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Passado e Presente na teoria sociolgica: algumas semelhanas e diferenas entre


mile Durkheim e Norbert Elias

Dr. Enio Passiani

Faculdades de Campinas (FACAMP)

eniopassiani@gmail.com

Resumo: Apesar das diferenas entre Durkheim e Elias, possvel vislumbrar


argumentos semelhantes entre eles, principalmente o controle dos impulsos necessrio
para manter a coeso social. Em Durkheim, a socializao dos indivduos por meio das
instituies sociais cria em seu interior um ser social, um ser que internaliza as regras
e cdigos que garantem a sociabilidade; em Elias, o processo civilizador transforma, aos
poucos, o controle externo exercido por outros indivduos e pelo Estado em auto-
controle, contendo os impulsos prejudiciais para o convvio social. Para ambos, um dos
principais fundamentos da sociedade a conteno dos comportamentos irracionais,
egostas e a-sociais.
Palavras-chave: mile Durkheim. Norbert Elias. Socializao.

Abstract: Despite the differences between Durkheim and Elias, it is possible to see
some similar arguments between them, mostly the control over the pulses, which it is
necessary to maintain social cohesion. For Durkheim, the socialization of the
individuals made by social institutions creates inside them a social being, a being with
social rules and codes embodied, which it ensures sociability; for Elias, the civilizing
process transforms, little by little, the external control made by other individuals and
the State into self-control, restraining those dangerous pulses for social life. Therefore,
for both of them, one of the most important foundations of society is the governance of
irrational, selfish and a-social behaviour.
Key-words: mile Durkheim. Norbert Elias. Socialization.

I.
Para Durkheim (1972), a sociedade, para manter-se, precisa dividir o trabalho de
determinado modo entre seus membros. Para isso, preciso prepar-los, por meio da
educao, para aquelas necessidades que no so as do indivduo, mas as da sociedade.
por e para a sociedade que a prpria educao se diversifica. A educao, continua
Durkheim, o meio pelo qual a sociedade renova perpetuamente as condies de sua
prpria existncia. A reproduo da sociedade no se limita a preparar os homens para o
desempenho de certas atividades, mas exige a construo de seu ideal de homem, que
varia no tempo e no espao. Esse ideal de homem preparado para a vida social
resultado de um processo de socializao que cria, em cada indivduo, um ser que
originalmente no possui: o ser social. funo da educao inculcar as regras morais
que tornam possvel a sociabilidade, a convivncia social; a educao a responsvel

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por civilizar a conduta humana ao criar um novo ser em nosso interior em oposio ao
ser individual, egosta e a-social porque guiado exclusivamente pelos impulsos e
instintos. O ser individual, oposto do ser social, equivale a um ser puramente biolgico.
porque a educao moral envolve a disciplina e a coero necessrias para a
socializao que se torna possvel desenhar um fio condutor entre Elias e Durkheim:
En lo que respecta a la herencia de Durkheim, de alguna forma sta se halla presente
en la nocin que impera en toda la obra de Elias de la socializacin como
internalizacin de las coerciones sociales (ZABLUDOVSKY, 2007, p. 40, 41). Nos
termos durkheimianos, ocorre, pela educao, a introjeo da disciplina na subjetividade
dos indivduos, ou seja, os sentimentos so disciplinados de modo a permitir a vida
social; a inteligncia penetrando os sentimentos. Abandonados a si mesmos, agindo
conforme o livre fluxo dos desejos, no haveria coeso social possvel, pois os
indivduos, interessados apenas em si, viveriam egoisticamente, apartados uns dos
outros. Por isso, afirma o socilogo francs, a disciplina a fora que estrutura a vida
social. Mas preciso que os indivduos aceitem aderir moralidade. E a adeso ocorre
porque o sacrifcio que implica o (auto) controle das paixes traz tambm recompensas,
como o sentimento de incluso, de pertencimento, como a criao de laos de
solidariedade que aproximam os homens, oferecendo-lhes segurana. O sentimento em
comum (DURKHEIM,1977) resultado da vida coletiva, i.e., da interao entre os
indivduos.
A distncia entre os dois autores novamente encurtada quando Durkheim
afirma que a coero, aos poucos, deixa de ser sentida e d lugar aos hbitos, tornando-
se, assim, automtica, transformando-se em tendncias internas. O processo de controle
externo, com o passar do tempo, vai se configurando como coao interna graas ao
trabalho da educao desde a mais tenra infncia. Os atos de comer, beber, vestir-se, de
higiene pessoal, o trato cotidiano com as demais pessoas, tudo isso vai sendo civilizado,
racionalizado durante o processo de socializao que molda o comportamento dos
indivduos tanto nas manifestaes pblicas quanto nas privadas. A socializao para
Durkheim e a civilizao para Elias constituem processos scio-psquicos. Em outras
palavras: a inibio dos impulsos o meio pelo qual a coero social produz efeitos
psquicos.
A vida em sociedade cultiva nos indivduos o sentimento do todo, o apego a
algo que supera os indivduos isolados. A esse sentimento Durkheim (1999) chama de
interesse geral, possvel apenas quando os homens so profundamente civilizados

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(DURKHEIM, 1999, p. XXII). Mas, como j indicado, a vida em comum , ao mesmo


tempo, atraente e coercitiva, e os homens aceitam a coero porque recebem em troca a
solidariedade. Mas qual sua origem social, indaga Durkheim? A solidariedade
produzida a partir da diviso social do trabalho, necessria para preencher as
necessidades do homem, que aumentam medida que as sociedades crescem e tornam-
se mais complexas. A diviso social do trabalho, portanto, se encontra na base moral da
sociedade. Em sntese, o modelo de Durkheim prope que a solidariedade gera a
integrao entre os indivduos e a integrao produz a civilizao. A diviso do trabalho
possui carter moral porque ela gera cooperao e reciprocidade. Assim, quanto maior o
adensamento da sociedade, maior sua densidade moral, pois multiplica as relaes e o
intercmbio sociais 1. Podemos afirmar, ento, que a civilizao um reflexo da diviso
do trabalho, seu efeito.
Ao mesmo tempo em que os apetites puramente individuais so inibidos pelos
vnculos morais que a vida em sociedade produz, na vida coletiva que desabrocha o
que h de melhor nos indivduos. Devido diviso social do trabalho os agentes
desenvolvem habilidades especficas cuja realizao os beneficia e coletividade. Ao
satisfazer necessidades que so do todo social, os indivduos realizam a si mesmos,
estabelecendo laos de cooperao e solidariedade. Portanto, em Durkheim (1999), a
vida individual nasce da vida coletiva. S numa sociedade cuja diviso social do
trabalho se aprofundou que os indivduos poderiam desenvolver toda sua
potencialidade. A solidariedade, para Durkheim, assinala Susan Jones (2001),
simultaneamente, depende da interao e permite a autonomia dos indivduos, numa
autntica ao de auto-determinao. Mas, repito, a ao de auto-determinao somente
possvel quando os agentes, na realizao da prpria ao, cumprem com um dever
que social, pois o cumprimento do dever no significa a simples conformidade com
uma ordem social particular, ao contrrio, significa a realizao da sociedade, seu
aperfeioamento, a busca incessante por um ideal de boa sociedade.
Em Da Diviso do Trabalho Social (1999), Durkheim assevera que a
sociedade est interessada que a paz e a ordem reinem a fim de evitar seu estado
anmico e, com isso, garantir a coeso e a regularidade. Da a necessidade de uma
regulao moral ou jurdica. A intensa diferenciao e interdependncia das sociedades

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Nathalie Heinich (2001), ao comentar a sociologia de Elias, aproxima-o de Durkheim ao escrever que o
desenvolvimento de uma conscincia moral possibilita o controle dos impulsos e dos afetos. A escolha de
termos semelhantes, a meu ver, no mera coincidncia ou descuido. O uso de um vocabulrio comum
possvel justamente porque suas teorias se tocam.

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modernas colocou os homens num complexo nexo de direitos e obrigaes. Cabe ao


Estado, notou Frank Pearce (2001) ao comentar a sociologia poltica durkheimiana,
fornecer uma estrutura administrativa e legal para garantir a realizao e o respeito a tais
direitos e obrigaes. O Estado , para Durkheim, um sistema racional legal que deve
garantir a integrao social, comportando-se como a dimenso racional da sociedade.
Para ele, tal como para Elias, o desenvolvimento do auto-controle imposio da moral
pblica dominante que o Estado representa e protege (PEARCE, 2001, p. 46). Em
ambos os autores, o controle externo exercido pelo Estado e, no caso de Elias, pelo
olhar vigilante dos demais atores sociais , gradativamente, vai sendo internalizado at
se tornar controle interno. O Estado converte-se no rgo da disciplina moral. Embora a
qualidade da lei seja seu potencial coercitivo, a lei tambm, de acordo com Durkheim,
um ndice e a fonte dos mais diferentes tipos de solidariedade. O controle dos apetites e
das paixes pelos indivduos conta com o auxlio dos constrangimentos produzidos
pelas instituies sociais e depende do grau de socializao do indivduo Elias diria
que depende do grau de civilizao , responsvel por nele criar o sentimento de
identificao com a coletividade e fortalecer o grau de integrao com o corpo social.
A solidariedade em Durkheim se expressa e garantida pelo Direito, portanto,
pelo Estado; o Estado manifestao da solidariedade. Se, por alguma razo, os
indivduos tratam de ofender a moralidade social cabe ao Estado, e somente a ele,
estabelecer a punio, pois o uso legtimo da violncia funo do Estado e no dos
indivduos, assim como para Elias. A partir do momento que o Estado protege a
solidariedade social, a integrao da sociedade, protege tambm aos indivduos. O
Estado uma das principais instituies responsveis pelo combate contra a anomia ou,
em termos eliasianos, contra a descivilizao muito embora, reconhea Elias,
processos descivilizadores podem ser desencadeados pelos prprios Estados nacionais.
Durkheim estabelece um sistema recproco de direitos e deveres e no a submisso
ordem constituda; e tal sistema recproco estabelece a solidariedade. Por conseguinte, o
dever, base moral da constituio da sociedade, no independente da justia, estrutura
fundamental da esfera objetiva da razo prtica formada a partir da associao entre os
indivduos, i.e., das relaes recprocas.
As concepes de Estado em ambos os autores, em certo sentido e grau, se
avizinham. Segundo Elias, numa sociedade cujo poder central enfraquecido, nada
pode impedir a ao violenta de uns contra os outros; no h instncia social capaz de
cont-los, ameaando, assim, a integrao social e as possibilidades de solidariedade

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entre os agentes. Por outro lado, a partir do momento em que o poder central se
fortalece, as pessoas praticamente so obrigadas a viver em paz umas com as outras por
presso direta e indireta do Estado. Por concentrar o monoplio legtimo do uso da
violncia, s o Estado pode pratic-la, retirando dos indivduos o direito do uso da fora
e estabelecendo uma legislao que, ao mesmo tempo, garante os direitos das pessoas e
estabelece as punies caso tais direitos sejam desrespeitados. Os direitos dos
indivduos so garantidos tanto na esfera pblica quanto na privada. Por isso, o uso da
violncia pelas pessoas interdito em ambas as esferas, o que, em termos
durkheimianos, s contribui no sentido de fortalecer os laos sociais. Ao longo de um
processo civilizador, afirma Elias, o controle externo vai diminuindo medida que os
indivduos assimilam os modelos de autocoero e tornam-se cada vez mais capazes de
dominar as prprias emoes. Nesse sentido, o respeito aos direitos estabelecidos deixa
de ser apenas uma imposio do Estado para se transformar num comportamento
habitual. A frtil imaginao sociolgica de Elias consegue perceber a relao que h,
confirmada a partir de seus estudos histricos, entre a formao dos Estados nacionais,
portanto um evento da macro-estrutura social, sobre a economia dos afetos dos
indivduos, logo, sobre a estrutura da personalidade. Neste ponto h entre os autores
uma diferena: enquanto Durkheim insiste na importncia do Estado como responsvel
pela manuteno de uma solidariedade orgnica, por conseguinte, de um todo social
capaz de criar e determinar os indivduos, num processo demasiadamente unilateral e
vertical; na teoria figuracional de Elias, em contrapartida, os processos supra-
individuais de estatizao e de civilizao processos que transcendem a vontade dos
homens no apagam o fato de que os indivduos esto num constante jogo de
interdependncia e intercmbio cujo resultado final sempre imprevisvel escapando,
nesse sentido, a certo determinismo durkheimiano. Para Elias, os processos de formao
da sociedade e do Estado esto assentados numa configurao constituda de inmeras
unidades sociais relativamente pequenas em livre competio entre si, demonstrando,
assim, seu carter dinmico e mutvel (ELIAS, 1997, p. 249 e ss.) 2.

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Ainda assim, possvel perceber, assinala Helena Bjar, uma orientao durkheimiana em Elias
segundo a qual a complexizao das formas sociais gera novos vnculos de solidariedade devido a uma
maior interdepededncia entre os homens (BJAR, 1993, p. 132, 133).

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II.
Outra maneira de vincular Durkheim e Elias introduzir um terceiro pensador
nesse dilogo, um intermedirio que sirva de nexo entre eles. Esse pensador Sigmund
Freud. A despeito dos encontros e desencontros entre eles, impressionante os elos que
os ligam. Para os trs importante a idia de que a censura e o controle das paixes e
dos afetos o fundamento da sociedade. Sem esse exerccio de coao (puramente
externa num primeiro momento, depois internalizada) a sociedade no possvel. Os
trs autores tambm apontam que o auto-controle obriga a certas renncias, de modo a
causar um custo e uma frustrao, porm, ao mesmo tempo, tal renncia tem um poder
criativo. Em resumo, para Freud, o recalque dos instintos libidinais seguido pela
sublimao, a transformao do prazer sexual noutras formas de prazer; e, por fim, o
princpio do prazer cede lugar ao princpio de realidade. Todos os trs reconhecem que
esse processo doloroso, mas enquanto Freud enfatiza seu aspecto inibidor (sem
descuidar do fato de que h recompensas), Elias e Durkheim, no, pois sublinham
repetidamente que s a censura torna possvel a solidariedade (por meio da
internalizao de uma conscincia moral, que social) e a civilizao (pela assimilao
de um habitus socialmente elaborado). A diferena entre eles, aqui, de direo. Freud
chama a ateno para um aspecto, Durkheim e Elias para outro, e os trs reconhecem
que a moeda possui dois lados. Para Freud, a sublimao s possvel em sociedade
permite que os homens direcionem suas energias (libidinais) para outras atividades, a
elas se dedicando; Durkheim, por sua vez, acredita que a felicidade cresce com a
civilizao, mas no necessariamente o prazer, pois a felicidade social pressupe (...)
a estabilidade nos gozos e da regularidade em nossos prazeres (DURKHEIM, 1999, p.
249); j Elias v o processo civilizador tambm como uma espcie de educao dos
sentidos e refinamento do estilo de vida e gosto esttico, permitindo, inclusive, que a
arte e a literatura nos forneam, como parte integrante do processo civilizador, imagens
mais utpicas da sociedade (ELIAS, 2005).
Porm, o que aproxima Freud e Durkheim tambm os afasta. Para Freud, a fora
dinmica que move o indivduo e que, paradoxalmente, deve ser controlada, a libido, a
pulso individual que jorra das profundezas do ego (BASTIDE, 1974, p. 21). Em
Durkheim, ao contrrio, a fora criadora a sociedade, que cria nos indivduos a
conscincia do pertencimento e das necessidades alheias. A partir de tal reconhecimento
que os indivduos desenvolvero suas capacidades, inclusive as intelectuais. Bastide
sintetiza a diferena entre os autores da seguinte maneira: para Freud tudo nasce da luta

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(contra os instintos egostas, contra o prazer libidinal), para Durkheim tudo deriva da
cooperao (Idem, p. 24). como se Freud colocasse o indivduo e seus impulsos
libidinais contra a sociedade, que exige seu controle; ao passo que Durkheim enxergasse
o indivduo como a criao da sociedade. Nesse sentido, o ponto de partida do
freudismo o primado da libido, enquanto o durkheimismo concede a primazia para a
instituio social (Idem, p. 33).
Nesse aspecto Elias difere de Durkheim porque, a meu ver, faz uma leitura
muito cuidadosa de Freud. Em Freud, o nascimento da sociedade no est dissociado da
violncia. Assim como Durkheim, Freud acreditava que a investigao das sociedades
mais simples ajudaria a revelar aspectos das mais complexas. Em Totem and Taboo,
Freud argumenta que o totem a projeo que substitui a figura do pai, o ideal de ego
em relao ao qual os mais jovens se identificam, mas tambm invejam, porque querem
ocupar a posio do pai ao lado da me. O complexo de dipo funciona como uma
espcie de metfora da fundao da sociedade: por invejar o pai, os filhos querem mat-
lo, mas o desejo assassino transforma-se em admirao, o que leva os filhos a aceitarem,
admirarem e imitarem a figura paterna. Esse mecanismo psico-social implica o
reconhecimento, o respeito e a introjeo da autoridade, a permitir a formao do grupo
social. como se Freud, provoca Friedland, erotizasse o poder. A possibilidade da
violncia, o desejo de sua realizao, de todo modo, est colocada. Em Durkheim, tal
possibilidade tambm existe, mas o estado de efervescncia que emana dos rituais
totmicos so contidos e convertidos, na prpria perfomance do ritual, em smbolos
responsveis pela criao da identidade do grupo e de uma conscincia moral coletiva.
A vida do grupo adentra os indivduos por meio dos smbolos, adestrando-os e
preparando-os para a vida social. A adeso ordem simblica da sociedade ajuda a
conter os nossos impulsos naturais e as emoes so transferidas para os smbolos. A
efervescncia que emana dos rituais e que poderiam ocupar os indivduos na vida
cotidiana so transcendidos no prprio ritual, e, ento, a sociedade nasce. Se
tentssemos ler Durkheim a partir de Freud e utilizar seu vocabulrio, diramos que os
rituais constituem mecanismos sociais de sublimao das paixes individuais. A
simbolizao tem por funo conter e banir a violncia do grupo, fortalecendo os laos
sociais entre seus membros. A absoro da ordem simblica livra o homem da priso
que sua natureza a-social e permite as suas mais plenas realizaes. A sociedade, logo,
equipa os indivduos com novas habilidades (SHILLING, 2005, p. 219). A partir da, o
uso da violncia punido pelo grupo. Para Durkheim, ao contrrio de Freud e Elias, a

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civilizao deve prescindir da violncia. Da a distino que Durkheim estabelece entre


sagrado e profano: o culto sociedade sagrado, sua negao, profana.
A meu ver, Elias bem mais sensvel a esse problema. O processo civilizador
significa, como j sabemos, a conteno de nossos impulsos mais irracionais, mais
violentos. Mas isso no significa a erradicao da violncia. Como j notaram Stephen
Mennell (2001) e Zabludovsky (2007), vislumbramos na obra de Elias tanto uma
preocupao com os processos civilizadores quanto com a exacerbao da violncia, a
regresso e a anomia. Ou seja, possvel ver o processo civilizador em duas direes:
para frente e para trs, sendo que este segundo movimento corresponde descivilizao.
Para Elias, o processo civilizador no descarta seu contrrio, mas o carrega consigo. A
realizao da civilizao jamais apaga completamente a descivilizao. A argcia de
Elias se deve, como j assinalado, leitura bastante atenta da obra de Freud. Por isso
est ciente que a civilizao tem como uma de suas contrapartidas os efeitos perversos
do recalque, reconhecendo a ambivalncia do processo. E se Freud sexualiza o poder,
Elias politiza o sexo. No decorrer da histria o recalcamento foi utilizado no
relacionamento entre os grupos sociais entre reis e sditos, entre homens e mulheres,
entre pais e filhos como estratgias de dominao que permitiram a hegemonia de uns
perante outros (ELIAS, 2001, p. 50, 51).
A separao rgida que Freud realiza entre natureza e cultura, segundo Elias
(2010, p. 152) s pode levar a uma concluso: os seres humanos so condenados a viver
eternamente contra a sua natureza, representando a sociedade como agente da represso
universal. Nesse sentido, Freud, como Durkheim, submete o indivduo sociedade. A
diferena que, para Durkheim, tal submisso responsvel pela formao do prprio
indivduo e por fazer nascer em seu interior o que h de melhor, ao passo que, para
Freud, tal submisso pode ser responsvel pela origem de angstias e frustraes. Se a
sociedade, de acordo com Freud se origina a partir da luta entre os desejos do indivduo
e sua represso, consequentemente, a origem da sociedade est no indivduo. Por
caminhos distintos, tanto Durkheim quanto Freud opem o indivduo sociedade, mas
atribuem pesos e importncias diferentes para um e para outro; Elias, ao contrrio de
ambos, esfora-se por entender a formao do indivduo e da sociedade a partir de sua
relao. Logo, na teoria figuracional de Elias, indivduo e sociedade, mais do que
termos e realidades opostas, so complementares.

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III.
Mais interessante, penso eu, do que mostrar os possveis pontos de contato entre
os autores e suas divergncias, atualizar e problematizar um a partir do outro,
combinar suas perspectivas de modo a fornecer uma outra sociologia, nem puramente
eliasiana nem completamente durkheimiana, mas uma sociologia hbrida, plural, capaz
de observar e analisar velhas e novas questes de um outro ponto de vista. Nesse
sentido, acredito que a maneira como os autores abordam o tema das representaes
sociais nos forneceriam ferramentas analticas potentes para investigarmos as
sociedades contemporneas.
Para ambos, o processo de socializao equivale aquisio de smbolos. Mas,
primeiro, vejamos como cada um deles aborda o tema. Ao estudar a religio, Durkheim,
na verdade, manifesta sua preocupao com os processos simblicos e rituais e sua
relao com os processos de formao das solidariedades sociais (ALEXANDER,
1999). Em Durkheim, o smbolo expressa uma realidade e preciso atingir sua
significao, pois ela traduz algum aspecto da vida, carrega o contedo objetivo da idia
que se exprime. Portanto, as representaes coletivas traduzem e expressam realidades
coletivas, estados de coletividade (DURKHEIM, 2010). A vida social, em resumo,
afirma Durkheim, toda feita de representaes (DURKHEIM, 1977). Se, para
Durkheim, existe uma separao entre os fenmenos em si mesmos e as representaes
que os indivduos fazem delas, logo, o estudo dos rituais que expressam as
representaes coletivas essencial para se compreender a sociedade. O ritual se
encontra no corao de qualquer interao social, por isso o significado simblico no
pode ser lido se deslocado do contexto, da totalidade, no qual est inscrito.
No processo de interao social os rituais autorizam os membros do grupo a
compartilhar experincias de modo a florescer o sentimento de pertencimento e sentir a
obrigao moral de uns em relao aos outros. Os participantes so carregados de uma
energia emocional que corresponde moral; e o ato de participar envolve o
comprometimento com a ao futura, pressupondo, assim, a solidariedade. Os rituais
podem afastar nossos objetivos egostas e criar a possibilidade de um mundo social.
Na concepo terica durkheimiana os ritos podem ser encarados como
linguagem, por conseguinte, constituem poderosos instrumentos de aprendizagem
social, verdadeiros mecanismos de socializao que atuam na incorporao das
representaes coletivas. A prpria linguagem, nesse sentido, diz Durkheim (2010),
smbolo, fruto de uma elaborao coletiva, uma representao coletiva.

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Encontramos nas formulaes de ambos os autores a propsito das


representaes sociais mais uma impressionante semelhana, que, desconfio, tem sido
pouco notada 3. Tambm para Elias os ritos de iniciao constituem importantes etapas
de aprendizagem social que permitem a interiorizao daquelas regras sociais que, por
sua vez, possibilitam a civilizao da conduta. Muitos desses ritos concedem uma
dimenso esttica ao processo civilizador: a hexis do corpo, os modos de vestir, falar e
comporta-se em pblico, o gestual etc., ligada a uma dimenso tica.
As representaes simblicas da realidade social permitem a incorporao dos
valores morais porque se comportam, acima de tudo, como pautas sonoras tangveis
(ELIAS, 1994, p. 20), ou seja, as representaes so linguagem que tornam a
comunicao possvel a prpria linguagem falada humana, os idiomas, so formas de
representao. E a comunicao muitas vezes se realiza de forma ritualstica. Os
homens podem obter conhecimento do mundo por meio de suas prprias experincias
ou por meio dos smbolos, sonoros ou no, que representam os fatos (ELIAS, 1994, p.
187, 188). As representaes simblicas constituem uma mediao entre os indivduos e
o mundo social e funcionam como forma de aprendizagem social. Nesse sentido, os
ritos, manifestao fenomnica das representaes, tm funo de comunicao e
orientao, isto , o rito existe como linguagem e conhecimento. Alis, parte importante
do processo civilizador diz respeito ao processo de simbolizao, transformao dos
laos emocionais e afetivos, importantes fatores de ligao social, em smbolos.
Utilizao exemplar de sua teoria do smbolo o modo como Elias (1993) trata a
srie de pronomes pessoais a linguagem, portanto como produto e produtora das
configuraes sociais. Os pronomes pessoais expressam e traduzem o jogo relacional
entre os indivduos, constituindo, assim, espcies de representaes sobre os indivduos.
impossvel representar um eu sem um ele ou ela, um eles sem um ns,
configurando uma cadeia de pronomes que representa, no fundo, uma cadeia de
posies sociais. Tomando a linguagem como ponto de partida, fica fcil, segundo
Elias, perceber que o homem no um ser absolutamente autnomo e independente, um
homo clausus, mas um homem que se forma enquanto tal nas interaes sociais,
transformando-se continuamente, um autntico homines aperti. O conceito de indivduo
se refere a homens interdependentes, conseqentemente, no possvel separar

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Este vnculo entre os autores, de modo geral, passou despercebido pelo menos no contexto da
sociologia brasileira o que acontece , talvez porque parte da obra de Elias foi ofuscada pela dimenso e
importncia de sua obra-prima O Processo Civilizador. Este magnfico livro acabou jogando sombras
sobre vrios outros que apenas aparentemente no se relacionam com o argumento central de seu clssico.

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radicalmente os homens no singular dos homens no plural, noutros termos,


indivduo e sociedade no so termos isolados, mas um se constitui a partir do outro.
Desse modo, a polarizao entre indivduo e sociedade falsa porque se baseia ou numa
crena exagerada no indivduo ou numa crena exagerada na sociedade.
Uma teoria do smbolo formulada a partir deles nos ajudaria a compreender,
creio, questes candentes das sociedades capitalistas contemporneas, por exemplo: a
profunda individualizao que experimentamos atualmente, esse culto ao indivduo
que Durkheim e Elias j haviam notado, at porque so parte integrante dos processos
de socializao e civilizao que se encontra na base da cultura do narcisismo no
seriam sintomas de um tipo de processo descivilizador em curso, uma vez que promove
a desagregao social devido produo e reproduo de frouxos laos sociais e, por
conseguinte, enfraquecendo os laos de solidariedade? As representaes que brotam da
cultura do consumo no fortalecem o hedonismo, no vendem a imagem que o prazer
fcil e rpido so absolutamente necessrios, chocando-se com as idias de controle
e auto-controle dos impulsos libidinais? As novas tecnologias do corpo, como as
cirurgias plsticas e implantes, no poderiam ser interpretadas como (falsas) promessas
da juventude eterna e imortalidade (no do esprito, mas do prprio corpo) que
empurram a morte para os bastidores e a tornam inaceitvel (ELIAS, 2001)? Nesse
sentido, a repulsa em relao morte no parte de um processo descivilizador ao invs
de um civilizador?

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Endereo completo do autor para correspondncia:


R. Giulio Romano, 132 casa 1 Vila Nova Alba So Paulo So Paulo cep:
05358-090.

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