacionados con la bsqueda de un tipo de gra-
nidad tienen un mayor riesgo de consumir alcohol tificacin personal inmediatamente derivada de la
(Monk y Ricciardelli, 2003). En general, el joven con accin, se relacionan con un mayor consumo (Pons,
dificultades en la formacin positiva de su autoestima Buelga y Lehalle, 1999).
necesitar afirmarse ante el grupo y en el grupo, reali- En esta misma lnea, Young, Sweeting y West
zando aquellas conductas que fortalezcan su imagen y (2008) encuentran, en un estudio longitudinal, que la
desconfirmen la inseguridad sentida. Un adolescente conducta antisocial predice el consumo abusivo de
con baja autoestima y alta necesidad de aprobacin alcohol en los adolescentes, siendo la disposicin anti-
estar fuertemente motivado a seguir aquellas conduc- social antecedente del consumo en mayor medida que
tas que manifiestan sus iguales, con la finalidad de ste de aqulla, pues slo en el corto plazo se encuen-
afianzar su integracin entre ellos. De este modo, y tra un efecto del alcohol al comportamiento antisocial
para este adolescente, el riesgo que para la salud entra- (para un anlisis de los efectos del consumo de alcohol
a el consumo de txicos es menos importante que el y otras drogas en la conducta violenta de los adoles-
riesgo que para la reputacin supondra una conducta centes ver, en este mismo nmero, Calafat et al., 2011).
abstinente o moderada, si l pensara que el grupo la Como se observa, el abuso de alcohol durante la ado-
atribuyera a falta de decisin. En relacin con esto, lescencia refleja tambin una modalidad de afron-
Gir (2007) informa que la gran mayora de los adoles- tamiento de la vida y la realidad, puesto que se asocia
centes estn de acuerdo en ver a los que consumen al sistema personal de valores de un modo muy cohe-
alcohol como marchosos y enrollados, adems de rente: los que no consumen alcohol o lo hacen de
felices y bien adaptados. manera moderada, en comparacin con los consumido-
En relacin con el pensamiento autorreferente, se ha res abusivos, se caracterizan por una mayor interioriza-
podido observar que una elevada autoestima acadmi- cin de los estndares culturales de convivencia y
ca tiende a reducir la probabilidad de consumo de sus- comportamiento consensuados por el grupo de referen-
tancias en la adolescencia, es decir, acta como factor cia, por la misma interiorizacin de la disciplina y el

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autocontrol como formas de adaptacin a las exigen- tor de proteccin, en tanto que permiten al adolescente
cias de la vida social, as como por la configuracin de satisfacer sus necesidades de integracin, experimenta-
una motivacin autotrascendente concretada en el inte- cin y autonoma, sin tener que implicarse en conduc-
rs por las condiciones relacionales y socioculturales tas de riesgo para la salud (Muoz-Rivas y Graa,
que favorecen el bienestar colectivo (Kubicka, 2005). Los programas de alternativas de ocio se propo-
Matejcek, Dytrych y Roth, 2001; Merenkk et al., nen como conjuntos de actividades ldicas para las
2003; Pons y Berjano, 1999). Otros estudios han noches de los fines de semana, un momento que los
encontrado una relacin entre la interiorizacin de las jvenes han ido tomando como propio y en el que bus-
creencias tradicionales sobre masculinidad y roles de can espacios de relacin y diversin. Se promueven
gnero y el consumo de alcohol en varones jvenes actividades libres de alcohol, tabaco y otras sustan-
(Capraro, 2000). cias, sin hacer proselitismo antidrogas, slo planteando
Por otro lado, la investigacin tambin ha recogido actividades que puedan satisfacer la motivacin hedo-
la incidencia en el consumo de alcohol de la bsqueda nista y exploratoria de los jvenes. Las actividades son
de estimulacin, novedad y cambio. Numerosos estu- elegidas y organizadas bien por los mismos participan-
dios comprueban que los adolescentes ms extroverti- tes o bien por instituciones pblicas responsables. En
dos tienen mayores probabilidades de consumir alco- todo caso, como afirma Izquierdo (2006), los progra-
hol (Adams et al., 2003; Knyazev, Slobodskaya, mas de ocio alternativo deberan tener en cuenta las
Kharchenko y Wilson, 2004; Kuntsche et al., 2004; necesidades reales de los grupos a los que se dirigen y
Kuo, Yang, Soong y Chen, 2002). Los investigadores la diversidad de stos, as como incluir una visin cr-
coinciden en destacar, como explicacin de esta rela- tica del modelo recreativo basado en el consumismo.
cin, la mayor sociabilidad de los extrovertidos y su No obstante, en ninguna de las dos modalidades men-
mayor bsqueda de estimulacin. Es conocida la vin- cionadas hay suficiente constancia de evaluaciones sis-
culacin del consumo de alcohol a las relaciones con el temticas de impacto que ilustren la incidencia real de
grupo de iguales en los momentos de ocio y diversin. este tipo de iniciativas, por otra parte, bienintenciona-
Es decir, la necesidad de estimulacin se satisfara en das. S hay datos acerca de la implicacin de los ado-
la ms que probable asociacin alcohol-grupo-diver- lescentes en actividades alternativas, de tipo deportivo
sin. No obstante, hay que destacar que la introversin o asociativo: algunos estudios comprueban que los
o la motivacin ms aptica en un adolescente nunca adolescentes involucrados en actividades deportivas
debieran ser consideradas como factores de proteccin, presentan una menor frecuencia de embriaguez en sali-
pese a que, probablemente, s reduciran la probabili- das nocturnas (Donato y Assanellieu, 1994; Escart,
dad de consumo abusivo. Al contrario, el factor de pro- 2000), aunque, sin embargo, otras investigaciones no
teccin ha de encontrarse en el aprendizaje de una encuentran relacin entre mayor o menor consumo
motivacin prosocial y en la interiorizacin normativa, alcohlico y asociacionismo juvenil (Pons y Berjano,
para hacerlas compatibles con el hedonismo y la bs- 1999).
queda de estimulacin. A este respecto, Calafat, Al hablar de rasgos de personalidad y de disposicio-
Mejas, Amengual y Palmer (1992) comprueban que nes motivacionales es necesario mencionar la expe-
las normas familiares reguladoras de la interaccin que riencia psicoactiva asociada al consumo de alcohol. El
actan como control externo de la conducta del indivi- alcohol etlico es una sustancia depresora del sistema
duo correlacionan negativamente con el consumo alco- nervioso central, cuyo efecto psicoactivo se caracteri-
hlico en adolescentes; sin embargo, aclaran estos za por desinhibicin, ligera euforia y reduccin de la
autores, la eficacia de tal control normativo externo ansiedad. En personas adultas, la inestabilidad emocio-
como mecanismo protector disminuye con la edad a lo nal ha sido sealada como un predisponente del consu-
largo de la adolescencia y, en su lugar, la interioriza- mo de alcohol (Sher y Trull, 1994), debido, sobre todo,
cin normativa reflejada en una buena relacin con a los efectos psicoactivos de refuerzo negativo. Sin
las figuras de autoridad, as como en la confianza e embargo, en poblacin adolescente la relacin de este
identificacin con las instituciones sociales gana consumo con la dimensin estabilidad-inestabilidad
importancia a lo largo del desarrollo madurativo del emocional no aparece tan clara, siendo ms relevante
adolescente como factor de proteccin de ese consu- la incidencia de las variables anteriormente discutidas,
mo. Esto nos lleva a considerar la importancia de las vinculadas a la integracin grupal y a la bsqueda de
relaciones familiares afectivas y la superacin de los diversin y estimulacin. En este escenario, adems, el
sentimientos de desvinculacin social, como elemen- significado social del alcohol tiene un papel tan rele-
tos que deben integrarse en la educacin preventiva. vante como el de su efecto psicoactivo. Revisiones
En este sentido, Llinares, Molpeceres y Musitu (2001) como la de Laespada y Elzo (2007b) comprueban que
encuentran una relacin entre las estrategias parentales las principales razones manifestadas por los adolescen-
basadas en la transmisin de afecto y comprensin y tes para beber son divertirse, desinhibirse, hacer lo
los valores prosociales en los hijos. mismo que hacen los amigos y sentirse mayores; slo
Adems de la interiorizacin normativa, las alterna- en uno de los estudios revisados por estos investigado-
tivas de ocio tambin se han considerado como un fac- res un reducido porcentaje de adolescentes 12%

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82 CONSUMO JUVENIL DE ALCOHOL

menciona que bebe para olvidarse de problemas perso- basado en el afecto y en el control se relaciona estre-
nales o familiares. chamente con las funciones del apoyo social, a diferen-
Estas variables individuales que se han analizado en cia de un estilo que estuviera basado bien en la repro-
este apartado, adquieren sentido cuando interaccionan bacin o bien en la ausencia de control (Parke, 2004).
con los contextos sociales de los que proceden, pues es Los padres que durante la infancia se implican en las
en ellos donde se encontrar el significado completo de actividades de sus hijos, que les comunican expectati-
su vinculacin con el consumo de alcohol. A continua- vas de comportamiento claras y que recompensan las
cin, trataremos de factores de riesgo y proteccin pro- conductas ajustadas contribuyen a disminuir la proba-
cedentes, respectivamente, del mbito familiar y del bilidad de consumo alcohlico al llegar a la adolescen-
contexto sociocultural. cia (Houghton y Roche, 2001). La comunicacin, el
afecto y el control parentales son variables particular-
mente importantes para promocionar una forma de
La familia y su influencia en el consumo de alcohol autonoma en los hijos, que est basada en el ajuste
socioemocional y en la capacidad de adaptacin a las
La idea de que la familia acta como agente prima- relaciones y a la vida social, as como para prevenir
rio de socializacin se remonta a los inicios de la psi- conductas de riesgo (Elzo, 2002; Lila y Gracia, 2005).
cologa social, con la obra de George Herbert Mead y La importancia de los factores familiares de proteccin
su propuesta de que el aprendizaje de la conducta apro- es que limitan el efecto de los factores de riesgo proce-
piada a cada rol supone una interiorizacin de la socie- dentes de otros entornos, como la presin del grupo de
dad dentro del individuo, lo cual tiene lugar, primor- iguales o los modelos mediticos.
dialmente, a travs de la familia (Mead, 1934/1967). Sin embargo, los estilos de socializacin tambin se
Consonante con esta lnea, la investigacin actual pueden constituir en una variable con un peso muchas
asume que a travs de la socializacin familiar las per- veces decisivo para la implicacin de los hijos en con-
sonas se convierten en seres sociales, interiorizan las ductas de riesgo, tales como el consumo abusivo de
normas y valores que dan sentido social a las relacio- alcohol. La percepcin de ausencia de afecto y acepta-
nes y se forman una idea de lo que son y del mundo cin representa un factor crtico que favorece el consu-
que les rodea (Gracia y Musitu, 2001; Musitu et al., mo de alcohol cuando el hijo es adolescente (Buelga y
2001). Las estrategias y mecanismos que los padres Musitu, 2006; Kumpfer, Alvarado y Whiteside, 2003).
utilizan para transmitir los contenidos de la socializa- Las estrategias parentales reprobadoras, escasamente
cin y regular la conducta de los hijos influyen nota- afectivas y poco respetuosas con el hijo aparecen ms
blemente en el desarrollo psicolgico y social de stos frecuentemente entre los adolescentes que consumen
(Lila, Van Acken, Musitu y Buelga, 2006). alcohol de manera abusiva; pero tambin un estilo edu-
Las prcticas educativas parentales fundamentadas cativo caracterizado por la reduccin significativa del
en la facilidad para establecer comunicacin y en la control parental, acta como factor de riesgo
expresin de afecto, apoyo y comprensin, juegan un (Martnez-lvarez, Fuertes, Ramos y Hernndez-
papel decisivo en el ajuste socioemocional del hijo y Martn, 2003). Ms especficamente, Gracia, Fuentes y
en el desarrollo positivo de su autoestima (Buelga y Garca (2010) comparan el efecto de cuatro estilos
Musitu, 2006; Cava, Murgui y Musitu, 2008; May, diferentes de socializacin familiar, basados en dos
Vartanian y Virgo, 2002). El hijo se siente, de esta dimensiones: afecto y control. Estos autores encuen-
manera, aceptado, valorado y seguro en su familia, tran un mayor consumo de alcohol, tabaco y cannbi-
percepciones stas que le acompaarn en el desarro- cos en los adolescentes cuyos padres basan la sociali-
llo de sus propias relaciones sociales con el grupo de zacin en un estilo de bajo afecto y alto control, o de
iguales, al llegar a la adolescencia. Como exponen bajo afecto y bajo control, mientras que el consumo de
Rhodes y Jason (1990), las capacidades de ajuste del tales sustancias es significativamente menor cuando
adolescente se encuentran fuertemente mediatizadas los padres basan la socializacin en un estilo de alto
por los recursos familiares de ndole psicolgica y afecto y alto control, o de alto afecto y bajo control
social, generalmente ya presentes desde la infancia y (ver tambin Garca y Gracia 2009, 2010).
persistentes en la adolescencia. Los recursos familiares El sentimiento de insatisfaccin respecto al sistema
de proteccin, respecto a las conductas de riesgo, giran familiar y al tipo de regulacin que imponen los padres
en torno a la cohesin y flexibilidad familiar, el estilo se encuentra asociado a una mayor probabilidad tanto
de socializacin afectivo, el control parental y la de inicio en el consumo alcohlico al principio de la
comunicacin positiva y abierta entre los padres y adolescencia (Pons y Berjano, 1996) como de consu-
entre padres e hijos (Clark y Shields, 1997; Loeber, mo abusivo a lo largo de todo este periodo (Pons y
Yin, Anderson, Schmidt y Crawford, 2000; Olson, Berjano, 1999). En trminos generales, estos patrones
1991). educativos parentales son ms probables de encontrar
El apoyo familiar percibido por los hijos se relacio- en los adolescentes que muestran baja autoestima y
na con el consumo de alcohol no abusivo o la abstinen- alta necesidad de afirmacin personal (Musitu et al.,
cia (Musitu et al., 2001). Un estilo educativo parental 2001), rasgos que, como se ha discutido con anteriori-

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dad, se hallan asociados a mayor probabilidad de con- favorable, y por otro lado, puesto que se socializa en
sumo abusivo. Aqu identificamos una conexin entre diversos contextos como el familiar, el escolar o el
factores de la persona y de su ambiente: la variable social, tambin desarrollar una imagen de s mismo
personal vinculada a una conducta muestra una regula- especfica en cada uno de ellos (Estvez, Martnez-
ridad de aparicin con ciertas variables relacionales, de Ferrer y Musitu, 2006). La autoestima, por tanto, refle-
manera que ambas, aun sin perder su papel idiosincr- ja una valoracin general o global de uno mismo, as
sico, se convierten en un mismo factor explicativo de como tambin valoraciones especficas procedentes de
esa conducta. contextos especficos (Cava y Musitu, 2003). La auto-
Efectivamente, los jvenes que han crecido perci- estima que procede de los mbitos familiar y acadmi-
biendo un clima familiar negativo pueden buscar en el co opera como factor protector del consumo alcohli-
grupo de pares una fuente satisfactoria de apoyo social, co, tal y como ha sido discutido a lo largo de este tra-
as como de valores, creencias y actitudes con los que bajo. No obstante, la autoestima del adolescente que
comprometerse y que les aporten identidad. De este procede del mbito de sus relaciones sociales guarda
modo, la relacin entre el abuso de alcohol y esas una relacin ms compleja con esta conducta. As,
estrategias educativas parentales puede concretarse en algunos estudios, como el de Tllez, Cote, Savogal,
la necesidad de experimentar un sentimiento de afilia- Martnez y Cruz (2003), encuentran una relacin
cin y ubicacin social, inherente al proceso de afirma- inversa entre autoestima social y consumo de alcohol
cin de la propia identidad, que se ve dificultado por la en adolescentes, mientras que otros, como los de
ausencia de aceptacin incondicional por parte de los Musitu, Jimnez y Murgui (2007) o Wild, Filsher,
padres. Como ha sido mencionado, la satisfaccin de la Bhana y Lombard (2004), indican que la autoestima
necesidad de autoafirmacin en un adolescente puede social guarda una relacin directa con el consumo
llevarlo a manifestar determinados comportamientos juvenil de alcohol, ya que los adolescentes con menor
que, pretendidamente, le proporcionaran una imagen autoestima social pasan menos tiempo con sus iguales
ms positiva de s mismo en el contexto de la relacin y tienen, consecuentemente, menos oportunidades de
con los dems. manifestar conductas como fumar o beber, que suelen
Adems del estilo parental de socializacin, la cali- iniciarse en la adolescencia con el grupo.
dad de la comunicacin que se establece dentro del sis- Ms concretamente, Cava et al. (2008) encuentran
tema familiar se ha considerado por los investigadores que la relacin entre autoestima social y consumo de
como muy relevante, al constatar las regularidades que alcohol es diferente en la adolescencia temprana de
muestra con el consumo de alcohol y otras sustancias. 12 a 14 aos y en la adolescencia media de 15 a 17
As, como sealan Martnez-lvarez et al. (2003), la aos: en la adolescencia temprana ambas variables no
cohesin familiar y la consistencia entre los padres en muestran relacin significativa, mientras que en la
cuanto a puntos de vista sobre la educacin de los hijos adolescencia media la autoestima social acta como
actan como factores de proteccin, ya que estas cir- predictor del consumo de alcohol. Pasado el principio
cunstancias promueven en los hijos la autoestima y la de la adolescencia, explican estos autores, los indivi-
emancipacin de criterios y, por tanto, reducen la vul- duos con ms facilidad para relacionarse y hacer ami-
nerabilidad a la presin grupal. Del mismo modo, la gos son, precisamente, los que presentan una mayor
calidad de las relaciones paterno-filiales constituye probabilidad de consumo, relacin sta que todava no
otro factor de proteccin: una comunicacin abierta y se ha materializado en la primera adolescencia, donde
positiva, en la cual prevalezcan los vnculos emociona- el deseo de autonoma convive con una mayor supervi-
les disminuye la probabilidad de consumo de alcohol y sin familiar. Sin embargo, Fuentes, Garca, Gracia y
drogas en los hijos (Buelga y Pons, 2004; Cava et al., Lila (2011) en un estudio con adolescentes de entre 12
2008; Kumpfer et al., 2003). Los adolescentes consu- y 17 aos, cuestionan la evidencia emprica que apoya
midores abusivos de alcohol perciben a su familia la relacin directa entre autoconcepto social y consu-
como un contexto conflictivo en el que existe poco mo de sustancias, pues al calcular la correlacin par-
entendimiento, en mayor medida que los abstemios o cial entre ambas variables, esto es, controlando los
los consumidores no abusivos. De nuevo, los senti- efectos estadsticos de la edad y el sexo, no hayan rela-
mientos de insatisfaccin respecto a la vida familiar se cin significativa entre ellas, por lo que, aaden, las
hallan presentes como factor de riesgo. conclusiones que se derivan de investigaciones ante-
Hemos hablado de la autoestima y sus regularidades riores podran estar basadas en relaciones espreas que
con el consumo de alcohol juvenil y con la dinmica estn reflejando el efecto de terceras variables no con-
familiar. Pero es necesario detenerse en una cuestin troladas estadsticamente.
importante para comprender el papel que desempea la De un modo u otro, hay que hacer mencin, de
autoestima del adolescente, y que tiene que ver con el nuevo, a que todo aquello que reduce la probabilidad
carcter multidimensional de este constructo. La auto- de una conducta de riesgo no debe ser considerado
estima alude a la valoracin que la persona hace de s inmediatamente como factor de proteccin. Fuera
misma, de modo que, por un lado, el adolescente puede como fuera, no debera prevenirse la autoestima social
tener una imagen general de s mismo favorable o des- en los adolescentes, sino ms bien potenciarla, aunque

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84 CONSUMO JUVENIL DE ALCOHOL

canalizndola hacia contenidos congruentes con el cui- 2007a). Este dato, sin embargo, no resta importancia a
dado de la salud, al mismo tiempo que se fortalecen los factores de origen familiar, puesto que los adoles-
otros factores de proteccin. centes expresan en su grupo las pautas de conducta y
El modelado parental de consumo es, igualmente, pensamiento que han venido adquiriendo durante la
otro factor familiar que demuestra influencia en el con- socializacin. Sus rasgos de personalidad, expectativas
sumo de alcohol entre los adolescentes. As, puede sociales o prioridades de valor se ponen en prctica
afirmarse con claridad que existe una mayor probabili- durante la adolescencia, pero ya venan orientadas por
dad de consumo abusivo en los hijos adolescentes con- la socializacin familiar lo cual, desde una perspecti-
forme aumenta la frecuencia de consumo alcohlico en va ecolgica, ejemplifica un tipo de incidencia meso-
sus padres (Buelga y Pons, 2004; Buelga et al., 2006; sistmica, como es la interaccin peculiar entre dos
Fromme y Ruela, 1994; Villarreal et al., 2010). En microsistemas de influencia, la familia y el grupo de
general, el consumo de alcohol en los padres predispo- iguales.
ne en los hijos a una actitud favorable hacia esta con- La institucionalizacin del uso social de las bebidas
ducta, incluso cuando los padres emiten mensajes ver- alcohlicas se imprime tambin en las actitudes del
bales explcitos en contra de su uso (Varlinskaya, adolescente. Las actitudes hacia el alcohol estn refle-
Spear y Spear, 2001). Quiere esto decir que, ante la jando lo que el joven ha aprendido a travs de su socia-
contradiccin entre la conducta de los padres y sus ver- lizacin, a travs de unos usos y costumbres sociales y
balizaciones explcitas, el modelado de comportamien- familiares, y a travs de la publicidad y otros mensajes
tos parentales tendr un mayor efecto sobre la conduc- contenidos en los medios de comunicacin (Vega,
ta de los hijos que las palabras. Desde luego, el mode- 2002). Las expectativas de gratificacin previas al ini-
lado ejerce su influencia no de manera mecnica, sino cio del consumo son consecuencia de una encultura-
de manera mediatizada por las interpretaciones que el cin complaciente con el consumo de alcohol. En este
receptor haga respecto de la conducta y del modelo, as sentido, la prescripcin preventiva no consistira en
como por los significados sociales que esa conducta intentar modificar las actitudes de los adolescentes
posea. De este modo, un modelado parental de consu- incluidos en grupos de riesgo, sino en fomentar, desde
mo de alcohol y un mensaje verbal rechazando su con- la infancia, actitudes y opiniones razonadamente crti-
sumo para el hijo representa una situacin paradjica cas ante la presencia de las bebidas alcohlicas en la
que pudiera generar en el adolescente una categoriza- vida social, ante la manipulacin publicitaria y ante
cin del consumo dentro del estatus de adulto, convir- ciertos abusos procedentes, incluso, del mundo adulto.
tindolo, de este modo, en ms atrayente. El modelado Pero las actitudes no deben constituirse en reas o
de los padres es, pues, un factor importantsimo para mbitos especficos de trabajo pedaggico, sino que su
entender el comportamiento de los nios y adolescen- tratamiento educativo natural corresponde a todas las
tes (Bandura, 1999; Musitu et al., 2001). Si un adoles- situaciones y experiencias que el nio tenga en el cen-
cente ha vivido durante 13 o 14 aos en un medio en el tro educativo o en el contexto familiar, a lo largo de
que observa como normal el consumo social de todo el proceso de su formacin como persona.
determinadas sustancias, entender como adecuado De lo hasta aqu expuesto podemos inferir que la
que l mismo pueda hacer esto cuando lleve a cabo su familia puede convertirse tanto en fuente destacada de
propia conducta en su vida social autnoma prxima a factores de riesgo como de factores de proteccin y
estrenarse. que, en consecuencia, su papel es central en la preven-
El papel del modelado familiar ser decisivo en la cin. La prevencin del consumo abusivo de alcohol,
prevencin. No se tratar de que los padres anulen su como la prevencin del abuso de drogas en general,
consumo de bebidas alcohlicas, sino de ofrecer un debe considerarse desde la promocin de la salud y
modelado de consumo controlado y razonablemente contemplarse dentro del proceso de socializacin,
prudente si es que fueran consumidores. Esto es desde la infancia. Es decir, la prevencin es, cierta-
especialmente importante, ya que los adolescentes que mente, un epgrafe de la promocin de la salud, pero
beben de manera abusiva no han alcanzado un apren- ambas no deben entenderse como un proceso con un
dizaje de la ingesta moderada de esta sustancia, puesto principio y un fin, como un conjunto de acciones con-
que su consumo ocurre, fundamentalmente, con el cretas, ms o menos relacionadas entre s y activadas
grupo de iguales y no con la familia (Budd, Eiser, en algn momento del proceso evolutivo. La preven-
Morgan y Gammage, 1985). Adems, los problemas cin, ms que un artificio metodolgico, ha de ser un
relacionados con el abuso de alcohol, tales como pele- estilo socializador continuo, una perspectiva que deben
as o conduccin temeraria, son ms habituales en los contemplar y aplicar los agentes que intervienen en la
jvenes que beben slo fuera de su casa (Coleman y socializacin. Es prioritario incidir sobre aquellas fuer-
Cater, 2005; Wells, Graham, Speechley y Koval, zas capaces de modificar en una direccin u otra la
2005). El consumo juvenil de alcohol est vinculado a conducta del futuro adolescente, para que ellas mis-
los momentos de ocio con el grupo durante los fines de mas, de una manera natural, ejerzan su impacto en la
semana e incluso los consumidores abusivos no suelen direccin deseada. La direccin de estos vectores
beber entre semana o con su familia (Laespada y Elzo, debera estar ya suficientemente orientada en el inicio

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de la adolescencia, periodo en que no slo se inicia el padres una formacin centrada en los conocimientos
consumo de alcohol, sino que ste se transforma rpi- de las ciencias sociales y de la educacin, y descarga-
damente en habitual. Adems, es una edad en que la da de contenidos moralizantes, de manera que sean
influencia del grupo de iguales, es decir, de otros ado- capaces de desempear con xito la funcin educativa
lescentes condicionados por las mismas fuerzas socia- con sus hijos (Lila, Buelga y Musitu, 2006). Se ofrece
les, se convertir en decisiva. Por ello, reiteramos que a los padres la formacin bsica sobre diferentes temas
todas las reflexiones que exponemos corresponderan a relacionados con esta labor educativa, con la finalidad
propuestas preventivas instauradas dentro del proceso de que sean capaces de estimular de manera natural en
de socializacin que, obviamente, no comienza a los sus hijos las actitudes, los valores, las habilidades
12 aos, sino que ha comenzado 12 aos antes. sociales, los hbitos de conducta y afrontamiento, la
Ante el consumo de alcohol juvenil, los padres sue- autoestima y el equilibrio psicolgico que les permiti-
len debatirse entre una posicin de autocrtica y asun- rn desenvolverse con xito y saludablemente en los
cin de su responsabilidad como educadores, y otra de mbitos sociales. Obviamente, esta estrategia se forta-
manifiesta adhesin al modelo cultural de consumo de lecer si se implican en ella otras instancias, como las
alcohol como facilitador social, lo cual genera un cier- asociaciones de padres y madres, las asociaciones
to estado de confusin, al tiempo que reconocen su vecinales, los servicios comunitarios o las instituciones
falta de preparacin para asumir la responsabilidad pblicas.
educativo-preventiva (Baigorri y Fernndez-Daz, Adems de la escuela de padres, otra modalidad de
2003; Pinazo y Pons, 2002). Entre los objetivos de la trabajo es la del aprendizaje participativo, en la que la
intervencin preventiva desde y con la familia ser instruccin explcita es sustituida por grupos de dilo-
relevante el fomentar las habilidades educativas de los go y concienciacin entre padres (ver, en este mismo
padres, promoviendo as su funcin como agentes edu- nmero, Prado y Pantin, 2011). A lo largo de las sesio-
cadores y de salud, y fortaleciendo su capacidad para nes grupales, los padres van construyendo un senti-
cumplir ese papel adecuadamente (Gottman, 1997). De miento de autoeficacia y responsabilidad en la educa-
esta manera, la necesaria participacin de los padres en cin de sus hijos, ayudados por el trabajo de educado-
la prevencin debe venir propiciada por la capacitacin res que actan como motivadores y facilitadores para
de stos como educadores. Los padres deben ser cons- transferir al contexto familiar aquello que se trabaja en
cientes de la influencia que su comportamiento ejerce los grupos (Pantin et al., 2003; Prado et al., 2007).
en el desarrollo de sus hijos, deben conocer todo aque- En todo caso, no hay que pensar que un adolescen-
llo que ejerce un impacto en el ajuste psicolgico y te educado en familias con buenas prcticas de protec-
social de ellos: sus actitudes y valores, los mensajes cin estar inmunizado ante el riesgo del consumo
explcitos e implcitos que transmiten, su propia mane- abusivo de alcohol. Es necesario recordar que todo fac-
ra de relacionarse en sociedad, sus estilos de solucio- tor de riesgo o de proteccin acta conjuntamente con
nar conflictos o su manera de gestionar emociones. otros factores y tal actuacin es slo ponderable en tr-
Las familias y los profesionales son los que educan minos de probabilidad, as como que los recursos de
a los nios y adolescentes, pero para que ello sea posi- proteccin y las variables predisponentes no slo pro-
ble es necesario que tengan formacin, orientacin y ceden de la familia, sino tambin de otras fuentes,
apoyo suficientes (Kumpfer et al., 2003). En los padres incluyendo la escuela, las relaciones con los iguales y
esto no se supone por defecto. Entonces cmo capaci- el entorno comunitario y social (Silbereisen y Lerner,
tarlos para que sean agentes eficaces de prevencin? 2007). Es cierto que la socializacin familiar, si est
cmo darles formacin para que sean capaces de fundamentada en la comunicacin, el afecto, la com-
poner en prctica las pautas educativas que actan prensin y el apoyo, ser un factor de proteccin, como
como factores de proteccin? La modalidad ms utili- tambin lo ser el modelado de consumo moderado o
zada para ello es la de la escuela de padres. Una escue- la abstinencia en los padres; pero no slo la familia es
la de padres es una estrategia educativa que va dirigi- responsable de la educacin de los menores, tambin
da a padres con hijos pequeos y/o adolescentes, con la las instituciones sociales tienen su responsabilidad en
finalidad de capacitarlos para reducir la incidencia de la prevencin y, en general, en la educacin. En la tarea
factores de riesgo en la vida de sus hijos, tanto en el de educar a los menores para que adquieran estilos de
terreno del alcohol y otras drogas, como en otros pro- vida saludables, la institucin escolar tiene un papel
blemas de conducta (Kosterman, Hawkins, Spoth, importante; consolidar en los alumnos recursos como
Haggerty y Zhu, 1997). Esta modalidad de trabajo se la responsabilidad, la autoestima, los hbitos cvicos,
suele considerar dentro de la llamada prevencin uni- los valores prosociales o la emancipacin de criterios.
versal, por cuanto no se dirige especficamente a gru- Desde la Educacin Primaria, la escuela puede contri-
pos de riesgo, sino a toda la poblacin, pretendiendo buir a potenciar factores protectores, ante la avalancha
ser una accin anticipadora de los factores de riesgo y de mensajes mediticos y en los contextos relacionales
potenciadora de los de proteccin. inductores de formas de ocio asociadas al consumo de
Una escuela de padres o entrenamiento de alcohol. En efecto, las presiones que provienen del
padres tiene como pretensin proporcionar a los contexto sociocultural ms amplio, a los que todos se

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86 CONSUMO JUVENIL DE ALCOHOL

hallan expuestos por ser miembros de la misma socie- en la casa, en el local de ocio, en el comercio, etc. y
dad, tambin deben formar parte de un modelo expli- de su facilidad de adquisicin. La presencia fsica de
cativo del consumo de alcohol. sustancias institucionalizadas en una sociedad determi-
nada predice la cantidad de su consumo en esa socie-
dad: cuanto mayor sea la cantidad de la sustancia que
El contexto social, cultural y meditico se encuentre presente en un medio social, mayor ser
la proporcin de consumidores, de consumidores abu-
En los aos cincuenta del siglo XX, Sully sivos y de adictos en ese medio. Pero no habr que
Ledermann plante una hiptesis acerca de la distribu- olvidar que la disponibilidad tambin est configurada
cin del consumo de bebidas alcohlicas en una socie- por factores psicosociales y socioculturales vinculados
dad que, desde entonces, ha sido motivo de discusin entre s. Es decir, no est dimensionada slo por varia-
en el mbito de las ciencias sociales y de la salud. La bles contables, sino tambin por significados sociales.
llamada hiptesis Ledermann propone que la preva- As, la disponibilidad de las bebidas alcohlicas se
lencia del consumo abusivo de alcohol responde a una incrementar con cuatro factores: la presencia fsica, la
relacin esencial: la proporcin de bebedores excesi- facilidad de adquisicin, la actitud acrtica mantenida
vos aumenta al cuadrado del consumo promedio per por la sociedad y la tradicional funcin de las bebidas
cpita de la poblacin a la que pertenecen (Ledermann, alcohlicas en actividades festivas, ldicas y cotidia-
1956). Es decir, el consumo global de una poblacin se nas.
relaciona, de manera proporcional, con el porcentaje Las bebidas alcohlicas estn aceptadas como parte
de consumidores abusivos de esa poblacin: a mayor de los usos y costumbres de nuestra sociedad y, a
cantidad de consumo global, mayor probabilidad de menudo, no resulta fcil admitir la asociacin entre
encontrar consumidores abusivos. este enraizamiento y las diferentes modalidades de
En la sociedad actual, el consumo de alcohol alcan- consumo abusivo, incluyendo el consumo de los
za rasgos de mayor heterogeneidad que en periodos menores. Datos de investigaciones dan crdito a la
anteriores, por lo tanto, es difcil explicar el consumo actitud acrtica a la que nos referimos. As, Pinazo y
abusivo slo mediante una relacin lineal. No obstan- Pons (2002) comprueban que cerca de un 80% de los
te, los datos no permiten negar tajantemente el sentido padres de nios y adolescentes dicen estar de acuerdo
de la relacin esencial de Ledermann: estudios epide- con la afirmacin de que las bebidas alcohlicas ayu-
miolgicos en diferentes pases corroboran que s exis- dan a animar las fiestas, mientras que Pons y Berjano
te una relacin entre el consumo medio y la proporcin (1999) encuentran que un 65% de los adolescentes
de consumidores excesivos (Muoz-Prez y Nizard, muestran acuerdo con esa misma afirmacin. Sin nin-
1995), as como entre la tasa general de venta de alco- guna intencin de moralizar, es obvio afirmar que tal
hol y el nmero de accidentes de trfico (Skog, 2003) actitud traduce, simplemente, un particular estado de
y entre aquella tasa y la prevalencia de la cirrosis hep- las cosas en el mbito de la vida social, es decir, lo que
tica (Ramstedt, 2003). Por ello, muchos investigadores nuestra sociedad considera normal por ser habitual.
han planteado que la forma ms efectiva de reducir las Sera imposible encontrar esos mismos niveles de
consecuencias sociales y sanitarias del abuso de alco- acuerdo en los padres si la afirmacin se refiriera, por
hol, especialmente entre los adolescentes, sera reducir ejemplo, a los cannbicos, a la cocana o a los estimu-
la disponibilidad de la sustancia en una sociedad dada lantes sintticos.
(Cook, 2007; Livingston, Chikritzhs y Room, 2007; En el citado estudio de Pons y Berjano (1999) se
Plant y Plant, 2006). ofrecen datos similares sobre las actitudes de los ado-
La relacin entre facilidad del suministro e intensi- lescentes, como que un 80% piensa que es muy agra-
dad del consumo ha sido habitualmente considerada dable beber con los amigos, un 65% califica de normal
dentro de la investigacin sobre consumo de alcohol que un chico o una chica de su edad beba alcohol para
juvenil (Knibbe et al., 2005; Laespada y Elzo, 2007a), divertirse y cerca del 50% afirma que cuando alguien
sealndose que la disponibilidad social de una sustan- est borracho se divierte ms. Pero habr que ver tam-
cia tiene una especial incidencia en el inicio del consu- bin otros datos: Gir (2007) constata que casi un 90%
mo, incluso desde la preadolescencia (Komro et al., de los adolescentes rechaza la idea de que beber sin
1998). De hecho, son numerosos los autores que se parar o hasta el lmite sea algo divertido, aun estan-
refieren a que las medidas de control sobre el acceso, do con los amigos. En conclusin, se reconocen los
tales como retrasar la edad legal de dispensacin o efectos desagradables del abuso cuantitativo concen-
incrementar los precios de las bebidas en las tiendas, trado en una sola jornada, pero se aceptan como nor-
han demostrado reducir los niveles de consumo alco- males el consumo habitual dentro de los lmites y la
hlico entre los adolescentes (Anderson y Baumberg, instrumentalizacin del alcohol como facilitador
2006; Babor et al., 2003; Chisholm, Rehm, Van social. Adems, se prioriza la gratificacin inherente a
Ommeren y Monteiro, 2004; Kendel, 1996). la dimensin relacional del alcohol sobre los riesgos
La disponibilidad depender, en primera instancia, reales para la salud, puesto que solamente se otorga
de la presencia fsica de la sustancia en el medio social estatus de perjuicio a aquel consumo que pueda llegar

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JAVIER PONS Y SOFA BUELGA 87

a la extralimitacin y a los problemas fisiolgicos uno de los elementos rituales que el adolescente incor-
inmediatos. La cuestin es cules son los lmites que pora a su propia conducta, como expresin del abando-
establece la sociedad, el grupo de iguales y la fisiolo- no de la condicin infantil y de la comunin de perte-
ga del organismo, en qu medida coinciden unos con nencia a un grupo de iguales y a una cultura de edad.
otros y si son trazados en trminos de corto, medio o El joven va a adaptar a su grupo las normas dominan-
largo plazo. En todo caso, lo que queremos resaltar es tes de la moralidad adulta, por ejemplo, la ingesta de
que esas actitudes de los adolescentes reflejan lo que bebidas alcohlicas. La microcultura del grupo de
est presente en su medio sociocultural. iguales refleja la sociedad de referencia y reproduce la
Del informe de Laespada y Elzo (2007a) se despren- mayora de sus valores, si bien adaptndolos a las cir-
de que entre el 80% y el 90% de los adolescentes mani- cunstancias generacionales especficas (Smetana,
fiesta que su familia consume bebidas alcohlicas, de 2011). Es en la adolescencia cuando acontece un factor
lo que puede derivarse que, desde muy pequeos, esos crucial para entender el inicio del consumo alcohlico:
jvenes estn percibiendo ese consumo como algo la iniciacin de salidas nocturnas con el grupo de igua-
totalmente normal y con un significado social para las les. Las salidas nocturnas, la bsqueda de diversin y
relaciones, la diversin y la celebracin. Estos mismos la necesidad de integracin grupal, se encuentran estre-
significados los reciben de la publicidad de bebidas chamente ligadas al consumo habitual de bebidas alco-
alcohlicas en los medios de comunicacin. En la revi- hlicas en la adolescencia (Varlinskaya et al., 2001).
sin de Anderson (2007) se ilustra que diversos estu- La natural motivacin hedonista en este periodo del
dios longitudinales han demostrado que el volumen de ciclo vital encuentra en el grupo la oportunidad para su
anuncios publicitarios presentes en el medio social realizacin. La asociacin alcohol-grupo-diversin, a
aumenta significativamente la probabilidad de que los la que antes ya nos hemos referido, es para los adoles-
adolescentes empiecen a beber y la cantidad que beben centes una realidad innegable: si beber alcohol no
en su tiempo de ocio. Los anuncios publicitarios no reportara consecuencias positivas, esta conducta no
insisten en mostrar las caractersticas objetivas de la ocurrira.
bebida alcohlica por ejemplo, sus cualidades gastro- Sin duda, en el grupo y con el alcohol, el joven
nmicas, sabor, etc., puesto que si as lo hicieran no encuentra diversin pero, adems, el grupo se constitu-
cumpliran el objetivo de sus promotores, que es influir ye en un escenario propicio donde desarrollar dos pro-
sobre las actitudes y la conducta del pblico algo de cesos complementarios: la bsqueda de identidad per-
lo que deberan tomar nota los responsables de las sonal y la bsqueda de integracin grupal. La afilia-
campaas preventivas basadas en la transmisin de cin y la identidad se pueden facilitar por la adhesin
informacin. Las campaas comerciales que promo- a ciertas conductas rituales afianzadas en el grupo, que
cionan el consumo de alcohol incrementan el valor del suponen comportamientos implcitamente aceptados
producto asocindolo, en el discurso publicitario, a como normativos. El adolescente ha aprendido que los
diversin, amistad, placer, noche, atractivo, libertad, amigos estimulan y potencian la afiliacin y la identi-
etc., es decir, a los valores que suelen estar priorizados dad a travs de la adhesin a ciertas conductas rituales
en la jerarqua de valores de los adolescentes (Buelga afianzadas en el grupo. Los iguales se convierten, de
et al., 2006). esta manera, en un referente social dominante para la
La publicidad vincula la bebida con el tiempo libre, ingesta de alcohol, en tanto que el consumo del grupo
la relacin social y el compaerismo, lo cual contribu- facilitar el consumo de cada uno de sus miembros
ye a que entre los jvenes haya menos conciencia de la (Henry, Slater y Oetting, 2005; Villarreal et al., 2010).
peligrosidad que acarrea el consumo inmoderado de En este sentido, el consumo de alcohol durante los
alcohol. En este sentido, los jvenes se enfrentan a un fines de semana se presenta como un modo de adapta-
discurso paradjico respecto al consumo de alcohol, cin integrado en un conjunto ms amplio de conduc-
que estn recibiendo de la misma sociedad: sanciona- tas con significado grupal identitario la msica, la
dor, por las consecuencias negativas que conlleva, y ropa, las modas, etc. que la misma sociedad propone
estimulador-consumista, por la publicidad de bebidas a los adolescentes como elementos con valor de vncu-
alcohlicas que las asocian a la diversin. lo (Romero, 2006). Los medios de comunicacin act-
Efectivamente, como informan Corts et al. (2008), an, deliberadamente en ocasiones por ejemplo, la
divertirse es el motivo principal que los adolescentes publicidad, como un escaparate de modos de vivir
arguyen para beber con su amigos los fines de semana, que se convierten en referente colectivo de comporta-
as como encontrarse con ellos, escuchar msica y miento y vinculacin grupal. El consumo de alcohol no
experimentar los efectos psicoactivos del alcohol, es sino una manifestacin externa de este proceso inte-
razones que, desde luego, no son ajenas al mismo grador e identificador, que est controlado de manera
hecho de la diversin. inmediata por las contingencias derivadas de la inter-
Como ha sido argumentado anteriormente, el consu- accin con los iguales.
mo juvenil de alcohol ocurre en el marco de una socie- La adolescencia es un periodo en el que es habitual
dad donde tal producto se halla notablemente arraiga- que la persona evale cules son sus lmites, experi-
do. El consumo de bebidas alcohlicas se convierte en mente con nuevos y diferentes estilos de comporta-

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88 CONSUMO JUVENIL DE ALCOHOL

miento y busque experiencias nuevas (Ames, culpabilizar a los adolescentes de este posicionamien-
Sussman, Dent y Stacy, 2005). No es un periodo oscu- to sin reconocer la responsabilidad de la sociedad adul-
ro de la vida caracterizado por el conflicto y las dificul- ta institucionalizada en la configuracin de unos
tades, ni el adolescente es un ser problemtico constan- modelos de vida y deseabilidad.
temente sometido a presiones estresantes (Frydenberg, Entender los comportamientos asociados al ocio en
2000; Lerner, 2007), lo que ocurre es que para el ado- los jvenes de hoy es hacerlo desde el concepto de esti-
lescente la necesidad de adaptacin se convertir en lo de vida. ste supone una marca diferencial vivida
dominante y el grupo de iguales es un contexto propi- y experimentada colectivamente. Como afirman Prez-
cio para ayudar a lograrla. Las dinmicas de funciona- lvarez y Garca-Montes (2004), el estilo de vida es
miento grupal determinan el rol que deben desempear una cuestin con un gran componente de esttica. El
los individuos y los patrones o pautas de comporta- estilo de vida de un individuo aparece vinculado al
miento a los que deben ajustarse. Considerar a las per- estilo de vida de sus grupos de referencia o pertenen-
sonas desde esta perspectiva, es decir, en funcin de la cia, es decir, a un tipo de estilo de vida colectivo, y
posicin relativa que ocupan en los diferentes grupos ambos se forman en relacin con las condiciones
de pertenencia o referencia, implica vincularlas a su sociales en las que viven individuos y grupos (Erben,
entorno y a la realidad social en la que viven y desarro- Franzkowiak y Wenzel, 1992). Los estilos de vida
llan su actividad. Las presiones hacia la conformidad recogen variabilidad de sus pautas entre grupos socia-
grupal actan como un elemento que sustenta conduc- les diferentes por ejemplo, grupos generacionales,
tas y actitudes peculiares de ese grupo. El compromiso pues stos se hallan sometidos a procesos de influencia
con el grupo supone la adopcin de aquellos modos de distintos y peculiares (Lindstrom, 2006). El estilo de
comportamiento susceptibles de satisfacer unas deter- vida que una persona adopta se va conformando a lo
minadas expectativas de los dems. largo de su historia como tal persona y en su constitu-
Se recurre a las bebidas alcohlicas para fortalecer cin juegan un papel decisivo los procesos de aprendi-
la camaradera. El alcohol ayuda a crear una atmsfe- zaje de conductas y actitudes por imitacin de modelos
ra cooperativa, facilita la comunicacin y el intercam- familiares, grupales y mediticos (Sanabria, Gonzlez-
bio compartido de sentimientos y experiencias, adems Quevedo y Urrego, 2007).
de permitir los diferentes procesos de identificacin En esta emergencia de los estilos de vida cobra una
entre iguales (Allen, Donohue, Griffin, Ryan y Turner, especial importancia el papel de los medios de comu-
2003). Como recogen Buelga et al. (2006), esto acon- nicacin de masas y la cultura del mercantilismo. En
tece de dos diferentes formas: la similitud intragrupal los modelos mediticos que se nos ofrecen, la justa
y la diferenciacin intergrupal. La primera se refiere a medida del rigor, de la prudencia y del buen sentido,
que beber alcohol puede permitir experiencias de simi- valores tradicionales de expresin culta, son reducidos,
litud con el resto de miembros del grupo, puede cons- muy a menudo, en favor de la banalidad y de la puesta
tituir un rito de vnculo que se alcanza compartiendo en valor de cierto tipo de hedonismo apresurado y con-
los comportamientos asociados al consumo, al tiempo gruente con la tica neoliberal. Los medios de comuni-
que se confirma y fortalece la afiliacin al grupo. La cacin en la sociedad actual transmiten modelos de
segunda alude a que estos ritos permiten a los adoles- comportamiento, de actitud y de valor, que son recogi-
centes mostrar su propia identidad colectiva desde la dos por nios y adolescentes durante su socializacin y
cual diferenciarse de otras modalidades de comporta- entendidos por ellos como muestra de en qu consiste
miento. la vida social. Especialmente la televisin, a travs de
La similitud intragrupal y la diferenciacin intergru- la publicidad, de los reality shows, de las pelculas o
pal ayudan a los adolescentes a sentirse fuertes, atrac- las series, ejemplifican estndares de deseabilidad,
tivos, independientes y ms libres, as como a construir xito social y reputacin; unos guiones que pueden
su propia reputacin y estatus dentro del grupo. Para utilizarse para trazar el propio estilo y compartirlo con
los adolescentes el consumo abusivo de alcohol puede los iguales, satisfaciendo as la motivacin humana
representar una manera de distanciarse del mundo de bsica de integracin social y siendo los bienes y ser-
sus padres y profesores, del mundo adulto caracteriza- vicios ofrecidos para el consumo seales de adhesin a
do por la exigencia de moderacin, al tiempo que, un estilo determinado (Prez-lvarez y Garca-
paradjicamente, aceleran su incorporacin a otra ver- Montes, 2004). El uso de alcohol y otras drogas es un
sin de ser adulto, la de la libertad y la supresin de elemento definitorio de un estilo de vida, pues forma
lmites. Los adolescentes desean disfrutar de las venta- parte de rituales sociales que ofrecen identidad y un
jas de la vida adulta sin esperar a serlo y asumiendo peculiar sentido de cohesin grupal. Paradjicamente,
aquellos rasgos de la adultez que estn vinculados a la esa cohesin grupal se fundamenta en una tica indivi-
autonoma. Esto, obviamente, no pueden hacerlo ni en dualista, ms que solidaria y autnticamente cohesiva:
su casa ni en el centro escolar, han de esperar a estar el grupo de iguales se convierte en instrumento privi-
reunidos con sus iguales y, adems, estarlo en los legiado para el disfrute personal, para explotar la expe-
momentos de ocio nocturno, altamente cargados de riencia de presentismo y para el consumo de bienes
contenido simblico. Pero no sera justo ni riguroso y servicios.

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JAVIER PONS Y SOFA BUELGA 89

Este modelo de sociedad, para poder existir, necesi- cin, un elemento configurador de un estilo de vida
ta asentarse sobre la tica del individualismo. Las dife- congruente con los modos sociales dominantes
rencias interculturales en la valoracin del individua- (Rodrguez-Surez, Agull y Agull, 2003).
lismo provocan diferencias en cuanto al grado de inde- En este marco colectivo e individual de bsqueda de
pendencia otorgado a los adolescentes: a mayor indivi- puntos de referencia y gratificacin, en ese equilibrio
dualismo, mayor libertad se les proporciona y mayor entre la incertidumbre y la prescripcin de la libertad,
libertad demandan y esperan (Arnett, 1999). el grupo se acomoda a una sola alternativa de ocio.
Obviamente, esta libertad ser utilizada, pues su pres- Tanto el local de ocio nocturno como el espacio pbli-
cripcin se encuentra en la misma adhesin al estilo de co al aire libre suponen ambos la expresin de una
vida. Y no pasar nada mientras el uso de la libertad se misma cultura del ocio, la diferencia est en qu esta-
traduzca en conductas que no deterioren significativa- blecimiento recauda los ingresos. De hecho, el consu-
mente el orden social. Es decir, la sociedad podr tole- mo grupal al aire libre consiste en la representacin de
rar el consumo abusivo de alcohol en los adolescentes aquello que ocurre en un local de ocio comercial, una
siempre que ste encaje dentro de un orden consensua- reproduccin de las mismas conductas y relaciones que
do. Por ejemplo, como afirman Corts et al. (2008), los aconteceran dentro de aqul. Mientras participan de
medios de comunicacin, al hablar del consumo juve- esta nica propuesta de ocio, los miembros del grupo
nil de alcohol en espacios pblicos, slo parecen dar adolescente se sienten libres, adems de aliviados por
importancia a su dimensin de conflicto de orden, no ser distintos a los dems.
identificndolo con ciertas consecuencias negativas Sera improcedente ofrecer una imagen culpabili-
como ruidos, suciedad y molestias para los vecinos. No zante, presentando al adolescente de hoy como un ser
vamos a poner en duda la legitimidad de las quejas antinormativo slo interesado en emborracharse. Es
vecinales, lo que queremos destacar es que pareciera cierto que hay diferencias individuales relacionadas
que si el abuso de alcohol entre los menores ocurre en con prioridades de valor, que explican un mayor riesgo
lugares preparados para no afectar al orden, la socie- de consumo abusivo. Pero esta conducta est demasia-
dad institucionalizada no tiene excesivos problemas do extendida entre la poblacin juvenil como para con-
para aceptarlo, pues queda as preservada la libertad cluir que pudiera responder solamente a motivaciones
del adolescente para consumir, la libertad del estable- antinormativas. Adems, la supuesta anomia no es
cimiento para comerciar sin molestar al vecino y la tanta, si consideramos la adhesin a las normas del
libertad del vecino para hacer sus actividades o descan- grupo y que su conducta refleja, en realidad, determi-
sar sin ser molestado. nados valores de la sociedad adulta. El consumidor
Estamos hablando, efectivamente, de un modelo adolescente no es simplemente un gamberro, ni ocupa
completo de sociedad, que impregna las prioridades de todo su tiempo en beber. Tal vez lo que busca, como
valor de los adolescentes y, por tanto, sus expectativas todo ser humano, es adaptacin al medio, para lo cual,
y decisiones, as como, finalmente, sus conductas. En como si de un puzle se tratara, configurar la forma de
el contexto de la transformacin de valores en nuestra su conducta a la forma que tiene la sociedad en la que
sociedad, se debilitan los de cohesin social, al tiempo vive. Esta motivacin adaptativa est presente en todo
que se fortalece la legitimidad otorgada al beneficio su comportamiento, del cual la ingesta de bebidas alco-
particular. La modificacin en las relaciones de vncu- hlicas es slo una parte. Es decir, har lo que hace
lo social da paso a una sociedad condicionada por la todo el mundo: intentar adaptarse y hacerlo con los
bsqueda de equilibrio entre la incertidumbre y la tica recursos disponibles.
del libre albedro. El grupo y sus ritos aportan al ado- Al hablar de alcohol y adolescencia hemos construi-
lescente certidumbre, adems de permitirle la satisfac- do, a lo largo de estas pginas, un inventario razonable
cin de necesidades de gratificacin inmediata y una de motivos. Ms que hablar de causas de un proble-
escenificacin ritual que es creda por sus protagonis- ma hemos querido tratar de variables que, por su pre-
tas como expresin de autonoma. Todo ello en el sencia, dan significado al mismo y lo hacen ms com-
marco de una sociedad en la que confluyen ciertas prensible. Hemos hablado de adolescentes que consu-
fuerzas que contribuyen a un marcado dficit de ancla- men alcohol, es decir, de personas de nuestra sociedad,
jes slidos: rapidez en los cambios y constantes nove- dispuestas a integrarse en ella y partcipes de las mis-
dades en los elementos tangibles de la cotidianeidad; mas motivaciones bsicas que cualquier ser humano.
escasos referentes de experiencia transgeneracional en Las formas de vida de finales del siglo XX y principios
ciertos aspectos concretos de la vida social; muy alta del XXI, asociadas a factores de tensin consumista,
exigencia en la adaptacin sociolaboral; ciclos vitales competitividad y debilitacin de los vnculos tradicio-
de prediccin improbable, incluso en la edad adulta; nales, han vigorizado la normalizacin del abuso de
sometimiento a un tipo de manipulacin comercial alcohol en el imaginario de los jvenes y, relacionado
cada vez menos sutil; y mistificacin y banalizacin de con ello, la prevalencia de formas de consumo abusi-
los referentes cultos tradicionales. El presentismo, vo. Esto constituye un reto para el orden instituciona-
vivir el presente dada la dificultad de proyectarse hacia lizado, que debera afrontar el problema con la con-
el futuro, se presenta como una alternativa de adapta- ciencia de que hacerlo ser un modo de contribuir al

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Manuscrito Recibido: 13/07/2010
Revisin Recibida: 24/11/2010
Manuscrito Aceptado: 25/11/2010

Psychosocial Intervention Copyright 2011 by the Colegio Oficial de Psiclogos de Madrid


Vol. 20, No. 1, 2011 - pp. 75-94 ISSN: 1132-0559 - DOI: 10.5093/in2011v20n1a7