Вы находитесь на странице: 1из 256

Dr.

Jos Alberto Alvarado Lemus


Dr. Pablo Valds Castro
Dr. Jos de Jess Caro Corrales

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio, sin
autorizacin escrita del autor.
Diseo de Portada: Dr. Jos Alberto Alvarado Lemus
Diseo de interiores: Dr. Jos Alberto Alvarado Lemus
Revisin Tcnica: Dr. Pablo Valds Castro

ISBN: 970-94955-8-5

Primera edicin, 2007


Segunda edicin, 2008
Tercera edicin, 2009
Cuarta edicin, 2010
Quinta edicin, 2011
Sexta edicin, 2012

Servicios Editoriales Once Ros, S.A. de C.V.


Ro Usumacinta 821 Col. Industrial Bravo
Culiacn, Sinaloa, Mxico

15,500 ejemplares

Impreso en Mxico
Printed in Mexico
NDICE
Introduccin al estudio de la Fsica.

1.1. Qu es la Fsica. 13
1.1.1. El lugar de la Fsica en la ciencia. 14
1.1.2. Fsica, tecnologa, sociedad. 17
1.1.3. El trabajo de los fsicos. 21

1.2. Mediciones. 24
1.2.1 Magnitudes y unidades. 24
1.2.2. Cifras significativas y operaciones bsicas con valores aproxi-
mados. 35
1.2.3. Mediciones. 37
1.2.4. Incertidumbre de las mediciones. 40
1.2.4.1 Incertidumbre debida a la falta de constancia de la mag-
nitud medida. 40
1.2.4.2. Incertidumbre originada por las simplificaciones de la si-
tuacin examinada. 42
1.2.4.3. Incertidumbre originada por las imperfecciones de los
instrumentos de medicin. 43
1.2.4.4. Incertidumbre debida a la interaccin entre el sistema de
medicin y el objeto de medicin. 45
1.2.4.5. Clculo de la incertidumbre total o combinada de una
medicin. 46

1.3 Vectores. 49
1.3.1 Magnitudes escalares y vectoriales. 49
1.3.2. Representacin de un vector. 50
1.3.3. Algunas caractersticas bsicas de los vectores. 52
1.3.4. Procedimiento grfico de suma y resta de vectores. 54
1.3.5. Procedimiento analtico de suma y resta de vectores. 58
1.3.6. Multiplicacin de un vector por un escalar. 66

1.4. Actividades de sistematizacin y consolidacin. 68


1.4.1. Sopa de letras. 68
1.4.2. Conexin de conceptos e ideas. 69
1.4.3. Crucigrama. 70
1.4.4. Actividades de repaso. 71
1.4.5. Ejercicios de repaso. 72
Movimiento mecnico, un cambio fundamental.

2.1. Qu es movimiento mecnico y cmo se describe. 80


2.1.1. Concepto de movimiento mecnico y sus tipos. Partcula. 80
2.1.2. Cmo la Fsica describe el movimiento. 83
2.1.2.1. Sistema de referencia. 84
2.1.2.2. Tablas, grficas y ecuaciones. 84
2.1.2.3. Vector posicin y vector desplazamiento. 88
2.1.2.4 Velocidad, rapidez y aceleracin. 91

2.2. Leyes de Newton. 99


2.2.1. Antecedentes de la Dinmica Newtoniana. 100
2.2.2. Concepto de fuerza. 101
2.2.3. Primera ley de Newton. 103
2.2.4. Resultante de fuerzas. 105
2.2.5. Inercia y masa. 107
2.2.6. Segunda ley de Newton. 108
2.2.7. Tercera ley de Newton. 114

2.3. Leyes de fuerza. Utilizacin de las leyes de Newton. 119


2.3.1. Fuerza de gravitacin. Ley de Gravitacin Universal. 119
2.3.2. Fuerza de rozamiento. Leyes del rozamiento. 126
2.3.3. Fuerza de resistencia. Ley de fuerza para el movimiento de los
cuerpos a travs de gases y lquidos. 130
2.3.4. Fuerza elstica. Ley de Hooke. 132

2.4. Actividades de sistematizacin y consolidacin. 135


2.4.1. Sopa de letras. 135
2.4.2. Conexin de conceptos e ideas. 136
2.4.3. Crucigrama. 137
2.4.4. Actividades de repaso. 138
2.4.5. Ejercicios de repaso. 140
Estudio de algunos movimientos de inters.

3.1. Movimiento rectilneo. 149


3.1.1 Movimiento rectilneo uniforme (MRU). 149
3.1.2. Movimiento rectilneo uniformemente acelerado (MRUA). 150

3.2. Movimiento parablico. 180

3.3. Movimiento circular uniforme (MCU). 190


3.3.1. Perodo y frecuencia. 191
3.3.2. Velocidad lineal. 193
3.3.3. Velocidad angular. 194
3.3.4. Relacin entre la velocidad lineal y la velocidad angular. 196
3.3.5. Aceleracin en el MCU. 199

3.4. Movimiento Oscilatorio. 206

3.5. Actividades de sistematizacin y consolidacin. 218


3.5.1. Sopa de letras. 218
3.5.2. Conexin de conceptos e ideas. 219
3.5.3. Crucigrama. 220
3.5.4. Actividades de repaso. 221
3.5.5. Ejercicios de repaso. 222
Actividades prcticas.

4.1. Actividades para la casa o el aula. 227

4.2. Prcticas de laboratorio. 233


4.2.1. Determinacin de la densidad de un material. 234
4.2.2. Determinacin del coeficiente de rozamiento esttico entre las
superficies de dos cuerpos slidos. 236
4.2.3. Ley de Hooke. Medicin de la constante elstica. 238
4.2.4. Cada libre: medicin de la aceleracin de la gravedad. 240
4.2.5. Estudio del movimiento de un proyectil. 244
4.2.6. Determinacin de la aceleracin de la gravedad mediante un
pndulo. 247
4.2.7. Oscilaciones de un cuerpo sujeto a un resorte o liga. 250
A estudiantes y profesores

El presente libro forma parte de los materiales curriculares preparados para apoyar la
introduccin del Plan 2009 en el bachillerato de la Universidad Autnoma de Sinaloa.
Trata fundamentalmente sobre la Mecnica. sta fue la primera rama de la Fsica en
conformarse y durante su desarrollo se elaboraron importantes conceptos, mtodos e
instrumentos, no solo de la Fsica sino de la ciencia en general. De ah la especial impor-
tancia que tiene su estudio.

Sin embargo, puesto que con este curso se inicia el estudio de la Fsica en el bachille-
rato, el libro comienza con un primer captulo, Introduccin a la Fisica, cuya intencin es
contribuir a formar en los estudiantes una visin global, al menos inicial, de lo que es la
Fsica en su conjunto: el lugar que ocupa en la ciencia, su relacin con la tecnologa y la
sociedad, algunos de sus mtodos de trabajo.

De este modo, este primer curso de Fsica resulta esencial para ampliar la cultura general
de los estudiantes y preparalos para continuar carreras universitarias de diversos perfiles.

El libro, ms que un libro de texto, pretende ser un material de trabajo, pues solo reflexio-
nando sobre lo ledo, plantendose interrogantes y realizando numerosas actividades
alrededor del material, es decir, trabajando, es posible lograr el aprendizaje. En conse-
cuencia, a lo largo de l y acompaando al texto, se ha incluido un gran nmero de pre-
guntas, actividades a realizar y ejercicios resueltos. El trabajo diario con esta parte del
libro es tan importante como la lectura del texto y ninguna de las actividades propuestas
debe ser obviada.

Al final de cada captulo aparece una serie de actividades, que complementan a las ante-
riores y ayudan a consolidar y sistematizar el material estudiado. Algunas de ellas estn
destinadas a familiarizar a los estudiantes con el lenguaje y los conceptos tratados, como
las proposiciones para vincular entre s y los crucigramas; otras tienen como propsito
principal, profundizar en los conceptos considerados, conectar entre s los conceptos e
ideas estudiados, o ejercitar los mtodos de trabajo desarrollados.

El libro concluye con un apartado dedicado a actividades prcticas. Ellas son parte esencial
del aprendizaje de la Fsica, pero lamentablemente ste ha sido un aspecto muy descui-
dado en los ltimos aos. Las actividades propuestas se relacionan estrechamente con el
resto del material del libro. Se han agrupado en dos partes, la primera incluye actividades
sencillas, que pueden ser realizadas en la casa o el aula y la segunda, siete prcticas de
laboratorio, en las cuales se presta especial atencin a la realizacin de mediciones, la
construccin de grficos y la evaluacin de la incertidumbre de los resultados.

Los autores
Competencias de la asignatura de Mecnica I

Interrelaciona la Fsica con otras ciencias, la tecnologa, la vida cotidia-


na y la sociedad y asume una actitud crtica ante el denominado proble-
ma energtico y su relacin con otros problemas de la humanidad.
Expone los conceptos y leyes fundamentales referidos a la conserva-
cin de la energa, la conservacin de la cantidad de movimiento y el
equilibrio de los cuerpos, y los ilustra mediante ejemplos.
Explica fenmenos y situaciones de la vida diaria y analiza preconcep-
ciones habituales, a partir de las leyes de conservacin de la energa y
de la cantidad de movimiento y de los conceptos relativos al equilibrio
de los cuerpos.
Representa mediante esquemas y ecuaciones las situaciones reales
examinadas y explicita las nociones cientficas e idealizaciones utiliza-
das.
Plantea preguntas y supuestos o hiptesis sobre las situaciones anali-
zadas.
Resuelva problemas cuantitativos y analiza los resultados obtenidos.
Explica el principio bsico de funcionamiento de dispositivos e instala-
ciones, a partir de los conceptos relativos a la energa, la cantidad de
movimiento y el equilibrio de los cuerpos.
Utiliza las tecnologas de la informacin y la comunicacin para la bs-
queda y procesamiento de informacin, as como para realizar clculos.
Monta instalaciones, realiza mediciones y procesa datos , a fin de resol-
ver problemas plateados.
Disea y construye modelos o prototipos que ilustran conceptos, leyes,
o el principio de funcionamiento de dispositivos tcnicos.
Contrasta los resultados obtenidos con suposiciones o hiptesis previa-
mente planteadas y prepara informes que resumen el trabajo realizado.
Participa y colabora en equipos de trabajo.
Aplica normas de seguridad en el manejo de equipos e instrumentos
durante la realizacin de las actividades.
Se preocupa por el rigor, la coherencia y elegancia en las respuestas a
las preguntas formuladas, la resolucin de problemas y los informes del
trabajo realizado.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 11
12 MECNICA 1

COMPETENCIAS DISCIPLINARIAS
A DESARROLLAR EN EL CAPTULO

1.1. Adquiere una visin inicial de lo que es


la Fsica, su relacin con otras ramas de
la ciencia, la tecnologa, la sociedad y
el medio ambiente, as como acerca de
sus mtodos de trabajo, a fin de orien-
tarse durante su estudio y en general en
la vida.

1.2. Desarrolla una actitud responsable y


crtica, ante la utilizacin de los resulta-
dos de la ciencia a nivel mundial, en su
pas y en su entorno ms cercano.

1.3. Se familiariza con el proceso de medi-


cin y la evaluacin de la incertidumbre
de los resultados, realizando mediciones
de magnitudes bsicas como longitud,
tiempo, masa y de otras magnitudes
derivadas de stas.

1.4. Desarrolla habilidades para realizar ope-


raciones bsicas con vectores -suma,
resta y multiplicacin por un escalar- y
las aplica en variadas situaciones fsicas.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 13
1. Introduccin al estudio de la Fsica.

La Fsica est presente en todo lo que nos rodea y en cada


una de las actividades que realizamos cotidianamente, en
el mundo natural y en el creado por los seres humanos
(Fig. 1.1). Por eso no es de extraar que desde la escue-
la primaria hayas estado estudiando diversos fenmenos
fsicos. Ahora en el bachillerato tendrs oportunidad de
profundizar en algunas de sus ramas principales. Ello con-
tribuir a ampliar tu formacin general y a prepararte para
estudiar otras asignaturas de ciencia.

Fig. 1.1. La Fsica est presente en todo lo que nos rodea, en el mundo
natural y en el creado por los seres humanos.
En la figura 1.1 se ofrecen ejem-
plos que apoyan la idea de que
La primera rama de la Fsica en desarrollarse fue la Me- la Fsica est presente en todo
cnica, su estudio resulta fundamental para profundizar lo que nos rodea. Intenta vincu-
en el resto de la Fsica y otras ciencias. En consecuencia, lar los ejemplos a fenmenos
fsicos conocidos por t y ampla
comenzaremos por el estudio de ella, pero no sin antes la relacin de ejemplos.
adquirir una visin global, al menos inicial, de lo que es la
Fsica en su conjunto y de que te relaciones con algunas
actividades esenciales, como las mediciones y algunas
operaciones con vectores. Por eso en esta primera unidad
intentaremos responder preguntas como las siguientes:

Cul es el lugar de la Fsica en la ciencia? Qu estudia?


Cul es su relacin con la tecnologa y su relevancia para
la sociedad? Qu actividades caracterizan el trabajo de
los fsicos?

1.1. Qu es la Fsica. Expresa tus ideas acerca de


lo que es la Fsica. Relaciona
En el apartado que sigue intentaremos responder, de modo cuestiones sobre ella que ha-
general, las dos primeras preguntas planteadas anterior- yas estudiado o ledo anterior-
mente.
mente.
14 MECNICA 1

1.1.1. El lugar de la Fsica en la ciencia.

Si meditamos en el universo enseguida adverti-


mos que, independientemente de la escala de que
se trate, microscpica o galctica, todo en l est
organizado en forma de sistemas (Fig. 1.2): con-
juntos de elementos estrechamente vinculados
entre s, que aparecen como unidades relativa-
mente independientes. Los sistemas ms simples
(a) se agrupan para formar otros ms complejos, por
ejemplo, los tomos lo hacen formando molculas
y stas dan lugar a las clulas y en general a los
organismos vivos.

Cita ejemplos de sistemas y argu-


menta por qu pueden ser conside-
rados como tales.

(b)

Fig. 1.2. Ejemplos de sistemas: (a)galaxia


formada por miles de millones de estrellas, Menciona ejemplos de cambios, na-
(b)tomos de tungsteno en la punta de una turales y producidos por el hombre.
fina aguja. Solo gracias a la ciencia se ha Relaciona algunos sinnimos de la
conocido la existencia de las galaxias y los palabra cambio y ejemplifica el uso
tomos. de ellos.

Otra caracterstica esencial del universo son los constan-


tes cambios que tienen lugar en l (Fig. 1.3). Ejemplos
sobresalientes de ellos son la propia evolucin del universo
como un todo, la formacin del sistema solar, el surgimien-
to y desarrollo de la vida en la Tierra, la evolucin de las
especies. Pero cotidianamente tambin ocurren cambios,
naturales y producidos por el hombre, de especial impor-
tancia para los seres humanos.

El objetivo de la ciencia consiste, precisamente, en pro-


fundizar en el conocimiento de diferentes sistemas y en
los cambios que tienen lugar en ellos, a fin de contribuir
a satisfacer determinadas necesidades. La palabra cien-
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 15
cia proviene del latn scientia, que significa cono-
cimiento.

La existencia de la ciencia y, en particular de la F-


sica, est determinada por el hecho de que las co-
sas no son como nos parecen a primera vista. Por
ejemplo, espontneamente, sin acudir a la ciencia,
ni siquiera conoceramos la existencia de muchos
sistemas y cambios, como las galaxias, las mo-
lculas, los tomos (Fig. 1.2), o la evolucin del
universo y la evolucin de las especies. Por otra
parte, al guiarse por las apariencias pueden surgir
y en efecto a travs de la historia surgieron- una
serie de creencias equivocadas: el Sol y la Luna
tienen tamaos similares (Fig. 1.4), las estrellas
son mucho ms pequeas que la Luna, la Tierra
es plana, el Sol se mueve en torno a la Tierra, un
cuerpo cae tanto ms rpidamente cuanto mayor
sea su masa, etc.
Da argumentos que refuten las
creencias equivocadas anterior-
mente mencionadas en el texto.

Indaga cuntas veces mayor es


el Sol comparado con la Luna.
Cmo se explica que parez-
can de tamaos similares?
Fig. 1.3. Una caracterstica esencial del
universo son los constantes cambios que
tienen lugar en l.

Fig. 1.4. El tamao del Sol parece similar al de la Luna y el de sta mucho mayor que el de las estrellas.
16 MECNICA 1

Explica con tus palabras cul De este modo, para conocer determinados sistemas y
es el objetivo de la ciencia y ar- cambios, o para conocerlos en profundidad, ms all
gumenta en qu se diferencia de la apariencia, y poder utilizar dicho conocimiento en
de otras manifestaciones de la provecho del hombre, resulta indispensable una activi-
cultura, como por ejemplo, las
creencias habituales y la reli-
dad especialmente dirigida a ello. Esa actividad la realiza
gin. la ciencia.

Sus diferentes ramas se distinguen unas de otras, ante


todo, por los sistemas y cambios estudiados. En particu-
lar, las denominadas ciencias de la naturaleza tienen que
ver, como el trmino indica, con sistemas y cambios re-
lativos a la naturaleza -ya sean propiamente naturales o
producidos por el hombre- a diferencia de ciencias como
la Historia y la Pedagoga, por ejemplo, que estudian sis-
temas y procesos sociales y educativos respectivamente.
Confecciona un diagrama don-
de muestres el lugar de la Fsi-
ca entre otras ciencias.

La palabra fsica proviene del vocablo griego


(fisis), que significa naturaleza. Ello se
debe a que hace unos 2000 aos, en la antigua
Grecia, la Fsica reuna todos los saberes acer-
ca de la naturaleza. Pero a medida que fue am-
plindose lo que el hombre conoca, de aquella
Fsica se desprendieron diversas ramas y en la
actualidad son numerosas las ciencias que estudian siste-
mas y cambios vinculados a la naturaleza: Qumica, Biolo-
ga, Ciencias de la Tierra, etc.

La Fsica, como hoy la conocemos, tiene una corta edad,


no ms de cuatro siglos. Su origen podemos ubicarlo en
la poca en que vivieron Galileo Galilei e Isaac Newton
(Fig. 1.5), dos de los ms grandes cientficos de todos los
tiempos.
Prepara un informe acerca de la
vida y la labor cientfica de Galileo
Galilei e Isaac Newton.
Fig.1.5. Galileo Galilei e Isaac
Newton, dos de los ms gran-
des fsicos y en general cient-
ficos de todos los tiempos. Cu-
riosamente Newton naci el ao
en que muri Galileo, 1642.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 17
Desde entonces la Fsica investiga sistemas y cambios Resume las dos cuestiones
fundamentales, entendiendo por tal, aquellos que estn fundamentales consideradas
en la base de sistemas y cambios estudiados por otras en este apartado: cul es el
ciencias y diversas ramas de la tecnologa: sistemas como lugar de la Fsica en la cien-
cia?, qu estudia la Fsica?
los cuerpos slidos, lquidos y gaseosos, las molculas y Para ello auxliate de un cuadro
los tomos, y cambios como el movimiento, los procesos sinptico o esquema.
trmicos, elctricos, magnticos y luminosos. En tus estu-
dios de bachillerato podrs profundizar en varios de estos
sistemas y cambios; en este curso lo haremos en uno de
los ms importantes: el movimiento, el cual es estudiado
por la Mecnica.

Hoy da la Fsica comparte su estudio con otras ciencias


y con determinadas ramas de la tecnologa. Por ejemplo,
el estudio de la estructura de los cuerpos, con disciplinas
como la Qumica, la Biologa, la Ingeniera de Materiales, la
Microelectrnica y la Ingeniera Gentica, y el de los siste-
mas celestes, con la Astronoma y la Cosmologa.

Los adelantos de la Fsica, y de la ciencia como un todo,


hubiesen sido imposibles sin el desarrollo de una de las
ramas fundamentales de la ciencia, la Matemtica. Al pro-
pio tiempo, la Fsica y otras ciencias han tenido notable
influencia en el progreso de sta, especialmente a partir del
siglo XVII, en que los fsicos comenzaron a utilizar amplia-
mente el lenguaje de las variables y las funciones.

La Fsica no slo se relaciona estrechamente con otras ra-


mas de la ciencia y con la tecnologa debido a que compar-
te con ellas lo que estudia, sino tambin porque muchos de
sus mtodos, instrumentos y formas de trabajo son simila-
res. Sobre esta cuestin profundizaremos en el apartado
1.1.3. El trabajo de los fsicos.

1.1.2. Fsica, tecnologa, sociedad.

En este apartado profundizaremos en la pregunta:

Cul es la relacin de la Fsica con la tecnologa y su im-


plicacin en la sociedad?

Anteriormente sealamos que la finalidad ltima de la cien-


cia es contribuir a satisfacer determinadas necesidades.
18 MECNICA 1

Sin embargo, es preciso sealar que la actividad prctica


del hombre con esta finalidad es muchsimo ms antigua
que la ciencia, surgi con los primeros seres humanos (Fig.
1.6). Por otra parte, aunque los orgenes de la ciencia da-
tan de hace unos 5 000 aos, no fue hasta el siglo XIX que
la actividad prctica comenz a basarse ampliamente en
ella, anteriormente lo haca principalmente en la experien-
cia acumulada y en la inventiva de los hombres (artesana,
tcnica), y solo espordicamente en la ciencia.

nicamente cuando la ciencia, en especial la Fsica, hubo


profundizado en el conocimiento de ciertos sistemas y
cambios, fue que se hizo posible apoyarse sistemtica-
mente en ella para disear y elaborar dispositivos, proce-
sos y materiales con caractersticas deseadas y cada vez
ms eficientes (Fig. 1.7).
Fig.1.6. La actividad prctica
del hombre dirigida a satisfacer
sus necesidades es mucho ms
antigua que la ciencia.

Indaga acerca de importan-


tes desarrollos tecnolgicos
del siglo XIX vinculados a la
Fsica.

Resume con tus palabras las carac-


tersticas esenciales de la tecnologa.
Piensa en similitudes y diferencias en- Fig. 1.7. La construccin de la primera central elc-
tre ella y la ciencia. trica, a principios de la dcada de 1880, fue posible
solo cuando la Fsica profundiz en los factores que
determinan la corriente elctrica.
Esa actividad transformadora basada en la ciencia es
lo que se denomina tecnologa. La finalidad de sta es el
diseo y elaboracin de sistemas, procesos y materiales
con el propsito de satisfacer determinadas necesidades
humanas del modo ms eficiente posible.

La mayora de los cambios que en el transcurso de los


aos apreciamos en nuestro entorno, modo de vida y en
general la sociedad son originados por la tecnologa, por
una actividad prctica sustentada en la ciencia, en que la
Fsica tiene un destacado papel (Fig. 1.8).
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 19

Fig. 1.8. Las modernas computadoras, equipos de DVD y la comunicacin mediante fibra ptica y satlite
estn entre los desarrollos tecnolgicos que se apoyan en conocimientos obtenidos por la Fsica.

Hemos mencionado lo decisiva que result la ciencia, so-


bre todo a partir del siglo XIX, para la actividad prctica. Sin
embargo, el recproco tambin es cierto, y an desde antes.
El enorme progreso alcanzado por la ciencia desde el siglo
XVII, especialmente por la Fsica, fue posible solo gracias
a la experiencia y resultados prcticos acumulados durante
siglos: a la elaboracin de diversos materiales; la invencin
de importantes dispositivos, como micros-
copios y telescopios; al desarrollo de nu-
merosos instrumentos y tcnicas.

Actualmente existe una relacin muy es-


trecha entre ciencia y tecnologa. La cien-
cia proporciona conocimientos fundamen-
tales para mltiples ramas de la tecnologa
(electrnica, ingeniera de materiales, bio-
tecnologa, ingeniera mdica, cosmonu-
tica, etc.). A su vez, los modernos recursos
creados por sta (computadoras, potentes
microscopios y telescopios, satlites, nue-
vos materiales, aceleradores de partculas
subatmicas, etc.) constituyen un requisi-
Fig. 1.9. La Fsica es deudora de muchos resul-
to indispensable para el desarrollo de la tados prcticos. As, por ejemplo, la Mecnica de
ciencia (Fig. 1.9). Newton debe mucho a la invencin del telescopio,
que hizo posible el estudio del movimiento de los
astros.
20 MECNICA 1

Ilustra mediante ejemplos Los inventos de los ltimos 150 aos relacionados con la
concretos desarrollos tecno- Fsica han influido de manera colosal en el bienestar de
lgicos que se apoyen en la muchas personas. Para tener una idea de ello basta solo
Fsica, en campos como la pensar en algunas invenciones y aplicaciones vinculadas
electrificacin, la electrnica,
la ingeniera de materiales, la a la electricidad. Antes de 1880 no exista en nuestro pla-
biotecnologa y la ingeniera neta ninguna comunidad con luz elctrica y por supuesto,
mdica. tampoco se dispona de ninguno de los equipos elctricos
y medios de comunicacin que hoy estamos tan acostum-
brados a utilizar.

Puede afirmarse que en los ltimos cien aos la ciencia,


y en especial la Fsica, ha hecho cambiar ms el pensa-
miento y el modo de vida de las personas, su cultura, que
durante los 5 000 aos de su desarrollo anterior.

Pero el desarrollo de la ciencia y la tecnologa ha trado


aparejado no solo efectos positivos, sino tambin negativos
(Fig. 1.10): se ha acentuado la desigual distribucin de las
Auxilindote de enciclopedias
e Internet intenta confeccio- riquezas en el mundo (las nuevas tecnologas proporcionan
nar un listado de invenciones fabulosas ganancias a un grupo reducido de personas); han
y aplicaciones relevantes re- aparecido y se han utilizado medios de destruccin masiva,
lacionadas con la Fsica, de- como armas nucleares, qumicas y biolgicas; ha crecido
sarrolladas en los ltimos 150
el consumo de energa, lo cual hace que se aproxime el
aos.
agotamiento de las fuentes convencionales; se deteriora el
medio ambiente, contaminndose el aire, el agua y las tie-
rras, destruyndose los bosques; los pases altamente in-
dustrializados monopolizan importantes medios de difusin
de la cultura, con lo cual tienden a desaparecer las culturas
autctonas de algunos pases.
(a) (b)

Fig. 1.10. El desarrollo de la ciencia y la tecnologa ha trado aparejado no solo efectos positivos, sino tam-
bin negativos: (a) explosin de una bomba atmica, (b) expulsin a la atmsfera de gases contaminantes.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 21
Argumenta, si es posible, empleando datos nu-
mricos, algunos de los efectos negativos vin-
culados al desarrollo de la ciencia y la tecnolo-
ga citados en el prrafo anterior.

La responsabilidad por los problemas anteriormente men-


cionados no puede ser atribuida simplemente a cientficos
y tecnlogos. Es cierto que muchos de ellos - entre los que
hay fsicos - han participado, y participan, por ejemplo, en la
creacin de armas de destruccin masiva y en el diseo de Menciona algunas direc-
tecnologas que contaminan el medio ambiente (Fig. 1.10). ciones en las que debieran
Pero tambin es verdad que otros muchos estn advirtien- adoptarse medidas para en-
do de los peligros a que se enfrenta la humanidad al utilizar frentar los efectos negativos
irresponsablemente los desarrollos cientfico-tecnolgicos, de los desarrollos cientfico-
tecnolgicos.
y disean soluciones para muchos de los problemas surgi-
dos. La responsabilidad principal por los problemas sea-
lados recae en polticas egostas y hegemonistas, llevadas
a cabo por los gobiernos de algunos pases. Trata de responder, resumi-
damente, la pregunta plantea-
da al inicio de este apartado:
1.1.3. El trabajo de los fsicos.
Cul es la relacin de la Fsi-
ca con la tecnologa y su impli-
Ya tenemos cierta imagen global acerca de lo que estudia cacin en la sociedad?
la Fsica, de su relacin con otras ciencias y la tecnolo-
ga, de su implicacin en la sociedad. Intentaremos ahora
formarnos una idea sobre las actividades que realizan los
fsicos, muchas de las cuales son similares a las que llevan
a cabo otros cientficos. La cuestin a esclarecer esta vez
es:

Qu actividades caracterizan el trabajo de los cientficos,


en particular la de los fsicos?

Posiblemente entre las primeras ideas que vienen a la


mente, al responder una pregunta como la anterior, estn
la realizacin de observaciones, experimentos y medi-
ciones. Y es cierto que estas actividades resultan esencia-
les en la ciencia, en particular para la Fsica, pero el trabajo
de los cientficos y entre ellos el de los fsicos, no se limita
solamente a estas actividades, tambin realizan otras que
tienen gran importancia (Fig. 1.11). Por ejemplo, una parte
considerable de su tiempo lo emplean en estudiar libros y
artculos preparados por otros cientficos, incluso muchos
22 MECNICA 1

de ellos no efectan por s mismos experimentos ni medi-


ciones, sino que concentran sus esfuerzos en el trabajo
con ecuaciones o por medio de computadoras, todos
destinan una parte de su tiempo a preparar ponencias y
artculos, donde informan los resultados y conclusiones de
sus investigaciones.

De modo que un resumen, aunque todava simplificado, de


las actividades que en general realizan los fsicos pudiera
consistir en lo siguiente:
Estudian libros y artculos.
Trabajan con ecuaciones y compu-
tadoras.
Llevan a cabo observaciones y rea-
lizan experimentos.
Efectan mediciones.
Intercambian ideas y resultados me-
diante el correo electrnico y even-
tos cientficos.
Preparan artculos sobre los resulta-
dos de sus investigaciones.

Cabe sealar que varias de las activi-


dades del listado anterior no son exclu-
sivas del trabajo cientfico; sin embargo,
cuando se llevan a cabo como parte de
Fig.1.11. Tres actividades esenciales en el trabajo de
muchos fsicos son las observaciones, experimentos
l poseen una finalidad diferente. As, por
y mediciones. Pero tambin son sumamente impor- ejemplo, los cientficos realizan la lectu-
tantes el estudio de libros y artculos y la preparacin ra de libros y efectan mediciones con
de ponencias y publicaciones. el propsito de contribuir a esclarecer
determinadas cuestiones sobre lo que
estn investigando, o para apoyar supo-
siciones o hiptesis realizadas.

Cules de las actividades sealadas


como caractersticas del trabajo de los f-
sicos, son tambin habituales en la vida
Analiza el listado anterior de cotidiana y cules no? Qu diferencia
actividades que realizan los hay entre un mismo tipo de actividad, por
fsicos y trata de enriquecer- ejemplo la lectura de algn material, cuan-
lo con comentarios, o tal vez do se realiza comnmente y cuando se
aadidos. realiza como parte del trabajo cientfico?
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 23
La observacin, la experimentacin y el trabajo con Menciona ejemplos de observacio-
ecuaciones, s son distintivas del trabajo cientfico y nes que hayas realizado en otras
tecnolgico. asignaturas de ciencias naturales,
indicando sus objetivos y algunos
de los instrumentos utilizados.
La observacin en la ciencia se diferencia de lo
que a veces llamamos as en la vida cotidiana, ante
todo por su finalidad. En la ciencia se lleva a cabo
con el propsito de responder preguntas como las
siguientes: cules son las caractersticas de los
sistemas y cambios estudiados?, cmo es la es-
tructura de los sistemas y cules los factores que
determinan los cambios? Por otra parte, la mayora
de las veces tambin se distingue por el empleo
de determinados instrumentos tecnolgicos
microscopios, telescopios, etc. y va acompaada
de mediciones. En la ciencia, observar no es sim-
plemente mirar. Disea y lleva a cabo un experimento
con el fin de responder las preguntas:
La experimentacin consiste en el diseo y reali- depende la rapidez con que cae un
zacin de algn proceso en condiciones contro- cuerpo de su tamao? qu factores in-
ladas, por supuesto, tambin con el propsito de fluyen en las caractersticas de la cada
de los cuerpos?
responder determinadas preguntas o verificar
ciertas suposiciones o hiptesis. En ella siempre
est presente la observacin. En tu opinin, qu dife-
rencia hay entre el experi-
La observacin y sobre todo la experimentacin, mento y la observacin?
van casi siempre acompaadas de mediciones. En
la vida diaria tambin es frecuente la realizacin de Resume con tus pa-
mediciones, sin embargo, en la ciencia y la tecno- labras algunas de las
loga tienen caractersticas distintivas, en las cuales caractersticas princi-
pales del trabajo que
ahondaremos en el prximo apartado. realizan los fsicos.

El trabajo de los fsicos se relaciona estrechamente


con el realizado en otras ramas de la ciencia y en la
tecnologa. Muchos de los conceptos, ecuaciones
y procedimientos ideados por los fsicos, as como
mltiples instrumentos y tcnicas concebidos por
ellos para realizar observaciones, experimentos y
mediciones, son empleados en otras ramas de la
ciencia y en la tecnologa. A su vez, la Fsica se
nutre del trabajo desarrollado en otras esferas, es-
pecialmente en la matemtica y la tecnologa.
24 MECNICA 1

Argumenta, apoyndote en 1.2. Mediciones.


ejemplos, la afirmacin de que
las mediciones son esenciales Como ya sealamos, las mediciones son indispensables
para organizar la vida de la en la Fsica, pero adems muy comunes en la vida diaria,
sociedad.
por ejemplo de tiempo, masa, longitud, volumen. Medicio-
nes de stas y otras magnitudes se realizan incluso desde
la antigedad, mucho antes de que se desarrollara la cien-
cia. La razn es que son esenciales para organizar la vida
de la sociedad. A continuacin profundizaremos en ellas,
concretamente consideraremos las siguientes cuestiones:

A qu se denomina magnitud? Como se establecen las


unidades para expresar los valores de una magnitud? En
El volumen de mi caja
es mayor y puedo llevar
qu consiste la medicin? Qu diferencias hay entre las
ms kilogramos. mediciones en la vida diaria y en la ciencia y la tecnologa?
Cmo evaluar la incertidumbre en el resultado de una
S, pero yo tengo medicin?
que ejercer menor
fuerza, por lo que
puedo ir a mayor En el siguiente apartado centraremos la atencin en las
velocidad. primeras dos preguntas.

1.2.1 Magnitudes y unidades.

Los objetos y fenmenos poseen muy variadas caracters-


ticas o propiedades. Muchas de ellas, por ejemplo, la lon-
gitud, el volumen y la masa de los cuerpos, la velocidad en
los movimientos, etc., se manifiestan en diferentes grados,
Menciona ejemplos, diferen- a los que pueden asociarse ciertas cantidades o valores.
tes a los del texto, de propie- A tales propiedades se les llama magnitudes.
dades que son consideradas
magnitudes y ejemplos de Magnitud es cierta propiedad de un objeto (cuerpo, fen-
otras que no son considera-
meno, material) a la que puede ser atribuida una cantidad
das como tales.
o valor.

Las propiedades que estudia la Fsica son magnitudes; otras,


como la forma y la estructura geomtrica, no son conside-
radas magnitudes.

La diversidad y cantidad de propiedades que caracterizan


a cuerpos, fenmenos y materiales es prcticamente in-
agotable.

De ah que el nmero de magnitudes manejadas hoy en da


INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 25
por la ciencia y la tecnologa sea enorme. Sin embargo, esas Cules son los elementos
magnitudes se relacionan entre s formando un sistema, que integran un sistema de
magnitudes?
unas pueden ser expresadas en funcin de otras mediante
ecuaciones.

A fin de uniformar el manejo de ese gran nmero de magni-


tudes, se han adoptado acuerdos internacionales. Uno de
los ms importantes ha consistido en el establecimiento del
Sistema Internacional de Magnitudes (SIM), en el cual
se selecionaron siete magnitudes como base, llamadas
magnitudes bsicas (Tabla 1.1), y el resto se obtiene a
partir de ellas por medio de ecuaciones. Estas ltimas se
denominan magnitudes derivadas.
Tabla1.1. Magnitudes y unidades seleccionadas como bsicas en el Sistema Internacional (SI).
Magnitudes bsicas Unidades bsicas Smbolo
Longitud metro m
Masa kilogramo kg
Tiempo segundo s
Intensidad de corriente elctrica amperio A
Temperatura termodinmica kelvin K
Cantidad de sustancia mol mol
Intensidad luminosa candela cd
Magnitudes suplementarias Unidades suplementarias Smbolo
ngulo plano radin rad
ngulo slido estereorradin sr

Como puedes apreciar en la tabla, longitud, tiempo y masa Menciona magnitudes derivadas
conocidas por t y escribe las
estn entre las magnitudes bsicas del Sistema Interna- ecuaciones que las relacionan
cional (SI). Ellas son ampliamente utilizadas en el comercio, con las magnitudes bsicas.
la ciencia y la tecnologa y en general en la vida diaria. De
esas tres magnitudes se derivan prcticamente todas las
otras magnitudes utilizadas en Mecnica, por ejemplo rea,
volumen, densidad, velocidad, aceleracin, fuerza.

Para poder expresar el valor de una magnitud es nece-


sario adoptar una unidad de dicha magnitud. As, cuando
afirmamos que el largo de cierta habitacin es 4.25 metro,
la unidad que estamos empleado es el metro.

Generalmente el valor de una magnitud se expresa como


Relaciona unidades que co-
el producto de un nmero y una unidad, la cual abreviada- nozcas para cada una de las
mente se designa mediante un smbolo. Como sabes, en el magnitudes bsicas siguientes:
caso anterior se escribe: 4.25 m. longitud, tiempo, masa.
26 MECNICA 1

Sin embargo, hay situaciones en que el valor de una mag-


nitud se expresa mediante el nmero solamente. As, como
S sabes, en una circunferencia un ngulo central puede ha-
45 llarse mediante la ecuacin q = S/R, donde S es la longitud
R del arco correspondiente y R el radio de la circunferencia,
ambos expresados en la misma unidad (Fig.1.12). De ah
que el resultado sea simplemente un nmero. A veces a
tales nmeros se les dan nombres especiales, por ejemplo,
en este caso se denomina radin. Tales magnitudes se
S 1.57 cm consideran suplementarias (Tabla 1.1).
= = = 0.79
R 2 cm
Fig.1.12. El resultado de calcu-
lar q es simplemente un nme-
ro.

Cules son los elementos


que integran un sistema de
unidades?

Ser el minuto mltiplo


decimal del segundo y
submltiplo decimal de
la hora? Argumenta tu
respuesta.
Fig.1.13. Las unidades pueden ser diferentes,
pero la longitud de la mesa, por supuesto, sigue
siendo la misma.

Es posible reportar el valor de una magnitud de muy diversas


formas (Fig.1.13). As, podemos decir que la longitud de una
habitacin es 4.25 m, 425 cm, 13.9 pie, etc. Claro est, la lon-
gitud no cambia, sino solo la eleccin de la unidad utilizada.

Puesto que an con un mismo sistema de magnitudes las


unidades pueden ser muy variadas, tambin se han adop-
tado acuerdos internacionales respecto a ellas.

El Sistema Internacional de Unidades (SI) est basado


en el Sistema Internacional de Magnitudes, incluye las
unidades bsicas correspondientes a cada magnitud b-
sica y sus smbolos (Tabla 1.1), as como los mltiplos y
submltiplos de las unidades (Tabla 1.2).
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 27
Consideremos tres unidades de longitud comnmente
utilizadas: metro, centmetro y pie. El metro y el centmetro
pertenecen al SI, mientras que el pie no. Por su parte, el
metro es una unidad base, pero el centmetro no, ste es
una unidad derivada del metro, un submltiplo decimal
suyo.

Los mltiplos y submltiplos de las unidades tambin se


han acordado internacionalmente. Ellos se utilizan tanto con
las unidades base como con las derivadas, se forman mul-
tiplicando o dividiendo la unidad dada por un nmero
entero. En la tabla 1.2 aparecen: los factores por los que
debe multiplicarse para formar los mltiplos y submltiplos
decimales del Sistema Internacional, los prefijos que en
tales casos hay que aadir a los nombres de las unidades y
sus smbolos, as como el nombre de la unidad que resulta.
Tabla 1.2. Mltiplos y submltiplos decimales de las unidades en el Sistema Internacional. Se han realtado
en negrita los prefijos ms utilizados.
PREFIJO SMBOLO FACTOR EQUIVALENCIA EN UNIDADES
yotta Y 10 = 1000000000000000000000000
24
TRILLN
zetta Z 10 = 1000000000000000000000
21
MIL MILLONES DE BILLONES
exa E 10 = 1000000000000000000
18
MILLN DE BILLONES
peta P 10 = 1000000000000000
15
MIL BILLONES
tera T 10 = 1000000000000
12
BILLN
giga G 10 = 1000000000
9
MIL MILLONES
mega M 106 = 1000000 MILLN
kilo k 103 = 1000 MIL
hecto h 10 = 100
2
CIEN
deca da 10 = 10
1
DIEZ
unidad 1 10 = 1
0
UNO
deci d 10 = 0.1
-1
DCIMA
centi c 10 = 0.01
-2
CENTSIMA
mili m 10 = 0.001
-3
MILSIMA
micro m 10 = 0.000001
-6
MILLONSIMA
nano n 10 = 0.000000001
-9
MIL MILLONSIMA
pico p 10 -12
= 0.000000000001 BILLONSIMA
femto f 10 -15
= 0.000000000000001 MIL BILLONSIMA
atto a 10-18 = 0.000000000000000001 MILLN BILLONSIMA
zepto z 10-21 = 0.000000000000000000001 MIL MILLN BILLONSIMA
yocto y 10 -24
= 0.000000000000000000000001 TRILLONSIMA
28 MECNICA 1

Uno de los procedimientos para convertir de unas uni-


dades a otras es el siguiente:
Cualquier cantidad
multiplicada por 1, 1) Primero se busca una equivalencia que relacione la uni-
no cambia
dad que se tiene y la unidad deseada.

Por ejemplo: Convertir 432 cm a m.


En una divisin, si el
nmerador es igual al
denominador, el resul- 1 m = 100 cm equivalencia
tado es 1.
2) Luego se escribe la cantidad a convertir y se iguala a s
misma.
432 cm = 432 cm
3) Posteriormente se multiplica por una frac-
cin formada por la equivalencia obtenida en
2 kg = 2 kg el paso (1), que cumpla con lo siguiente:
2 kg (1) = 2 kg
60 a) Si la unidad de partida se encuentra en el
2 kg = 2 kg numerador, al formar la fraccin por la que
60
1 kg se multiplica, dicha unidad debe escribirse
2 kg = 2 kg en el denominador de tal modo que se pueda
1000 g
1000 g
eliminar.
2 kg = 2 kg 1m
1 kg 432 cm = 432 cm
100 cm
b) Si la unidad de partida se encuentra en el denominador,
al formar la fraccin la misma unidad debe quedar en el
numerador de tal forma que se pueda eliminar.

4) Se efectan las operaciones indicadas.

432 cm = 4.32 m

Ejemplo 1.1. Se sabe que la altura de un estudiante es 1.67 m, cmo expresarla en


centmetro?
1 m = 100 cm equivalencia

100 cm
1.67 m = 1.67 m
1m
1.67 m = 167 cm
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 29
Ejemplo 1.2. Se tiene una tabla de 45 cm de longitud, cmo expresar dicha longitud
en metro?

1 m = 100 cm equivalencia

1m
45 cm = 45 cm
100 cm
45 cm = 0.45 m

Ejemplo 1.3. Un sobre contiene 425 g de caf, cmo expresar dicha masa en kilogramo?

1 kg = 1000 g equivalencia

1 kg
425 g = 425 g
1000 g

425 g = 0.425 kg

Ejemplo 1.4. Una canica tiene un dimetro de 15 mm cmo expresar su dimetro en


centmetro?
1 cm = 10 mm equivalencia

1 cm
15 mm = 15 mm
10 mm
15 mm = 1.5 cm

Ejemplo 1.5. Una de las pesas empleadas en una balanza tiene una masa de 500 mg
cmo expresarla en gramo?

1 mg = 0.001 g equivalencia

0.001 g
500 mg = 500 mg
1 mg
500 mg = 0.500 g
30 MECNICA 1

Cmo se establecieron las unidades patrones o estn-


dares, es decir, aquellas utilizadas por diferentes pases,
o internacionalmente? En particular, cmo se definen las
unidades patrones de longitud, tiempo y masa? Resulta
que ello ha variado mucho a lo largo de la historia.

Antiguamente para definir unidades patrones de lon-


Codo gitud se empleaban partes del cuerpo. Se usaron el
codo, la cuarta, el palmo, el pie, la brazada (Fig. 1.14
y 1.15). Una unidad mucho mayor que las anteriores era
palmo el estadio, distancia del surco que un buey poda arar
Cuarta
sin descansar.

En el siglo XII, Enrique I rey de Inglaterra, estableci que


la yarda sera la distancia entre su nariz y el extremo
del dedo anular de su brazo extendido, y en el siglo XIV
Eduardo II, otro monarca ingls, decret que la pulgada
Pie oficial sera igual a tres granos de cebada, tomados de
Fig.1.14. Muchas unidades se ba- la mitad de la espiga y colocado uno despus del otro y
saron en partes del cuerpo. Los el pie igual a 12 de esas pulgadas.
egipcios usaban el codo, la cuarta,
el palmo y el pie.
Obviamente, todas esas definiciones de la unidad de lon-
Brazada gitud eran inexactas, dependan mucho de las personas
que servan de referencia o de
las circunstancias.

Para medir el tiempo, el hombre


primitivo utiliz como unidades
rda las lunas y los soles. Como uni-
Ya
dades de masa se emplearon,
y en algunos pases continan
usndose en ciertos tipos de
actividades, la masa de cargas
que habitualmente llevaban
las personas, como arrobas y
quintales.
Fig.1.15. Brazada, longitud de
los brazos extendidos de un vi-
kingo. Por otra parte, en los diferentes
pases eran utilizados distintos
En 1120, el rey de Inglaterra de- sistemas de unidades, lo que
cret que la yarda sera igual a la traa dificultades a medida que
distancia de la punta de su nariz al se ampliaban las relaciones
extremo de su brazo extendido.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 31
internacionales, especialmente en el comercio. Tambin Comenta cada una de las
se hacan difciles la comunicacin y el intercambio en las cuatro caractersticas que
esferas cientfica y tecnolgica. Es claro que era conveniente debe cumplir un sistema in-
ternacional de unidades.
adoptar un sistema universal, que utilizaran todos los pases.
Las unidades patrones de ese sistema deberan cumplir
los requisitos de ser:
prcticas e invariables.
fciles de reproducir.
lo ms exactas posible.
universales.

En 1795 se introduce en Francia el Sistema Mtrico Deci-


mal, que debe su nombre a la unidad de longitud, el metro.
Poco a poco es incorporado por la mayora de los pases.

En 1960 en la XI Conferencia General de Pesas y Medidas,


celebrada en Pars, por acuerdo internacional se adopt el
Sistema Internacional de Unidades (SI), el cual tiene su
antecedente en el Sistema Mtrico Decimal. Dicho siste-
ma ha continuado desarrollndose, en particular, en 1971
se incorpor la sptima unidad base, el mol, y se han re-
definido varias veces las unidades patrones de longitud
y tiempo, o sea, el metro y el segundo. Aunque hoy da el En 1896 el presidente Porfirio
sistema internacional de unidades es el ms extendido en Daz decret que Mxico utilizara
el mundo, an hay algunos pases que emplean otros. Por el sistema mtrico decimal, ante-
ejemplo, en los Estados Unidos de Norte Amrica, utilizan cedente del SI.
la milla en lugar del kilmetro y la libra en lugar del kilo- Polo norte
gramo. 10
0 00
En la actualidad una de las caractersticas ms importan-
00
0m

tes del SI es que, con excepcin del kilogramo, sus uni-


dades patrones estn definidas a partir de fenmenos
fsicos fundamentales, por lo que en principio esos pa-
trones son invariables a travs del tiempo, reproducibles y Ecuador
universales.

Veamos como se definen el metro, el segundo y el kilo-


gramo.
Originalmente el metro se defi-
ni en 1791 como 10-7 de la dis-
El metro, la unidad bsica de longitud en el SI, se estable- tancia del Ecuador al Polo Nor-
ci originalmente en 1791 como la diez millonsima parte te a lo largo del meridiano que
de la distancia del Ecuador al Polo Norte a lo largo del me- pasa por Pars.
32 MECNICA 1

ridiano que pasa por Pars. Tomando esa definicin como


referencia, en 1889 se construy un patrn de metro, que
consisti en la distancia entre dos trazos en una barra de
platino iridiado. Desde entonces se ha redefinido varias ve-
o
etr

ces, con el propsito de cumplir cada vez mejor los requi-


1m

sitos exigidos a las definiciones de las unidades. La defini-


cin actual, de 1983, se realiza a partir de un fenmeno
fsico: la distancia recorrida por la luz en el vaco durante
1/299 792 458 s (aprox. 3.34 ns).

Por su parte, la unidad bsica de tiempo, el segundo, era


definida a partir del da solar medio; pero desde 1967 se
define como 9 192 631 770 perodos de la radiacin corres-
En 1889 se construy un metro
pondiente a la transicin entre los dos niveles hiperfinos
patrn, que consisti en la distan-
cia entre dos trazos realizados en del estado fundamental del istopo 133 del tomo de cesio
una barra de platino iridiado, de (133 Cs), medidos a 0 K. Tambin, un fenmeno fsico.
seccin en forma de X para evitar
deformaciones. El kilogramo, como hemos dicho, an no ha podido de-
finirse a partir de un fenmeno fsico, contina siendo la
masa del prototipo internacional del kilogramo, un cilindro
de platino e iridio almacenado en una caja fuerte de la Ofi-
cina Internacional de Pesos y Medidas, el cual fue cons-
trudo en 1879 y declarado como la unidad patrn de masa
en 1889. Se afirma que dicho patrn ha perdido alrede-
dor de cincuenta microgramos (5 10-5 g) en los pasados
100 aos, por causas an desconocidas. Actualmente se
realizan experimentos para intentar definir el kilogramo de
modo similar que el resto de las unidades basicas del SI,
partiendo de algn fenmeno fsico.

Conversin de unidades

Puesto que, como hemos dicho, junto al SI todava se utilizan


Muestra de un kilogramo patrn otros sistemas de unidades, con frecuencia se hace nece-
nacional, copia del kilogramo sario convertir las unidades de un sistema a las de otro. En
patrn internacional conservado la tabla1.3 se presentan las equivalencias entre unidades
en Francia.
de diversos sistemas. Para pasar de unas a otras se utiliza
el mismo procedimiento indicado anteriormente.
Ser el kilogramo una Resume los elementos esenciales
unidad base o un ml- de la evolucin que han tenido las
tiplo del gramo? Argu- unidades de medicin de longitud,
menta tu respuesta. tiempo y masa.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 33
Tabla 1.3. Equivalencias entre unidades de diversos sistemas.

LONGITUD
UNIDAD cm metro km pulgada pie milla
1 centmetro 1 0.01 0.00001 0.3937 0.03281 6.214 10-6
1 metro 100 1 0.001 39.37 3.281 6.214 10-4
1 kilmetro 100000 1000 1 39370 3281 0.6214
1 pulgada 2.540 0.0254 0.0000254 1 0.08333 1.578 10-5
1 pie 30.48 0.3048 0.0003048 12 1 1.894 10-4
1 milla terrestre 160900 1609 1.609 63360 5280 1

MASA
UNIDAD g kg oz lb tonelada
1 gramo 1 0.001 0.03527 0.002205 0.000001
1 kilogramo 1000 1 35.27 2.205 0.001
1 onza 28.35 0.0284 1 0.0625 2.84 10-5
1 libra 453.51 0.4535 16.00 1 4.54 10-4
1 tonelada 1000000 1000 35270 2205 1

TIEMPO
UNIDAD ao da hora minuto segundo
1 ao 1 365.26 8.766 103 5.259 105 3.156 107
1 da 2.738 10-3 1 24 1440 8.640 104
1 hora 1.141 10-4 4.167 10-2 1 60 3600
1 min 1.901 10-6 6.944 10-4 1.667 10-2 1 60
1s 3.169 10-8 1.157 10-5 2.778 10-4 1.667 10-2 1
Verifica si las afirmaciones realiza-

1 milla nautica = 1.852 km
1 decada = 10 aos das por la dama y el caballero de la

milla nautica 1 siglo = 100 aos figura 1.13 son equivalentes.
1 nudo = 1
h 1 kgf = 9.8 N
1 braza = 1.8288 m 1 lbf = 4.45 N
= 3.785 litros
1 galon 1 slug = 14.59 kg
1 yarda = 3 pies 1 UTM = 9.8 kg

1 codo = 0.5 yardas UTM = unidad tcnica de masa

1 lustro = 5 aos
34 MECNICA 1

Ejemplo 1.6. Cmo expresar la altura del estudiante del ejemplo 1.1 (1.67 m) en pie?

1 m = 3.281 pie
3.281 pie
1.67 m = 1.67 m
1m
1.67 m = 5.48 pie

Ejemplo 1.7. Cul ser la longitud de la tabla del ejemplo 1.2, (45 cm) en pulgada?

1 pulgada = 2.54 cm
1 pulgada
45 cm = 45 cm
2.54 cm
45 cm = 18 pulgada

Ejemplo 1.8. Expresa en libra la masa de un sobre de caf de 425 g.

1 libra = 453.51 g
1 libra
425 g = 425 g
453.51 g
425 g = 0.937 libra

Ejemplo 1.9. Cul es en pulgada el dimetro de la canica del ejemplo 1.4 (15 mm)?

1 pulgada = 25.4 mm
1 pulgada
15 mm = 15 mm
25.4 mm
15 mm = 0.59 pulgadas
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 35
1.2.2. Cifras significativas y operaciones bsicas con valores aproximados.

En relacin con los problemas de clculo, Mide 1.324 m. Mide 1.318 m. Pues aproxime-
como los anteriores y otros muchos que ha- mos el resultado
a 1.32 m!
bitualmente se realizan durante el estudio
de las ciencias, es necesario que siempre
tengas presente lo siguiente:

El nmero de cifras que se reporta en el


resultado no es arbitrario, est determi-
nado por las cifras de los datos.

Ello se debe a que los datos de los


problemas representan, en realidad,
resultados de mediciones. Sus cifras
expresan hasta dnde se conocen las
cantidades dadas. As, en el Ejemplo
1.6 se dice que la altura del estudian-
te es 1.67 m. Desconocemos si es, por
ejemplo, 1.674 m, 1.668 m, u otro valor
similar. El valor 1.67 m pudo haberse
obtenido de aproximar valores como los
anteriores. No se report la tercera cifra Se reporta que cierto punto
est a 1.5 km. Cmo escribir
decimal, porque o haba duda acerca de ella, o no era im- esa distancia en metro?
portante tal precisin.

Se denominan cifras significativas de un nmero a las


exactas y la primera aproximada o estimada.

El dato 1.67 m tiene tres cifras significativas, dos exactas


(el 1 y el 6) y una aproximada (el 7).

Un valor como por ejemplo 0.34 m, tiene dos cifras signifi-


cativas. Nota que al expresarlo en centmetro (34 cm) con-
tina teniendo ese mismo nmero de cifras significativas.
Hasta dnde conocemos una cantidad, no depende de la
unidad en que la expresemos, sino solo de la precisin con
que fue realizada su medicin. Por eso, si nos piden expre-
sar el valor anterior en milmetro, sera incorrecto escribir
340 mm, ya que estaramos dando tres cifras significativas,
cuando en realidad la informacin de que disponemos solo
contiene dos. Si el 4 es ya una cifra aproximada, dudosa,
la siguiente no posee significado alguno. Cmo expresar
36 MECNICA 1

Cierto punto est a 2.5 km. entonces el resultado en milmetro? En este caso lo correc-
Cmo expresar esta dis- to es escribir 3.4 x 102 mm.
tancia en milla terrestre?
Dos reglas que debes tener en cuenta al resolver proble-
mas de clculo son las siguientes:

1. En el resultado de una multiplicacin o divisin de n-


meros aproximados se conservan tantas cifras significa-
tivas como cifras tenga el nmero con menor cantidad de
ellas.

As, en el Ejemplo 1.6 el resultado de la multiplicacin es


5.479, pero puesto que el nmero 1.67 tiene solo tres cifras
significativas, entonces el resultado lo escribimos tambin
con tres cifras: 5.48 pie.

En el Ejemplo 1.8 el resultado de la divisin obtenido me-


diante una calculadora es 0.937134793058587. Sin embar-
go, ya que 425 g tiene solo tres cifras significativas, escri-
bimos 0.937 libra.

2. En el resultado de una adicin o sustraccin de n-


meros aproximados se conservan tantas cifras decimales
como tenga el nmero con menor cantidad de ellas.

En un recipiente se tiene 6.2 Observa que la regla para la adicin y sustraccin no invo-
g de cierta sustancia y luego lucra a las cifras significativas, sino a las decimales. Como
se aade 2.31 g Cmo ha ejemplo, imaginemos que sumamos los valores 3.4 cm y
de reportarse la masa total?
2.23 cm. La operacin da el resultado 5.63 cm, sin em-
bargo, puesto que 3.4 cm tiene una sola cifra decimal, el
resultado debemos escribirlo tambin con una sola cifra
decimal, es decir, 5.6 cm.

Cabe advertir que si un resultado es obtenido a partir de


una serie de resultados intermedios, entonces stos deben
conservar por lo menos una cifra ms que la que tendr el
resultado final, de lo contrario se perdera informacin. El
redondeo a la cantidad de cifras indicadas por la reglas
anteriores solo debe hacerse al final.

Por ltimo sealemos que esas reglas son solo aproxima-


das. En el apartado 1.2.4. Incertidumbre de las medicio-
nes, se profundizar en el tema.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 37
1.2.3. Mediciones.

En este apartado consideraremos las cuestiones:

En qu consiste la medicin? Qu diferencias hay entre


las mediciones en la ciencia, la tecnologa y en la vida diaria?

Rara vez pasa un da sin que nos sirvamos de mediciones,


aunque a veces ni siquiera seamos conscientes de ello. Por
ejemplo, cada vez que leemos la hora estamos midiendo
tiempo. El reloj es un instrumento de medicin. Longitud y
masa son otras dos magnitudes medidas con mucha fre-
cuencia. Probablemente t mismo has medido tu estatura
y tu masa en varias ocasiones.

Menciona ejemplos, diferentes


a los del texto, de magnitudes
Medicin es el proceso en el cual, a partir de un procedi- frecuentemente medidas en la
miento prctico y ciertas reglas, se obtiene informacin vida diaria.
cuantitativa sobre determinada magnitud. Durante ella
generalmente se utilizan instrumentos.

Las mediciones pueden ser directas e indirectas. En las


primeras los valores de las magnitudes simplemente se leen
en los instrumentos. Ejemplos comunes de ellas son la me-
dicin de longitud mediante una regla graduada, la de masa
utilizando una balanza y la de tiempo empleando un reloj.

En una medicin indirecta el resultado se halla a partir de


mediciones directas, usualmente utilizando una ecuacin,
la cual se denomina ecuacin de medicin. En el concepto de medicin
expresado en el texto se han
destacado varios aspectos
Ejemplos simples de mediciones indirectas son la medicin clave. Ilstralos utilizando, por
del rea de una habitacin a partir de su largo a y su ancho ejemplo, el caso de la medicin
b, empleando la ecuacin A = ab, y la del volumen de un de cierta longitud con una regla
cuerpo rectangular mediante la ecuacin V = abc, donde a, graduada.
38 MECNICA 1

Mide el rea y el volumen de b y c son las longitudes de sus lados (largo, ancho y alto).
la habitacin donde duermes.
Es una medicin directa o Las mediciones tambin pueden ser nicas o mltiples.
indirecta? La conveniencia de mltiples mediciones est determinada
por el hecho de que muchas veces al repetir la medicin
se obtienen valores ligeramente diferentes. Es cierto que
si con una misma cinta mtrica repetimos la medicin de
la longitud de una mesa, probablemente siempre obtenga-
mos el mismo valor, pero si, por ejemplo, mediante un cro-
nmetro medimos varias veces la duracin de la oscilacin
de un cuerpo que cuelga, difcilmente todos los valores co-
incidan. Posiblemente los resultados tampoco coincidan si,
utilizando un instrumento de precisin, como por ejemplo
un micrmetro, se mide el dimetro de un alambre por di-
ferentes lugares. En tales casos, para caracterizar la canti-
dad medida suele emplearse la media aritmtica, tambin
llamada simplemente media.

Hasta ahora nos hemos estado refiriendo a las mediciones


Ata un clip al extremo de un en general. Pero como ya mencionamos, las que se reali-
hilo. Cuelga el hilo con el clip zan en la ciencia y la tecnologa se distinguen de las lleva-
de algn lugar y hzlo oscilar. das a cabo en la vida cotidiana. En qu se diferencan?
Con ayuda de un cronmetro
mide repetidas veces el tiem-
po que dura una oscilacin. En primer lugar por el propsito con que se realizan.
Deja que otra persona repita Como las dems actividades del trabajo cientfico, tienen
la operacin. Son iguales los el objetivo de contribuir a profundizar en el estudio que
resultados? se lleva a cabo, ayudar a responder alguna interrogante
formulada o a validar cierta suposicin.

En segundo lugar, es necesario tener en cuenta que si bien


en la vida diaria el resultado de las mediciones se reporta
como una cantidad nica, en realidad dicho valor es solo
una estimacin de la cantidad medida. Las variaciones
en los resultados de mediciones como las mencionadas
anteriormente, del dimetro de un alambre y de la duracin
de la oscilacin de un cuerpo que cuelga, as lo evidencan.
El resultado de toda medicin (excepto el de algunas que
consisten simplemente en contar objetos) siempre est
afectado, pues, de cierta incertidumbre.

A diferencia de la vida cotidiana, en la ciencia se exige in-


formacin sobre esa incertidumbre. En otras palabras,
no se reporta un valor nico como resultado de una me-
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 39
dicin, sino un intervalo dentro del cual, con El dimetro es
cierta probabilidad se encuentra el valor de 1.16 mm. No, 1.13 mm.
la magnitud medida.

Al informar el resultado de una medicin se re-


quiere dar al menos dos valores, uno que fija la
posicin del intervalo y otro que informa su
tamao. Por ejemplo, el resultado de la medi-
cin del dimetro de un alambre pudiera ser:

D = (1.16 0.03) mm

Ello significa que el intervalo reportado est en-


Fig. 1.16. Dos jvenes miden el dimetro de
tre 1.13 mm y 1.19 mm. A veces el resultado un alambre con un micrmetro cada uno en
tambin se escribe en la forma D = 1.16(0.03) diferentes puntos del alambre.
mm. El valor 0.03 mm utilizado para definir el ta-
mao del intervalo es lo que se denomina incertidumbre
de la medicin, la cual designaremos mediante la letra u, Intenta mencionar situacio-
(la primera letra de la palabra incertidumbre en idioma in- nes diferentes a las del texto
gls, uncertaintity). en el que al repetir la medi-
cin de una magnitud, los
resultados no siempre coin-
Observa que la incertidumbre determina el nmero de ci- ciden.
fras significativas del resultado. No tendra sentido escribir,
por ejemplo (1.162 0.03) mm, porque ni siquiera tenemos
seguridad del 6: en realidad solamente sabemos que la ci-
fra correspondiente a la centsima debe ser una cifra entre
3 y 9 (Fig. 1.16).

Subrayemos, por ltimo, que la ciencia y la tecnologa con-


tinuamente demandan mediciones de mayor calidad, es
decir, de menor incertidumbre en los resultados, y per-
manentemente disean procedimientos e instrumentos
para lograrlo.

La realizacin de mediciones y la evaluacin de la incer-


tidumbre de sus resultados es un problema tan complejo,
que ha dado lugar a toda una rama de la ciencia y la tecno-
loga: la Metrologa.
Resume las diferencias entre las
mediciones en la ciencia y en la
vida diaria descritas en el texto e
ilstralas mediante ejemplos.
40 MECNICA 1

1.2.4. Incertidumbre de las mediciones.

Esta vez la pregunta central ser:

Cmo evaluar la incertidumbre en el resultado de una


medicin?

Para ello es necesario analizar, ante todo, sus posibles


fuentes. La incertidumbre de una medicin puede ser origi-
nada bsicamente por:

w La falta de constancia de la propia magnitud medida.


w Las simplificaciones de la situacin examinada.
w Las imperfecciones de los instrumentos de medicin.
w La interaccin entre el sistema de medicin y el objeto
de medicin.

Examinemos cada una de estas fuentes de incertidumbre.

1.2.4.1 Incertidumbre debida a la falta de cons-


tancia de la magnitud medida.

Aunque la ciencia se esfuerza por encontrar cierta


constancia en las magnitudes que caracterizan a
los cuerpos, fenmenos y materiales, la constan-
cia estricta es, en realidad, solo una abstraccin.
Ya hemos visto un ejemplo de ello, un alambre no
posee exactamente el mismo dimetro a todo su
largo (Fig. 1.16). Esto implica, por una parte, que
no tiene sentido atribuir un valor nico al dime-
tro del alambre y, por otra, que existir cierta in-
certidumbre en el resultado de su medicin. Otro
ejemplo es el del lanzamiento de un proyetil (Fig.
1.17). Por mucho que nos esforcemos en repe-
tir los lanzamientos en idnticas condiciones, los
impactos con el suelo no siempre ocurrirn en el
mismo lugar, sino que se distribuirn en una zona.
Por consiguiente, si en un lanzamiento el proyectil
alcanza cierta distancia, ello no asegura que en el
Fig. 1.17. Aunque nos esforcemos en siguiente lanzamiento la distancia sea la misma.
que los lanzamientos sean idnticos,
Esto provoca una incertidumbre en la medicin del
los impactos con el suelo se distribu-
yen en cierta rea. alcance del proyectil.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 41
Cabe sealar que esa falta de constancia de las magni-
tudes no es solo caracterstica de cuerpos y fenmenos
producidos por el hombre, sino tambin de cuerpos y fe-
nmenos naturales. As, como conoces, la Tierra, nues-
tro planeta, no es una esfera perfecta, la distancia de su
centro geomtrico a la superficie es variable, en particular
aumenta en unos 21 km al pasar de los polos al ecuador.
Como ejemplo de fenmeno natural en que constantemen-
te cambia la magnitud medida mencionemos la desintegra-
cin radiactiva. El nmero de partculas alfa emitidas por
el material radiactivo, en determinado intervalo de tiempo,
digamos diez segundos, no siempre es el mismo, vara al-
rededor de cierto valor.

Cuando los valores de la magnitud dada varan


ligeramente pero de modo arbitrario al repetir
la medicin, aumentado o disminuyendo, como
el dimetro del alambre, el alcance del proyectil
o el nmero de partculas alfa emitidas en de-
terminado intervalo de tiempo, se dice que sus
variaciones son aleatorias.

En estos casos los resultados de las mediciones


pueden procesarse estadsticamente. Como
resultado de la medicin suelen informarse la
media y cierto parmetro que establece el an-
cho del intervalo y caracteriza la incertidum-
bre. Ya sabes que la media de una serie de n
valores xi se calcula del siguiente modo:
x1 + x2 + x3 + + xn
x=
n
Para calcular la media de una serie de valores:
Por su parte, el parmetro usualmente emplea- a) escrbelos en una columna y a continuacin
do en la ciencia y la tecnologa para caracte- haz clic en la celda inmediatamente debajo del
rizar la incertidumbre de la medicin es la ltimo valor y luego en el icono de funcin ( fx ).
denominada desviacin estndar, la cual se b) En el cuadro que aparece selecciona la ca-
tegora Estadsticas y dentro de ella PROME-
designa por el smbolo s (letra griega sigma mi- DIO. Haz clic en Aceptar.
nscula).
Para calcular la desviacin estndar, sigue el
( x x1 ) + ( x x 2 ) + + ( x xn )
2 2 2
mismo procedimiento, pero selecciona DES-
s = VEST en lugar de PROMEDIO.
n 1
42 MECNICA 1

El dametro se reporta como:


D = x
Esta frmula parece complicada y, en efecto, si se realiza-
ran las operaciones paso a paso el procedimiento resul-
tara engorroso. Sin embargo, como es un parmetro tan
frecuentemente utilizado, en la actualidad la mayora de las
calculadoras y programas informticos traen incorporada
una funcin para realizar los clculos automticamente a
partir de los datos. El clculo de la media tambin puede
ser efectuado automticamente, mediante otra funcin.
Ejemplo 1.10. Se realizaron mediciones del dimetro de un alambre en varios puntos a
lo largo de l, seleccionados al azar. Los resultados se muestran en la tabla siguiente:

D (mm) 1.16 1.18 1.20 1.17 1.12 1.13

a) Determina la media del dimetro del alambre, b) calcula la incertidumbre de la medi-


cin, c) Expresa el resultado en la forma convencional e interprtalo.

Solucin:

a) La media del dimetro es:


1
D = (1.16 + 1.18 + 1.20 + 1.17 + 1.12 + 1.13) mm
6
6.96
D= mm = 1.16 mm
6
Utilizando una calculadora o una hoja de clculo podemos obtener automticamente
ese resultado, sin necesidad de realizar las operaciones descritas.

b) En calidad de incertidumbre se utiliza la desviacin estndar, la cual calculamos au-


tomticamente:

s = 0.03 mm

c) El resultado de la medicin se expresa, pues, como:

D = (1.16 0.03) mm o D = 1.16(0.03) mm

Esto significa que existe gran probabilidad de que el dimetro del alambre se encuentre
entre 1.13 mm y 1.19 mm
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 43
1.2.4.2. Incertidumbre originada por las simplificacio- Explica con tus palabras qu
nes de la situacin examinada. entiendes por modelo y por qu
se hace necesario utilizarlos.
Las situaciones reales son extremadamente complejas, en
ellas intervienen infinidad de factores, imposibles de tener
en cuenta en su totalidad. Por eso, al estudiarlas, el hom-
bre se ve en la necesidad de representarlas simplificada-
mente, o sea mediante modelos, los cuales constituyen
solo una aproximacin a la situacin. Las simplificaciones
pueden consistir en no tener en cuenta fuerzas de roza-
miento, masa de cuerdas y poleas, impurezas o defectos
de los materiales, etc. Estas simplificaciones facilitan el es-
tudio, pero originan incertidumbre en las mediciones.

Como ejemplo, imaginemos que te plantean hallar la densi-


Para calcular la densidad
dad del material de que estn constituidos ciertos cuerpos.
del material de que estn
Puesto que conoces que la densidad es r = m /V, mides la constituidos los cuerpos
masa y el volumen de uno de ellos y mediante la ecuacin utilic este cuerpo.
anterior calculas la densidad. Sin embargo, en este proce-
der hay implcita una simplificacin, en qu consiste?
Mejor comprobemos el
resultado utilizando los
Has supuesto que el cuerpo elegido est formado nica- otros cuerpos tambin.
mente por el material en cuestin; pero si en su interior
qued alguna burbuja de aire o una pequea
porcin de otro material, su densidad pudiera
ser ligeramente menor, o mayor, que la que se
pretende calcular.

A fin de estar ms seguro del resultado obte-


nido lo ms conveniente es repetir la medicin
con el resto de los cuerpos.

Aprovechemos para sealar que cuando la desviacin de


la cantidad medida solamente es en un sentido, o por ex-
ceso o por defecto, se dice que la incertidumbre es de-
bida a un efecto sistemtico, en contraposicin con el
efecto aleatorio, que puede ser en cualquiera de los dos
sentidos. Por supuesto, si la medicin es nica, el efecto
de simplificar la situacin estudiada siempre ser sistem-
tico. No obstante, si se realizan mltiples mediciones, en-
tonces pudiera manifestarse aleatoriamente, como al medir
la densidad de los diferentes cuerpos.
44 MECNICA 1

Los posibles efectos sistemticos no son tan fciles de de-


tectar como en el ejemplo analizado anteriormente. Con
frecuencia pasan inadvertidos y, adems, es difcil evaluar
la incertidumbre debida a ellos.

1.2.4.3. Incertidumbre originada por las imperfecciones


de los instrumentos de medicin.

Como ya hemos sealado, a partir de las definiciones de


las unidades bsicas se construyen patrones. Pero obvia-
mente esos patrones primarios no pueden ser utilizados
directamente en las mediciones. Basndose en ellos se
confeccionan patrones secundarios, por ejemplo nacio-
nales, y otros que son los realmente empleados rutinaria-
mente por organizaciones e instituciones de cada pas.
Con ayuda de esos patrones secundarios es que se cons-
truyen y calibran los instrumentos concretos de medicin.
Esto significa, por ejemplo, que una regla graduada habi-
tual es el ltimo eslabn de una larga cadena de copias
Los milmetros de mi regla no y calibraciones, por lo que sus divisiones en centmetro y
son exactamente la milsima milmetro no sern exactamente la centsima y milsima
parte del patrn del metro, parte, respectivamente, de la unidad de longitud, es decir,
pero con ella puedo hacer me- del patrn internacional del metro. Por similar razn, las
diciones con incertidumbre de
pesitas utilizadas en una balanza tampoco poseen exacta-
0.5 mm.
mente la masa que indican.

La componente de la incertidumbre de una medi-


cin atribuida al instrumento y determinada por su
calibracin se denomina incertidumbre instru-
mental (ui).

Entre el valor de cada divisin de un instrumento


de escala -o el nmero de cifras en la pantalla en
el caso de los digitales- y la incertidumbre ins-
trumental, existe cierta correspondencia. En los
de escala, comnmente dicha incertidumbre es
inferior al valor de su menor divisin, e incluso a
la mitad de dicho valor. En principio, con una re-
gla de cierta calidad graduada en milmetros es
posible realizar mediciones con incertidumbre no
mayor que 0.5 mm, o sea ui = 0.5 mm.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 45
Muchos instrumentos requieren ser ajustados antes de Esta bscula indicaba 2 kg
efectuar la medicin. Un ajuste esencial es el ajuste del antes de subirme. Debo
cero, el cual garantiza que el instrumento realmente indi- ajustar el cero!
que una cantidad nula cuando la cantidad medida lo sea.
Realizar este ajuste es indispensable en instrumentos
como los de medicin de magnitudes elctricas, balanzas
y cronmetros, de lo contrario puede producirse una des-
viacin sistemtica, o por exceso o por defecto, que afec-
te a todas las mediciones.

1.2.4.4. Incertidumbre debida a la interaccin entre el


sistema de medicin y el objeto de medicin.

Un ejemplo clsico en que la interaccin del instrumento


con el objeto de medicin altera la cantidad que se preten-
de medir, provocando cierta incertidumbre, es la medicin
de la temperatura de un cuerpo con un termmetro. Si la
temperatura inicial del termmetro es inferior a la del cuer-
po, ste transmite energa trmica al termmetro y su tem-
peratura disminuye y si, por el contrario, la temperatura del
termmentro es superior a la del cuerpo, entonces ocurre
el proceso inverso. En cualquier caso, la interaccin entre
ambos ocasiona una desviacin del resultado respecto a la
cantidad que se pretende medir, por defecto, o exceso, es
decir, sistemtica, que es necesario tener en cuenta.

Pero lo ms comn es que la medicin involucre no un


nico instrumento, sino todo un sistema de medicin,
integrado por varios instrumentos, otros dispositivos
acoplados entre s, e incluso la propia persona que mide. Medir la temperatura del agua
Todos ellos pueden afectar la cantidad medida. no ser fcil, pues cuando in-
troduzca el termmetro la va
a modificar.
En efecto, aunque el proceso de automatizacin de las me-
diciones es creciente, todava en algunos casos las per-
sonas actan como un dispositivo ms. As,
supongamos que se requiere medir el intervalo
de tiempo que una esferita demora en descen-
der desde el extremo superior de un plano incli-
nado (Fig. 1.18). Si la esferita se sostiene con
la mano y luego se deja caer, es casi inevitable
que al soltarla se le imprima un pequeo impul- agua a 60 C
so, en una direccin u otra, lo cual alterara el
tiempo que demora en recorrer el plano.
46 MECNICA 1

Me parece que he colo- Sin embargo, el efecto ms frecuente de la persona sobre


cado la esfera en el lugar la incertidumbre de la medicin, no se debe a la altera-
adecuado. Ahora debo te- cin de la cantidad medida, sino a la necesidad de realizar
ner cuidado al soltarla, de ciertas apreciaciones. As, en el ejemplo anterior, es difcil
lo contrario puedo alterar
definir visualmente si la esferita realmente est situada en
el tiempo que demora en
recorrer el plano. el extremo superior del plano inclinado. Por otra parte, si el
tiempo es medido accionando un cronmetro
Lo mejor sera encontrar la manualmente, debe sincronizarse la puesta en
manera de automatizar la marcha y detencin del cronmetro con el inicio
experiencia, es decir, de rea- y final del movimiento, lo que tambin depende
lizarla sin tener que tocar la
de una apreciacin. La incertidumbre originada
esfera ni accionar el cron-
metro manualmente. por esta operacin de sincronizacin puede lle-
gar a ser 0.2 s.

La incertidumbre producida por apreciaciones


tambin tiene lugar, por ejemplo, al emplear
una regla graduada para medir longitudes y
una probeta para medir volmenes (Fig. 1.19).

Para terminar este anlisis de las fuentes de in-


certidumbre, nos referiremos a dos conceptos
habitualmente utilizados: incertidumbre abso-
luta e incertidumbre relativa. La primera es
Fig. 1.18. Medida del lapso de tiempo de la simplemente de la que hemos estado hablando
cada de una esfera en un plano inclinado.
hasta ahora. Por su parte, la relativa es la razn
entre la incertidumbre absoluta y el valor obtenido. As, en
el ejemplo del dimetro del alambre, la incertidumbre ab-
A soluta es, como sabes, u = 0.03 mm. Por consiguiente, la
incertidumbre relativa ser:
B
u (D ) 0.03 mm
C ur ( D ) = = 0.026
D 1.16 mm
La incertidumbre relativa frecuentemente se expresa en
porciento. En el caso anterior es 2.6%.

1.2.4.5. Clculo de la incertidumbre total o combinada


Fig. 1.19. La lectura del volu- de una medicin.
men implica una apreciacin de
la persona. Es necesario colocar
el ojo en la posicin adecuada, Como hemos visto, en general son muy diversos los fac-
de lo contrario la lectura puede tores que contribuyen a la incertidumbre de una medicin:
diferir mucho de la cantidad me- la falta de constancia de la magnitud medida; las simplifi-
dida. caciones de la situacin; las imperfecciones de los instru-
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 47
mentos; la alteracin de la magnitud medida por los instru- Ahora med 0.7 s pero antes
mentos, otros dispositivos y la propia persona que mide; haba obtenido 0.8 s. A qu
las apreciaciones que sta realiza. puede deberse que no siem-
pre obtenga el mismo valor?
La incertidumbre total o combinada (uc) es el resultado de
combinar las incertidumbres debidas a los diferentes facto-
res que intervienen en la medicin.

No obstante, si se realizan mltiples medicio-


nes en lugar de una sola, la evaluacin de la
incertidumbre total puede facilitarse. As, si se
mide varias veces el tiempo de descenso de la
esferita por el plano inclinado (Fig. 1.20), podr
constatarse que los resultados varan ligera-
mente y de forma aleatoria. Estas variaciones
se deben a la combinacin de diversos factores,
Fig. 1.20. Al repetir la experiencia, no siempre
entre ellos: la colocacin de la esferita unas ve- se obtienen los mismos valores de tiempo.
ces algo ms arriba y otras algo ms abajo, el
ligero impulso que se le imprime al soltarla, la operacin de
sincronizacin con el cronmetro al iniciarse el movimiento
y al terminar. La incertidumbre originada por todos estos
efectos puede calcularse de una sola vez hallando la media
y la desviacin estndar de los resultados.

Por consiguiente, solo resta combinar la incertidumbre de-


bida a los efectos aleatorios con la incertidumbre ins-
trumental, es decir, con la originada por el hecho de que
el cronmetro utilizado es el resultado final de una cadena
de calibraciones y, en consecuencia, sus indicaciones no
correspondern exactamente a las del patrn universal del
segundo.

La incertidumbre debida a efectos aleatorios ua y la incer-


tidumbre instrumental ui se componen no como una suma
habitual, sino del siguiente modo:

uc = ua 2 + ui2

Afortunadamente, con frecuencia sucede que una de las


componentes de la incertidumbre es bastante menor que
la otra, en cuyo caso puede no tomarse en cuenta a la hora
de calcular la incertidumbre total.
48 MECNICA 1

Ejemplo 1.11. La incertidumbre del instrumento con que fue medido el dimetro del
alambre del ejemplo 1.10 es 0.01mm. a) Calcula la incertidumbre total de la medicin, b)
En este caso, cul influye ms en la incertidumbre total, la incertidumbre instrumental
o la debida a la falta de constancia del dimetro a lo largo del alambre? Argumenta tu
respuesta.

Solucin:
a) En el ejemplo 1.10 se calcul que la incertidumbre aleatoria de la medicin del di-
metro es ua = 0.03 mm. Por consiguiente, la incertidumbre total ser:

uc (D ) = (0.03 mm)2 + (0.01 mm)2 0.032 mm

b) La incertidumbre total es 0.032 mm, valor muy prximo a 0.03 mm, que es la incerti-
dumbre debida a la falta de constancia del dimetro. Por consiguiente, en este caso la
influencia de la incertidumbre instrumental es despreciable.

Hasta ahora nos hemos referido al clculo de la incertidum-


bre total en el caso de una medicin directa, pero cmo
En qu caso ser menor calcularla cuando la medicin es indirecta? En otras pala-
la incertidumbre, al medir la bras, cmo influyen las incertidumbres de las mediciones
longitud de una mesa por directas en la incertidumbre del resultado final?
tramos o de una sola vez?
Argumenta.
Comencemos por una situacin que involucra solo
sumas y diferencias. Dos ejemplos pudieran ser:
a) la determinacin de cierta longitud L a partir de
las mediciones de las longitudes de dos tramos, L1
y L2, mediante la ecuacin L = L1 + L2; b) la de-
terminacin de la masa de agua ma que hay en un
recipiente, a partir de las mediciones de la masa del
recipiente con agua mT y sin ella mR, utilizando la
ecuacin ma = mT - mR.

En situaciones como stas, en que se trata de su-


mas y diferencias, la incertidumbre total se halla
calculando la raz cuadrada de la suma de los
cuadrados de las incertidumbres de las medicio-
nes directas.

u ( L ) = u ( L1 ) + u ( L2 )
2 2

[u(mT )] + [u(mR )]
2 2
u(ma ) =
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 49
Si la situacin involucra ms de dos terminos, simplemente
se agregan en la raz cuadrada los cuadrados de las incer-
tidumbres absolutas de las mediciones directas. Para determinar la masa de l-
quido contenido en un vaso de
precipitados, se midi la masa
u ( L ) = u ( L1 ) + u ( L2 ) + u ( Ln )
2 2 2
del vaso, primero con el lquido
y luego sin l. Los resultados
Y cmo proceder cuando la ecuacin de medicin involu- fueron (137 1) g y (116 1) g.
cra productos y divisiones? El procedimiento es anlogo, lo Cul era la masa del lquido?
nico que en este caso se trabaja con las incertidumbres Cul la incertidumbre del resul-
tado?
relativas en lugar de las absolutas. As, si se determina la
densidad r (letra griega rho)de un cuerpo a partir de la me-
dicin de su masa m y su volumen V mediante la ecuacin
r = m / V, entonces la incertidumbre relativa de la densidad
ser:
2 2
u( r ) u(m ) u(V )
r
= +
m V
Por consiguiente, su incertidumbre absoluta es:

2 2
u(m ) u(V )
u( r ) = r +
m V
Si la situacin involucra ms de dos productos
y/o divisiones, simplemente se agregan en la raz
cuadrada los cuadrados de las incertidumbres re-
lativas de las mediciones directas, pero cuando
la variable medida se eleva a un exponente, ste
multiplica a la incertidumbre relativa de la medi-
cin directa, y luego se eleva al cuadrado, por
ejemplo, al medir la aceleracin de la gravedad
por medio de un pndulo: g = 4L / T, la incerti-
dumbre absoluta, esta dada por:
Considera que el volumen del lquido
u (g ) u ( L ) u (T ) de la actividad anterior era (26 2) cm3
2 2

= + 2 Cul era su densidad? Cul la incer-


g L T tidumbre relativa del resultado?

despejando, obtenemos:

u ( L ) u (T )
2 2

u (g ) = g + 2
L T
50 MECNICA 1

1.3 Vectores.

Las magnitudes pueden clasificarse en dos tipos bsicos,


magnitudes escalares y vectoriales. Las que se manejan
en la vida diaria son por lo general escalares. Sin embargo,
frecuentemente los fsicos trabajan con magnitudes vecto-
riales. De ah que para conocer de Fsica debes aprender
a trabajar con ellas. Por consiguiente, las cuestiones a con-
siderar esta vez sern:

Para conocer tu temperatura, el Qu son las magnitudes vectoriales y en qu se diferencan


doctor realiza una medicin con
de las escalares? Cmo representarlas? Cmo trabajar
un termmetro. La temperatura
es una magnitud escalar. con ellas?

1.3.1 Magnitudes escalares y vectoriales

Las magnitudes con que bsicamente te has familiarizado


en los apartados anteriores son escalares.

Magnitud escalar, o simplemente escalar, es una magnitud


que queda completamente determinada por una cantidad
o valor, es decir, dando un nmero y la unidad en que se
mide la magnitud.

Las magnitudes escalares no tienen direccin ni sentido. Por


ejemplo, si la clase de Fsica dura 50 min, dicha duracin no
puede imaginarse vertical, horizontal o inclinada. El tiempo
es un ejemplo de magnitud escalar. Tampoco es posible
imaginar una temperatura de 20 C vertical, horizontal o
inclinada. Ella es otro ejemplo de magnitud escalar. Al decir
50 min o 20 C transmitimos la idea completa de lo que de-
seamos expresar. Todas las magnitudes con las que te has
relacionado hasta ahora son escalares.

Sin embargo, existen otras que para su total definicin pre-


cisan que adems de su valor se especifique una direccin,
son las llamadas magnitudes vectoriales.

Magnitud vectorial o simplemente vector, es aquella que


para quedar completamente definida requiere que se sea-
La fuerza ejercida por el nio al len una cantidad, una direccin y un sentido.
jalar su carrito es una magnitud
vectorial.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 51
La fuerza es un ejemplo de magnitud vectorial, pues su
efecto sobre un cuerpo depende no slo de su cantidad,
sino tambin de una direccin y sentido.

Otro ejemplo es el desplazamiento. As, un libro puede lle-


varse de un entrepao del librero al que est inmediatamente
arriba, a 40 cm, pero tambin, por ejemplo, de un lugar a
la izquierda a otro de 40 cm a la derecha. En ambos casos
la cantidad es la misma, sin embargo las direcciones son
diferentes. El esquema siguiente sintetiza las caractersticas
del desplazamiento en las dos situaciones anteriores.

Cantidad Nmero: 40
o mdulo Unidad: cm
Magnitud vectorial
(Desplazamiento) Direccin Vertical, u horizontal

Sentido Hacia arriba, o hacia la derecha Relaciona magnitudes esca-


lares conocidas por t, dife-
rentes a las mencionadas en
Al referirse a la cantidad de una magnitud vectorial tambin el texto. Puedes citar algu-
se utilizan los trminos valor, mdulo, e incluso la propia na otra magnitud vectorial,
palabra magnitud. adems de la fuerza y el des-
plazamiento?
Nota que para cada direccin existen dos sentidos. Por
ejemplo, si la direccin es vertical stos sentidos pueden
ser hacia arriba y hacia abajo.

Las tres caractersticas bsicas de una magnitud vectorial


pueden ser representadas grficamente. Esa representacin
es muy til para trabajar con vectores. De modo que la pre-
gunta a responder a continuacin ser: Cmo representar
las magnitudes vectoriales?

El desplazamiento del libro es


una magnitud vectorial.
52 MECNICA 1

1.3.2. Representacin grfica de un vector.


Sentido

Direccin A continuacin resumimos las caractersti-


cas de su representacin grfica (Fig. 1.21):
Eje de las y

1) Valor o mdulo: se representa por el tama-


o de la flecha, segn una escala adecuada.
o
ul
d
M

2) Direccin: se seala mediante la orienta-


cin de la flecha respecto a un sistema de
q coordenadas dado.

Eje de las x 3) Sentido: se indica mediante la punta de


Fig. 1.21. Representacin grfica de un vector en la flecha.
el plano.

Si el vector est en el plano formado por los ejes X y Y,


entonces para sealar su direccin y sentido basta con
dar el ngulo q (theta) formado entre la direccin del
vector y uno de los semiejes. Nosotros nos limitaremos
a situaciones como sta. Lo usual es medir el ngulo
respecto al semieje positivo de las X, como se muestra
en la figura 1.21.

Esa representacin de un vector por una flecha es lo


X que ha dado lugar a que con frecuencia se simbolice
mediante una letra, mayscula o minscula, con una
El ngulo q se mide a partir del pequea flecha encima. De ese modo lo representare-
semieje positivo de las X. mos en el pizarrn y en el cuaderno. Sin embargo, en los
textos impresos suele simbolizarse utilizando negritas.
El valor o mdulo del vector se denota por la misma letra,
pero escrita del modo habitual. En resumen:

El vector R lo podemos escribir como R y su mdulo R.

El vector b lo podemos escribir como b y su mdulo es b.

Las caractersticas de un vector que se encuentra en el plano


R X-Y tambin pueden darse numricamente, escribiendo su
mdulo y el ngulo que forma con el eje X:

Si la letra tiene una flecha sobre Smbolo del vector = nmero unidad ngulo
ella, representa a un vector.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 53

Ejemplo 1.12. Representa grficamente el vector F = 10 N 270o Y

q = 270
 Mdulo: 10 N
F Direccin: la del eje Y
Sentido: hacia abajo (negativo) X


F
1.3.3. Algunas caractersticas bsicas de los vectores.

Hemos visto que los vectores pueden diferenciarse entre


s, atendiendo a su valor o mdulo, direccin y sentido.
Esto da lugar a que al comparar unos con otros puedan
ser, por ejemplo, iguales, opuestos, colineales, paralelos,
concurrentes.

Igualdad de vectores. Para que dos vectores sean iguales,


sus mdulos, direcciones y sentidos deben ser iguales
(tengan o no el mismo punto de origen). Por supuesto, tam-
bin deben ser magnitudes de la misma especie.

Ejemplo 1.13. Dados los siguientes vectores, diga cules son iguales.

a b c d
e


De estos cinco vectores solo a = b por tener igual magnitud, igual direccin e igual sentido.
Todos los dems son diferentes entre s, ya que se diferencian en alguna caracterstica.

Vector opuesto. Es otro vector con la misma longitud


(magnitud) y direccin, pero de sentido contrario, por
consiguiente, se representa con la punta de la flecha en el
extremo opuesto, como se muestra en la figura 1.22.
54 MECNICA 1

Los vectores tambin pueden ser:


p -p
Colineales: Si estn sobre una lnea comn.

Fig. Paralelos: Cuando estn sobre lneas paralelas entre s.


 1.22. El vector opuesto de
p , es un vector de igual mdu-
lo, igual direccin pero sentido Concurrentes: Si sus direcciones pasan por un mismo

opuesto ( p ). punto.

C A
C
C

B
P
A
A

B B

        
Los vectores A, B y C Los vectores A, B y C son pa- Los vectores A, B y C son concu-
son colineales, por estar ralelos, ya que sus direcciones rrentes, ya que sus direcciones pa-
sobre una misma lnea. son paralelas entre s. san por un mismo punto (P).

En lo que sigue centraremos la atencin en la tlima de las


cuestiones planteadas al iniciar el estudio de los vectores:
Cmo trabajar con ellos?

Con las magnitudes vectoriales se realizan operaciones


conocidas por t, aunque mediante procedimientos distintos,
ya que, como sabes, en este caso es necesario tener en
cuenta no solo sus valores, sino tambin sus direcciones y
sentidos. Las operaciones que estudiaremos en este curso
sern: suma, resta y producto de un escalar por un vec-
tor. Ellas pueden realizarse utilizando la representacin
grfica y tambin analtica.

Comenzaremos con el procedimieno grfico:


INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 55
1.3.4. Procedimiento grfico de suma y resta de vectores.

Ante todo debemos seleccionar cierta escala para repre-


sentar los valores de los vectores. Ella depende del espacio
de que dispongamos. Por ejemplo, si vamos a representar
una fuerza de 350 N en el pizarrn o en un pliego de car-
tulina, podra utilizarse una escala donde 1 cm represente
10 newton, de tal forma que nuestro vector sera una flecha
de 35 cm de longitud. Pero si se trata de nuestro cuaderno,
esa escala resulta muy grande; lo recomendable sera usar
una, por ejemplo, en que 1 cm : 100 N:

Escala 1 cm : 100 N

1 cm
350 N = 350 N
100 N

350 N : 3.5 cm

Por consiguiente, en este caso la longitud de la flecha que


representa al vector sera 3.5 cm, y si la fuerza es, por
ejemplo horizontal y dirigida hacia la derecha, entonces la
representacin sera como sigue:

3.5 cm

Suma de vectores.

El resultado de sumar dos o msvectores se


conoce como vector resultante ( R ). A B
Para obtener el mdulo, la
 direccin y el sentido
del vector resultante ( R ) puede utilizarse el R
denominado mtodo del polgono.
56 MECNICA 1

Y ste consiste en trazar todos los


vectores respetando su magni-
B A tud, direccin y sentido, uno a
continuacin del otro (Fig. 1.23).
Despus se traza el vector resul-
tante (en la figura, el de color rojo)
C C
desde el origen del primero has-
ta la punta del ltimo. La figura
as formada se llama polgono
de los vectores. Cabe destacar
D B D que el cambio de orden en que se
dibujan los vectores uno a conti-
nuacin del otro no influye en el
resultado, la suma de vectores es,
R pues, conmutativa.
A
X Del procedimiento descrito deriva
una variante para la suma de dos
vectores, conocida como mtodo
del paralelogramo, el cual vere-
Fig. 1.23. Suma de cuatro vectores por el mtodo del polgono. mos a continuacin.

 
Sean los vectores A y B de la figura 1.24. Puesto que
como
 hemos
 dicho,
 la suma es conmutativa tenemos
A + B = B + A (Fig.1.24a
  y 1.24b). De modo
 que si
primero efectuamos A + B y luego B + A , se forma
un paralelogramo
 (Fig. 1.24c), en el cual el vector re-
sultante R est a lo largo de la diagonal.

 
B B
  
A  A
R  R 
 A
R A

 
B B
(a) (b) (c)
Fig. 1.24. Mtodo del paralelogramo para la suma de dos vectores en el plano.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 57
De este modo, el mtodo del paralelo-  Y
gramo consiste en hacer concurrir por sus A
orgenes los dos vectores que se suman.  
Despus se trazan rectas paralelas a cada  A R
uno, de modo que la paralela a uno de los B
vectores pase por el extremo libre del otro

vector y viceversa (Fig. 1.25). B

La resultante o vector suma estar repre- X


sentada por la diagonal del paralelogramo Fig. 1.25. Trazado del vector resultante mediante el
que se ha construido: es el vector que mtodo del paralelogramo.
va del punto de orgen de los vectores al
punto donde concurren las dos paralelas
trazadas.

Resta de vectores.

Esta operacin es un caso particular de la operacin de


suma. En efecto:
   
A - B = A + (- B )

Como se aprecia, la resta entre dos vectores es la suma


de uno con el opuesto del otro. Esta suma puede reali-
zarse siguiendo los mtodos del polgono o del paralelo-
gramo. En el digrama siguiente se ha utilizado el mtodo
del polgono.

 
 B
A -B


B 
A
 
A -B

Veamos un ejemplo que ilustra cmo se halla la suma de


dos vectores mediante el procedimiento grfico.
58 MECNICA 1

 
Ejemplo 1.14. Encontrar la resultante de los vectores A y B , con magnitudes de 5 y 6
unidades, respectivamente mostrados en la figura:


B= 6 u

90

36

A= 5 u

Primeramente se establece la escala que se utlizar.

1 cm : 2 u
 1 cm
Mdulo de A : A = 5 u = 2.5 cm
2u
 1 cm
Mdulo de B : B = 6 u = 3 cm
2u

En el diagrama, midiendo con una regla, obtenemos que Y


el mdulo del vector resultante es, aproximadamente,
R = 2.5 cm y utilizando un transportador encontramos
que su direccin forma un ngulo = 36 con el eje X. 
R
La magnitud del vector resultante se expresa en la q
misma unidad que las magnitudes de los vectores ori-  X

ginales, por lo tanto: 36 B

A
2u
R = 2 .5 u =5 u
1 cm

As, el vector resultante es:



R = 5 u 36

La realizacin paso a paso del ejemplo anterior muestra lo


laborioso y, sobre todo, lo impreciso que puede resultar el
mtodo grfico cuando se trata de la resolucin de pro-
blemas numricos. Aparte de las incertidumbres propias
de los valores dados, se introducen incertidumbres adicio-
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 59
nales: al dibujar los vectores con las longitudes requeridas,
al trazar el vector resultante, al medir la longitud de ste y
el ngulo que forma con el eje X.

Por eso, en la prctica el mtodo que se utiliza y utilizare-


mos nosotros es el analtico. Sin embargo, an cuando
no llevemos a cabo la representacin grfica a escala con
el propsito de realizar mediciones sobre las flechas, ella
resultar muy til para interpretar las situaciones conside-
radas.

1.3.5. Procedimiento analtico de suma y resta de vec-


tores.

El caso ms simple es el de la suma de dos vectores coli-


neales o paralelos entre s. Veamos un ejemplo.

Ejemplo 1.15. Sobre un objeto se aplican las fuerzas indicadas en la figura. Calcular la
fuerza resultante.
30 N
60 N 20 N

Siguiendo el mtodo del polgono trazamos las flechas una a continuacin de la otra,
por ejemplo, primero la amarilla, luego la verde y por ltimo la azul. Por razones de vi-
sualizacin, a continuacin no las hemos trazado en la misma lnea, sino paralelamente.
La flecha roja representa al vector resultante.

F1


 F2
F3

R
Si como es habitual, elegimos el sentido positivo hacia la derecha, entonces en la suma
podemos escribir los valores y los signos correspondientes a cada vector como sigue:

R = 60 N - 30 N - 20 N = 10 N.

El valor positivo obtenido indica que el vector resultante est dirigido hacia la derecha.
60 MECNICA 1

De este modo, cuando los vectores son colineales, el


vector suma se determina mediante la suma algebraica
de los valores de los vectores, teniendo en cuenta los sen-
tidos que convencionalmente se han asumido como positi-
vos y negativos.

Nota que el clculo lo hicimos mediante un procedimiento


analtico, sin embargo la representacin grfica sirvi de
orientacin.

Otro caso relativamente simple es el de la suma de dos


vectores perpendiculares.

Es posible determinar el mdulo del vector resultante o


suma, utilizando el teorema de Pitgoras y su direccin,
empleando la funcin trigonomtrica tangente.

Y Magnitud del vector

A2 = AX2 + AY2

A
AY
 A = AX2 + AY2
A
AY
ngulo q del vector

q AY
tan =
AX
AX X AX

A
= tan1 Y
AX

As como podemos sumar varios vectores y obtener un vec-


tor equivalente, tambin es posible descomponer un vector
en dos o ms vectores.

Esta operacin de reemplazar un vector por dos o ms vec-


tores se denomina descomposicin de un vector y a los
vectores que resultan se les llama vectores componentes.
Los vectores componentes se hallan proyectando el vector
sobre rectas dadas. Los tamaos o mdulos de dichas pro-
yecciones se denominan componentes del vector.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 61
L
ET
90 T
QL 
E L
 90
Q EL


QL es la componente del vector Q sobre la recta L, se De un vector E se pueden obtener las compo-
halla obteniendo la proyeccin ortogonal del vector nentes que se deseen, por ejemplo, ET, EL, etc.
sobre la recta.
Las componentes ms importantes de un vector son las
correspondientes a dos lineas perpendiculares entre s, las Y
cuales comnmente son los ejes de un sistema de coor-
denadas rectangulares.Tales componentes se denominan 
componentes rectangulares. En el caso de las componen- B
BY
tes sobre los ejes X y Y se suelen denominar componente
sobre el eje X y componente sobre el eje Y.

Para determinar las dos componentes rectangulares de un


vector, se forma un rectngulo que tenga por diagonal al
vector dado. X
BX
Las componentes rectangulares pueden calcularse utili- BX y BY son componentes rec-

zando las funciones trigonomtricas elementales, ya que el tangulares del vector B.
vector y sus componentes rectangulares forman un tringulo
rectngulo.
Componente en el eje X
Y AX
cos =
 A
A
AY
 AX = A cos
A
AY Componente en el eje Y

q sen =
AY
A
AX X AX
AY = A sen
62 MECNICA 1

Ejemplo 1.16. Susana est piloteando un avin hacia el este a 225 km/h, el cual es
arrastrado por un viento hacia el norte de 55.0 km/h. Halle analticamente la magnitud y
direccin de la velocidad resultante del avin.

km 
VX = 225 V
h
VY
q

km VX X
VY = 55.0
h
Magnitud de la velocidad resultante del Direccin de la velocidad resultante del
avin: avin:

V = VX2 + VY2 V
= tan1 Y
VX
2 2
km km
V = 225 + 55.0 km
h h 55.0

= tan1 h

V = 232
km 225 km
h h

= tan1 ( 0.24444 )

= 13.7o

Velocidad resultante del avin:


 km
V = 232 13.7o
h
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 63

Ejemplo 1.17. Descomponer el vector F de 100 unidades y que forma un ngulo de
48 con el semieje positivo X, en sus componentes rectangulares.
Y

Componente horizontal: Componente vertical:


FX FY
FY  cos = sen =
F F F
FX = F cos FY = Fsen
FX = (100 u ) cos 48o FY = (100 u ) sen 48o
48
FX = 67 u FY = 74 u
FX X

Ejemplo 1.18. Determine el vector cuyas componentes son: AX = 12 u y AY = -15 u

La funcin trigonomtrica tangente, no da


Y directamente el ngulo , sino el ngulo a,
con el cual podemos obtenerlo.
q
AX = 12 u A
= tan1 Y
X AX
a
15 u
= tan1
12 u
a = -51.3, el signo negativo se debe a
 que, ya sabemos del esquema, el vector
AY = -15 u A
se encuentra en el cuarto cuadrante.

Para obtener la magnitud del vector origi- De la figura observamos que:


nal, utilizamos el Teorema de Pitgoras.
= 360o
A = AX2 + AY2
= 360o 51.3o
(12 u ) + ( 15 u )
2 2
A= = 309o
A = 19 u El vector resultante ser por tanto:

A = 19 u 309o
64 MECNICA 1

Cmo sumar y restar vectores cuando no son colineales


ni tampoco perpendiculares entre s?

Deg En tales casos la situacin puede transformarse en las an-


teriores, eligiendo dos direcciones mutuamente perpendi-
culares y descomponiendo todos los vectores en dichas
direcciones. En cada una de estas direcciones los vectores
componentes son colineales y entonces es posible sumar-
los como ya conoces, algebraicamente. Finalmente, las re-
sultantes de los vectores componentes en cada una de las
direcciones se suman como en el ejemplo anteriormente
analizado. A continuacin se detalla el procedimiento:

1) Se halla el ngulo formado por cada uno de los vectores


con el eje semieje positivo de las X, medido en sentido con-
trario al giro de las manecillas del reloj.

2) Utilizando el ngulo obtenido en el paso (1), se calculan


las componentes rectangulares de cada uno de los vectores
que se suman, mediante las siguientes ecuaciones:

AX = A cos q y AY = A sen q

3) A partir de las componentes rectangulares obtenidas en el


paso (2), se calcula la resultante de las componentes en el
eje X (RX) y la resultante de las componentes en el eje Y (RY).

RX = AX + BX + CX + ... y RY = AY + BY + CY + ...

4) Con las resultantes en cada eje, obtenidas en el paso (3),


se halla el mdulo del vector resultante utilizando el teorema
de Pitgoras:

R = RX2 + RY2

Por su parte, el ngulo que forma el vector resultante


Al trabajar con las funciones con el eje X se halla mediante la ecuacin:
trigonomtricas (seno, coseno
y tangente) y los ngulos ex-
presados en grados fjate que
R
= tan1 Y
en la calculadora aparezca RX
una D o bien Deg, esto te per-
mite utilizar grados.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 65
5) A partir de los signos de las componentes del vector
resultante, o del signo del ngulo obtenido en el paso
anterior, se determina en cul de los cuatro cuadrantes se
encuentra el vector resultante. Y de ah, el ngulo que forma
con el eje X.

6) El vector resultante se reporta indicando sus tres caracte-
rsticas (mdulo, direccin y sentido), mediante un diagrama,
y dando su mdulo y el ngulo formado con el eje X:

R = cantidad unidad ngulo

Ejemplo 1.19. Un nio parte de cierto punto y se dirige al norte desplazndose 14 m;


luego gira 45 hacia el noreste desplazndose 10 m. Cul ser el desplazamiento total
realizado?
 N
d2

45

d1

d2
 90
d1
45

E
Mdulo

ngulo

Componente horizontal Componente vertical


Vector

AX = A cos q AY = A sen q

d1 14 m 90 d1X = (14 m) cos 90 = 0 u d1Y = (14 u) sen 90 = 14 u

d2 10 m 45 d2X = (10 u) cos 45 = 7 u d2Y = (10 u) sen 45 = 7 u

RX = 7 m RY = 21 u
66 MECNICA 1

Y Mdulo o magnitud del Direccin del vector resultante:


vector resultante:
R
= tan1 Y
R = R X2 + RY2 RX
21 m
(7 u) + ( 21 u )
2 2
R= = tan1
RY 7m
R = 22 m
= 71o

q 
Vector resultante: R = 22 m 71o
RX X

Ejemplo 1.20. Hallar el vector resultante del siguiente sistema de vectores:

 
Y Y
T = 500 u T
 
S = 300 u S
135
90
45

20 30 X 200 X

 
 G = 200 u  330 G
H = 400 u H
Mdulo

ngulo

Componente horizontal Componente vertical


Vector

GX = G cos q GY = G sen q

S 300 u 90 SX = (300 u) cos 90 = 0 u SY = (300 u) sen 90 = 300 u

T 500 u 135 TX = (500 u) cos 135 = -353.55 u TY = (500 u) sen 135 = 353.55 u

H 400 u 200 HX = (400 u) cos 200 = -375.88 u HY = (400 u) sen 200 = -136.81 u

G 200 u 330 GX = (200 u) cos 330 = 173.21 u GY = (200 u) sen 330 = -100 u

RX = -556.22 u RY = 416.74 u
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 67
Representacin grfica Direccin del vector Mdulo o magnitud del vector
del vector resultante: resultante: resultante:
 R
Y = tan1 Y R = RX2 + RY2
R RY RX
( 556.22 u ) + ( 416.74 u )
2 2
q 416.74 u R=
= tan1
a 556.22 u R = 695 u
RX X = 36.84o
Vector resultante:
= 180o

= 180o 36.84o R = 695 u 143o

= 180o 36.84o
= 143o

1.3.6. Multiplicacin de un vector por un escalar.


 
Multiplicar un vector A por un escalar k (k A ) significa mul-
tiplicar su mdulo por k y conservar
 su direccin. El nuevo
vector tiene el mismo sentido que A si k es positivo y sentido
opuesto si k es negativo.

Observa que la divisin de un vector entre un escalar  es un


caso particular de la multplicacin.
 Dividir el vector A entre
el escalar k (es
 decir, A /k), equivale a multplicarlo por 1/k
(es decir,1/k A ).


(2) A

A

2u 4u Cuando un vector se multiplica


por el escalar 2, resulta otro vec-
tor con la misma direccin y de
mdulo 2 veces mayor.
68 MECNICA 1

 
Ejemplo 1.21. Halla el producto del vector Z por el escalar -3: Z = 18 u 300o
El resultado es otro vector de mdulo: 3 x 18 u = 54 u

Y puesto que el escalar es negativo, el nuevo vector tiene sentido opuesto al de Z .
Por consiguiente: Ah! Al multiplicar un vector por un es-
 calar, se obtiene otro vector de igual
3Z = 54 u 120o sentido si el escalar es positivo, pero
de sentido opuesto si es negativo.

300 
-3 Z


Z

120

 
Ejemplo 1.22. Encuentra el resultado de dividir el vector P entre 2: P = 6 u 140
o

Dividir el vector entre 2 equivale a multiplicarlo por 1/2. Por consiguiente,


 el nuevo vec-
tor es tiene mdulo 1/2 x 6 u = 3 u y la msima direccin y sentido que P .

Por tanto:
1 
P = 3 u 140o
2

140 140
 1 
P= P=
2
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 69
1.4. Actividades de sistematizacin y consolidacin.
1.4.1. Sopa de letras. Escribe cada palabra en
W Y J Z U R E I M G Q E A Aleatorio Wikipedia o en Encarta
Artculo y da un vistazo a lo que
L C Y M A G N I T U D H Q R E V
tomo encuentres.
O E G E C G P J I I U O B X T W
Cambios
M S A Q O S L J N A S L M P L N R Ciencia
A O J L T L G U U E O E Colineal Qu palabra
C T I J I D V C D R N B I S
Direccin conoces?
Escalar
I F L B N H J S I I G A P B O
Experimento
N O E V E K W T T M I Z C Q O M I Fsica
M J O K A I R R E T Y W I G I A B Galaxia
C A L L C L A E N U X O E S N R O M Galileo
E R Z V C T D I W G R V O I A
Incertidumbre
Kilogramo
M G M G K N O R M Y D L C F U T D C
Longitud
O O C M I Z L G A L A X I A A E J Magnitud
L A F G D I R E C C I N S E M A Mecnica
A I D E M Z C R A L A C S E L C Media
Medicin
W K A N I C I D E M W A A Q I
Medioambiente
Q T I X X X U G G W I E R Y N
P M V H C I E N C I A C S C Y P

C U R S M O L C U L A T P E V N S Metro
Metrologa
S T O T N E I M I V O M A K X I I
Mdulo
E K T N K G M R D S Y N Molcula
C C N U B Y C A S W M T M Movimiento
O N M T R A B F L W Q E K I K E Mltiplo
B O N I X J E A L M H C I S T
Newton
Observacin
L L T Z H D S L W F B F A M N I R
Paralelogramo
O G W O U M I T G V P P E S O Polgono
M G Q B R G G B I R C W T L Ponencia
C P C R E D U C M E O R M T E P Resultante
A A A U S O B S O E O M I
Segundo
Sentido
V M Q L O X U B N T L L I H N A T
Sistemas
O Q O L X O L C Y T U H S L Sistemtico
S E G U N D O F E T D G H I T U W Submltiplo
D A D I N U Q V P P A C D P N M Tecnologa
Unidad
I P O L G O N O U C N H G L M T
Vector
Q M E T R O L O G A T N O D
A I C N E N O P Z K B E D F K
70 MECNICA 1

1.4.2. Conexin de conceptos e ideas.

Relaciona las dos columnas escribiendo el nmero segn corresponda.


1. Cuando el resultado de la medicin sim- ( ) Cifra estimada
plemente es ledo en un instrumento.
2. Cuando el resultado de la medicin se ha- ( ) Cifra significativa
lla a partir de mediciones directas utilizan-
do una ecuacin. ( ) Desviacin estndar
3. Magnitud seleccionada para luego derivar
otras a partir de ella. ( ) Incertidumbre instrumental
4. Cuerpo de platino iridiado utilizado como
referencia. ( ) Incertidumbre relativa
5. Incertidumbre debida a las desviaciones
que indica el instrumento de medicin res- ( ) Incertidumbre total
pecto al patrn de la unidad establecida.
6. Parmetro utilizado para caracterizar la in- ( ) Kilogramo patrn internacional
certidumbre de una medicin.
7. Cifras exactas y la primera cifra estimada ( ) Magnitud bsica
de un valor.
8. Razn entre la incertidumbre de una medi- ( ) Magnitud escalar
cin y el valor obtenido.
9. Magnitud que debe ser caracterizada por ( ) Magnitud vectorial
una cantidad o valor, una direccin y un
sentido ( ) Matemtica
10. Magnitud que para caracterizarla basta
con dar una cantidad o valor. ( ) Medicin directa
11. Vectores que estn en una misma lnea.
12. Vectores que estn en un mismo plano. ( ) Medicin indirecta
13. Procedimiento utilizado para sumar vecto-
res grficamente. ( ) Mtodo del polgono
14. Es el resultado de combinar las incerti-
dumbres debidas a diferentes factores que ( ) Tecnologa
intervienen en la medicin.
15. Cifra dudosa de una cantidad o valor. ( ) Vectores colineales
16. Actividad transformadora basada en la
ciencia. ( ) Vectores coplanares
17. Rama de la ciencia con la cual la Fsica se
relaciona estrechamente.
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 71
1.4.3. Crucigrama. 1

2 3

8 9 10

11 12 13

14 15

16 17

18

19

20

Horizontales Verticales

4. Unidad bsica del Sistema Internacional de 1. Una de las caractersticas bsicas de un vector.
Unidades. 2. Magnitud que debe ser caracterizada por una can-
11. Consiste en el diseo y realizacin de algn tidad o valor, una direccin y un sentido.
proceso en condiciones controladas. 3. Sistema formado por el agrupamiento de tomos.
13. Sistema formado por gran cantidad de cuer- 5. Cantidad que resulta de multiplicar a otra por un
pos celestes. nmero entero.
14. Unidad de masa derivada de la unidad b- 6. Promedio de una serie de valores.
sica. 7. Unidad bsica del Sistema Internacional de Uni-
16. Apellido de uno de los ms grandes cient- dades, que an no ha sido definida a partir de un
ficos. fenmeno fsico.
17. Su objetivo es el diseo y elaboracin de sis- 8. Proceso en el que se obtiene informacin cuantita-
temas, procesos y materiales que sean los ms tiva sobre una magnitud a partir de un procedimiento
eficientes. prctico.
18. Su objetivo es profundizar en el conocimien- 9. Cambio estudiado por la Mecnica.
to de los sistemas del universo y en los cambios 10. Sinnimo de proceso, transformacin y evolucin.
que tienen lugar en ellos. 12. Conjunto de elementos que puede ser conside-
19. Primera rama de la Fsica en desarrollarse. rado como una unidad relativamente independiente.
20. Material escrito en el cual los cientficos in- 15. Ciencia que investiga sistemas y cambios funda-
forman de los resultados y conclusiones de sus mentales, que estn en la base de sistemas y cam-
investigaciones. bios estudiados por otras ramas de la ciencia.
72 MECNICA 1

1.4.4. Actividades de repaso.

1. Comenzando con el concepto universo, confecciona un diagrama que conecte y ramifique


diversos conceptos estudiados en esta unidad. Como ayuda relacionamos algunos de ellos:
sistemas, cambios, ciencia, Fsica, tecnologa, medio ambiente, observacin.
2. Repite la actividad anterior comenzando con el concepto propiedades. Pueden servirte de
ayuda los siguientes conceptos: magnitudes, unidades, vectores, mediciones, incertidum-
bre.
3. A modo de sntesis del captulo, intenta responder, resumidamente, las preguntas clave
planteadas al iniciarlo En cules de ellas sera de inters profundizar?
4. Menciona ejemplos de sistemas en que para referirse a ellos se emplee la palabra sistema
y ejemplos en que, aunque lo sean, no se utilice dicha palabra. Argumenta en cada caso por
qu pueden considerarse como tales.
5. Describe sistemas de la naturaleza que a su vez estn formados por otros sistemas.
6. Relaciona sinnimos de la palabra cambio y ejemplifica el uso de ellos.
7. Puedes dar un ejemplo de fenmeno que involucre los aspectos biolgico, qumico y fsico,
a la vez? Si, No; Por qu?
8. Las primeras unidades de longitud que se emplearon, correspondan a partes del cuerpo hu-
mano: el pie, al pie de alguna persona importante; la pulgada, al ancho de alguna porcin
del dedo pulgar; el palmo, al ancho de la mano; etc. Seala las limitaciones que tiene ese
modo de elegir las unidades.
9. Las antiguas unidades de longitud se definieron ms tarde con mayor precisin. As, una
pulgada es, aproximadamente, 2.5 cm, un pie 30.5 cm y un palmo 10.2 cm. Compara estas
longitudes con las correspondientes partes de tu cuerpo.
10. Un ao solar (el tiempo que demora la Tierra en dar una vuelta completa alrededor del Sol)
no tiene un nmero entero de das, su duracin es, aproximadamente, 365.242 das (365
das, 5 h, 48 min y 45,5 s). Cmo es posible entonces que en el calendario de cada ao
aparezca un nmero entero de das?
11. Durante la Edad Media los relojes que se usaban eran principalmente de sol. ste consiste
bsicamente en una varilla que, al exponerla al sol, proyecta una sombra sobre una escala.
Valora los inconvenientes de semejante reloj.
13. Indaga acerca del mtodo que us Eratstenes para medir el tamao de la Tierra. Compara
con los datos actuales de las dimensiones del globo terrqueo.
14. Conoces casos de mediciones en las que no se utilicen instrumentos?
15. Indaga en un diccionario o enciclopedia acerca del trmino Metrologa.
16. El dimetro de la Tierra medido por los polos es 6357 km y medido por el ecuador 6378 km.
Cmo reportarlo como un nico valor?
17. Menciona las caractersticas distintivas de una magnitud vectorial y esclarece en qu con-
siste cada una de esas caractersticas.
18. Consigue un mapa de la ciudad de Culiacn. Elige algn lugar relevante como origen de
coordenas, por ejemplo la catedral y orienta los ejes segn los puntos cardinales. Traza el
vector que va del origen de coordenadas hasta tu casa, es decir, el vector posicin de tu
casa y exprsalo en la forma: cantidad unidad q .
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 73
1.4.5. Ejercicios de repaso.
1)Expresa 75 km en millas (Respuesta: 47 millas)
2) Expresa 5.23 ft (pies) en metro (Respuesta: 1.59 m)
3) Calcula la altura en metro de un hombre de 5 pies, 10 pulgadas de alto.
(Respuesta: 1.78 m)
4) La masa de un carro es de 4235 lb. Cul es su masa en kilogramos?
(Respuesta: 1920 kg)
5) Cuntos segundos hay en un da? (Respuesta: 86400 s)
6) Efecta las siguientes conversiones de unidades:
a) 3.24 m a cm (Respuesta: 324 cm)
b) 15 cm a m (Respuesta: 0.15 m)
c) 223 g a kg (Respuesta: 0.223 kg)
d) 0.752 kg a g (Respuesta: 752 g)
e) 2 h a min (Respuesta: 120 min)
f) 15 min a h (Respuesta: 0.25 h)
g) 54 km/h a m/s (Respuesta: 15 m/s)
h) 20 m/s a km/h (Respuesta: 72 km/h)
i) 0.0532 m2 a cm2 (Respuesta: 532 cm2)
j) 95 millas/h a km/h (Respuesta:1.5 x 102 km/s)
7)La distancia de la Catedral a cierto punto es 1.4 km. Exprsala en metro
(Respuesta: 1.4 x 103 m)
8)El radio de la Tierra medido por el ecuador es 6378 km. Exprsalo en metro.
(Respuesta: 6378 x 103 m 6.378 x 106 m)
9)Un pitcher hizo un lanzamiento de 95 milla/h. Exprsalo en km/h.
(Respuesta: 1.5 x 102 km/h)

10) Respuesta: 0.87 m3

Cul ser el volumen


de agua que contiene
el tinaco?

118 cm
D 2H
V=
4

97 cm
74 MECNICA 1

11) Seis integrantes de un equipo de trabajo miden indivi-


dualmente con una cinta graduada en cm la longitud del
laboratorio escolar y obtienen los siguientes datos:

1) 10.57 m 3) 10.54 m 5) 10.59 m


2) 10.58 m 4) 10.53 m 6) 10.57 m

a) Cul podra ser la incertidumbre instrumental?


b)Calcula la media de los resultados obtenidos y la des-
viacin estndar.
c) Calcula la incertidumbre total de la medicin y la incer-
tidumbre relativa.
d) Expresa el resultado de la medicin de la longitud del
laboratorio en la forma correcta e interprtalo.
La cintura del vestido confeccio-
Respuesta: a) 0.5 cm, b) 10.56, c) 2 cm, d) (10.56 0.02) m nado por el sastre mide 24 pul-
gadas. Cunto mide en cm?

12) Un jinete a caballo cabalga 3.00 km al Norte y despus 4.00 km al Oeste. Cul fue
su desplazamiento?
Respuesta: 5.00 km 143.

13) Una podadora de pasto se empuja con una fuerza de 50 N


aplicada al mango. Determina la componente horizontal de esta
fuerza cuando el mango forma un ngulo de 45 con el suelo.

Respuesta: 35 N
INTRODUCCIN AL ESTUDIO DE LA FSICA 75
14) Un globo sonda de una estacin meteorolgica est ascendiendo a 3.2 m/s. De pronto
es arrastrado por un viento horizontal de 2.1 m/s hacia la derecha. Cul es la magnitud
y direccin (con referencia a la horizontal) de su velocidad resultante?
m
Respuesta: 3.8 57o
s

15) Dado el vector A en el primer cuadrante,
 si A = 70 u y la componente horizontal
Ax = 50 u; encontrar el ngulo que forma A con el semieje positivo X, y la componente
vertical Ay.
Respuesta: 44, 49 u

16) Calcular la magnitud de un vector que forma un ngulo de 75 con el semieje positivo
X y cuya componente horizontal es 3.1 u.
Respuesta: 12 u

 
17) Encontrar analticamente la resultante de los vectores A y B , con magnitudes de
6.50 y 8.0 unidades, respectivamente mostrados en la figura:
Respuesta: 6.6 u 267

35 18


 A
B

18) Encontrar analticamente la suma de los siguientes vectores:


 
S = 450 u 50o y Z = 520 u 175o
Respuesta: 452 u 120

19) Calcula utilizando el mtodo del polgono la resultante del siguiente sistema de vec-
tores que se muestra:

A=6u 30o Respuesta: 8.2 u 115

B=4u 90o

C =8 u 135o

D=6u 240o
76 MECNICA 1

20) Dado el sistema de los vectores de las figuras, encontrar analticamente su resultante
aplicando el mtodo de las componentes rectangulares:

 Respuesta:
Y
F = 10 u 17 u 320

E = 25 u 225 u 125
55
5.8 u 26
X
72


T = 20 u

Y
 
B = 300 u A = 200 u

45 30
X
55


C = 155 u

 
C = 2.5 u B =3u

25

40  X
A =4u

D =2u
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
77
78 MECNICA 1

COMPETENCIAS DISCIPLINARIAS
A DESARROLLAR EN EL CAPTULO

2.1. Identifica distintos tipos de movimiento obser-


vados en la naturaleza y la vida cotidiana.

2.2. Adquiere conocimientos bsicos para la des-


cripcin del movimiento de traslacin por me-
dio de tablas, grficos y ecuaciones.

2.3. Interpreta grficos de posicin-tiempo corres-


pondientes a diversos movimientos.

2.4. Caracteriza el concepto de inercia y lo utiliza


para explicar fennemos de la vida cotidiana.

2.5. Explica el contenido de las leyes de Newton y


las emplea para analizar variadas situaciones
fsicas.

2.6. Explica el contenido de las leyes correspon-


dientes a las fuerzas de gravitacin, de roza-
miento, de resistencia al movimiento en gases
y lquidos y elstica, y las utiliza para analizar
situaciones concretas.

2.7. Valora las aportaciones de la Mecnica, espe-


cialmente las de Galileo Galilei e Isaac Newton,
al pensamiento cientfico.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
79
2. Movimiento mecnico, un cambio fundamental. Argumenta la afirmacin de
que el movimiento mecnico
En la unidad 1 vimos que la Fsica investiga sistemas forma parte inseparable de
y cambios fundamentales, que estn en la base otros muchos cambios.
de otros ms complejos estudiados por diversas
Confecciona un listado con
ramas de la ciencia y la tecnologa. En esta unidad ejemplos de movimiento y
centraremos la atencin en uno de los cambios reflexiona sobre el inters
ms habituales para los seres humanos, el cual, que puede tener su estudio.
adems, forma parte de otros muchos cambios: el
movimiento mecnico, o simplemente movimiento.
De su estudio se encarga la Mecnica.

Se mueven los seres humanos, los animales e


infinidad de partes de ellos; el agua de ros y mares;
el aire al formar vientos; los medios de transporte; las
partes de diversos mecanismos; la Tierra; cuerpos
celestes como planetas, estrellas y galaxias; las
molculas y los tomos.

El movimiento mecnico fue el primero de los cambios


examinados por la Fsica en profundidad. A travs de
su estudio se desarrollaron importantes conceptos,
mtodos e instrumentos no solo de la Fsica sino de
la ciencia en general. Qu es lo que cambia en
el movimiento mecnico?
Tambin, como ya mencionamos en el primer
captulo, se desarrollaron conceptos claves de las
matemticas. Entre los cientficos que ms aportaron
al estudio del movimiento mecnico sobresalen
Galileo Galilei e Isaac Newton. En esta unidad
abordaremos preguntas como las siguientes:

Qu es movimiento mecnico y cules son algunos


de sus tipos? De qu medios se vale la Fsica
para describirlo? Qu factores determinan las
caractersticas del movimiento? Cmo predecir el
movimiento de un cuerpo?

Dedicaremos el apartado 2.1 a responder las dos


primeras preguntas y el apartado 2.2 a responder las
otras dos.
80 MECNICA 1

En el movimiento mecnico 2.1. Qu es movimiento mecnico y cmo se describe.


pueden cambiar, o no, otras
magnitudes, pero lo que 2.1.1. Concepto de movimiento mecnico y sus tipos.
siempre cambia es la posicin.
Partcula.
Qu otras magnitudes
pudieran cambiar?
A diferencia de la vida cotidiana, en la ciencia los conceptos
y trminos empleados se intentan definir con el mayor
rigor posible. Comenzaremos, pues, caracterizando el
concepto de movimiento mecnico. Para distinguirlo de
otros cambios debemos precisar, ante todo, qu es lo que
cambia.

En el movimiento mecnico cambian la posicin del


cuerpo como un todo, o las posiciones de sus partes.
Cuando una persona camina o corre pueden apreciarse
con claridad ambas cosas.
Describe ejemplos de movi-
mientos en que varen: a) la po-
Todos los das vemos cmo el Sol cambia de posicin en el
sicin del cuerpo como un todo,
b) las posiciones de sus partes. cielo, sale por una direccin prxima al este y se pone por
una prxima al oeste. Sin embargo, con frecuencia leemos
Cul de los cuerpos est o escuchamos que la Tierra, y el resto de los planetas,
realmente en movimiento, el se mueven alrededor de l. Cul de los cuerpos est
Sol o la Tierra? realmente en movimiento, el Sol o la Tierra? Situaciones
como la anterior indican que se requiere precisar el
concepto de movimiento.

Resulta que todo cuerpo puede estar al mismo tiempo en


movimiento y en reposo. Analicemos, por ejemplo, el caso
de un pasajero sentado en un tren en marcha (Fig. 2.1).
Considerado en relacin con el tren, el pasajero est en
reposo; en cambio, considerado en relacin con un cuerpo

Las personas que van en el El vagn azul


tren estn en movimiento. no se mueve.

El seor y el rbol
se mueven, pero Fig. 2.1. El movimiento y el reposo son relativos.
t no. Dependen del cuerpo escogido como referencia.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
81
sobre la Tierra - digamos un rbol - el pasajero est en
movimiento. Debemos aadir algo ms: es tan correcto
afirmar que el pasajero est en movimiento en relacin al
rbol, como a la inversa, que el rbol est en movimiento
respecto al pasajero. Reflexiones como stas indican el Desde un tren en movimiento
carcter relativo del movimiento y del reposo. se deja caer una piedra,
cmo apreciarn su
movimiento, a) la persona
Ahora podemos completar el concepto de movimiento: que dej caer la piedra, b)
una persona en el andn.
Movimiento mecnico, o simplemente movimiento, es el
cambio de posicin de los cuerpos, o de sus partes, en
relacin con otro cuerpo.

En la primera unidad ya viste que para poder hablar un


lenguaje comn hacen falta ciertas referencias. As, las
unidades bsicas de medicin se refieren a patrones
establecidos y las direcciones de los vectores a un sistema
de coordenadas elegido, de lo contrario sera imposible
comunicarse o entenderse. De modo similar, para hablar
con propiedad del movimiento o del reposo tambin hay
que indicar cul es el cuerpo de referencia.
Un cuerpo de acero debe
Como se afirma en el concepto de movimiento, ste puede ser un cuerpo rgido y uno
consistir en el cambio de posicin del cuerpo como un de plastilina no. Pero debo
todo, pero tambin de sus partes. Sin embargo, nosotros tener cuidado, porque con
nos limitaremos a estudiar casos en que las posiciones de frecuencia las cosas son
las partes del cuerpo no varan unas respecto a otras, es relativas!
decir, el movimiento de cuerpos que no se deforman, que
pueden considerarse rgidos.

Cuerpo rgido es aqul que no se deforma al aplicar


fuerzas sobre l.

El concepto de cuerpo rgido tambin es relativo. As,


una bola de plastilina lanzada por el aire est sometida,
como probablemente conoces, a la fuerza de atraccin de
la Tierra, la fuerza de gravedad, sin embargo, durante el
vuelo por el aire no se deforma, por lo que en ese caso es
posible considerarla un cuerpo rgido.

Aquellos movimientos en que el cuerpo no se deforma


pueden ser de dos tipos fundamentales, de traslacin y
de rotacin.
82 MECNICA 1

Movimiento de traslacin es aquel en que todos los


puntos del cuerpo se mueven de igual modo (describen
igual trayectoria, tienen igual velocidad).

Un criterio prctico para distinguir si un movimiento es de


traslacin o no, consiste en imaginar una recta trazada
sobre el cuerpo. Si permanece paralela a s misma, el
movimiento es de traslacin (Fig. 2.2a).

El movimiento de rotacin puede ser bastante complejo,


un caso simple es el de la rotacin alrededor de un eje
fijo, en que todos los puntos del cuerpo describen
circunferencias con centro en una lnea comn (Fig. 2.2b).
Un ejemplo comn de este tipo de movimiento es el giro
de una puerta. Su eje de rotacin es una lnea imaginaria
que pasa a travs de las bisagras. Sin embargo, si el eje
no es fijo, entonces el movimiento ya no es tan simple,
por ejemplo, un trompo rota alrededor de un eje que lo
atraviesa, pero a su vez el eje gira apoyado en la punta
del trompo, describiendo aproximadamente un cono. Son
posibles movimientos de rotacin an ms complicados.

Nota que a diferencia del movimiento de traslacin, en la


rotacin los puntos del cuerpo tienen diferentes velocidades.

Por supuesto, tambin es posible un movimiento combinado


de traslacin y rotacin, lo cual lo hara an ms complejo
(Fig. 2.2c).

(a) (b) (c)

Fig. 2.2. Distintos tipos de movimiento: (a) traslacin, (b) rotacin, (c) combinacin de traslacin y rotacin.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
83
Puesto que en la traslacin todos los puntos del cuerpo se Describe ejemplos de
mueven del mismo modo, es suficiente fijarse en uno solo movimientos: a) en que el
de ellos para referirse al movimiento del cuerpo. Debido cuerpo se deforma, b) de
traslacin, c) de rotacin,
a esto, un cuerpo con movimiento de traslacin puede
d) de traslacin y rotacin
ser representado por un punto, considerado como una combinadas.
partcula.

En Mecnica se denomina partcula a un cuerpo cuya


deformacin y rotacin pueden despreciarse en las
condiciones dadas, es decir, cuando solo se considera su
traslacin.

Los conceptos de traslacin y partcula se encuentran as


estrechamente ligados. Si un cuerpo solo se traslada, puede
ser considerado una partcula. Por otra parte, cuando se
representa a cierto cuerpo por un punto, eso no quiere decir
que lo sea, en realidad ningn cuerpo real puede serlo.

En adelante centraremos la atencin en el movimiento de


traslacin o, lo que es equivalente, en el movimiento de
una partcula.

2.1.2. Cmo la Fsica describe el movimiento.

Habitualmente describimos los cambios, en particular los


movimientos, por medio de palabras. Pero para conservar
y comunicar informacin detallada sobre ellos, as como
para analizarlos con mayor profundidad, en la ciencia se
emplean otros medios ms rigurosos que las palabras. El
siguiente apartado tratar acerca de cmo la Fsica describe
el movimiento, concretamente, intentaremos responder la
segunda de las preguntas formuladas al iniciar esta unidad:

De qu medios se vale la Fsica para


describir el movimiento?

La parte de la Mecnica encargada de la


descripcin del movimiento usualmente
se denomina Cinemtica.
Es posible considerar a la Tierra en su
movimiento en torno al Sol como una partcula?
Y a un carrito desplazndose sobre la mesa del
profesor? Argumenta.
84 MECNICA 1

La posicin de la esfera no 2.1.2.1. Sistema de referencia.


ser la misma si tomo como
referencia la parte superior La descripcin del movimiento de una partcula consiste,
de la regla o algn punto
en general, en dar sus posiciones en sucesivos instantes
intermedio; el intervalo de
tiempo tampoco ser el mismo de tiempo. Pero como la posicin de un cuerpo es relativa,
si considero como instante depende del punto que se tome como referencia, lo primero
cero el momento de soltarla que se requiere es elegir cierto punto de referencia.
o despus que ya ha recorrido Despus es posible indicar su posicin utilizando un
cierta distancia.
sistema de coordenadas. Para conocer los instantes
correspondientes a las sucesivas posiciones se necesita
adems un instrumento de medicin del tiempo y la
indicacin de cul se considera el inicio del intervalo de
tiempo en el movimiento dado. Este conjunto de elementos
forma lo que se denomina el sistema de referencia.

2.1.2.2. Tablas, grficas y ecuaciones.

Una vez establecido el sistema de referencia es posible


describir el movimiento en forma numrica (tabla), grfica o
mediante una ecuacin (analtica). Adems, con frecuencia
tambin es muy conveniente utilizar vectores. Las tablas,
ecuaciones y grficas son los medios fundamentales de
que se vale la ciencia para describir y estudiar, no solo el
movimiento, sino en general cualquier cambio.

Consideremos a modo de ejemplo una persona que camina


en lnea recta (Fig. 2.3). La descripcin de su movimiento
consiste, como hemos sealado, en dar sus posiciones
sucesivas y los tiempos correspondientes. Como punto
de referencia puede tomarse uno en la banqueta. En
este caso es suficiente utilizar un solo eje del sistema de
coordenadas, el eje x, porque el movimiento se realiza en
Resume los elementos
principales de un sistema de
lnea recta; el origen de la coordenada x se sita en el punto
referencia para describir el de referencia. Lo ms normal es considerar el inicio del
movimiento. intervalo de tiempo en el instante que el caminante pasa
por el origen de coordenadas. En la figura 2.4 se dan una
tabla, la ecuacin y el grfico que describen el movimiento
de un caminante tpico, es decir la relacin entre x y t o,
simblicamente, x(t). Cada uno de esos tres modos de
describir el movimiento tiene sus ventajas y desventajas.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
85

0 x
Fig. 2.3. Caminante y elementos del sistema de referencia elegido para describir su movimiento.

x (m) 0.0 5.0 10.0 15.0 20.0 25.0 30.0


a) t (s) 0.0 3.8 7.7 11.5 15.4 19.2 23.1

x (m)
40

30

20

10

b)
0 4 8 12 16 20 24 t (s)

c) x = v t, donde v = 1.3 m/s

Fig. 2.4. Descripcin del movimiento de un caminante: a) numrica o


en forma de tabla, b) grfica y c) analtica o en forma de ecuacin.

Las tablas proporcionan los datos registrados durante


el movimiento, pero interpretar sus caractersticas
directamente a partir de ellas puede resultar difcil.

En cambio, las grficas permiten percibir de una mirada


las caractersticas generales de los cambios, en particular
de los movimientos. Por ejemplo, cundo una grfica
posicintiempo es una lnea recta, ello significa que el
movimiento tiene lugar con velocidad constante.
86 MECNICA 1

0 x

Qu tiempo emple en x (m)


recorrer 70 m el corredor cuyo 110
grfico de movimiento se 100
represent en la figura 2.5?
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0
0 4 8 12 16 20 24 t (s)
Fig.2.5. Grficas del movimiento de un caminante (roja) y de un
corredor (azul)

En la figura 2.5 se han representado, en el mismo


sistema de coordenadas, las grficas de los movimientos
correspondientes al caminante (roja) y a un estudiante que
realiz una carrera de 100 m (azul). Observa que la grfica
correspondiente al corredor no es una lnea recta. Ello
se debe a que primeramente su velocidad creci, luego
se mantuvo aproximadamente constante y, por ltimo, al
parecer se cans y su velocidad decreci algo. Por otra
parte, la inclinacin general de la lnea en el caso del
corredor es mayor que en el caso del caminante, lo cual
significa que su velocidad es mayor. De la grfica tambin
puede conocerse, leyendo los valores en los ejes, por
ejemplo el tiempo empleado en recorrer cierta distancia,
o la distancia recorrida al cabo de determinado tiempo,
aunque solo sea aproximadamente.

Por su parte, las ecuaciones dan una descripcin sinttica


del movimiento y con frecuencia es fcil realizar operaciones
matemticas con ellas y extraer importantes conclusiones.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
87
As, la ecuacin x = v t (donde v = 1.3 m/s) no slo Qu distancia recorrer el
representa todos los datos de la tabla correspondientes caminante del ejemplo del
al caminante, e incluso posibles datos intermedios no texto en 10 min? Qu tiempo
demorar en recorrer 3 km?,
escritos en ella, sino lo que es ms importante: permite
Qu suposicin tuviste que
predecir, aproximadamente, la posicin del caminante hacer para contestar estas
al cabo de cierto tiempo, o cunto demorar en llegar a preguntas?
determinado lugar. Sin embargo, en la mayora de los
casos las ecuaciones no son tan simples, por ejemplo, una
ecuacin que representa el movimiento del corredor es:

x = at3 + bt2 + ct,

donde a = 0.026 m/s3, b = 0.70 m/s2 y c = 1.8 m/s


Utiliza la ecuacin que describe el movimiento
del corredor para calcular la distancia recorrida
por l al cabo de 6.0 s. Contrasta el resultado
obtenido con el que puede leerse en la grfica.

Es necesario insistir en la importancia que tiene precisar


las referencias a la hora de describir el movimiento. As,
si en los casos del caminante y el corredor, el inicio del
intervalo de tiempo se considera cuando ya estn a cierta Cmo seran la tabla, el
distancia del origen de coordenada, entonces la tabla, el grfico y la ecuacin que
grfico y la ecuacin seran algo diferentes. describen el movimiento del
caminante, si el inicio del
intervalo de tiempo se toma
En los ejemplos anteriormente analizados los movimientos cuando ste ya ha recorrido
se realizan en lneas rectas y basta con una sola de las 5 m?
coordenadas del sistema de coordenada para fijar la
posicin del cuerpo. Pero, cmo describir los movimientos
cuando se trata de lneas curvas en el espacio? Por otra
parte, la velocidad del movimiento puede permanecer
constante, pero tambin aumentar, disminuir. Qu
magnitudes se utilizan para describir estas caractersticas
del movimiento?

Las respuestas a las preguntas anteriores implican precisar


una serie de conceptos, que analizaremos a continuacin.

Disea y lleva a cabo una actividad


con el propsito de registrar las
posiciones y tiempos correspondientes
a un caminante. Compara los datos
obtenidos por t con los de la tabla de
la figura 2.4a
88 MECNICA 1

y 2.1.2.3. Vector posicin y vector


desplazamiento.

En la figura 2.6 se han representado un cuerpo


que se mueven en una curva cualquiera y el
vector que indica su posicin en un instante
dado.
r y
El vector que va del origen del sistema
x
z de coordenadas a la posicin que tiene la
x partcula en cierto instante se denomina vector
posicin
o radio vector, lo designaremos

Fig.2.6. La posicin del avin respecto por r . Tambin puede escribirse r (t), para
z al sistema de coordenadas queda significar que dicho vector en general es
determinada por el vector posicin, o por
las coordenadas x, y, z.
funcin del tiempo. Nota que su mdulo, su
direccin, o ambos, varan segn cambia la
posicin de la partcula en la curva.

Como todo vector, el vector posicin puede descomponerse


en tres vectores sobre cada uno de los ejes de coordenadas,
cuyos extremos tienen coordenadas que, en general,
tambin varan con el tiempo: x(t), y(t) y z(t) (Fig. 2.6). Ello
sugiere que por compleja que sea la curva que describe
una partcula, siempre es posible considerar su movimiento
como una combinacin de tres movimientos rectilneos.
Por supuesto, en tal caso tendramos tres tablas si la
descripcin es numrica, tres grficas si la descripcin es
grfica o tres ecuaciones, si es analtica. La descripcin
del movimiento empleando vectores es ms sinttica. Sin
embargo, ms adelante veremos que la interpretacin
del movimiento como una composicin de movimientos
en direcciones perpendiculares simplifica el anlisis de
algunas situaciones.

El vector desplazamiento, o simplemente desplazamiento,


es el cambio de posicin de la partcula entre dos instantes
de tiempo (Fig. 2.7).


r = r ( t 2 ) r ( t1 ) o bien, r = r r 0
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
89
y 2
d
Trayectoria 1

r


r0 r

x
Fig. 2.7. Desplazamiento y distancia. El desplazamiento r une determinada posicin con otra posterior y
es una cantidad vectorial. La distancia d es el camino recorrido medido sobre la trayectoria y es una cantidad
escalar.

Debes prestar atencin a que, en general, el desplazamiento


no coincide con la distancia o longitud del camino
recorrido. Por ejemplo, si un cuerpo describe una trayectoria
cualquiera, pero luego regresa al punto de partida, su
El desplazamiento
desplazamiento es cero, aunque la distancia o longitud del es cero, pero la
camino recorrido, por su puesto, no lo sea. Si el movimiento distancia recorrida
es rectilneo y en un nico sentido, entonces el valor del 2 m.
desplazamiento y la distancia s coinciden.

1m
90 MECNICA 1

Ejemplo 2.1. Un ciclista sale de su casa, viaja en lnea recta hasta un punto situado a
500 m y luego regresa hasta otro a 200 m de la casa. Cules fueron su desplazamiento
y la distancia recorrida?
A continuacin hemos dibujado un esquema de la situacin. El origen de coodenada O
lo elegimos en la casa. Tomamos como sentido positivo el del movimiento durante el
viaje de ida.

Y
O X

O X

De este modo, la posicin inicial est en el origen O y la posicin final a 200 m, el


desplazamiento es, simplemente:
r = r r0 = 200 m 0 m = 200 m

El mdulo del vector desplazamiento es 200 m, su direccin, por supuesto, la del eje X
y su sentido el del movimiento de ida. Es el vector que va de la casa al ltimo lugar que
lleg el ciclista.

La distancia recorrida se obtiene al sumar los 500 m que recorri en un sentido con los
300 m que recorri en sentido contrario: 800 m.

Ejemplo 2.2. Un deportista realiza el recorrido ABC, como se muestra en la figura,


Cules son el desplazamiento y la distancia recorrida?
El desplazamiento es el vector que une el punto A
con el C. Para determinar su mdulo, en este caso
C utilizaremos el teorema de Pitgoras.

( AB ) + (BC )
2 2
( 4 km ) + ( 3 km ) = 5.0 km
2 2
3.0 km r = =
3
mientras que su direccin es = tan1 = 37o as
4
B r = 5.0 km 37 o
A 4.0 km
La distancia recorrida es simplemente la suma de las
longitudes de los tramos AB y BC:

d = AB + BC = 4.0 km + 3.0 km = 7.0 km


MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
91
2.1.2.4 Velocidad, rapidez y aceleracin. A partir de la tabla de la
figura 2.4a y utilizando la
Durante los movimientos, pueden realizarse iguales ecuacin v = r / t , calcula
la velocidad del caminante.
desplazamientos con diferente rapidez, o sea, en mayor o
Comprueba que el resultado
menor tiempo. Por eso, para caracterizar el movimiento no es aproximadamente al mismo
basta con el concepto de desplazamiento, se requiere una al utilizar diferentes intervalos
magnitud en que tambin intervenga el intervalo de tiempo de tiempo t.
en que se realiza. Esa magnitud es la velocidad.

Velocidad es la rapidez con que se realiza el desplazamiento,


es decir, con que cambia la posicin:

r
v=
t
La velocidad es una magnitud vectorial, pues resulta de
dividir un vector, el desplazamiento, entre el intervalo de
tiempo en que se realiza el desplazamiento, es decir, entre
un escalar.

La velocidad es una magnitud derivada, pues se determina


a partir de dos magnitudes bsicas, longitud (el mdulo
del desplazamiento es una longitud) y tiempo, utilizando la
ecuacin anterior. En consecuencia, la unidad de velocidad
m/s, y sus mltiplos y submltiplos, derivan de dos unidades
bsicas, metro y segundo.

Es necesario profundizar en la definicin anterior de


velocidad, pues no en todas las situaciones resulta
satisfactoria. Ella funciona bien cuando se trata de cuerpos

La velocidad me
que se mueven en lnea recta, un solo sentido y di 2.3 m/s.
valor de velocidad constante, como por ejemplo, Y a m,
en el caso del caminante considerado en el 3.5 m/s.
A m, 1.1 m/s.
apartado anterior.

Pero con frecuencia no se cumplen las


condiciones
anteriores, en cuyo caso la ecuacin
v = r / t puede no dar una idea clara de la
situacin. As, si se deja caer un cuerpo desde
un metro de altura y calculamos su velocidad
utilizando dicha ecuacin, pero tomando en
cuenta intervalos diferentes, los resultados sern
92 MECNICA 1

En el viaje de ida y muy distintos. Por ejemplo, al utilizar el intervalo total de



vuelta
v = r / t tiempo que dura la cada, 0.44 s, se obtiene 2.3 m/s, sin
es cero. embargo, si se calcula utilizando la mitad del intervalo de
tiempo, 0.22 s, entonces se obtiene 1.1 m/s y si se calcula
a partir de los datos de los ltimos 0.22 s, el resultado es
3.5 m/s.

Ms inapropiado anparece el resultado que se obtiene al


1m
utilizar el cociente r / t si se calcula la velocidad en un
viaje de ida y regreso. Por ejemplo, en el caso de un cuerpo
que se ha lanzado verticalmente hacia arriba y regresa a
la mano, resulta que como el desplazamiento es nulo, la
velocidad tambin lo es!

Por eso, a fin de describir ms adecuadamente el movimiento


se utilizan otros dos conceptos: velocidad
instantnea
y celeridad o rapidez. El cociente r / t en realidad se
denomina velocidad media.

El clculo de la velocidad ins- Para calcular la velocidad instantnea, o sea la velocidad


tantnea a partir de la descrip- correspondiente
a cierto instante, a partir de la ecuacin
cin numrica del movimiento r / t se requiere reducir indefinidamente el intervalo
es aproximado, pero si el in-
de tiempo t en torno a dicho instante.

Simblicamente
tervalo de tiempo utilizado es
suficientemente pequeo, es
este proceso se representa: lim t . Por consiguiente, la
r
t 0
posible obtener un resultado velocidad instantnea es:
aceptable.

r
v = lim
t 0 t

A partir de la descripcin del movimiento en forma de tablas


de datos o de grficas, la velocidad instantnea solo puede
ser calculada de modo aproximado.

Por ejemplo, consideremos la tabla 2.1, correspondiente


al movimiento de un cuerpo que cae. Cmo determinar
la velocidad del cuerpo en cierto instante, digamos, al cabo
de 0.30 s de iniciada la cada?

Tabla 2.1. Descripcin numrica del movimiento de un cuerpo que cae.


y(m) 0 0.0122 0.049 0.110 0.196 0.306 0.441 0.600 0.784
t(s) 0 0.050 0.10 0.15 0.20 0.25 0.30 0.35 0.40
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
93
De acuerdo con lo explicado anteriormente, x (m)
debemos calcular y / t para un intervalo 40
infinitamente prximo a 0.30 s. Pero con los
datos de esa tabla, los intervalos ms prximos 30
a 0.30 s son los que estn entre 0.25 s y 0.30
s y entre 0.30 s y 0.35 s, no tenemos otra 20
posiblidad. x
10
El valor de y / t correspondiente al primero de t
esos intervalos es 2.7 m/s y el correspondiente
0
al segundo 3.2 m/s. Evidentemente, ninguno 0 4 8 12 16 20 24 t (s)
de esos valores es la velocidad del cuerpo
Fig. 2.8. La pendiente es x/t. Como el grfi-
en el instante 0.30 s, ellos solo representan co es una lnea recta, su pendiente no vara y
velocidades medias en los intervalos puede calcularse a partir de cualquier porcin
considerados. suya.

Pero si se dispusiera de mejores instrumentos y un registro


de datos, digamos, cada 0.010 s, entonces obtendramos
2.9 m/s al hacer el clculo con el pequeo intervalo anterior
a 0.30 s y 3.0 m/s al hacerlo con el intervalo posterior. Y si los
datos se hubiesen registrado cada 0.0010 s, los resultados
hubiesen sido, tanto para el intervalo anterior a 0.30 s
como para el posterior, 2.9 m/s.

Observa que el proceso de reduccin de t descrito no


se realiz indefinidamente, solo llegamos a 0.0010 s,
no obstante, ya podemos aceptar 2.9 m/s como un buen
valor de la velocidad en el instante 0.30 s. Con mejores Calcula la velocidad del
caminante a partir del grfico
instrumentos pudieran haberse obtenido valores con ms de la figura 2.8.
cifras significativas, digamos, v = 2.9351 m/s, pero como
comprenders, en la mayora de los casos ello ni es posible,
ni es necesario.

Cmo calcular la velocidad instantnea cuando el


movimiento se ha descrito mediante una grfica? Si la
grfica es una linea recta, como por ejemplo en el caso
del caminante (Fig. 2.4), basta determinar la razn x
/ t tomando cualquier porcin de ella, pues dicha razn
es la misma para toda la lnea (Fig. 2.8). En las grficas
en general, no solo en las de movimiento, esta razn se
denomina pendiente, debido a que da idea de la inclinacin
de la lnea respecto al eje X.
94 MECNICA 1

A partir de la grfica 2.9, cal- Sin embargo, cuando la grfica del movimiento no es una
cula la velocidad media du- lnea recta, entonces su pendiente vara de un punto a otro.
rante la cada de un cuerpo Cmo proceder en ese caso?
en los intervalos (0.25 s, 0.30
s) y (0.30 s , 0.35 s), respec-
tivamente. Consideremos la grfica del movimiento correspondiente a
la cada de un cuerpo (Fig. 2.9). Fue construida utilizando la
tabla 2.1. No es una lnea recta, debido a que la velocidad
vara, pero si nos fijamos en pequeas porciones de ella,
por ejemplo las porciones 1 y 2, podremos apreciar que
se aproximan a segmentos rectos. Las pendientes de
estos segmentos son diferentes, las lneas punteadas que
constituyen sus prolongaciones as lo evidencian. Observa
que la pendiente del segundo es mayor, lo cual se debe a
que la velocidad media en ese tramo es mayor. Ninguna de
esas pendientes da el valor de la velocidad en el instante
0.30 s.

No obstante, si tomamos porciones de la curva de menor


tamao en torno al punto correspondiente a 0.30 s (Fig.
2.10), sus pendientes sern muy prximas entre s y
tambin muy prximas al valor de la velocidad en 0.30
s. Por otra parte, las pendientes de estos segmentos se
aproximan mucho a la pendiente de la recta tangente a
la curva en el punto considerado.
y (m) y (m)
1.20 1.20
2
1.00 1.00
1
0.80 0.80

0.60 2 0.60 2
1 1
0.40 0.40

0.20 0.20

0.00 0.00
0.10

0.40

0.20

0.30

0.40

0.50
0.00

0.20

0.30

0.50

0.00

0.10

t (s)
t (s)

Fig. 2.9. Grfica de y(t) correspondiente a la cada Fig. 2.10. Al reducir el tamao de los intervalos con-
de un cuerpo. Las porciones 1 y 2 se aproximan siderados, las pendientes de los segmentos 1 y 2
a segmentos rectos. El segmento 2 tiene mayor son similares, y muy prximas a la de la tangente a
pendiente que el 1. la curva en el punto correspondiente a 0.30 s.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
95
La conclusin es que en una grfica posicin-tiempo, A partir de la grfica de
el valor de la velocidad instantnea viene dado por la figura 2.10, determina
la pendiente de la tangente a la curva en el punto la velocidad del cuerpo al
considerado. cabo de 0.30 s de iniciado
el movimiento. Compara el
resultado obtenido con el
Obviamente, el procedimiento descrito es, como ya calculado anteriormente en el
habamos sealado, aproximado: el mero trazado de texto.
la tangente a la curva en un punto dado conlleva una
incertidumbre apreciable; luego, para determinar la
pendiente de la tangente hay que realizar mediciones, que
tambin implican incertidumbres.

Sin embargo, la conclusin a que llegamos anteriormente,


subrayada en negrita, es sumamente importante, pues
como veremos ms adelante, permite extraer conclusiones
rpidas acerca de las caractersticas del movimiento, o en
general acerca del cambio considerado.

En realidad, el proceso de clculo de la velocidad



instantnea indicado con la expresin v = lim r
t 0 t
solo puede ser realizado de modo exacto mediante un
procedimiento analtico, es decir, cuando el movimiento es
descrito por una ecuacin. Cmo hacer esto, lo estudiars
en el curso de Matemticas del tercer ao de bachillerato, en
el tema Clculo diferencial.

Otra conclusin importante



que puedes comprender a partir

de la expresin v = lim r
t 0 t , al menos intuitivamente, es que
cuando el cuerpo se mueve segn una lnea cualquiera, la
direccin de la velocidad instantnea en cierto punto es
la de la tangente a la trayectoria en dicho punto.

En efecto, como puede apreciarse de la figura 2.11,


si el intervalo de tiempo t no es pequeo, el vector
desplazamiento r es una especie de cuerda sobre la
trayectoria. Pero si el intevalo t en torno al instante en
que la partcula se encuentra en la posicin 1 es pequeo,
entonces
la direccin de r , y por tanto tambin la de
r / t , se aproxima a la de la tangente a la trayectoria en
el punto 1. La aproximacin es tanto mejor cuanto menor
96 MECNICA 1

sea el intervalo

t. Por consiguiente, la velocidad instantnea,

v = lim r , tiene la direccin de la tangente a la trayectoria.
t 0 t

2
d
y 1
Trayectoria

r


r0 r

x

Fig.2.11. La direccin de la velocidad media r /t depende del intervalo t considerado,
pero la velocidad instantnea es siempre tangente a la trayectoria en el punto dado.

El otro concepto que junto al de velocidad instantnea


contribuye a describir mejor el movimiento es el de celeridad,
o simplemente rapidez. Su importancia est dada, entre otras
razones, porque es la nocin que utilizamos en la vida diaria
al referirnos a los movimientos.

Celeridad, o rapidez, es la rapidez con que vara la distancia


o longitud del camino recorrido durante el movimiento: d / t .

Puesto que el valor del desplazamiento r y la distancia
recorrida
d en general no coinciden, los valores de los cocientes
r / t y d / t tampoco coinciden. En otras palabras, en
general la celeridad media no es igual al valor o mdulo
de la velocidad media. As, al lanzar un cuerpo verticalmente
hacia arriba y tomarlo nuevamente en la mano, la velocidad
media es nula, pero evidentemente la celeridad o rapidez
no. De modo similar, al dar una vuelta en una pista circular la
velocidad media es nula, pero la celeridad o rapidez no.

Sin embargo, la celeridad o rapidez instantnea s es igual


al valor o mdulo de la velocidad instantnea.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
97
La necesidad del concepto de velocidad para describir En este caso podra calcular
el movimiento est determinada por el hecho de que la la aceleracin
utilizando la
posicin del cuerpo puede cambiar con distinta rapidez. Pero expresin a = v / t , porque
resulta que la propia velocidad tambin puede cambiar con es constante, en valor y
diferente rapidez, lo cual conduce a un nuevo concepto, el direccin.
de aceleracin.
Aceleracin es la rapidez con que cambia la velocidad:

v
a=
t

Con esta definicin de aceleracin ocurre


algo similar que
con la de velocidad definida como v = r / t , no en todas
las situaciones resulta satisfactoria. En el caso, por ejemplo,
de la cada de un cuerpo en ausencia de resistencia del
aire no habra dificultad, porque la aceleracin permanece
constante, en magnitud y direccin.

Pero imaginemos un cuerpo que se mueve en una


circunferencia con rapidez constante (Fig. 2.12). En un
cuarto de vuelta su velocidad, que como sabes es tangente a
la trayectoria, ha girado 90 (Fig. 2.13), de modo que aunque
no ha cambiado su valor, s su direccin.La variacin de la
velocidad en ese caso sera el vector v representado

en
la parte derecha de la figura 2.13 y la razn v / t tendra
esa misma direccin y sentido. Sin embargo,

en una vuelta
completa es cero. As, la razn v / t , de modo similar
que r / t , en general depende del intervalo de tiempo t
considerado. El concepto que soluciona la dificultad anterior
es el de aceleracin instantnea: v

v
a = lim
t 0 t

Fig. 2.12. Aunque el valor de la velocidad no


cambie durante el movimiento, el vector velo-
cidad vara continuamente de un punto a otro
de la trayectoria.
98 MECNICA 1


v
v0

v0
v


Fig. 2.13. En un cuarto de vuelta, v es el vector representado en el
diagrama de la derecha, pero en una vuelta completa es cero.

En el ejemplo anterior, la aceleracin instantnea est di-


rigida todo del tiempo hacia el centro de la circunferencia.

La aceleracin es una magnitud derivada, pues se obtiene,


como puedes apreciar en la ecuacin anterior, de otras dos
magnitudes, velocidad y tiempo. La unidad de aceleracin
es m/s2, la cual deriva de dos unidades bsicas, metro y
segundo.

Despus de haber visto que la velocidad es la rapidez con


que cambia la posicin y que la aceleracin es la rapidez
con que cambia la velocidad, es probable que te preguntes,
y en los movimientos, no variar tambin la aceleracin,
en cuyo caso convendra introducir otra magnitud ms, que
exprese la rapidez con que cambia?

En realidad, los movimientos en que cambia la aceleracin


son frecuentes y a veces se introduce una magnitud para
expresar la rapidez de ese cambio; pero en general, basta
conocer la aceleracin de un cuerpo, adems del pun-
to de inicio del movimiento y la velocidad que tiene en
dicho punto, para poder predecir su movimiento poste-
rior. Ello se debe a que es la aceleracin y no otra magni-
tud la que se calcula a partir de las magnitudes que deter-
minan las caractersticas del movimiento de un cuerpo. En
el prximo apartado veremos cules son estas magnitudes
y cmo se relacionan con la aceleracin.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
99
2.2. Leyes de Newton.

Hasta ahora nos hemos limitado a la descripcin del


movimiento: a agruparlos en diversos tipos (de traslacin,
rotacin, combinacin de stos), a estudiar los medios
empleados por la ciencia para obtener y comunicar
informacin acerca de ellos (tablas, ecuaciones, grficas,
vectores). Esto permite hacer ciertas predicciones y resolver
algunos problemas de inters, pero no posibilita disear
movimientos con las caractersticas deseadas, que es
uno de los objetivos fundamentales de la ciencia. Para
planificar un vuelo a Marte, dirigir las microscpicas gotitas
que en una impresora de tinta forman las letras y planificar Discute con tus compaeros
otros muchos desarrollos tecnolgicos, se requiere ms la importancia que tiene
que saber describir el movimiento, lo cual solo representa responder las preguntas
clave de este apartado.
un primer paso.

En este apartado estudiaremos los factores que determinan


las caractersticas del movimiento. Esto es lo que hace Apoyndote en el anlisis
posible controlarlo y dirigirlo. De modo que las preguntas de actividades prcticas
sencillas, intenta dar
claves a responder esta vez sern: una respuesta inicial a la
primera pregunta.
Qu factores determinan las caractersticas del
movimiento?Cmo predicir el movimiento de un cuerpo?

La parte de la Mecnica que se ocupa de responder


las preguntas anteriores se denomina Dinmica del
Movimiento o, simplificadamente Dinmica.

Fig. 2.14. La misin a la Luna Apolo 11 supuso disear un movimiento


muy complicado, como se muestra en la ilustracin. El trayecto a la
Luna aparece como una lnea amarilla, mientras que el viaje de regreso
se indica con una lnea azul. Al disear dicho movimiento se utilizaron
las leyes de Newton.
100 MECNICA 1

2.2.1. Antecedentes de la Dinmica Newtoniana.

El movimiento mecnico fue objeto de reflexin desde la


antigedad. Por eso no es de extraar que Aristteles, uno
de los ms grandes antiguos filsofos griegos, llegara a una
serie de conclusiones acerca de l. Las ideas filosficas de
Aristteles fueron asumidas en la Edad Media, y con ellas
sus ideas acerca del movimiento.

Aristteles crea que para mantener el movimiento se


requera una accin o motor que lo impulsara, lo que en
trminos actuales equivale a decir que para mantener una
Fig. 2.15. Aristteles (384-322
velocidad constante se necesita aplicar una fuerza.
A.C.), uno de los ms grandes
filsofos de la antigedad, Tambin supona que ese motor deba estar en contacto
expres ideas acerca del con el cuerpo que se mueve. Pero como sto haca difcil
movimiento mecnico. explicar el movimiento de los cuerpos lanzados cerca de
la superficie de la Tierra, supuso que en tales casos el
motor impulsor es el aire, y que ste a su vez es movido por
el Primer Motor, de origen divino, nocin que en la filosofa
de Aristteles desempeaba un importante papel.

Divida los movimientos en natural y violento.


Movimientos naturales eran aquellos que no necesitaban
del motor impulsor en contacto con el cuerpo y violentos los
que requeran ser impulsados. As, un cuerpo que se deja
caer tiene un movimiento natural porque no requiere motor
impulsor, simplemente va hacia el estado natural, que para
Aristteles era el reposo. Los movimientos aparentes del
Sol y de la Luna alrededor de la Tierra tampoco requeran
motor impulsor y, por tanto, tambin eran naturales.

Las ideas de Aristteles acerca del movimiento prevalecieron


hasta que Galileo Galilei las cuestion radicalmente. ste
introdujo un nuevo modo de pensar en la ciencia, basado
en lugar de la especulacin, en el planteamiento de
hiptesis fundamentadas, la extraccin de deducciones a
Fig. 2.16. Galileo Galilei partir de ellas apoyndose en la matemtica y el diseo y
(1564-1642). Cuestion las puesta en prctica de experimentos para contrastar las
ideas de Aristteles acerca suposiciones realizadas.
del movimiento e introdujo un
nuevo modo de pensar en la
ciencia.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
101
Galileo mostr que el movimiento no requiere motor
impulsor alguno, que el estado natural de los cuerpos es
precisamente el movimiento y no el reposo.

Por su parte, Isaac Newton (Fig. 2.17), que como hemos


dicho ha sido uno de los ms grandes cientficos de todos
los tiempos, sintetiz y desarroll las ideas de Galileo. Su
obra fundamental, Principios Matemticos de la Filosofa
Natural, conocida simplificadamente como Principias, se
public en 1687. Newton mostr que el movimiento de
los cuerpos celestes no es de naturaleza divina, sino que
se rige por las mismas leyes que el movimiento en la
Tierra, rebatiendo con ello las ideas religiosas dominantes
en aquella poca sobre la existencia de dos mundos
diferentes, uno terrenal y otro celestial, divino. Esas leyes
son las Tres leyes de Newton y la Ley de Gravitacin
Universal. El estudio de ellas ser el objetivo fundamental
de los siguientes apartados.
Fig. 2.17. Isaac Newton (1642-
2.2.2. Concepto de fuerza. 1727). Uno de los ms grandes
cientficos de todos los tiempos.
Al iniciar el curso vimos que dos de las caractersticas Entre sus aportes a la ciencia
estn la formulacin de las tres
esenciales del universo son su organizacin en forma de leyes del movimiento y la ley de
sistemas -desde el nivel microscpico hasta el galctico- Gravitacin Universal.
y los constantes cambios que tiene lugar en l. El factor
ms importante que determina tanto la estructura de los
sistemas como los cambios que tienen lugar en ellos, son
las interacciones entre sus diferentes elementos. Por
consiguiente, cualquiera que sea la rama de la ciencia de
que se trate, el estudio profundo de los sistemas y cambios
supone tener en cuenta las interacciones que determinan
sus caractersticas.

La Fsica centra su atencin en cuatro tipos de interacciones,


denominadas a veces fundamentales porque son las
responsables de la estructuracin de sistemas y de
cambios que estn en la base de otros muchos, ms
complejos. Ellas son, las interacciones gravitatoria,
electromagntica, fuerte y dbil. La estructuracin de
sistemas solares, galaxias y el agrupamiento de stas (Fig.
1.2), as como muchos de los cambios que tienen lugar
en ellos, estn determinados por la interaccin gravitatoria;
102 MECNICA 1

Yo pensaba que la responsable de la estructuracin de tomos y


los conceptos de molculas (Fig. 1.2) y del agrupamiento de stos
interaccin y fuerza eran para formar los cuerpos habituales es la interaccin
equivalentes, pero aqu electromagntica; la reunin de los protones y
se producen acciones y,
sin embargo, no se trata
neutrones para formar los ncleos de los tomos
de fuerzas. se debe a la interaccin fuerte, y los procesos de
desintegracin radiactiva a la interaccin dbil.

Por supuesto, las cuatro interacciones


mencionadas no son las nicas, pero como hemos
dicho, constituyen el fundamento de otras muchas
interacciones. Algunas de las interacciones se
renen bajo el concepto de fuerza. Qu es una
fuerza?

Cualquier accin externa sobre un cuerpo provoca


algn cambio en l, por pequeo que sea. As, la
Fig. 2.18. Las acciones externas sobre
accin de una llama sobre un cuerpo origina la
cuerpos o sistemas provocan cambios en elevacin de su temperatura y la de la luz sobre
stos. las plantas provoca la fotosntesis, etc. (Fig.
2.18). Pero a veces el cambio producido sobre el cuerpo
consiste en variar su estado de reposo o modificar su
movimiento. A esas acciones se les denomina fuerza.

En su obra ya mencionada, Principios Matemticos de


la Filosofa Natural Newton defini la fuerza del siguiente
modo:
Qu consideras ms
general, el concepto de Una fuerza aplicada es una accin ejercida sobre un cuerpo,
accin o el de fuerza, las a fin de cambiar su estado, o de reposo, o de movimiento
nociones de empujn y tirn o
la de fuerza?
uniforme en lnea recta.

En trminos actuales podramos decir que fuerza es


una accin ejercida sobre un cuerpo a fin de variar
su velocidad, de acelerarlo. Observa que para la
ciencia fuerza es ms que un empujn o tirn. Por otra
parte, a diferencia de la nocin de motor de Aristteles,
mencionada en el apartado anterior, el concepto de fuerza
no exige que haya contacto entre los cuerpos. Un ejemplo
de ello es la fuerza que ejerce la Tierra sobre un cuerpo
que se suelta en el aire.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
103
Cabe subrayar que en la Mecnica de Newton, las fuerzas
siempre se deben a las interacciones gravitatoria
o electromagntica, aunque con frecuencia esto no
sea evidente. Por ejemplo, al empujar un cuerpo o tirar
de l, pareciera que no interviene ninguna de esas
dos interacciones. Sin embargo, es necesario tener
en cuenta que la accin de un cuerpo sobre otro con el
cual est en contacto, se realiza mediante la interaccin
electromagntica entre los tomos o molculas de dichos
cuerpos.
Un cuerpo se mueve sobre una mesa en lnea recta y
con velocidad aproximadamente constante. Piensa
en varios modos de: a) frenarlo, b) acelerarlo, c)
cambiar la direccin del movimiento.

2.2.3. Primera ley de Newton.

Ya sabemos que ciertas acciones externas (que llamamos


fuerzas) pueden alterar el reposo o el movimiento de un
cuerpo. Pero, podr tambin el cuerpo hacer esto por s
slo, sin necesidad de una accin externa?

En un automvil y otros medios de transporte


cotidianos, aparentemente lo que determina
que aumente el valor de la velocidad Enciende el motor y
o cambie la direccin del movimiento acelera.
es algo interno: el motor, el sistema de
direccin. No obstante, basta pensar en
lo que ocurre al accionar stos cuando el Yo pensaba que lo decisivo
medio de transporte est suspendido sobre era el motor, pero ya veo que
soportes, para percatarnos de que resulta sin la accin externa producida
por el pavimento, ste no surte
indispensable una accin externa. Sin la efecto.
accin del pavimento sobre las ruedas, el
vehculo no puede salir del reposo ni cambiar
la direccin del movimiento.

A Galileo y Newton corresponden el mrito


de haber planteado y argumentado que los
cuerpos varan su estado de reposo o de
movimiento slo debido a la accin de
otros cuerpos, que no pueden hacerlo por
s mismos.
104 MECNICA 1

Newton formul la conclusin anterior, que llam primera ley


del movimiento, y actualmente tambin se conoce como
primera ley de Newton, del modo siguiente:

Todo cuerpo contina en su estado de reposo o de


movimiento uniforme en una lnea recta, a menos que sea
obligado a cambiar ese estado por fuerzas aplicadas sobre
l.

Esta ley tiene excepcional importancia para el estudio del


movimiento. Establece que solo una fuerza, es decir la
accin de otro cuerpo, puede variar la velocidad de un
cuerpo, no hay otra cosa que pueda hacerlo.

Esto significa que siempre que la velocidad de un cuerpo


Por qu disminuye su vare, podremos afirmar que sobre l est actuando una
velocidad? Qu pudiera fuerza, o varias. Adems, por la magnitud y direccin de su
hacerse para que se moviera
aceleracin, podemos juzgar la magnitud y direccin de la
la mayor distancia posible?
fuerza.

La Tierra describe prcticamente una


circunferencia en su rbita alrededor
del Sol. a) Cmo argumentaras a otra
persona que sobre ella se ejerce una
fuerza? b) Qu cuerpo ejerce dicha
fuerza?
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
105
2.2.4. Resultante de fuerzas. Por qu no se
mueve?
Hemos aprendido que fuerza es una accin sobre
un cuerpo, a fin de sacarlo del reposo o variar su
movimiento, es decir, acelerarlo. Pero sabemos muy
bien que con frecuencia se ejerce determinada fuerza
sobre un cuerpo y, no obstante, permanece en reposo,
o en movimiento con valor de velocidad prcticamente
constante.

Ejemplos de lo anterior son, cuando empujamos


un mueble intentando moverlo sobre el piso y no lo
logramos, cuando caminamos jalando una caja, etc.
Si el mueble no sale del reposo y la caja no aumenta
su velocidad, es porque adems de la fuerza aplicada
por nosotros, existe otra que se opone al movimiento, la
de rozamiento con el piso. En casos como ste
decimos que las fuerzas estn compensadas,
o equilibradas, y que la resultante de ellas es
cero. Si la resultante de las fuerzas no fuese cero, el cuerpo
modificara su estado de reposo o movimiento.

Cuando sobre un cuerpo se ejercen varias fuerzas, las


caractersticas de su movimiento dependen de la resultante
de la fuerzas o fuerza neta.
Representa las fuerzas que
Hemos afirmado que toda accin externa sobre un cuerpo
actan sobre la caja.
provoca algn cambio en l. Pero existen numerosas
situaciones, algunas de los cuales hemos estado
analizando, en que se aplican fuerzas a los cuerpos y
ellos permanecen en reposo. De qu cambio puede
hablarse en estos casos? Un anlisis detallado revela que
en tales casos los cuerpos se deforman, aunque muchas
veces ello no sea perceptible. La figura 2.19 ilustra esta
conclusin mediante un ejemplo simple. Se golpea una
bola de plastilina aproximadamente con igual fuerza en dos
situaciones diferentes. En a), la fuerza aplicada mediante
el golpe hace salir a la bola del reposo. En b),
dicha fuerza es compensada por la que ejerce un
tope en sentido contrario, y la bola, considerada
como un todo, no se pone en movimiento. Sin
embargo, sus partes s lo hacen, ocasionando una
considerable deformacin. La mayora de las veces
106 MECNICA 1

Un cuerpo que se coloca la deformacin no es tan evidente como en el ejemplo


encima de una mesa ejerce descrito, pero eso no quiere decir que no tenga lugar.
determinada fuerza sobre ella,
sin embargo, habitualmente
no observamos ningn
(a) (b)
cambio. Por qu?

Fig.2.19. Se golpea una bola de plastilina: a) La fuerza provoca su


movimiento como un todo, b) La fuerza produce el movimiento de sus
partes.

De este modo, las fuerzas aplicadas sobre un cuerpo


pueden sacarlo del reposo, variar el valor de su velocidad,
la direccin de su movimiento, pero tambin deformarlo.

Ejemplo 2.3. Expresa si existe o no una fuerza resultante sobre el cuerpo. En caso de
existir, indica su direccin y su sentido, representndola en el dibujo.

(a) Un cuerpo se mueve en lnea recta y con rapidez constante.


(b) Un cuerpo se mueve en lnea recta y su rapidez va disminuyendo.
(c) Un cuerpo se mueve en una circunferencia con rapidez constante.
(d) Un cuerpo se mueve en una curva aumentando su rapidez.
10 m/s

5 m/s 5 m/s 8 m/s 3 m/s

(a) (b)

10 m/s
(c)
/s
2m

(d) 8 m/s
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
107
Solucin. Si el cuerpo no vara su velocidad, significa que no hay fuerza resultante sobre
l. Y si vara, entonces s hay. Adems, la fuerza resultante tiene la misma direccin y
sentido que el cambio de velocidad, es decir, que la aceleracin. Por consiguiente:

a) El vector velocidad no cambia ni en magnitud ni en direccin, por lo que no hay fuerza


resultante sobre el cuerpo.

b) El vector velocidad cambia en magnitud, aunque no de direccin. El cambio de


velocidad es un vector que apunta en sentido opuesto a la velocidad; en consecuencia,
existe una fuerza neta sobre el cuerpo contraria al movimiento.

c) El vector velocidad no cambia en magnitud, pero s de direccin. El cambio de velocidad


es un vector que apunta hacia el centro de la circunferencia, por consiguiente, hay una
fuerza neta sobre el cuerpo que tambin apunta hacia el centro de la circunferencia.

d) El vector velocidad cambia de magnitud y de direccin. El cambio de velocidad es


un vector que apunta hacia la parte interna (cncava) de la trayectoria, por tanto, existe
una fuerza resultante sobre el cuerpo que tambin apunta hacia la parte interna de la
trayectoria.

2.2.5. Inercia y masa.

Si bien como afirma la primera ley de Newton un cuerpo


no puede salir del reposo o modificar su movimiento por s
mismo, estamos convencidos de que alguna caracterstica
suya s influye en el movimiento. As, para poner en
movimiento una plataforma que transporta una carga,
cambiar la direccin de su movimiento o detenerla, es
decir, para acelerarla, se requiere ejercer una fuerza que
es tanto mayor cuanto mayor sea la carga. Por otra parte,
Yo llevo vigas de
tenemos idea de que no son el tamao o el volumen de
madera y l de acero.
la carga como tales los que determinan la magnitud de la
fuerza que debemos ejercer, sino su masa.
Cmo es posible que haya alcanzado esa
velocidad, si lleva una carga mayor y su
tractor ejerce la misma fuerza que el mo? 20 km/h

cin
Esta
5 km/h

Fig. 2.20. El vagn con las vigas de acero tiene mayor masa y, por tanto, su inercia tambin es mayor.
108 MECNICA 1

Por experiencia propia sabes que cuando se


trata de una misma sustancia o material,
la masa puede ser tomada como medida de
su cantidad. Por ejemplo, en un sobre de
azcar de dos kilogramos hay doble cantidad
de azcar que en otro de uno. Claro est, si
las sustancias o materiales son diferentes,
la masa no da idea de la cantidad de ellos.
Realiza una experiencia As, en la situacin de la figura 2.20 no tiene
que apoye la idea de que sentido alguno decir que la cantidad de acero
la mayor o menor facilidad en un vagn es mayor que la cantidad de
con que un cuerpo vara madera en el otro.
su velocidad al aplicarle
una fuerza, depende de
su masa. La masa est vinculada a la mayor o menor
facilidad con que los cuerpos salen del
Por qu resulta imposible reposo o modifican su movimiento cuando
detener inmediatamente se les aplica una fuerza; en otras palabras,
un tren, un carro, u otro la masa caracteriza la inercia de los cuerpos
medio de transporte en a variar su velocidad.
movimiento?

En Fsica, inercia es la propiedad de los


cuerpos la cual consiste en que al ejercer
una fuerza sobre ellos, no pueden salir
del reposo o modificar su movimiento
instantneamente, requieren cierto tiempo
para ello. Mientras mayor sea la masa de un
cuerpo, mayor ser su inercia.

2.2.6. Segunda ley de Newton.

En el apartado 2.2.2 vimos que el indicador de que sobre


un cuerpo ha actuado cierta fuerza es su aceleracin: si el
cuerpo no se acelera, podemos asegurar que sobre l no
hay fuerza neta actuando y si se acelera, que s la hay.

Parece entonces lgico considerar a la aceleracin como


medida de la fuerza que acta sobre un cuerpo: si su
aceleracin se duplica (Fig. 2.21) es porque la fuerza se ha
duplicado, si se triplica, porque la fuerza se ha triplicado,
etc. Simblicamente:
 
F a , donde el smbolo indica proporcionalidad.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
109

a F


2a 2F

Fig. 2.21. Si la aceleracin de un cuerpo se duplica, significa que la


fuerza aplicada tambin se ha duplicado.

Pero acabamos de ver que la afirmacin anterior no es


cierta cuando se trata de cuerpos de diferentes masas. As,
en el ejemplo de la figura 2.20 las fuerzas pudieran ser
iguales y, sin embargo, las aceleraciones de todos modos
seran diferentes. En realidad, cuando las masas de los
cuerpos son distintas, lo que permanece igual al aplicar la
misma fuerza es el producto ma. Esto sugiere expresar la
relacin entre la fuerza, la masa y la aceleracin como:
 
F = ma

Como puedes ver, la fuerza es una magnitud derivada, ya


que se obtiene
 de
 otras dos, masa y aceleracin, utilizando la
ecuacin F = ma . La unidad de fuerza es kg m/s2. Nota que
en ella intervienen tres unidades bsicas, que a la vez son
las tres unidades fundamentales en la Mecnica: kilogramo,
metro y segundo. Pero en honor a ese gran cientfico que fue
Newton, a esta unidad se le ha dado su nombre, newton, y
se simboliza por la inicial de su nombre, N.

La fuerza aplicada sobre un cuerpo es 1 N, siempre que el


producto de su masa expresada en kg por su aceleracin
expresada en m/s2 sea igual a uno. Para que te hagas una
idea ms concreta de lo que es un newton, diremos que es
aproximadamente la fuerza que se necesita ejercer para
mantener suspendida en el aire una carga de 100 g.
110 MECNICA 1

Ejemplo 2.4. Una patineta de masa 0.50 kg se lanz por el piso con una velocidad de 2.6
m/s y demor 2.0 segundo en detenerse. Calcula la fuerza de frenado que actu sobre la
patineta. Considera que la patineta disminuy su velocidad uniformemente?

La patineta se mueve en lnea recta, por lo que podemos trabajar simplemente con los
valores de velocidad y sus signos. Elegiremos como sentido positivo el del movimiento
de la patineta (en la figura, hacia la derecha).

Podemos calcular la fuerza sobre la patineta utilizando la ecuacin:


F = ma
Conocemos su masa (m = 0.50 kg), pero no su aceleracin (a). Sin embargo, sta
puede ser calculada del siguiente modo:

v v f v i
a= =
t t

m m
0 2 .6
a= s s = 1.3 m
2.0 s s2
Sustituyendo en la ecuacin de la segunda ley de Newton

m
F = ( 0.50 kg) 1.3 2 = 0.65 N
s

Podemos concluir que la fuerza de frenado es un vector con las siguientes caractersticas:

mdulo: 0.65 N, 
direccin: horizontal F = 0.65 N 180o
sentido: hacia la izquierda (negativo).
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
111
Hemos visto cmo calcular la fuerza que acta  sobre
 un
cuerpo en movimiento utilizando la ecuacin F = ma . De
modo similar pueden conocerse las fuerzas que actan
sobre otros muchos cuerpos: una pelota golpeada por un
bate, un cuerpo que se deja caer, etc. Para determinar las m1m2
fuerzas tambin se emplean ciertos instrumentos, como F =G
r2
los dinammetros (Fig.2.22), que permiten medirlas F = N
directamente, o ciertas leyes expresadas en forma de F = kx
ecuaciones, mediante las cuales se miden indirectamente. F = bv

Mide la fuerza de gravedad Utiliza un dinammetro para medir la


sobre diferentes cuerpos fuerza de rozamiento sobre un bloque
utilizando un dinammetro. que deslizamos con movimiento,
aproximadamente uniforme, sobre la
superficie de una mesa.

Fig. 2.22. Las fuerzas pueden


ser determinadas mediante
instrumentos y tambin
utilizando ciertas ecuaciones.

Por qu podemos asegurar que


hemos determinado los valores de
la fuerza de gravedad y de la fuerza
de rozamiento, si en realidad las
fuerzas directamente medidas son
las aplicadas a los cuerpos mediante
el dinammetro?

Pero el objetivo fundamental de la Dinmica no es


simplemente conocer las fuerzas que actan sobre un cuerpo,
sino utilizar dicho conocimiento para predecir movimientos
y, actualmente, sobre todo para disear movimientos con
caracterstica deseadas.

En otras palabras, el problema fundamental de la Dinmica


es, conocidas las fuerzas que actan sobre un cuerpo y la
masa de l, determinar su aceleracin y, a partir de sta,
su velocidad y posicin a travs del tiempo.
112 MECNICA 1

 
De la ecuacin F = ma se deduce que si se conoce la fuerza
neta que acta sobre un cuerpo y su masa, la aceleracin
puede hallarse mediante la ecuacin:

 F
a=
m
sta es la expresin matemtica de la segunda ley
de Newton que nosotros utilizaremos. Con palabras
pudiramos enunciarla del siguiente modo:

La aceleracin de un cuerpo tiene la misma direccin


y sentido que la resultante de las fuerzas que actan
sobre l. Su magnitud es directamente proporcional a la
magnitud de la resultante de las fuerzas, e inversamente
proporcional a la masa del cuerpo.

Cabe sealar que esa forma de expresar y enunciar la


segunda ley no se debe a Newton, sino que fue difundida
con posterioridad. Tampoco es la nica formulacin, ni
la ms general. En la obra ya mencionada, Principios
matemticos de la filosofa natural, Newton enunci su
segunda ley del siguiente modo:

El cambio en la cantidad de movimiento es proporcional a


la fuerza motriz y tiene lugar en la direccin de la recta a lo
largo de la cual acta dicha fuerza.

Por cantidad de movimiento Newton


entenda prcticamente lo mismo que
hoy, el producto de la masa del cuerpo
por su velocidad.
Subrayemos que para determinar la
aceleracin de un cuerpo a partir de
la ecuacin a = F / m y poder as
resolver el problema fundamental de
la Dinmica, se requiere conocer las
fuerzas que actan sobre l. Esto es
posible de dos modos: midindolas
directamente o, como generalmente se
Fig.2.23.Copia de los Principia que perteneci a hace, determinndolas a partir de las
Newton, con correcciones realizadas a mano para la
segunda edicin.
leyes de fuerzas. En el apartado 2.3
estudiaremos algunas de estas leyes.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
113
Ejemplo 2.5. Al despegar cierto cohete espacial de
masa 5.6 x 103 kg, la fuerza neta sobre l era 1.2 x 105
N. Con qu aceleracin despeg?

De acuerdo con la segunda ley de Newton:



 F 
a= , donde F es la fuerza neta sobre el cuerpo.
m
La fuerza neta sobre el cohete, resultado de la fuerza
de gravedad y la fuerza reactiva, es conocida, as
como tambin su masa. Por tanto:

F 1.2 105 N m
a= = = 21 2
m 5.6 10 kg
3
s

Ejemplo 2.6. Un carrito se mueve sobre una mesa como se ha representado en la figura.
Calcula: a) su aceleracin, b) su velocidad luego de 0.50 s de iniciarse el movimiento.

1 kg 1.5 N

a) La aceleracin del carrito es:


F 1 .5 N m
a= = = 1 .5 2
m 1.0 kg s
v
b) De a = se obtiene:
t
m m
v = at = 1.5 2 ( 0.50 s ) = 0.75
s s
114 MECNICA 1

Yo pensaba que solo ejerca 2.2.5. Tercera ley de Newton.


fuerza la canica que lanzo.
Pero de acuerdo con la Si lanzamos una canica contra otra, a primera vista parece
primera ley de Newton,
si la que lanc cambi su
que solo es la canica lanzada la que ejerce fuerza sobre
movimiento, eso quiere decir la que est en reposo, ponindola en movimiento. Sin
que la otra actu sobre ella. embargo, sabemos muy bien que como resultado del
Es decir que las acciones choque, la canica que se ha lanzado cambia la direccin
son mutuas del movimiento que llevaba, e incluso a veces se detiene
bruscamente. Este cambio en su movimiento indica que
la canica que estaba en reposo ha ejercido una fuerza
sobre ella. Se ha producido, pues, una accin de la canica
lanzada sobre la que estaba en reposo, y viceversa. En
otras palabras, ha tenido lugar una accin mutua, o
interaccin entre ellas.

Lo anterior es una de las tantas situaciones


que muestran que las fuerzas no existen
aisladamente, sino siempre en parejas.

Cabe preguntarse: Sern de igual magnitud las fuerzas


ejercidas entre dos cuerpos? Newton investig esta cuestin
y lleg a una conclusin hoy popularmente conocida como
Ley de la accin y la reaccin, o Tercera ley de Newton:

La accin siempre es igual y opuesta a la reaccin, es


decir, las acciones mutuas de dos cuerpos entre s son
iguales y estn dirigidas en sentidos opuestos.

A cul fuerza se llama accin y a cul


reaccin, es arbitrario. Si a una la
llamamos de un modo, entonces a la otra
FBA FAB la llamaremos del otro modo.

A B Otra formulacin de la Tercera ley de


Newton es la siguiente:

Si un cuerpo A ejerce una fuerza sobre


otro B, entonces el cuerpo B ejercer una
Fig. 2.24. Tercera ley de Newton. El cuerpo
A ejerce una fuerza FAB sobre el cuerpo B. El fuerza sobre el A, de igual valor, pero
cuerpo B debe entonces ejercer una fuerza FBA opuesta (Fig. 2.24):
sobre el cuerpo A, y FAB = FBA.  
F AB = F BA
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
115
Cuando el resorte se libera, los
carritos se ponen en movimiento
y alcanzan iguales velocidades.
Analicemos el experimento
desde el punto de vista de la
tercera ley de Newton.

Si uno de los carritos tiene


mayor masa que el otro,
entonces al liberar el resorte
adquieren velocidades
diferentes. Sern tambin
en ese caso de igual valor
las fuerzas ejercidas entre
ellos?

Cuando un bate de bisbol golpea una pelota, el bate ejerce


una fuerza sobre la pelota y sta otra igual y opuesta sobre
l. Si un jugador de ftbol soccer patea la pelota, el pie
ejerce una fuerza sobre ella y, a su vez, la pelota ejerce otra
sobre el pie, de igual magnitud y sentido contrario. Nota
que las fuerzas de accin y reaccin actan sobre
cuerpos diferentes. Si nuestro propsito es el estudio del
movimiento de uno solo de los cuerpos, como la pelota de
bisbol, por ejemplo, entonces consideramos nicamente
una de las dos fuerzas del par accinreaccin; en cuanto
a la otra, acta sobre un cuerpo diferente y slo se tendra
en cuenta si estuviramos estudiando el movimiento de ese
otro cuerpo.
116 MECNICA 1

Los siguientes ejemplos ilustran la tercera ley de Newton.

Ejemplo 2.7. Representa la pareja de fuerzas de


accin-reaccin para un satlite en rbita alrededor
de la Tierra. FST

La nica fuerza que acta sobre el satlite es FST, la


atraccin gravitatoria de la Tierra (Fig.2.25). Dnde
FTS
est la fuerza de reaccin correspondiente? Es
FTS, la fuerza que ejerce el satlite sobre la Tierra.

Podra pensarse que el insignificante satlite no


ejerce atraccin gravitatoria sobre la Tierra, pero s,
de acuerdo con la tercera ley de Newton, ejerce
Fig. 2.25. Un satlite en rbita alrededor
una fuerza exactamente de la misma magnitud
de la Tierra. Las fuerzas mostradas son
que la de la Tierra sobre l. Sin embargo, debido a el par accinreaccin. Ntese que
la gran masa de la Tierra, el efecto de dicha fuerza actan sobre cuerpos diferentes.
es imperceptible.

Ejemplo 2. 8. Un libro est en reposo sobre una mesa. Qu fuerzas actan sobre el
libro y cules son son parejas de accin-reaccin?

FLM FLM

(a) (b) (c)

FLT FLT
FML

FTL

Fig. 2.26 (a) Las fuerzas de la Tierra y la mesa sobre el libro se compensan. (b) La pareja de accin-
reaccin de la fuerza que ejerce la Tierra sobre el libro es la ejercida por ste sobre la Tierra. (c) La pareja
de accin-reaccin de la fuerza que ejerce la mesa sobre el libro es la que ejerce ste sobre ella.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
117
Como el libro est en reposo, de acuerdo con la primera ley de Newton, la resultante
de las fuerzas aplicadas sobre l debe ser nula. En efecto, la fuerza de la Tierra (FLT)
es compensada por la fuerza de contacto FLM, igual y opuesta, ejercida por la mesa
(Fig.2.26a).

Sin embargo, an cuando F LT y F LM son de igual magnitud y sentidos opuestos, no


constituyen un par de accinreaccin. Por qu no? Pues porque actan sobre
un mismo cuerpo: el libro. Adems, son de distinta naturaleza, mientras que FLT es
gravitatoria, FLM tiene un origen electromagntico. Las parejas de accin y reaccin
tienen igual naturaleza.

Cada una de esas dos fuerzas debe entonces tener su pareja de accin-reaccin.
Cules son esas parejas?

La reaccin a FLT, es FTL, la fuerza ejercida sobre la Tierra por el libro (Fig. 2.26b). Nota
que stas s actan sobre cuerpos diferentes y tienen la misma naturaleza.

Por su parte, la reaccin a FLM es FML, la fuerza ejercida por el libro sobre la mesa.
Observa que ambas tienen un origen electromagntico (Fig. 2.26c).

En resumen, las fuerzas que actan sobre el libro y sus parejas de accinreaccin
son:
 
Un par: F LT = F TL (libro y Tierra)
 
Otro par: F LM = F ML (libro y mesa)

Ejemplo 2.9. Una enfermera empuja una fila de cajas, como se muestra en la figura
2.27. Representa las fuerzas que actan en la direccin horizontal sobre la enfermera
y las cajas. La friccin puede despreciarse.
Enfermera
Caja 1
FE1 F1E

Caja 2

F12 F21
Fig. 2.27. Una enfermera empuja una
caja 1, la cual a su vez empuja a la caja
2. Las cajas estn sobre ruedas que
se mueven libremente, de modo que la
friccin puede despreciarse.
FSE FPE
118 MECNICA 1

La enfermera ejerce una fuerza F1E, sobre la caja 1, la cual a su vez acta contra la
enfermera con una fuerza de reaccin FEl. Por su parte, la caja 1 acta sobre la caja 2
con una fuerza F21, y la caja 2 sobre la caja 1 con una fuerza F12. Ntese que la persona
no ejerce fuerza sobre la caja 2. Por otra parte, para moverse hacia adelante, debe
actuar a su vez contra el suelo. Ella ejerce una fuerza FSE sobre el suelo, y ste acta
con una fuerza de reaccin, F ES, sobre l. La figura muestra tres pares de accin
reaccin:
 
F 21 = F 12 (caja 1 y caja 2)
 
F 1E = F E1 (enfermera y caja 1)
 
F ES = F SE (enfermera y suelo)
Como ltimo ejemplo de esta familiarizacin inicial con las
leyes de Newton, veamos el siguiente:
Ejemplo 2.10. Considera que las cajas de la figura 2.27 estn inicialmente en reposo
y que para ponerlas en movimiento la enfermera aplica una fuerza constante de 20 N
durante 1.0 s. Si la masa de las cajas son 15 kg y 5.0 kg, a) cul es la aceleracin con
que comienzan a moverse?, b) cul es la velocidad que adquieren?, c) calcula el valor
de la fuerza de contacto entre las cajas.
a) Las cajas se mueven unidas, por lo que para calcular la aceleracin de ellas pueden
considerarse como un cuerpo nico, cuya masa es la suma de las masas de las cajas.
De este modo, la aceleracin del conjunto es:
F 20 N m
a= = = 1 .0 2
m (15 + 5.0 ) kg s
v m m
b) De la ecuacin a = , se obtiene: v = at = 1.0 2 (1.0 s ) = 1.0
t s s
Y como las cajas estaban inicialmente en reposo, sa es la velocidad que adquieren.
c) El valor de la fuerza de contacto entre las cajas es F12, o F21, ya que dichas fuerzas
tienen igual valor, por ser parejas de accinreaccin. Es ms simple calcular la fuerza
sobre la caja 2, F21:
m
F21 = m2a = ( 5.0 kg) 1.0 2 = 5.0 N
s
Calculemos ahora F12, a fin de comprobar que, en efecto, se obtiene el mismo valor.
La resultante de las fuerzas aplicadas sobre la caja 1 es:

FE1 F12 = m1a


m
De donde F12 = FE1 m1a = 20 N 15 kg 1.0 2 = 5.0 N
s
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
119
2.3. Leyes de fuerza. Utilizacin de las leyes de La Gravitacin determina
Newton. desde cosas tan celestiales
como el agrupamiento de
  miles de millones de estrellas
Al estudiar la segunda ley de Newton a = F / m , vimos que para formar las galaxias, hasta
para hallar la aceleracin de un cuerpo a fin de determinar cosas tan terrenales como la
su movimiento futuro, se requiere conocer las fuerzas que cada de este vaso.
actan sobre l y que ello es posible, midiendo dichas
fuerzas directamente, o calculndolas a partir de las
denominadas leyes de fuerza. Estudiaremos algunas de
esas leyes. De modo que esta vez la pregunta clave ser:

Cules son algunas de las leyes de fuerza y en qu


consisten?

Comenzaremos con la Ley de Gravitacin Universal.


sta es una de las leyes fundamentales de la naturaleza,
tiene que ver directamente con uno de los cuatro tipos
fundamentales de interaccin, la interaccin gravitatoria.
La gravitacin acta entre todos los cuerpos del universo, ya
sean grandes o pequeos, acta incluso sobre la luz. Es la
responsable, como ya hemos dicho, de la estructuracin de
los sistemas csmicos y desempea un papel esencial en la
evolucin del universo como un todo. Y, adems de todo eso,
permanentemente estamos sometidos a ella.

2.3.1. Fuerza de gravitacin. Ley de Gravitacin


Universal.

Posiblemente el ejemplo ms sobresaliente de la utilizacin


de las Tres leyes de Newton es la obtencin por el
propio Newton de la Ley de Gravitacin Universal. Las
tres leyes encontraron su ms acabada confirmacin y
desarrollo precisamente durante el estudio del movimiento
de los cuerpos bajo la accin de la gravitacin. La ley de
Gravitacin es, pues, parte importantsima de la Mecnica.

Algo sobre la historia de esta ley.

Siguiendo las ideas de Aristteles, hasta la poca de Galileo


se pens que los movimientos circulares de los cuerpos
celestes tenan lugar sin que sobre ellos actuaran fuerzas,
simplemente eran crculos divinos y su trayectoria curva
120 MECNICA 1

no requera explicacin. Galileo y Kepler promovieron la


idea de que los planetas eran atrados por el Sol, y Hooke
y Halley, contemporneos de Newton, llegaron junto con
ste a la conclusin de que dicha fuerza depende de
la distancia al Sol. Para ellos, si las trayectorias de los
planetas se curvan hacia el Sol y la de la Luna hacia la
Tierra, eso quera decir que estaban sometidos a una
fuerza. Pero qu fuerza era sa que actuaba a distancia?

Newton formul la hiptesis de que dicha fuerza es del


mismo tipo que la que hace caer, por ejemplo, una
manzana al desprenderse del rbol, la Tierra atrae a
la manzana sin necesidad de entrar en contacto con ella.
sta era una hiptesis muy valiente para aquella poca, en
que el movimiento de los cuerpos celestes se consideraba
de naturaleza divina y por tanto absolutamente diferente al
movimiento en la Tierra.

Newton y algunos de sus contemporneos consideraban,


adems, que la fuerza con que son atrados los planetas
hacia el Sol disminuye con el cuadrado de la distancia a l.
Por consiguiente, si la fuerza del Sol sobre los planetas y
la de la Tierra sobre los cuerpos eran de igual naturaleza,
esta ltima tambin deba disminuir con el cuadrado
de la distancia. Esa fue otra hiptesis muy audaz, pues
las apariencias indican que la fuerza de la Tierra no vara
con la altura.

La fuerza de la Tierra sobre los cuerpos cerca de su


superficie se conoca bien, pero cmo medirla sobre
un cuerpo alejado de ella y mostrar as que dependa
de la distancia? Newton entonces pens en la Luna,
que se encuentra de la Tierra a una distancia que es
aproximadamente sesenta veces el radio de sta.

Al parecer, Newton haba llegado a estas ideas hacia


1666, pero no las hizo pblicas porque en aquella poca le
faltaba precisar una serie de cuestiones. En primer lugar,
para argumentar su hiptesis de que la atraccin de la
Tierra dependa de la distancia, tena que demostrar que
dicha distancia deba ser medida desde su centro. Por otra
parte, necesitaba un valor de la distancia entre la Luna y la
Tierra ms preciso que el conocido en aquella poca.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
121
Hacia 1679 Newton retorn al problema
de la gravitacin y su influencia en el
movimiento de los planetas, inters que
se reaviv con el acercamiento a la Tierra
en 1682 de un espectacular cometa. Con
el estmulo de su amigo, el astrnomo
Edmond Halley, Newton prepar y
en 1687 public su obra Principios
Matemticos de la Filosofa Natural.

Las ideas y razonamientos que condujeron


a Newton a sus tres famosas leyes y a
la ley de Gravitacin Universal, as como Fig. 2.28 Cometa Halley. Su movimiento fue
a numerosas aplicaciones de ellas, son estudiado por Edmund Halley en 1682, tiene un
imposibles de reproducir en este curso, perodo de alrededor de 76 aos. Sus aparicin ms
reciente ocurri en 1986 y volver a tener lugar en
estn contenidas en esa monumental
el 2061.
obra. Para llegar a la ley de Gravitacin
v
Universal, Newton se apoy en el estudio
del movimiento de los planetas en torno al
Sol, sintetizado por Kepler en tres frases
que hoy se conocen como las tres leyes
de Kepler; en el estudio del movimiento de
la Luna alrededor de la Tierra; en sus tres

10 3 m
leyes del movimiento y, junto a todo esto,

s2
en una colosal capacidad de imaginacin
y razonamiento.
.7
=2

Pero la idea bsica de cmo comprob m


am = 9.8
que la fuerza ejercida por la Tierra
aL

s2
disminuye con el cuadrado de la distancia
y, por tanto, que es del mismo tipo que
la ejercida por el Sol sobre los planetas,
puedes comprenderla sin dificultad.
La aceleracin debida a la atraccin
gravitatoria de la Tierra sobre un cuerpo
cerca de su superficie es, como sabes,
aproximadamente 9.8 m/s2, valor que se
conoca bien en la poca de Newton. Por
consiguiente, si la atraccin de la Tierra
disminuye con el cuadrado de la distancia
a ella, entonces la aceleracin producida
sobre la Luna, que se encuentra a una Fig. 2.29 Aceleraciones de la Luna y la manzana
distancia del centro de la Tierra unas 60 debida a la fuerza de gravitacin.
122 MECNICA 1

veces mayor que un cuerpo en su superficie, debe ser 602


veces menor. Los clculos muestran que dicha aceleracin
es 2.7 10-3 m/s2, valor que en efecto coincide, dentro del
margen de las incertidumbres de los datos utilizados, con
el calculado a partir de la velocidad de la Luna en torno a
la Tierra y del radio de su rbita (Fig. 2.29).

Otro gigantesco paso dado por Newton fue postular el


carcter universal de la ley de gravitacin. La accin
del Sol sobre los planetas, y de la Tierra sobre los cuerpos
cerca de ella y sobre la Luna, segn la tercera ley debe
ser recproca. En otras palabras, el Sol debe ser atrado
por los planetas, y la Tierra por la Luna y los cuerpos en
su superficie. Pero el Sol y la Tierra no tienen por qu ser
privilegiados en recibir la atraccin de otros cuerpos, la
propiedad de atraerse mutuamente ha de ser, por tanto,
universal de todos los cuerpos. El apoyo experimental a la
hiptesis de Newton acerca del carcter universal de la ley,
fue posible solo ms de un siglo despus de la publicacin
de sus Principia, cuando en 1798 Henry Cavendish midi
en un laboratorio la fuerza de atraccin gravitatoria entre
dos cuerpos (Fig. 2.30).

Newton tambin lleg a la conclusin de que el valor de la


fuerza de atraccin entre dos partculas es proporcional al
producto de sus masas.

De este modo, la ley de Gravitacin para dos partculas


puede ser formulada del modo siguiente:

Dos partculas a cierta distancia una de otra se atraen


entre s con una fuerza que es directamente proporcional
al producto de sus masas e inversamente proporcional al
cuadrado de la distancia entre ellas. Estas fuerzas tienen
la direccin de la lnea que une las partculas.

El valor de la fuerza de gravitacin


F12 F21 entre dos partculas es:
m1 m2

m1m2
F =G
r2
r
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
123
donde m1 y m2 son las masas de las
partculas y r la distancia entre ellas. G
es una constante de proporcionalidad,
llamada constante de gravitacin. Es una
constante universal, lo que quiere decir
que tiene el mismo valor cualquiera que
sean los pares de partculas de que se trate.

Nota que la formulacin anterior es para


partculas, en cuyo caso la distancia r
est bien definida. Para calcular la fuerza
entre dos cuerpos habituales sera preciso
considerarlos como compuestos de infinidad
de partculas. Sin embargo, como demostr
Newton, en el caso que el cuerpo tenga
simetra esfrica, puede considerarse que
la masa est concentrada en su centro.

El valor de G fue determinado por primera


vez por Henry Cavendish en 1798. Para ello
se requiere conocer la fuerza F ejercida
entre dos cuerpos de masas m1 y m2 que Fig. 2.30 El experimento de Cavendish constituy
la primera medida de la constante de gravitacin
puedan ser considerados como partculas, universal.
as como la distancia entre ellos. La
dificultad bsica consista en medir dicha
fuerza de atraccin, debido a que para
los cuerpos de masas habituales es muy
pequea. Cavendish utiliz una balanza
de torsin muy sensible y bolas de plomo.
En cada extremo de la balanza coloc una F
pequea bola de masa 730 g. Prxima a
una de las pequeas bolas situ otra bola
m1
grande, de masa 1580 kg (Fig. 2.30).

Posteriormente fue ideada otra instalacin r


cuyo esquema se muestra en la figura 2.31.
Se acopl un recipiente esfrico de mercurio m2
a uno de los brazos de una balanza sensible.
Despus de poner la balanza en equilibrio,
debajo del recipiente se coloc una esfera de
plomo de seis toneladas. Fig. 2.31 Las bolas de masas m1 y m2 se atraen
una a la otra, desequilibrando la balanza. Las
pesas restauran el equilibrio.
124 MECNICA 1

De acuerdo con la ley de El valor de G es 6.67 x 10-11 N m2/kg2.


Gravitacin, si r se hace muy Ese valor tan pequeo evidencia que para
pequea, entonces la fuerza de tener una fuerza apreciable las masas de
atraccin se hace muy grande.
los cuerpos deben ser muy grandes. Por
Por qu ser entonces que ejemplo, la fuerza de atraccin gravitatoria
no se aprecia atraccin alguna, entre una persona y un cuerpo de masa
cuando estos cuerpos se ponen aparentemente muy grande, como pudiera
en contacto uno con otro? ser un buque acorazado sobre el cual
est parada, es todava insignificante.
El ser humano siente la atraccin de la
Tierra porque la masa de sta es todava
muchsimo mayor. Cul es el valor de la
masa de la Tierra?

Una vez que se conoci el valor de G,


pudo calcularse la masa de la Tierra,
utilizando la ley de Gravitacin Universal.
En el siguiente ejemplo resuelto se
muestra cmo:

Ejemplo 2.11. Utilizando la ley de gravitacin universal y el valor de la aceleracin de


cada de un cuerpo sobre la superficie de la Tierra, determina la masa de sta. Considera
el radio de la Tierra 6.4 x 106 m y la aceleracin con que caen los cuerpos 9.8 m/s2.

De acuerdo con la segunda ley de Newton, si el cuerpo cae con una aceleracin a, la
fuerza ejercida sobre l es F = ma, donde m es la masa del cuerpo. Pero la fuerza F
ejercida sobre el cuerpo es la de atraccin gravitatoria de la Tierra,
Mm
F =G
r2
donde M es la masa de la Tierra y r la distancia de su centro al cuerpo, es decir, el radio
de la Tierra.
Mm ar 2
Por consiguiente: F = G = ma , de donde M =
r2 G
m
( )
2
9.8 s2 6.4 10 m
6

M=
Nm2
6.67 1011 2
kg
M = 6.0 x 1024 kg
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
125
Hasta hace poco el valor aceptado para
la masa de la Tierra era 5.972 x 1024 kg.
Sin embargo, recientemente se determin
nuevamente. Para ello fue necesario medir
la constante G con mayor precisin. Luego
se utiliz un satlite que meda con precisin
la fuerza que la Tierra ejerca sobre l y la
distancia hasta ella. El nuevo valor encontrado
Utilizando el valor de la masa de la
para la masa de la Tierra fue 5.978 x 1024 kg.
Tierra hallado en el ejemplo 2.11
Aunque la diferencia entre este valor y el y la ley de Gravitacin Universal,
anterior est en la cuarta cifra significativa, determina la masa del Sol.
esa pequea diferencia representa seis Considera que la distancia entre
trillones de toneladas! el Sol y la Tierra es 1.5 x 1011 m.

La atraccin ejercida por la Tierra sobre los cuerpos


prximos a su superficie ha tenido, y tiene, como ya
sealamos, especial importancia para el hombre. Por eso,
ahora nos referiremos a algunas de sus caractersticas.
Como la distancia del centro de la Tierra a su superficie
aumenta de los polos al ecuador en alrededor de 21
km, ello implica que la fuerza de gravedad depende,
aunque ligeramente, del lugar de la superficie en que nos
encontremos. A este efecto se adiciona otro, debido a su
rotacin. El resultado es que la fuerza que medimos en el
ecuador es algo menor que en los polos. As, un cuerpo
cuya masa es de un kilogramo, pesa 9.83 N en los polos,
pesa 9.78 N en el ecuador. De este modo, hablar de peso
no es equivalente a hablar de masa. Al llevar un cuerpo
de un lugar a otro de la superficie de la Tierra su masa
permanece invariable, sin embargo, su peso no.

Un ejemplo que evidencia an ms claramente que hablar


de peso no es lo mismo que hablar de masa es el de un
astronauta en la Tierra y fuera de ella (Fig. 2.32). Neil
Armstrong, la primera persona en pisar la Luna (en 1969),
tena la misma masa que en la Tierra, pero en la Luna Fig. 2.32 La masa de un
pesaba unas seis veces menos. En la Luna los astronautas objeto es constante, pero su
podan dar saltos mucho mayores que en la Tierra, pese a peso depende de la fuerza
que el traje que llevaban aumentaba la masa y dificultaba de gravedad. Una persona de
70 kg de masa pesa 686 N
sus movimientos.
en la Tierra, pero slo 114 N
en la Luna, porque en sta la
Otra conclusin importante acerca de la atraccin gravedad es alrededor de la
gravitatoria, en las proximidades de la superficie de la Tierra, sexta parte que en la Tierra.
126 MECNICA 1

A qu se debe la Busca en Internet, o en Encarta,


diferencia entre el peso videos de los astronautas en
de un mismo cuerpo en la la Luna y aprecia los grandes
Tierra y en la Luna? saltos que podan dar.

es que podemos considerarla independiente de la altura.


Las diferentes alturas con que tenemos que ver diariamente,
incluso aquellas que nos parecen relativamente grandes,
como a las que vuelan los aviones, resultan minsculas
comparadas con la distancia al centro de la Tierra. Para
que te formes una idea de lo que queremos decir, imagina
que la Tierra se reduce hasta el tamao de una pelota de
aproximadamente medio metro. En ese caso, una altura
de 10 km, a la que usualmente vuelan los aviones de
pasajeros, representara menos de medio milmetro hacia
fuera de la superficie de esa pelota. Comprenders que
Si representas a la Tierra por la atraccin gravitatoria de la Tierra, que depende de la
una pelota de voleibol, dnde distancia a su centro, vara de modo insignificante en ese
situaras un avin que vuela a
10 km de su superficie?
rango de alturas, por lo que puede considerarse constante.

La fuerza gravitatoria en la superficie de la Tierra es:

Mm
Fg = G
r2
donde M es la masa de la Tierra, m la del cuerpo en su
superficie y r la distancia del centro de la Tierra al cuerpo.
Fjate que G y M son constantes y que r, de acuerdo con lo
que acabamos de analizar, tambin podemos considerarlo
como constante siempre que el cuerpo est relativamente
cerca de la superficie de la Tierra. Por consiguiente, la
fuerza de atraccin de la Tierra sobre un cuerpo de masa
m prximo a su superficie puede escribirse como:
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
127
Fg = mg As que el hecho de que en ausencia de
resistencia del aire los cuerpos caigan
donde g = GM/r2 es aproximadamente constante con igual aceleracin se debe a que
la masa consituye una medida de dos
e igual a 9.8 m/s2.
propiedades, la atraccin gravitatoria y
la inercia. Qu interesante!
Entre las creencias de Aristteles acerca del
movimiento se encuentra la de que los objetos
caen tanto ms rpidamente cuanto ms pesados
sean. sta idea es tambin muy frecuente en la vida
cotidiana. Pero es conocido que Galileo, a partir
de razonamientos y apoyndose en experimentos,
mostr que tal idea es errnea: en ausencia de
resistencia del aire todos los cuerpos caen con la
misma aceleracin, independientemente de sus
masas.

No obstante, de la ecuacin Fg = mg, se ve


claramente que la fuerza de atraccin de la Tierra
crece con la masa del cuerpo. Cmo se explica
entonces la conclusin de Galileo?
Un astronauta llevar una mochila de
Utilicemos la expresin de la segunda ley de 90 kg al andar sobre la superficie de la
Luna. Con qu carga podra simularse
Newton, a = Fg/m. En ausencia de resistencia del el peso de la mochila durante el entre-
aire, la nica fuerza que acta sobre el cuerpo es la namiento en la Tierra? Por qu dicha
de gravedad, es decir, Fg = mg. Por consiguiente, carga de todos modos no simula correc-
tenemos: tamente a la mochila que llevar en la
Luna?
Fg mg
a= = =g
m m
Ello explica por qu la aceleracin de cada del cuerpo es
independiente de su masa. En realidad, en la ecuacin
Fg = mg, la masa m representa la atraccin gravitatoria,
que ciertamente crece con la masa, pero en la ecuacin
a = F/m representa la inercia del cuerpo, la cual tambin
crece con la masa. En otras palabras, la masa del cuerpo
es responsable de dos propiedades: una, la atraccin
gravitatoria y la otra, la inercia a cambiar el movimiento, a
acelerarse. Dicho simplificadamente, al aumentar la masa
del cuerpo, ambos efectos aumentan en igual proporcin,
dando por resultado que la aceleracin se mantiene la
misma.
128 MECNICA 1

Ejemplo. 2.12. Analiza las dos situaciones representadas en la figura. a) Sern iguales
o diferentes las aceleraciones de los carritos? b) En la segunda situacin, determina la
fuerza ejercida por el hilo sobre el carrito. Considera que el rozamiento, as como las
masas de los hilos y las poleas son despreciables.
200 g 200 g

100 g

0.98 N

La fuerza responsable de la aceleracin del carrito es, en la primera situacin, la aplicada


directamente al extremo del hilo y en la segunda, la fuerza de gravedad sobre la carga
que cuelga. El valor de esta tlima es:

m
Fg = mg = ( 0.100 kg) 9.8 2 = 0.98 N
s
a) Puesto que esta fuerza es igual a la aplicada en la primera situacin, pudiera pensarse
que la aceleracin del carrito es la misma en ambas. Sin embargo, es necesario tener
en cuenta que mientras en el primer caso la fuerza acta sobre el carrito, en el segundo
acta sobre el cuerpo que cuelga, el cual tambin ha de ser acelerado.
En la primera situacin la aceleracin es:
F 0.98 N m
a= = = 4 .9 2
m 0.200 kg s
En la segunda situacin:
F 0.98 N m
a= = = 3.27 2 , o sea, mucho menor que en la primera situacin.
m 0.200 kg + 0.100 kg s

b) La fuerza ejercida por el hilo sobre el carrito en la segunda situacin es:


m
F = ma = ( 0.200 kg) 3.27 2 = 0.65 N
s
Como puede apreciarse, menor que la fuerza ejercida por el hilo en la primera situacin.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
129
2.3.2. Fuerza de rozamiento. Leyes del rozamiento. Por suerte existe la fuerza de
rozamiento, de lo contrario se
En el subtema 2.2.3 ya te has relacionado con la fuerza me caera el vaso y tampoco
podra caminar.
de rozamiento. Ella est siempre presente en nuestra
vida diaria: cuando tratamos de mover un mueble y se
dificulta, cuando lanzamos un cuerpo sobre una superficie
horizontal y luego de recorrer cierta distancia se detiene,
etc.

La fuerza de rozamiento surge cuando intentamos poner


en movimiento, o durante el movimiento, de un cuerpo en
relacin a otro con el cual est en contacto. Siempre se
opone al movimiento. Ella es originada por la interaccin
electromagntica entre los tomos o molculas de las
superficies en contacto.

Nota que, a diferencia de la fuerza de gravitacin, que mide


directamente la intensidad de una interaccin fundamental,
la fuerza de rozamiento es solo un efecto macroscpico
de la interaccin fundamental que la origina, la interaccin
electromagntica.

En general, pueden distinguirse dos tipos de fuerza de


rozamiento, fuerza de rozamiento esttico y fuerza de
rozamiento cintico, o dinmico. Gracias a la primera
es que podemos sostener los cuerpos entre los dedos
sin que se caigan, que los medios de transporte pueden
desplazarse sobre ruedas, e incluso que podamos caminar.
Por su parte, la fuerza de rozamiento cintico suele ser
perjudicial, pues dificulta muchos movimientos. As, en un
Debo engrasar el ventilador
automvil se invierte alrededor del 20% del combustible
para que disminuya la friccin
en contrarrestar el efecto de las fuerzas de rozamiento. y aumente la velocidad.
130 MECNICA 1

Aprate en colocar
Por experiencia sabemos que el valor de la fuerza
algo debajo, porque de rozamiento entre superficies secas depende de
se cae la caja! la fuerza de contacto ejercida perpendicularmente a
dichas superficies y de las caractersticas de stas.
As, un cuerpo se mantendr o no junto a una pared
presionndolo contra ella, en dependencia de la
fuerza que apliquemos sobre l (Fig. 2.33). Por otra
parte, sabemos que no es lo mismo caminar sobre
N P una superficie lisa y mojada, que sobre otra rugosa
y seca.

La ley para la fuerza de rozamiento cintico entre


superficies secas puede resumirse en dos puntos:
Es aproximadamente independiente del
rea de contacto entre los cuerpos.
Es proporcional a la fuerza ejercida
perpendicularmente a la superficie de
contacto entre los cuerpos.

Fig. 2.33. El valor de la fuerza de Matemticamente puede expresarse como:


rozamiento es proporcional al de la
fuerza ejercida perpendicularmente fk = k N
a la superficie de contacto entre los
cuerpos. En el caso de la figura, es la
que equilibra a la fuerza de gravedad
donde N es la componente de la fuerza de
que acta sobre el bloque. contacto, perpendicular, o normal, a las superficies
y k un coeficiente de proporcionalidad que depende
Cul ser el
de la naturaleza de las superficies. El valor de este
valor de la fuerza
de rozamiento coeficiente suele disminuir algo con el aumento de
si la caja de la la velocidad (Fig. 2.34).
figura 2.33 tiene
una masa de Por su parte, la fuerza de rozamiento esttico
0.45 kg?
puede variar entre 0 y cierto valor mximo, a partir
del cual el cuerpo se pone en movimiento. La ley para
ese valor mximo consta de dos puntos anlogos
a los anteriormente formulados y su expresin
matemtica tambin es anloga a la anterior:

fs max = sN

Observa que en este caso se trata del valor mximo


de la fuerza de rozamiento.

De modo que, en general, fs sN


MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
131
En la tabla 2.2 se dan los valores de los coeficientes k Si el bloque de la figura 2.34
y s para diversas superficies en contacto. Usualmente tiene una masa de 820 g,
k < s, como puedes apreciar en la tabla. Ello significa cules sern los valores de
que la fuerza de rozamiento cintico es algo menor que la los coeficientes de rozamiento
mxima fuerza de rozamiento esttico. entre su superficie y la de la
mesa en que se apoya?
v=0
fs = 0.75 N (a)

v=0
fs mx = 1.9 N (b)

v = cte.
fk =1.6 N (c)

Fig. 2.34. En cada caso sobre el bloque actan en la direccin horizontal


dos fuerzas, la del dinammetro y la de rozamiento. En (a) la fuerza del
dinammetro es mucho menor que la de rozamiento esttico mxima y
en (b) se aproxima a ella. En (c), la fuerza del dinammetro es de igual
valor que la de rozamiento, que en este caso es cintico.

Tabra 2.2. Coeficientes de rozamiento. Los valores son aproximados y


se dan slo como estimaciones. Los coeficientes reales para cualquier
par de superficies dependen de condiciones tales como la limpieza de
las superficies, la temperatura y la humedad.

COEFICIENTES DE ROZAMIENTO
Superficies s k
Madera contra madera 0.25-0.5 0.2
Vidrio contra vidrio 0.94 0.4
Acero contra acero 0.74 0.57
Aluminio sobre acero 0.61 0.47
Cobre sobre acero 0.53 0.36
Latn sobre acero 0.51 0.44
Cinc sobre hierro colado 0.85 0.21
Cobre sobre hierro colado 1.05 0.29
Cobre sobre vidrio 0.68 0.53
Hule contra concreto seco 1.0 0.8
Madera encerada de un esqu contra nieve seca 0.04 0.04
Tefln contra Tefln 0.04 0.04
132 MECNICA 1

Ejemplo 2 .13. Considera que el coeficiente de rozamiento entre las superficies de la


caja y la pared de la figura 2.33 es 0.34. Si la caja tiene una masa de 350 g, cul es la
menor fuerza que puede ejercer el caballero, si desea que la caja no caiga?

La fuerza de atraccin ejercida por la Tierra sobre la caja (fuerza de gravedad) es:

m
Fg = mg = ( 0.350 kg) 9.8 2 = 3.4 N
s

Por consiguiente, para que la caja no caiga, la fuerza de rozamiento esttico debe tener
ese valor.

De la ecuacin fs mx = sN se deduce que con valores de N suficientemente grandes


pudieran tenerse valores de la fuerza de rozamiento esttico mxima grandes, en cuyo
caso la caja no caera. El menor valor de N para el cual la caja no caera es:

fs max 3.4 N
N= = = 10 N
s 0.34

Ejemplo 2.14. Se coloc un bloque sobre un plano, el cual se inclina muy lentamente.
Cuando la inclinacin del plano era 22, el bloque se puso en movimiento. Cual es el
coeficiente de rozamiento esttico entre el bloque y el plano?

Sobre el cuerpo actan la fuerza de gravedad Fg y la ejercida por el plano Fp. En este
problema lo ms conveniente es seleccionar los ejes de coordenadas para descomponer
las fuerzas, en las direcciones segn el plano inclinado y perpendicular a l.

En la figura se han representado ambas fuerzas y sus componentes en las direcciones


indicadas. La componente de la fuerza ejercida por el plano paralela a l, es la fuerza
de rozamiento esttico fs.

N x

fr


mg
22
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
133
Puesto que el bloque se pone en movimiento solo en la direccin del plano, eso significa
que en la direccin perpendicular a l, la fuerzas estn compensadas todo el tiempo.
Mientras el cuerpo est en reposo, las componentes de las fuerzas en la direccin del
plano tambin estn equilibradas.

N x

fr

e n cos
m gs mg

A medida que el plano se inclina, la componente de la fuerza de gravedad a lo largo de


l crece, pero se ve equilibrada por la fuerza de rozamiento esttico, que se opone al
movimiento y crece a la par. Justo antes de alcanzar la inclinacin de 22, la componente
de la fuerza de gravedad todava est compensada por la fuerza de rozamiento esttico,
pero ahora sta ha llegado a su valor mximo. Por consiguiente, la fuerza de rozamiento
esttico mxima es mgsen, donde es el ngulo de inclinacin para el cual comienza
el movimiento del bloque.

La fuerza de rozamiento esttico mxima es fs mx = N. Por tanto, para hallar solo


queda determinar N. Del diagrama de fuerzas se ve que N = mgcos. De donde:

mg sen
= = tan = tan 22o = 0.40
mg cos

Este ejemplo ilustra un procedimiento clsico para determinar el coeficiente de


rozamiento esttico entre dos superficies.
134 MECNICA 1

2.3.3. Fuerza de resistencia. Ley de fuerza para el


movimiento de los cuerpos a travs de gases y
lquidos.

No solo tienen importancia las fuerzas que se oponen al


movimiento relativo entre cuerpos slidos, sino tambin las
que se oponen al movimiento a travs de gases y lquidos.
As, la fuerza que hace posible que un paracaidista,
pese a estar sometido a la fuerza de gravedad, caiga
al aproximarse al suelo con una velocidad constante y
relativamente pequea, es la de resistencia que ofrece el
aire a su movimiento (Fig. 2.35a). De modo similar que la
fuerza de rozamiento, la de resistencia no siempre tiene
(a) un efecto positivo. Es necesario tenerla en cuenta durante
el lanzamiento de proyectiles, el diseo de barcos, aviones
Fig. 2.35. a) La fuerza de e incluso de autos (Fig. 2.35b). A grandes velocidades, el
resistencia del aire hace posible gasto de combustible de un carro es algo mayor, en buena
el uso del paracadas. b) La
medida debido al aumento de la resistencia del aire con la
resistencia del aire es tomada
en cuenta al disear la forma velocidad.
de los autos.

(b)

Deja caer una hoja de papel. Luego arrgala formando


una bola con ella y djala caer nuevamente. Qu
observas y cmo se explica?

La ley de la fuerza de resistencia en el caso del movimiento


de un cuerpo a travs de gases y lquidos no es simple. Su
valor depende, como ya hemos sealado, de la velocidad
del cuerpo, y tambin de sus dimensiones y forma, as
como de las propiedades del gas o lquido a travs del
cual se mueve. Sin embargo, podemos resumir algunas
de sus caractersticas.

Igual que la fuerza de rozamiento, la de resistencia


siempre se opone al movimiento. Pero a diferencia de
ella, no existe fuerza de resistencia esttica, basta una
pequea fuerza, por mnima que sea, para que el cuerpo
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
135
que estaba en reposo respecto al gas o lquido
se ponga en movimiento (Fig. 2.36). Tambin a En cuanto lo toco, se
desplaza.
diferencia de la fuerza de rozamiento cintico,
que permanece aproximadamente constante al
aumentar la velocidad, la de resistencia crece
con ella.

A lo anterior podemos aadir, que mientras


la velocidad del cuerpo es relativamente
pequea, el valor de la fuerza de resistencia
es aproximadamente proporcional al valor
de la velocidad (f = bv), pero luego puede
ser proporcional a su cuadrado (f = av2 ). Las
constantes de proporcionalidad dependen de
la forma y dimensiones del cuerpo y de las
propiedades del medio donde se mueve.

Fig. 2.36. Basta una pequea fuerza lateral,


por pequea que sea, para que el globo se
ponga en movimiento.

Al colgar una pesita de un globo


y dejarlo caer, primero aumenta
su velocidad, pero luego se
mueve uniformemente.

Cmo se explica esto,


si la fuerza de gravedad
sigue siendo la misma?
136 MECNICA 1

2.3.4. Fuerza elstica. Ley de Hooke.

Ya hemos visto que el nico efecto que puede producir


una fuerza al actuar sobre un cuerpo, no es el cambio de
su estado de reposo o movimiento como un todo. Si el
cuerpo est obligado a estar en reposo, entonces la fuerza
puede provocar el movimiento de sus partes, deformarlo
(Fig. 2.19), aunque ello no siempre sea visible. Mientras el
cuerpo se deforma, l tambin ejerce una fuerza sobre el
otro cuerpo, la cual crece con su deformacin (Fig. 2.37).
Finalmente, es esta fuerza producida por el cuerpo que se
deforma la que detiene al que est actuando sobre l, por
supuesto si antes no se ha roto.

(a) (b)

Fig. 2.37. A medida que aumenta la deformacin de la tabla, crece la fuerza ejercida por ella sobre la
nia. La deformacin cesa cuando la fuerza de la tabla compensa al peso de la nia. En a) la fuerza
elstica es menor que el peso de la nia, ejercido sobre la tabla, en b) dichas fuerzas son iguales.

Si luego de cesar la fuerza que lo deforma, el cuerpo vuelve


a ser como era antes, en particular recupera su volumen
y forma iniciales, se dice que es elstico. En este caso la
fuerza ejercida por el cuerpo al deformarse se denomina
fuerza elstica. La bola de plastilina de la figura 2.19 no
es elstica porque no recupera su forma, en cambio la
tabla de la figura 2.37, s puede considerarse elstica.

Un ejemplo clsico de cuerpo elstico es un resorte. Ya lo


comprimamos o estiremos bajo la accin de una fuerza, al
cesar sta recupera su forma. La fuerza elstica ejercida
por el resorte depende de su deformacin, mientras
mayor sea sta, mayor ser la fuerza elstica. Nota que
la fuerza ejercida por el resorte siempre es opuesta a su
deformacin (Fig. 2.38).
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
137

(a)

FE

(b)

FE
x

(c)

x
0
Fig. 2.38. La fuerza elstica de un resorte es proporcional a su
deformacin y de sentido opuesto.

La ecuacin que representa la relacin entre la deformacin


del resorte y la fuerza elstica ejercida por l, puede
obtenerse experimentalmente. Es la siguiente:
FE = kx

donde x representa la deformacin del resorte y k es


una constante de proporcionalidad, a veces denominada
constante elstica del resorte. El signo menos se debe a
que, como hemos dicho, la fuerza del resorte es de sentido
opuesto a su deformacin. La ecuacin anterior se conoce
como Ley de Hooke, aunque en verdad es una versin
simplificada de dicha ley.

Un modo fcil de obtener la ley anterior consiste en utilizar FE


la fuerza de gravedad para medir la fuerza ejercida por
el resorte (Fig. 2.39). Al colgar pesitas en su extremo,
el resorte se estira hasta que la fuerza por l producida
compensa a la de gravedad. Por eso, conociendo el
valor de la fuerza de gravedad, mg, que acta sobre los
Fg
cuerpos que cuelgan del resorte, se conoce a la vez la
fuerza elstica.
Fig. 2.39. Cuando se cuelga
un cuerpo de un resorte, ste
Muchos dinammetros consisten (fig. 2.22) precisamente se estira hasta que la fuerza
en un resorte que se alarga ms o menos, en dependencia elstica compesa a la fuerza de
de la magnitud de la fuerza aplicada. Junto al resorte hay gravedad sobre el cuerpo.
138 MECNICA 1

una escala que permite determinar directamente el valor de


la fuerza.

En el caso de un cuerpo como el resorte, la ley de Hooke


se cumple para un amplio rango de deformacin, lo cual
no es algo comn. Sin embargo, en muchos casos si la
deformacin del cuerpo es pequea, se cumple la ley de
Hooke.

El origen de la fuerza elstica de un cuerpo son las


interacciones electromagnticas entre sus tomos o
molculas. Simplificadamente podemos explicar la
aparicin de la fuerza elstica del modo siguiente: Cuando
el cuerpo es comprimido, las separaciones entre sus tomos
o molculas disminuyen, apareciendo fuerzas de repulsin
entre ellos. Por el contrario, si el cuerpo es estirado, las
separaciones entre sus tomos o molculas aumentan,
dando lugar a fuerzas de atraccin entre ellos.

Ejemplo 2.15. Considera que el resorte de la figura se alarga 12 cm al colgarle una


carga de 100 g. a)Cul es su constante elstica? b)Qu fuerza ejercer cuando se
alargue 5.5 cm?
a) La ley de fuerza para el resorte es FE = kx. Consideremos como sentido positivo
el del alargamiento. En tal caso el valor de la fuerza de gravedad es positivo y el de la
fuerza elstica, que la compensa, negativo.

La fuerza de gravedad es:


Utiliza el valor de la
m constante elstica
mg = ( 0.100 kg) 9.8 2 = 0.98 N hallado en el ejemplo
s
2.14, para calcular
el estiramiento del
Y la fuerza elstica: 0.98 N. resorte cuando se
cuelga de l una
Por tanto, la constante elstica es: carga de 30 g .

FE ( 0.98 N) N
k = = = 8 .2
x 0.12 m m

b) Al estirarlo 5.5 cm la fuerza ejercida por el resorte es:

N
FE = kx = 8.2 ( 0.055 m ) = 0.45 N
m
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
139
2.4. Actividades de sistematizacin y consolidacin.
2.4.1. Sopa de letras
U S E L E T T S I R A P J Aceleracin
Analtica
H L I B D M N I C A R E L E C A
Aristteles Escribe cada pala-
O G R F I C A U P O E L I L A G H bra en Wikipedia o
Cavendish
O N X U C X C Z D K C F K V M X Z Celeridad en Encarta y da un
Cinemtica vistazo a lo que en-
K R B M N I C I A R I B L U B O
cuentres.
E Y Q I N X T C E N L J N T U Dbil
Desplazamiento
B G I E N B B I U A Z Z N X
Dinmica
H D M R C M W N E Y D T F M A L E D Dinammetro Qu palabras
conoces?
A I S A A H G C V I Q Q I I A Distancia
Y S V T T C A U N T V L C C M D Ecuacin
E T I I I U M A F A W W A E A I
Elstico
Electromagntica
L A N T V C C O C H M H P Z V N Z R
Fuerza
L N G A A A H R I K U C E K A E Galileo
A C T R B T U M L T I N F L L Grfica
H I P O G U H C N E W M D E P E Gravitacin
R A O R A Q E K O T Q I S C
Gravitatoria
Halley
U O C I T S L E B R Y S E E K
Hooke
P V A W K P E U A O W Q W H G D C

W A V H E R E S U L T A N T E O O Inercia
Interaccin
W B L T S A C A B K N D T K
Kepler
Z J Q R R B I Z V T D X W E X N J
Luna
M S F T O O C N K E R Q A A I V E K Masa
W M W M S F R E S N C E C C I G Mecnica
I R P E M E W R A P D T I C E M Newton
Nuclear
R C R E N T R L M X R N A T A V
Partcula
R Q T S I O P V F A R N Z M Pendiente
S A R X A Q N F N O Y C E E O J Planeta
I V E G L J S B T P P E E E T I R Z Posicin
P K L L U E V K V C M N D U J
Rapidez
Resorte
O E P Y C T A N G E N T E I N W F
Resultante
S P S T U F Z Z E U O P T E L J Rozamiento
I L I T Z N A V W F R W I P Q Tangente
C E L O R M X M C J F I U Z K L Trayectoria
I R I A K A Z Q K A E S M U
Velocidad
Q L P H R A P I D E Z A S F N N
N A S A S A M D A D I C O L E V A
140 MECNICA 1

2.4.2. Conexin de conceptos e ideas.


Relaciona las dos columnas escribiendo el nmero segn corresponda.
1. Cambio de posicin de un cuerpo respecto a ( ) Segunda ley de Newton
otro.
2. Cuando todos los puntos de un cuerpo realizan ( ) Desplazamiento
igual movimiento.
3. Cuerpo que no se deforma bajo la aplicacin de ( ) Movimiento mecnico
fuerzas.
4. Cuerpo respecto al cual se describe el movi- ( ) Velocidad media
miento de otro cuerpo.
5. Fuerza que ejerce un cuerpo cuando es defor- ( ) Fuerza de gravitacin
mado ligeramente.
6. Fuerza que depende de las masas de los cuer- ( ) Movimiento de traslacin
pos y de la distancia entre ellos.
7. Fuerza que se opone al movimiento de un cuer- ( ) Cuerpo rgido
po a travs de un lquido o gas.
8. Fuerza que se opone al movimiento relativo en- ( ) Cuerpo de referencia
tre dos cuerpos cuyas superficies estn en con-
tacto. ( ) Fuerza elstica
9. Ley de la cual se concluye que solo una fuerza
puede variar el estado de reposo o movimiento ( ) Tercera ley de Newton
de un cuerpo.
10. Ley que afirma que si un cuerpo A ejerce cierta ( ) Fuerza resultante
fuerza sobre otro B, entonces el B tambin ejer-
ce una fuerza sobre el A. ( ) Vector posicin
11. Ley que relaciona la aceleracin que adquiere
un cuerpo con su masa y con las fuerzas que ( ) Fuerza de rozamiento
actan sobre l.
12. Longitud del camino recorrido por un cuerpo, ( ) Primera ley de Newton
medida sobre la trayectoria.
13. Razn entre el desplazamiento y el intervalo de ( ) Distancia
tiempo en que se realiza.
14. Razn entre la variacin de velocidad y el inter- ( ) Aceleracin media
valo de tiempo en que tuvo lugar dicha varia-
cin. ( ) Fuerza de resistencia
15. Suma de las fuerzas que actan sobre un cuer-
po.
16. Vector que va del origen de coordenadas hasta
la partcula en movimiento.
17. Vector que va de la posicin que tiene la partcu-
la en cierto instante, hasta la posicin que tiene
en otro instante.
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
141
2.4.3. Crucigrama. 1 2

3 4 5

6 7

9 10

11

12

13 14

15

16 17

18

19

20

Horizontales Verticales

4. Razn entre el desplazamiento y el intervalo de 1. Se dice de la descripcin del movimiento, y en


tiempo en que tiene lugar. general de los cambios, en forma de ecuacin.
8. Cientfico que rebati las ideas de Aristteles e 2. Se dice de la interaccin que origina la fuerza de
hizo cambiar el modo de pensar imperante en la rozamiento y la fuerza elstica.
ciencia hasta su poca. 3. Se dice de la interaccin que solo depende de la
9. Razn entre la diferencia de ordenadas y la dife- masa de los cuerpos y de la distancia entre ellos.
rencia de abscisas correspondientes a la tangente 5. Palabra que designa accin mutua.
a una curva en un punto. 6. Instrumento utilizado para medir fuerzas.
11. Filsofo de la antigedad que expres ideas 7. Cientfico que por primera vez midi la constan-
acerca del movimiento mecnico. te de gravitacin.
14. Cambio de posicin de una partcula. 10. Longitud del camino recorrido por una partcu-
15. Propiedad debido a la cual los cuerpos no pue- la, medida sobre la trayectoria.
den variar su velocidad instantneamente. 12. Se dice de la fuerza ejercida por un cuerpo de-
16. Se dice de las suma de las fuerzas que actan bida a su deformacin.
sobre un cuerpo. 13. Parte de la Mecnica que se encarga de estu-
17. Magnitud utilizada para medir la inercia de los diar los factores que determinan las caractersticas
cuerpos. del movimiento.
18. Rama de la Mecnica que se encarga de la
descripcin del movimiento.
19. Valor de la velocidad.
20. Razn entre la variacin de velocidad y el inter-
valo de tiempo en que ocurre dicha variacin.
142 MECNICA 1

2.4.4. Actividades de repaso.


1. Comenzando con el concepto movimiento, confecciona un diagrama que conecte y
ramifique diversos conceptos estudiados en esta unidad. Como ayuda relacionamos
algunos de ellos: movimiento de traslacin, sistema de coordenadas, ecuaciones,
vector posicin, aceleracin.
2. Repite la actividad anterior, pero ahora comenzando con el concepto fuerza. Pue-
den servirte de ayuda los siguientes conceptos: masa, tercera ley de Newton, Fuerza
elstica.
3. A modo de sntesis del captulo, intenta responder, resumidamente, las preguntas
clave planteadas al iniciarlo En cules de ellas te resultara de inters continuar
profundizando?
4. Expn e ilustra mediante ejemplos los conceptos: a) movimiento mecnico, b) cuer-
po rgido, c) movimiento de traslacin, d) partcula, e) sistema de referencia, f) vector
posicin, g) desplazamiento, h) distancia, i) velocidad media y velocidad instantnea,
j) celeridad o rapidez, k) aceleracin media y aceleracin instantnea.
5. Expn e ilustra mediante ejemplos los siguientes conceptos y leyes: a) fuerza, b)
inercia, c)1, 2 y 3 leyes de Newton, d) ley de Gravitacin Universal, e) leyes de la
fuerza de rozamiento, f) ley de fuerza para cuerpos que se mueven a travs de lqui-
dos y gases, g) ley de Hooke.
6. Dos alumnos, Florina y Alberto, caminan juntos desde la parte delantera del aula has-
ta la parte trasera. Cmo ser el movimiento de Florina: a) respecto a un alumno de
la primera fila del aula, b) respecto a un alumno de la ltima fila, c) respecto a Alberto,
d) respecto a un alumno que camina de la parte trasera del aula a la delantera?
7. Dos estudiantes van sentados en una camioneta que se mueve a velocidad cons-
tante. Uno de ellos lanza hacia arriba una pelota, que vuelve a caer en sus manos.
Describe el movimiento de la pelota visto por: a) el otro estudiante, b) una persona
que se encuentra en la banqueta.
8. Cmo explicaras los amaneceres y atardeceres teniendo en cuenta lo estudiado
acerca del movimiento? Elabora un dibujo esquemtico para apoyar tu explicacin.
9. Realiza una representacin del movimiento de la Luna respecto a la Tierra (un estu-
diante puede representar a la Tierra y otro simular el movimiento de la Luna).
Por qu cuando tiene lu-
gar una descarga elctrica
atmosfrica (rayo) gene-
ralmente primero vemos el
relmpago y luego escucha-
10.
mos el trueno?

En qu caso percibiramos
el relmpago y el trueno si-
multneamente?
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
143
11. Se lanza una piedra verticalmente hacia arriba, la resistencia del aire puede despre-
ciarse. Representa mediante un dibujo las siguientes situaciones y, en el caso que
proceda, seala las fuerzas que actan sobre la piedra: a) la piedra se encuentra a
mitad de camino durante su ascenso, b) la piedra lleg a la mxima altura, c) la pie-
dra est a mitad de camino durante el descenso. Cmo seran las respuestas si la
piedra se lanza formando cierto ngulo con la horizontal, en lugar de verticalmente?
Argumenta tus respuestas.
13. Menciona situaciones de la vida cotidiana en las que se utilice la palabra inercia.
Qu semejanzas y diferencias hay entre el uso habitual de esa palabra y el que se
le da en la Fsica?
14. Por qu cuando vamos en un minibs y ste frena bruscamente nos vamos hacia
adelante?
15. Una balanza indica que la masa de cierto cuerpo es 100 g. Indicara lo mismo la
balanza en la Luna? Argumenta tu respuesta.
16. Dos estudiantes tratan de romper una cuerda. Primero tiran uno por cada extremo
y fallan. Luego atan un extremo a una pared y tiran juntos. Es este procedimiento
mejor que el primero? Argumenta tu respuesta.
17. Representa las fuerzas que actan sobre un cuerpo que cuelga de una cuerda. Indi-
ca las parejas de accinreaccin
18. A qu se deber la forma aproximadamente esfrica de los cuerpos celestes de
gran masa?
19. Describe algunas medidas que se toman para disminuir la friccin cuando sta re-
sulta perjudicial.
20. Argumenta la importancia de la fuerza de rozamiento para poner en movimiento y
variar la direccin de los medios de transporte cotidianos.
21. Dos estudiantes compiten tirando de una cuerda uno por cada extremo. El ms dbil
logr que el otro deslizara por el piso. Cmo pudiera explicarse esto? Para analizar
mejor la situacin, realiza un esquema de ella y representa las fuerzas.

Deja caer simultneamente


un cuaderno y una hoja de
22.
ste. Qu observas?

A continuacin coloca la hoja encima


del cuaderno y nuevamente djalos
caer. Cmo se explica la diferencia
en los resultados?
144 MECNICA 1

2.4.5. Ejercicios de repaso

1. Qu tiempo demorar una seal de radio enviada desde la Tierra en llegar a: a)


la Luna (la Luna se encuentra a unos 400 000 km de la Tierra), b) Marte (considera
que Marte se encuentra a 100 millones de kilmetros de la Tierra)? Por qu los
resultados obtenidos tienen que ser considerados aproximados? Qu dificultades
pudieran existir para teledirigir un robot que se mueva en la superficie de Marte?
Respuesta: a) 1.3 s, b) 5.6 min.
2. Durante el entrenamiento un atleta corri 100 m en 10 s. Al regresar del centro de
entrenamiento a su casa, que est a 3 km, lo hizo en bicicleta y demor 10 minutos.
En qu caso su velocidad fue mayor? Justifica tu respuesta mediante los clculos
correspondientes Qu suposiciones has tenido que hacer para resolver el proble-
ma?
Respuesta: en el primer caso.
3. Qu distancia aproximada recorre la Tierra alrededor del Sol en 1 minuto? Qu
distancia aproximada recorren cada minuto, debido a la rotacin de la Tierra, las
personas que viven cerca del ecuador. Por qu los resultados obtenidos son nece-
sariamente aproximados? Considera la celeridad de la Tierra en su rbita en torno
al Sol es 30 km/s y de un punto cerca del ecuador, debida a la rotacin de la Tierra,
0.46 km/s.
Respuesta: 1 800 km, 28 km,
4. Un camin que transporta aceite tiene en el contenedor un pequeo agujero por el
que caen gotas al pavimento. Las figuras muestran la disposicin de las gotas en dos
tramos del recorrido del camin. Qu tipo de movimiento tena el camin en cada
caso? Puede conocerse en qu sentido se estaba moviendo?
(a)

(b)

5. Estima la aceleracin media proporcionada por un bate a una pelota durante un


juego de bisbol. Considera que el choque dura alrededor de 0.01 s. Realiza por ti
mismo otras consideraciones que se requieran.

6. Expresa la velocidad del caminante de la figura 2.4 en km /h.


Respuesta: 4.7 km/h
7. Qu distancia haba recorrido el caminante al cabo de 17 s? Halla el resultado a
partir de la grfica y de la ecuacin. Qu procedimiento resulta ms rpido, ms
preciso? Sera fcil hallar el resultado a partir de la tabla?
Respuesta: 22 m
8. En qu tramo corri con mayor rapidez el corredor cuya grfica se represent en la
figura 2.5? Calcula el valor de su velocidad en ese tramo.
Respuesta: entre 6 s y 11 s, 8 m/s
MOVIMIENTO MECNICO, UN CAMBIO FUNDAMENTAL
145
9. A partir de la grfica 2.9 determina el valor de la velocidad del cuerpo al cabo de 0.15
s de iniciado el movimiento.
Respuesta: 1.5 m/s
10. Utilizando el resultado anterior y conociendo que el valor de la velocidad del cuerpo
al cabo de 0.30 s de iniciado el movimiento es 2.94 m/s, determina su aceleracin
(modulo, direccin y sentido).
Respuesta: 9.8 m/s2
11. Si la masa del cuerpo del ejemplo 2.3 era 100 g, qu fuerza neta actu sobre l en
el caso b) si la variacin de velocidad ocurri en 0.6 s?
Respuesta: -0.83 N
12. Imagina que la masa del cuaderno lanzado sobre la mesa en la figura de la pgina
104 era 250 g y la fuerza de rozamiento que actu sobre l 0.5 N. Si el tiempo que
demor en detenerse fue 0.5 s, con qu velocidad fue lanzado?
Respuesta: 1 m/s
13. Utilizando el resultado obtenido en el ejercicio 5 y conociendo que la masa de la
pelota es 145 g calcula la fuerza ejercida sobre ella. Cul ser la fuerza ejercida
sobre el bate?

14. Se sabe que Fobos, uno de los satlites de Marte, se mueve en una rbita que est
9.4 106 m del centro de Marte con una aceleracin dirigida hacia l de aproxima-
damente 0.48 m/s2. Utilizando la ley de Gravitacin Universal, determina la masa de
Marte.
Respuesta: 6.4 x 1023 kg
15. Cul ser la aceleracin de un satlite que describe una rbita circular alrededor de
la Tierra a 250 km de su superficie?
Respuesta: 9.0 m/s2
16. Considera que en la figura 2.33 la masa de la caja es 350 g y el coeficiente de ro-
zamiento 0.34. Se caer la caja si el caballero presiona con una fuerza de 10 N?
Cul es el valor de la fuerza de rozamiento?
Respuesta: No, 3.4 N
17. Suponiendo que una gota de lluvia cae con aceleracin constante, calcula su veloci-
dad en m/s y km/h al llegar al suelo, si la nube est a 2 km. Cmo se explica que la
velocidad de una gota de lluvia tpica sean tan solo 8 m/s?
Respuesta: 2 x 102 m/s, 7 x 102 km/h
18. Si el resorte entre los carritos de la figura de la pgina 115 tiene una constante els-
tica de 8.0 N/m y se ha comprimido 5 cm. Qu fuerza ejercer sobre los carritos
en el instante que se libera? Qu sucede con el valor de la fuerza a medida que el
resorte se descomprime?
Respuesta: -0.4 N, disminuye.
MOVIMIENTOS DE INTERS 147
148 MECNICA 1

COMPETENCIAS DISCIPLINARIAS
A DESARROLLAR EN EL CAPTULO

3.1. Utiliza los conceptos y leyes estudiados para,


mediante grficos y ecuaciones, profundizar y
ampliar el estudio del movimiento.

3.2. Describe las caractersticas distintivas de los


movimientos, rectilneo uniforme, rectilneo
uniformemente acelerado, parablico, circular
uniforme y oscilatorio, ilustrndolas mediante
ejemplos concretos.

3.3. Aplica los conceptos y leyes estudiados para


analizar situaciones de la vida prctica.
MOVIMIENTOS DE INTERS 149
3. Estudio de algunos movimientos de inters.

Durante las dos unidades anteriores te relacionaste con


conceptos y leyes fundamentales de la Mecnica y aprendiste
a utilizarlos para analizar y explicar numerosas situaciones.
En esta unidad continuars con esta tarea, pero ahora,
con ayuda de grficas y ecuaciones, realizars un estudio
ms detallado de algunos movimientos que tienen especial
inters: rectilneo, parablico, circular y oscilatorio. Ello
te servir para consolidar lo estudiado anteriormente, al
mismo tiempo que profundizas y amplas tus conocimientos.

Por consiguiente, las preguntas claves de esta unidad sern:

Cmo, mediante grficas y ecuaciones se puede


profundizar en el estudio del movimiento rectilneo? Qu es
un movimiento parablico y cules son sus caractersticas?
Qu magnitudes caracterizan el movimiento circular? Qu
son las oscilaciones y cules algunas de sus caractersticas Imagina casos de movimien-
tos rectilneos relativamente
bsicas?
complejos.

Y claro est, una pregunta siempre presente durante el


estudio de los tipos de movimiento que abordaremos ser:
Cmo utilizar la segunda ley de Newton para explicar y
predecir las caractersticas del movimiento?

Comenzaremos con la respuesta a la primera pregunta.

3.1. Movimiento rectilneo.

La importancia del estudio del movimiento rectilneo se


debe, como ya sealamos en el captulo 2, no solo a que
hay situaciones reales en que el movimiento se realiza
en lnea recta, sino adems, a que cualquier movimiento,
por complejo que sea, puede ser interpretado como una
combinacin de tres movimiento rectilneos en direcciones
perpendiculares entre s.

Aunque la trayectoria recta es la ms sencilla posible, de


todos modos el movimiento rectilneo puede ser complejo,
en dependencia de cmo varen el valor de la velocidad y
su sentido. Nosotros nos limitaremos al estudio de algunos
casos relativamente simples.
150 MECNICA 1

Comenzaremos con los movimientos rectilneos uniforme


y uniformemente acelerado. Muchos movimientos
rectilneos, an siendo ms complejos, pueden aproximarse
a ellos cuando se examinan en intervalos de tiempo
suficientemente pequeos.

3.1.1 Movimiento rectilneo uniforme.

El movimiento rectilneo uniforme (MRU) es, en esencia,


un movimiento con velocidad constante. Durante l no
cambian la direccin, el valor, ni el sentido de la velocidad.

Como ya sabes, segn la primera ley de Newton, semejante


movimiento solo puede tener lugar cuando la resultante de
las fuerzas que actan sobre el cuerpo es nula.

Fig. 3.1. Un auto que viaja por En el captulo 2 ya analizaste un ejemplo que se aproxima
una carretera en un tramo recto
y con una velocidad constante
a este tipo de movimiento, el de un caminante. En la figura
de 100 km/h es un ejemplo de 3.1 se muestra otro caso tambin comn.
movimiento rectilneo uniforme.
Este tipo de movimiento es muy simple, pero analizar cmo
describirlo mediante ecuaciones y grficas servir de
Recuerdas cmo son la
ecuacin y el grfico que preparacin para el estudio de otros movimientos.
describen el movimiento del
caminante? Puesto que se realiza en una recta, basta una sola
coordenada para especificar la posicin del cuerpo.
Cuando el movimiento es horizontal, la coordenada suele
simbolizarse con x y cuando es vertical, con y. Como ya
sabes, en el caso de un movimiento rectilneo es posible
escribir la expresin de la velocidad sin necesidad de utilizar
vectores, simplemente:
x
v=
t
El movimiento se denomina uniforme, porque siempre
permanece igual, la posicin del cuerpo vara con la misma
rapidez todo el tiempo.

En efecto, como v es constante, de la ecuacin anterior se


deduce que para iguales intervalos de tiempo t, siempre
ocurrirn iguales desplazamientos x.

Por su parte, de la ecuacin a = v/ t se ve que como


en el movimiento rectilneo uniforme no hay variacin de
MOVIMIENTOS DE INTERS 151
velocidad, su aceleracin es nula. Esto tambin
puede apreciarse directamente de la segunda ley 0:00 t
de Newton. Puesto que este tipo de movimiento
tiene lugar cuando la resultante de las fuerzas
que actan sobre el cuerpo es nula, entonces, de
acuerdo con la ecuacin a = F / m , la aceleracin y
tambin debe ser nula. v
En el captulo 2 viste cmo son el grfico y la
ecuacin que describen el movimiento de un
caminante. Profundicemos ahora en estos dos
modos de describir el movimiento. x0 x
x
Si se conoce la posicin x0 del cuerpo en cierto ins-
tante t0 (Fig. 3.2) y se quiere hallar su posicin en Dx
un instante posterior t, es obvio que solo tenemos Fig. 3.2. La posicin x en cierto instante t,
que aadir a la posicin inicial el desplazamiento se halla aadiendo el desplazamiento x a
que ha tenido lugar, es decir: la posicin incial x0.

x = x0 + x.

Y puesto que x = vt, la expresin anterior queda:

x = x0 + v t = x0 + v(t - t0)

Comnmente, el instante inicial para el estudio del


movimiento se considera como cero, por lo que t0 = 0 y la
ecuacin anterior es:

x = x0 + v t, donde x0 es la posicin para t = 0. X


x
sa es la ecuacin general para un movimiento rectilneo
uniforme, ella permite conocer la posicin del cuerpo
en cualquier instante de tiempo, predecir su movimiento.

El grfico correspondiente a esa ecuacin es, por supuesto,


una lnea recta, como en el caso del caminante estudiado en x0
el captulo 2. Su pendiente representa el valor de la velocidad
del movimiento y su intercepto con el eje de las ordenadas,
x0, la posicin del cuerpo en el instante t = 0 (Fig. 3.3). La 0 t t
recta concreta de que se trata depende, como veremos a Fig. 3.3. Grfico de x(t) para un
continuacin, del valor de la velocidad y de la posicin incial movimiento rectilneo uniforme.
del cuerpo.
152 MECNICA 1

Ejemplo 3.1. Dos autos A y B van por una misma va recta. A va a 30 km/h y B a 50 km/h,
tratando de alcanzar a A. Cuando B pasa por cierto punto, seleccionado como origen
para describir el movimiento, A est 40 m delante de l. Asume ese instante como el
inicio del tiempo. Escribe las ecuaciones del movimiento de los autos y traza los grficos
aproximados de posicintiempo.
0:00
km km
v B = 50 v A = 30
h h

0
40 X (m)
Puesto que en el instante t = 0, B pasa por el punto elegido como origen, entonces
x0B = 0 y la ecuacin de su movimiento es, simplemente:
xB = vt

km
xB = 50 t
h
Por su parte, para t = 0, A est a 40 m del origen, por lo que:

x0A = 40 m y la ecuacin de su movimiento es:


x A = x0A + vt

km
x A = 0.040 km + 30 t
h
A continuacin se muestran los grficos del movimiento de cada auto. Observa que el de
A no pasa por el origen de coordenada, debido a que para t = 0 el auto se encontraba
a cierta distancia del punto elegido como origen. Por otra parte, la pendiente correspon-
diente al de B es mayor, porque el valor de su velocidad es mayor. B A
X (km) v = 50 km/h
v = 30 km/h

0.040
Fig. 3.4. Las grficas de los autos A y B se intersec-
tan. El punto de interseccin reprenta la posicin x y el
tiempo t en que se encuentran.
0 t (h)
MOVIMIENTOS DE INTERS 153
Cmo sera el grfico del movimiento de un tercer auto,
C, que se mueve al encuentro de los dos considerados en
la situacin del ejemplo 3.1, es decir, en sentido contario?

Ello depende del sistema de referencias que se elija para


describir su movimiento. Si consideramos como origen de
coordenada el punto en que se encuentra C cuando co-
mienza a medirse el tiempo y como sentido positivo el de su
propio movimiento, la grfica sera anloga a la del auto B
en la figura 3.4. Sin embargo, si el sistema de referencia es
el mismo seleccionado en la situacin anterior, entonces la
grfica sera distinta. Supongamos, por ejemplo, que para
t = 0 este auto se encontraba a 80 m del origen de coorde-
nada, acercndose a 40 km/h. En tal caso el grfico tendra
el aspecto que se muestra en la figura 3.5. km
v = 40
0:00 h
B A C

40 80 X (m)
0
Observa que si bien en los casos de la figura 3.4 las pen-
dientes son positivas (rectas ascendentes), en ste la pen-
diente es negativa (recta descendente). Ello se debe a que,
de acuerdo con la referencia elegida, en el primer caso las
velocidades son positivas, mientras que en ste es negati-
va. Si el auto C se encontrara en reposo, entonces el grfi-
co sera una lnea recta paralela al eje del tiempo, pues su
posicin no vara con el tiempo (Fig.3.6).
X (km) X (km)

v=0
0.080 0.080 C
v = 40 km/h

0 t (h) 0 t (h)

Fig. 3.5. El auto C se mueve en sentido contrario Fig. 3.6. Si el auto C permanece en repo-
al asumido como positivo. Por eso su velocidad so, su grfica es una lnea recta paralela al
es negativa y la pendiente de la grfica tambin. eje del tiempo.
154 MECNICA 1

Los grficos anteriores (Fig. 3.4, 3.5 y 3.6) representan tres


situaciones, pero separadamente. El grfico de la figura 3.7
rene tres situaciones como las anteriores en un mismo
sistema de coordenadas. Puede tratarse, por ejemplo, de
un automvil que viaja a velocidad constante (AB), luego
se detiene durante cierto tiempo (BC) y, finalmente, viaja
en sentido contrario (CD), aunque no regresa al punto de
partida.

X (km)

15
B C
10
5
D
0 t (h)
0.1 0.2 0.3 0.4 0.5
-5
A
-10
-15

Segn el grfico de la figura 3.7:


Cul era el valor de la veloci- A B
dad del automvil en el viaje de v
ida? Qu tiempo permaneci
detenido?
-15 -10 -5 0 5 10 15 X (km)
Qu otras informaciones
pueden extraerse del grfico? C
B

-15 -10 -5 0 5 10 15 X (km)

D C
v

-15 -10 -5 0 5 10 15 X (km)

Fig. 3.7. Arriba, grfico que representa, consecutivamnte,


movimiento con velocidad constante, reposo y nuevamente
movimiento con velocidad constante, pero ahora en sentido
opuesto. Debajo, el esquema de una situacin a la que pudiera
corresponder el grfico.
MOVIMIENTOS DE INTERS 155
Presta atencin a que las uniones B y C de los segmentos Qu propiedad determina
rectos que componen el grfico estn ligeramente redon- que un cuerpo no pueda pasar
deadas. Ello se debe a que ningn cuerpo puede pasar de instantnemante de un movi-
cierta velocidad al reposo, o viceversa, instantneamente, miento con velocidad constan-
te al reposo, o viceversa?
sino que requiere variar su velocidad paulatinamente.

La grfica velocidad-tiempo de un movimiento tambin


puede aportar informacin interesante. En un MRU dicha
grfica es muy simple, una recta paralela al eje del tiempo
(Fig. 3.8).

De acuerdo con la ecuacin v = x/t, el desplazamiento


del cuerpo en el intervalo t es x = vt, pero este producto
es, precisamente, el rea del rectngulo representado en la
figura. Nota que el rea entre el grfico y el eje del tiempo
representa al desplazamiento del cuerpo (Fig. 3.9).
v
Esta conclusin de que el rea entre el grfico veloci-
dadtiempo y el eje del tiempo da el desplazamiento,
es importante, ella es cierta no solo para el movimiento uni-
forme, sino para cualquier movimiento rectilneo, aunque la
velocidad no sea constante.

Cuando el movimiento del cuerpo se realiza en el sentido


elegido como positivo, el grfico velocidadtiempo queda
por encima del eje del tiempo (Fig. 3.10a) y cuando se realiza t
Fig. 3.8. Grfico velocidad-tiem-
en sentido contrario, por debajo de dicho eje (Fig. 3.10b). En
po para un movimiento rectil-
el primer caso, el desplazamiento, y el rea entre el grfico neo uniforme.
y el eje del tiempo, son positivos y en el segundo, negativos.
v
v v

rea v
t t

Dt t
(a) (b)
Fig. 3.9. En un grfico de v(t) el
Fig. 3.10. Grficos velocidad-tiempo para el movimiento rectilneo uni- desplazamiento (x) est dado
forme: a) el movimiento se realiza en el sentido elegido como positivo, por el rea comprendida entre
b) el movimiento se realiza en sentido contrario. el grfico y el eje del tiempo.
156 MECNICA 1

Ejemplo 3.2. Considera los autos examinados en el ejemplo 3.1, en qu instante y a


qu distancia del punto elegido como origen, alcanzar el auto B al A?
0:00
B A

0
40 X (m)
?
A
B

0
? X (m)

Si imaginamos a los autos como puntos, obviamente el encuentro de ellos se produce


cuando tienen la misma coordenada.
Como vimos en el ejemplo 3.1, las ecuaciones del movimiento para estos autos son:

Para A: x A = x0A + v A t

Para B: xB = v Bt

Por consiguiente, el encuentro se produce para xA = xB. De aqu que:

v Bt = x0A + v A t

De la ecuacin anterior: (vB v A ) t = x0A


x0A 0.040 km
Por lo que t = = 0.0020 h
v B v A 50 km 30 km
h h
3600 s
t = 0.0020 h = 7 .2 s
1h
De este modo, el carro B alcanza al A, al cabo de 7.2 s.
Para encontrar la distancia del origen al punto en que se produce el encuentro, pode-
mos utilizar cualquiera de las dos ecuaciones de movimiento, la de A o la de B. Utiliza-
remos la de B, que es algo ms simple:

km
xB = v Bt = 50 ( 0.0020 h ) = 0.10 km
h
MOVIMIENTOS DE INTERS 157
El encuentro se produce a una distancia de alrededor de 100 m del punto considerado
como origen.

Este problema tambin puede resolverse grficamente:


X (m)

100
80
60
40
20
0
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 t (s)

Si en un mismo sistema de coordenadas se trazan los gr-


ficos de posicin-tiempo correspondientes a cada carro, el
punto donde se intersectan las grficas representa la posi-
cin y el instante de tiempo en que se produce el encuentro.
Observa que para ese punto del grfico: x = 100 m y t = 7.2 s

Ejemplo 3.3. Se registraron los datos de posicin y tiempo para un automvil que va por
una va recta y se construy el siguiente grfico:
X (m)

40
30
20
10
0 t (s)
2 4 6 8 10
a) Qu posicin tena el automvil cuando comenz a medirse el tiempo?
b) Cul fue la posicin ms alejada del automvil, con respecto al origen del sistema
de referencia?
c) Cul fue el desplazamiento total del automvil?
d) Cul fue el valor de la velocidad en el intervalo de tiempo de 0 s a 2 s?
e) Cul fue el valor de la velocidad en el intervalo de tiempo de 2 s a 5 s?
f) Cul fue el valor de la velocidad en el intervalo de tiempo de 5 s a 8 s?
g) Traza el grfico de v(t).
158 MECNICA 1

a) En el grfico observamos que la posicin inicial del automvil era de10 m respecto al
origen de coordenadas.
b) La posicin ms alejada del origen que alcanz el automvil fue de 30 m.

c) El desplazamiento total del automvil est dado por la diferencia entre la posicin final
y la posicin inicial:
x = x x0 = 0 m 10 m = 10 m

d) El valor de la velocidad en el primer intervalo de tiempo [0 s a 2 s] est dado por:

x x0 30 m 10 m 20 m m
v1 = = = = 10
t t0 2 s0 s 2s s

e) En el segundo intervalo de tiempo [2 s a 5 s] la pendiente de la grfica es cero, lo


cual significa que en ese intervalo la velocidad era cero:

x x0 30 m 30 m 0 m m
v2 = = = =0
t t0 5 s2 s 3s s

f) El valor de la velocidad en el tercer intervalo de tiempo [5 s a 8 s] fue:

x x0 0 m 30 m 30 m m
v3 = = = = 10
t t0 8 s5 s 3s s

g) El grfico velocidadtiempo se construye tomando en cuenta las velocidades de cada


uno de los intervalos de tiempo.

Cabe recordar que ese grfico representa solo muy esquemticamente la situacin real.
En verdad, como ya se ha sealado, ningn cuerpo puede pasar de cierta velocidad al
reposo, y viceversa, instantneamente.
m
v
s
10
5
0 t (s)
2 4 6 8 10
-5
-10
MOVIMIENTOS DE INTERS 159
3.1.2. Movimiento rectilneo uniformemente acelerado.

El movimiento rectilneo uniformemente acelerado


(MRUA) es un movimiento con aceleracin constante.
Durante l no varan la direccin, el valor, ni el sentido de
la aceleracin.

Este tipo de movimiento tiene lugar cuando la resultante de


las fuerzas que actan sobre el cuerpo es 
constante. En
efecto, segn la segunda ley de Newton, a = F / m , solo si la
El cazador sale corriendo con un
fuerza es constante, la aceleracin tambin lo es. movimiento que es aproximada-
mente uniformemente acelera-
Se denomina uniformemente acelerado porque la proporcin do. Todo por haber molestado
en que vara la velocidad con el tiempo, ya sea aumentando al oso!
o disminuyendo, siempre es la misma. Recalcamos que
uniformemente acelerado puede significar tanto incremento
como decremento de la velocidad, lo esencial consiste en
que la aceleracin es constante, sea positiva o negativa.

As, de la ecuacin a = v/ t se deduce que si a es cons-


tante, entonces para iguales intervalos de tiempo siempre
tendrn lugar iguales variaciones de velocidad.

En los captulos anteriores ya te has relacionado con el


ejemplo tal vez ms relevante de movimiento rectilneo
uniformemente acelerado: la cada de un cuerpo cuando la
resistencia del aire es despreciable. En este caso la nica
fuerza que acta sobre el cuerpo es la de gravedad, que
en las proximidades de la superficie de la Tierra puede ser
considerada constante.
 
Por eso, de acuerdo con la segunda
ley de Newton, a = F / m , la aceleracin tambin es constante.
Como sabes, ella tiene adems la misma direccin y sentido
que la fuerza, o sea, es vertical y dirigida hacia abajo.

En otros casos, como por ejemplo el de los medios de


transporte durante el frenado o inicio del movimiento, con
frecuencia la aceleracin tambin puede considerarse
aproximadamente constante.

Cmo describir mediante grficos y ecuaciones el movi-


miento rectilneo uniformemente acelerado?
v
De la ecuacin a = se obtiene v = at . Y de aqu:
t
160 MECNICA 1

v v v

vo

v
vo

a) t b) t c) t

Fig. 3.11. Grficos de velocidad en en funcin del tiempo para el movimiento uniformemente acelerado:
a) aceleracin positiva, b) aceleracin cero y c) aceleracin negativa

v = v 0 + at
velocidad

La figura 3.11 muestra los grficos correspondientes a


esa ecuacin para los casos en que la aceleracin es
positiva, cero y negativa. Como sabes, la pendiente del
grfico posicintiempo representa la velocidad, en
v este caso se trata de un grfico velocidadtiempo y
su pendiente da el valor de la aceleracin.

vo Y cules son la ecuacin y el grfico de la posicin


en funcin del tiempo para el movimiento uniforme-
mente acelerado?
t tiempo
a)
Lo que aprendimos durante el anlisis del movimiento
rectilneo uniforme acerca de que el rea entre el gr-
velocidad

fico y el eje del tiempo representa el desplazamiento,


nos servir para hallar la ecuacin de la posicin.

v
Observa que en este caso dicha rea es la de un tra-
pecio (Fig. 3.12). Por tanto, el rea total es la suma de
v las reas de un rectngulo y de un tringulo. El despla-
zamiento es:
vo
1
x = v 0t + at 2
t tiempo 2
b)
De aqu que la posicin en funcin del tiempo sea:
Fig. 3.12. a) Cuando la aceleracin
es constante, el rea entre el grfico x = x0 + x
v-t y el eje del tiempo es la de un tra-
pecio. b) El trapecio puede dividirse 1
en un rectngulo y un tringulo. x = x0 + v 0t + at 2
2
MOVIMIENTOS DE INTERS 161
El grfico correspondiente a esta ecuacin es un tramo de En la figura 3.12 comprueba
parbola. Pero sus caractersticas especficas, como en el que el rea del tringulo es
de otros grficos ya analizadas, dependen del movimiento at2. Cul ser la pendien-
con aceleracin constante de que se trate. En el captulo 2 te del grfico de la figura 3.13
en el origen de coordenadas?
ya examinamos el grfico correspondiente a la cada de un Argumenta.
cuerpo en ausencia de resistencia del aire, el cual ahora re-
producimos nuevamente (Fig. 3.13). En ese caso la ecua-
cin de la posicin en funcin del tiempo es, simplemente,
y = 1/2 at2. Puesto que se trata de una cada y no de un
lanzamiento, la velocidad inicial del cuerpo (v0) es cero. Por
otra parte, elegimos como origen de coordenada la posi-
cin del cuerpo cuando inicia su movimiento, de modo que
la posicin inicial (y0) tambin es cero.
Resumiendo, las ecuaciones y grficos que describen el
movimiento con aceleracin constante son:

v = v 0 + at , cuyo grfico es una lnea recta.

1
x = x0 + v 0t + at 2, cuyo grfico es una parbola.
2
Nota que en este caso se tienen dos ecuaciones, una para
la velocidad y otra para la posicin. En el movimiento uni-
forme no hace falta nada ms que una, la de la posicin,
porque la velocidad no depende del tiempo, es la misma
durante todo el movimiento.
y (m)
Las ecuaciones anteriores constitu- 1.20
yen un sistema de ecuaciones, que
describen completamente los movi- 1.00
mientos con aceleracin constante,
ellas permiten calcular la velocidad y 0.80
posicin del cuerpo en cualquier ins-
tante. Las caractersticas concretas 0.60
de las ecuaciones y de los grficos
correspondientes, dependen de los 0.40
valores que tengan x0, v0 y a en el t (s)
0.20
movimiento considerado.
Las ecuaciones obtenidas relacio- 0.00
nan la posicin y la velocidad con 0.00 0.10 0.20 0.30 0.40 0.50
el tiempo, pero con frecuencia la Fig. 3.13. Grfico correspondiente a la cada de un cuerpo
informacin que se tiene no es del en ausencia de resistencia del aire. Cuando la aceleracin
tiempo transcurrido, sino del despla- es constante, el grfico x(t) es un tramo de parbola.
162 MECNICA 1

zamiento realizado por el cuerpo. En tales casos conviene


utilizar una ecuacin en que no intervenga el tiempo y s el
desplazamiento. Esa tercera ecuacin puede ser obtenida
eliminando la variable t del anterior sistema de ecuaciones,
por ejemplo, despejando t en la primera ecuacin y susti-
yndolo en la segunda:
v v0
v = v 0 + at t=
a
2
1 v v0 1 v v0
x = x0 + v 0t + at 2 x = x0 + v 0 + a
2 a 2 a
Desarrollando esta ecuacin, obtenemos:
2v 0 (v v 0 ) + (v v 0 )
2

x x0 =
2a
2ax = 2v 0v 2v 02 + v 2 2vv 0 + v 02

2ax = v 2 v 02 , despejando v2 se tiene

v 2 = v 02 + 2ax
sta es la ecuacin buscada, en la cual, como puedes ver,
no interviene el tiempo y s el desplazamiento.
Es posible obtener una cuarta ecuacin, en la que no inter-
viene la aceleracin, la cual puede resultar til en algunas
situaciones. Despejamos a en la primera ecuacin y susti-
tuimos en la segunda:
v v0
v = v 0 + at a=
t
1 1 v v0 2
x = x0 + v 0t + at 2 x = x0 + v 0 t + t
2 2 t
Desarrollando esta ecuacin, obtenemos:
2x = 2v 0t + vt v 0t

2x = v 0t + vt

v0 + v
x = t
2
Como puedes ver, en esta ecuacin no intervien la acele-
racin.
MOVIMIENTOS DE INTERS 163
De este modo, para analizar los movimientos con acelera-
cin constante disponemos de cuatro ecuaciones.
Dos ecuaciones bsicas:

1) v = v 0 + at ,
v
o su equivalente: a = ,
t

que es la ecuacin de definicin de la aceleracin, de la


Para analizar los movimien-
cual procede la anterior. tos con aceleracin constante
disponemos de cuatro ecua-
1 2 ciones.
2) x = x0 + v 0t + at
2
Y dos ecuaciones ms, que derivan de las anteriores:

3) v = v 0 + 2ax
2 2

v0 + v
4) x = t
2
v = v 0 + at 1
Qu ecuaciones utilizar para el
anlisis de una situacin dada? 1
x = x0 + v 0t + at 2 2
2
Ello depende de la informacin de v 2 = v 02 + 2ax 3
que disponemos. Por ejemplo, sin
en un problema debemos calcular v0 + v
cierto desplazamiento y tenemos x = t 4
2
como datos v0, v y a, lo ms con-
veniente es, por supuesto, utilizar
la tercera ecuacin.

Pero an con una misma informacin, el anlisis de la si-


tuacin puede transcurrir por diversas vas y las ecuacio-
nes que utiliza una persona es posible que no coincidan
con las que utiliza otra. En general, no existe un modo ni-
co de resolver los problemas que se nos plantean. Com-
parar las soluciones que obtenemos al resolver un mismo
problema mediante diferentes vas puede ser, incluso, un
modo de estar ms seguros de que lo hemos resuelto co-
rrectamente.
164 MECNICA 1

Ejemplo 3.4. Un automvil se pone en movimiento con aceleracin aproximadamente


constante. Cuando ha recorrido 40 m el velocmetro indica 50 km/h. Cul fue la acele-
racin del automvil y que tiempo demor en alcanzar esa velocidad?

Y km
v = 50
h
a

X
x = 40 m
Escogemos el origen de coordenada en el lugar que el automvil inicia su movimiento y
como sentido positivo el del movimiento.

Puesto que conocemos el desplazamiento del automvil y los valores de su velocidad


en dos momentos, la ecuacin que conviene utilizar es:
v 2 = v 02 + 2ax
Ya que el automvil parte del reposo, v0 = 0. Por lo que la ecuacin queda:

v2
v 2 = 2ax y de aqu: a =
2x
km 1000 m 1h m
Expresemos el valor de la velocidad en m/s: v = 50 = 13.9
2
h 1 km 3600 s s
m
13.9 s
= 2 .4 m
Por consiguiente: a =
2 ( 40 m ) s2

Por su parte, el tiempo puede calcularse con las ecuaciones 1 4. Emplearemos la 4.

Como v0 = 0:
v0 + v v
x = t= t
2 2
2x 2 ( 40 m )
t= = = 5.7 s
v m
13
s
MOVIMIENTOS DE INTERS 165
Ejemplo 3.5. El conductor de un automvil que va a 40 km/h observa un animalito en
medio de la calle y aplica bruscamente los frenos. Cul es la mnima distancia que
recorrer el automvil antes de detenerse, si el coeficiente de rozamiento cintico entre
sus neumticos y el pavimento es 0.60?

11 X (m)
0
Cuando un automvil frena normalmente, no desliza. Pero si el frenado es muy brusco,
entonces sus neumticos dejan de rodar y el automvil desliza. A partir de ese momento
su desplazamiento ya no es controlado por los frenos, sino que est determinado por la
velocidad que llevaba y la fuerza de rozamiento con el pavimento.
Consideremos como origen de coordenada la posicin del automvil en el momento que
comienza a deslizar y como sentido positivo el del movimiento.
La fuerza que frena al automvil durante el deslizamiento es:

fr = N = mg , donde m es la masa del automvil.

Esta fuerza es negativa, pues se opone al movimiento del automvil, que es el sentido
asumido com positivo.
As pues, de acuerdo con la segunda ley de Newton, la aceleracin de frenado es:
F mg
a= = = g
m m
Como se quiere determinar el desplazamiento y se conocen las velocidades al inicio y
al final del movimiento, la ecuacin que conviene utilizar es v2 = v02 + 2ax. El desplaza-
miento que debemos hallar corresponde a v = 0. Por tanto:

v 02 v 02 v2
0 = v 02 + 2ax de aqu que: x = = = 0
2a 2g 2g
km 1000 m 1h m
Expresemos la velocidad del carro en m/s: v 0 = 40 = 11.1
h 1 km 3600 s s
Sustituyendo los valores en la expresin del desplazamiento:
2
m
11.1 s
x = = 10 m
m
2 ( 0.6 ) 9.8 2
s
166 MECNICA 1

Ejemplo 3.6. El grfico de v(t) de la figura representa, aproximadamente, el movimiento


de un automvil que va por una va recta en tres intervalos de tiempo.
a) Qu tipo de movimiento tiene el automvil en cada intervalo?
b) Calcula la aceleracin en cada intervalo de tiempo.
c) Traza el grfico a(t) correspondiente.
d) Calcula el desplazamiento en cada intervalo de tiempo.

m
v
s

24
18
12
6
0
3 6 9 12 15 18 t (s)

a) En el primer intervalo el automvil se mueve con aceleracin constante positiva; en


el segundo, con velocidad constante y en el tercero, con aceleracin constante, pero
negativa.
b) La aceleracin en cada intervalo se determina a partir de la pendiente del segmento
correspondiente del grfico:

v v0
Pendiente = a =
t t0

En el primero de los intervalos de tiempo (09)s, la pendiente del segmento es positiva,


por lo cual la aceleracin tambien es positiva, siendo sta:
m m
24 6
a1 = s s =2 m
9 s0 s s2
En el segundo intervalo (915) s, la pendiente del segmento es cero, y por consiguiente
tambin la aceleracin.
En el tercer intervalo (1518) s, la pendiente del segmento es negativa, lo que indica
que la aceleracin, tambin es negativa.
m m
12 24
a3 = s s = 4 m
18 s 15 s s
MOVIMIENTOS DE INTERS 167
c) Al trazar el grfico aceleracin-tiempo correspondiente, se toman en cuenta los valores
de la aceleracin calculados en el inciso anterior.
m
a 2
s

2
1

3 6 9 12 15 18 t (s)
-1
-2
-3
-4

d) Para calcular el desplazamiento, recordemos que en un grfico de v(t) el desplaza-


miento viene dado por el rea comprendida entre el grfico y el eje del tiempo.
En el primer intervalo de tiempo (09)s, el rea entre el grfico y el eje del tiempo es un
trapecio, resultando:

m m
6 s + 24 s
x1 = ( 9 s ) = 135 m
2

En el segundo intervalo de tiempo (915)s, el rea entre el grfico y el eje del tiempo es
un rectngulo, por tanto, el desplazamiento es simplemente el producto de la velocidad
por el intervalo de tiempo.

m
x2 = 24 ( 6 s ) = 144 m
s

En el tercer intervalo de tiempo (1518)s, el rea entre el grfico y el eje del tiempo es
un trapecio, resultando:

m m
24 s + 12 s
x3 = ( 3 s ) = 54 m
2

El automvil se desplaz en total alrededor de 333 m hacia la derecha, aunque no se
sabe si cuando se encendi el cronmetro, pasaba o no por el origen del sistema de
coordenada.
168 MECNICA 1

Ejemplo 3.7. Los valores de la velocidad de b) La pendiente de la recta representa la


un auto que se mueve por una va recta se aceleracin del cuerpo, y est dada por:
dan en la tabla siguiente:
v v0
Pendiente = a =
t t0
t(s) 0 2 4 6 8

v(m/s) 5 15 25 35 45 m m
45 5
a= s s =5 m
a) Qu tipo de movimiento tiene el cuerpo? 8 s0 s s2
b) Cul es el valor de su aceleracin?
c) Como el desplazamiento viene dado
c) Cul es el desplazamiento del cuerpo.
por el rea bajo el grfico de v(t), y en
este caso se trata de un trapecio, tene-
Primeramente construimos el grfico de v(t) mos:

m m m
v
s 5 s + 45 s
x = ( 8 s ) = 2 10 m
2

50 2

40
30 El cuerpo se desplaz 0.2 km hacia la
derecha, pero no se sabe si pasaba o no
20
por el origen del sistema de referencia
10 cuando se encendi el cronmetro.
0
2 4 6 8 10 12 t (s)

a) Si el auto se mueve en lnea recta y al gra-


ficar los datos de la tabla anterior se obtiene
una lnea con pendiente constante, significa
que el movimiento es rectilneo uniformemen-
te acelerado (MRUA)

Comprueba este ltimo resul-


tado utilizando la ecuacin:
1
x = v 0t + at 2
2
MOVIMIENTOS DE INTERS 169
Ejemplo 3.8. Una piedra se deja caer desde la azotea de un edificio y tarda en llegar al
suelo 4.0 segundos. Desprecia la resistencia del aire y determina:
a) La altura del edificio.
b) La velocidad con que llega al suelo.
Y a) Escogemos el origen de coordenada donde se
inicia la cada de la piedra y el sentido positivo hacia
arriba. El sentido de la aceleracin ser, por tanto,
v0 = 0 negativo. Debemos sealar que el sentido positivo
tambin pudo haberse elegido hacia abajo y el origen
X de coordenada, por ejemplo, en el suelo. Lo esencial
es que una vez elegido cierto punto como origen
y un sentido como positivo, es necesario tenerlos
en cuenta durante todo el proceso de solucin del
problema y en la interpretacin de los resultados.

Puesto que la nica fuerza que acta sobre el cuer-


po es la de gravedad, la aceleracin es constante y
podemos utilizar la ecuacin:
1
y = y 0 + v 0t + at 2
2
Como: y0 = 0 y v0 = 0, tenemos
1 2
y= at
y =?

2
1 m
9.8 2 ( 4 s ) = 78 m
2
y=
2 s
El signo menos de la posicin se debe a que tal como
m
s2

se ha escogido el origen de coordenada, el suelo


a = 9.8

est hacia la parte negativa del eje y.


La altura del edificio es precisamente el valor abso-
luto del resultado anterior.
h = 78.4 m
b) La velocidad con que la piedra llega al suelo puede
calcularse mediante la ecuacin v = at + v0, ya que
conocemos: v0 = 0, t = 4 s y a = 9.8 m/s2.
m m
v = 0 + 9.8 2 ( 4 s ) = 39
s s
v =?

El signo menos se debe a que la velocidad est


dirigida en sentido opuesto al elegido como positivo.
170 MECNICA 1

Ejemplo 3.9. Un nio deja caer una pelota desde una ventana que est a 60 m de altura
sobre el suelo. Desprecia la resistencia del aire y calcula:
a) Con qu velocidad llega al suelo?
b) Qu tiempo demora en caer hasta el suelo?
a) Elegiremos el origen de coordenada donde se inicia
Y el movimiento y el sentido positivo hacia arriba. En
ese caso, tanto el desplazamiento de la pelota hasta
el suelo como la aceleracin, sern negativos.

v 2 = v 02 + 2ay
v0 = 0
m
v 2 = ( 0 ) + 2 9.8 2 ( 60 m )
2

s
X
m2
v 2 = 1176 2
s
m2 m
v = 1176 2
= 34
s s
Se considera el signo negativo porque la velocidad
final apunta hacia abajo.
m
s2
a = 9.8

m
v = 34
s
b) Los datos son: v0 = 0, y = 60 m y a = 9.8 m/s2.
La incgnita es t.

1
y = 60 m

2y
y = v 0t + at 2 como v0 = 0, se tiene t=
2 a
1 2
y = at , al despejar t:
2
Sustituyendo los datos

2 ( 60 m )
t = = 3.5 s
m
9.8 2
s

Se considera el signo positivo porque un tiempo nega-


tivo significara que es anterior al inicio del movimiento.
v =?

t = 3 .5 s
MOVIMIENTOS DE INTERS 171
Y
Ejemplo 3.10. Un cuerpo se lanza verticalmente hacia arriba
con una velocidad de 25 m/s y regresa a la mano. La resisten-
cia del aire puede despreciarse. Determina: a) la velocidad con
que regresa a la mano, b) el tiempo que permaneci en el aire,
c) la altura hasta la que se elev.

Eligiremos el origen de coordenada en la posicin que tiene el


cuerpo cuando deja la mano y como sentido positivo el de la
velocidad inicial, es decir, hacia arriba.

a) Conocemos la velocidad inicial del cuerpo, v0 = 25 m/s, y

m
s2
que el desplazamiento y en el viaje de ida y regreso es cero,

a = 9.8
ya que el cuerpo vuelve al punto de partida, la mano. Podemos
entonces utilizar la tercera ecuacin para encontrar la veloci-
dad correspondiente a ese desplazamiento.

v 2 = v 02 + 2ay = v 02 + 2a ( 0 )

O sea: v = v 0
2 2

Extrayendo raz cuadrada en ambos miebros de la ecuacin


anterior:
m
v = v 0 = 25
s
Observa que hemos obtenido dos posibles valores de la ve-
locidad, que solo se diferencian en el signo. En efecto, para
desplazamiento cero se tienen dos valores de velocidad, uno
m
s

cuando el cuerpo deja la mano y otro al regresar a ella. De


v 0 = 25

acuerdo con nuestra eleccin inicial de cul sera el sentido


positivo del movimiento, el valor positivo corresponde a la velo-
cidad del cuerpo cuando deja la mano y el negativo a su velo-
cidad al regresar a ella.
X
De este modo, al regresar a la mano, la velocidad del cuerpo es
igual que al dejarla, solo que, por supuesto, de sentido contra-
rio. Esta conclusin es cierta siempre que no haya resistencia
del aire y tiene gran importancia, porque puede ser utilizada
durante el anlisis de otras situaciones de este tipo.

b) Como nos piden el tiempo y conocemos las velocidades,


ahora conviene utilizar la primera de la ecuaciones:

v = v 0 + at
172 MECNICA 1

v v0
De ella obtenemos que t =
a
m m
25 25
v v0 s s = 5 .1 s
t= =
a m
9.8 2
s
c) En este inciso se pide la altura que alcanza el cuerpo, es decir, su desplazamiento en
el ascenso. La ecuacin que conviene utilizar es, pues, la tercera:

v 2 = v 02 + 2ay

v 2 v 02
De donde y =
2a
Cuando el cuerpo alcanza la altura mxima su velocidad v se hace cero. Por tanto, la
ecuacin anterior queda:
2 2
m m
0 s 25 s
y = = 32 m
m
2 9.8 2
s

Veamos ahora otra va para resolver el mismo problema.

Ejemplo 3.11. Resuelve el problema anterior utilizando otra va, por ejemplo comenzan-
do con el inciso b).
En efecto, algunos estudiantes pudieran haber pensado en comenzar por hallar el tiem-
po que el cuerpo estuvo en el aire.
b) Observa que cuando regresa a la mano, su posicin y es cero, pues ha llegado al
origen de coordenada. Podemos entonces utilizar la primera ecuacin:
1
y = y 0 + v 0t + at 2
2
Como la posicin inicial la escogimos en el origen de coordenadas, entonces y0 = 0. Por
otra parte, y = 0. As que tenemos:
1
0 = 0 + v 0t + at 2 , de donde:
2

1
t v 0 + at = 0
2
MOVIMIENTOS DE INTERS 173
La ecuacin anterior se satisface para t = 0 y tambin para v0 + at = 0. Eso significa
que hay dos soluciones correspondientes a y = 0. Una de ellas, t = 0, corresponde al
instante en que el cuerpo sale de la mano. La otra, al tiempo transcurrido hasta que
nuevamente regresa a ella, que es precisamente la solucin que buscamos.

1
De v 0 + at = 0 obtenemos:
2

m
2 25
2v 0 s
t= = = 5 .1 s
a m
9.8 2
s

Observa que, como era de esperar, el resultado es el mismo que el obtenido por la otra
va.

a) Como conocemos la velocidad inicial, v0, y acabamos de hallar el tiempo de ida y


vuelta, ahora podemos utilizar la primera ecuacin para hallar la velocidad al regresar
a la mano: ,

m m m
v = v 0 + at = 25 + 9.8 2 ( 5.1 s ) = 25
s s s

que tambin coincide con el resultado hallado mediante la va anterior.

c) Para calcular la altura alcanzada por el cuerpo es posible, entre otras variantes, la
siguiente:

Primeramente se determina del tiempo de asceso:

m m
0 25
v v0 s s = 2.55 s
t= =
a m
9.8 2
s

Y luego se utliza la ecuacin:

m m
0 + 25
v + v0 s s ( 2.55 s ) = 32 m
y = t=
2 2
174 MECNICA 1

Ejemplo 3.12. Un cuerpo se lanza verticalmente hacia arriba con una velocidad inicial
de 29.4 m/s. Determina la posicin y la velocidad del cuerpo para t = 1.0, 3.0, 5.0 y 6.0
s. La resistencia del aire puede despreciarse.
t = 3.0 s
Los datos son v0, a y t. Para calcular la posicin, se utilizar la
ecuacin y = y0 + v0t + at2 y para calcular la velocidad v = v0 v =0
+ at. Asumiremos el origen de coordenada en el punto en que
se inicia el movimiento y el sentido positivo hacia arriba.

y = 44.1 m
Para t = 1.0 s, tenemos:

(1.0 s ) + 9.8 2 (1.0 s ) = 24.5 m


m 1 m 2
y = 0 m + 29.4
s 2 s

m m m
v = 29.4 + 9.8 2 (1.0 s ) = 19.6

m
s
s s s

v = 19.6
En la tabla se presenta el resto de los resultados y en la
figura de la derecha las posiciones y velocidades del objeto
para los instantes indicados.
t = 5.0 s t = 1.0 s
t (s) y (m) v (m/s)
m

y = 24.5 m
s
0.0 0.00 29
v = 19.6

1.0 24.5 20
3.0 44.1 0.0
5.0 24.5 20
6.0 0.00 29

Observa que cuando la resistencia del aire es despreciable,


para una misma posicin del cuerpo, ya sea subiendo o
m
s

bajando, la velocidad tiene el mismo valor, solo que sentido


v = 29.4

opuesto. Por otra parte, el tiempo de ascenso hasta alcanzar


su altura mxima es igual al de descenso.

t = 6.0 s t = 0.0 s
m
s
v = 29.4
MOVIMIENTOS DE INTERS 175
Ejemplo 3.13. Se patea verticalmente hacia arriba un baln desde una altura de 60 m y
se observa que emplea 10 s en llegar al suelo. Con qu velocidad se dispar el baln?

Y Si seleccionamos el origen de coordenada


como se muestra en la figura, entonces
y0 = 0, y = 60 m, y a = 9.8 m/s2.

Utilizaremos la ecuacin:

1
y = y 0 + v 0t + at 2
2
de esta ecuacin despejamos la velocidad
inicial, resultando:

1
y at 2
v0 = 2
t
1 m
60 m 9.8 2 (10 s )
2
v0 = ? 2 s m
v0 = = 43
10 s s

X
m
s2
a = 9.8

y = 60 m
176 MECNICA 1

Ejemplo 3.14. La figura muestra el grfico de y(t) para un cuerpo que se lanz verti-
calmente hacia arriba. Determina, aproximadamente: a) su posicin inicial, b) la altura
mxima y el tiempo que demor en alcanzarla, c) el tiempo que dur todo el movimien-
to, d) la distancia recorrida por el cuerpo, e) la velocidad con que fue lanzado y con la
que termin el movimiento, f) la aceleracin del movimiento. Trata de leer los valores en
el grfico al menos con dos cifras significativas.
y (m)
3.0

2.5

2.0

1.5

1.0

0.5

0.0
0.0 0.5 1.0 1.5 t (s)

a) La posicin inicial del cuerpo es la que tena para t = 0, es decir, 1.5 m.


b) La altura mxima es, aproximadamente, 2.8 m y la alcanz al cabo de 0.51 s de ini-
ciado el movimiento.
c) El tiempo que dur el movimiento fue 1.26 s.

d) La distancia recorrida por el cuerpo desde el inicio del movimiento hasta que alcanz
su altura mxima es (2.8 1.5) m. = 1.3 m. Por su parte, la recorrida desde ese punto
hasta que termin el movimiento es 2.8 m. De aqu que la distancia total recorrida por
el cuerpo sea d = 1.3 m + 2.8 m = 4.1 m.

e) Para hallar el valor de la velocidad con que fue lanzado el cuerpo se requiere trazar
la tangente a la curva en el punto correspondietne a t = 0, como se muestra en la figura,
y determinar su pendiente.
y 1.0 m m
v= = = 5 .0
t 0.2 s s
Para calcular el valor de la velocidad con que termin el movimiento se procede de
modo similar:
y 1 .9 m m
v= = = 7.3
t 0.26 s s
MOVIMIENTOS DE INTERS 177
Observa que en este caso el valor de la velocidad es negativo.

Ello se debe a que al terminar el movimiento la velocidad tiene sentido opuesto al ele-
gido como positivo.

f) La aceleracin es a = v/t. Como el movimiento se realiza con aceleracin constante,


para hacer el clculo podemos utilizar los valores correspondientes a cualquier intervalo
de tiempo. Utilizaremos los valores correspondientes al inicio y final del movimiento, que
ya han sido determinados:

m m m
7.3 5.0 12.3
v v v 0 s s = s = 9.8 m
a= = =
t t t0 1.26 s 0 s 1.26 s s2

El valor negativo de la aceleracin significa que est dirigida en sentido contrario al ele-
gido como positivo, que es el de la velocidad inicial.

Como tarea adicional, halla nuevamente la ace-


leracin, pero ahora utiliza, por ejemplo, el inter-
valo desde el inicio del movimiento, hasta que el
cuerpo alcanz la altura mxima.

Ejemplo 3.15. En la figura se muestra un cuerpo sobre un plano horizontal que, cuando se
enciende el cronmetro, pasa por cierta posicin a la derecha del origen de coordenada
movindose hacia la izquierda. El cuerpo se encuentra sometido a una fuerza resultante
constante dirigida en sentido opuesto a su movimiento, pese a lo cual sobrepasa el origen
de coordenadas. Traza los grficos de F(t), a(t), v(t) y x(t).

F
Y

X
178 MECNICA 1

F Se considerar el sentido positivo hacia la derecha. El


grfico de F(t) es una recta horizontal paralela al eje
tiempo (fuerza constante) y se traza por encima del eje
tiempo porque la fuerza es positiva.

t La aceleracin siempre tiene la misma direccin y el


mismo sentido de la fuerza resultante y adems, cuan-
do una es constante, la otra tambin lo es. Por tanto, el
a
grfico de a(t) tambin es una recta horizontal paralela
al eje tiempo y por encima de l.

La pendiente del grfico de v(t) representa la aceleracin.


t Por tanto es una recta (aceleracin constante), ascenden-
te (aceleracin positiva) que en el instante t = 0 cruza el
v eje de la velocidad por debajo del eje tiempo (velocidad
inicial negativa, ya que cuando se enciende el cron-
metro, el cuerpo se est moviento hacia la izquierda).
Observa que al principio la velocidad es negativa y luego
positiva; la fuerza primeramente frena el cuerpo y luego
t hace que aumente su velocidad en sentido contrario.

Cuando la aceleracin es constante, el grfico de x(t) es


una parbola, que se abre hacia arriba si la aceleracin
es positiva y hacia abajo si es negativa. Por consiguiente,
en este caso se abre hacia arriba. La parbola parte de
cierto punto por encima del eje tiempo, pues al encen-
der el cronmetro el objeto pasa por cierta posicin a la
X derecha del origen de coordenada. El grfico tiene que
cortar al eje del tiempo, ya que el cuerpo sobrepasa el
origen de coordenada. El extremo inferior de la parbola
corresponde a la posicin en que su velocidad se hace
cero. Observa que la tangente a la curva en ese pun-
t
to es paralela al eje del tiempo y su pendiente es, por
tanto, cero. Luego, el grfico vuelve a cortar el eje del
tiempo, lo que significa que el cuerpo pasa nuevamente
por el origen de coordenada, pero ahora de regreso. La
pendiente del grfico es negativa en su parte izquierda
y positiva en su parte derecha, lo que corresponde a
un movimiento, primeramente con velocidad negativa y
luego con velocidad positiva.
MOVIMIENTOS DE INTERS 179
Ejemplo 3.16. A continuacin se presentan otras tres situaciones. Traza los grficos de
F(t), a(t), v(t) y x(t). Asume que el cuerpo pasa el origen de coordenada.

F=0
 
F F
Y Y Y

0X 0 X 0 X

F F F

t t

a a a

t t

v v v

t t t

X X X

t t t
180 MECNICA 1

En Mecnica se denomina 3.2. Movimiento parablico


proyectil no solo a una bala o
una bomba, sino en general Hemos estado estudiando movimientos que se realizan en
a cualquier cuerpo que se ha una lnea recta. En el uniforme, la fuerza neta que acta
lanzado al aire.
sobre el cuerpo es nula. Por su parte, en el uniformemente
acelerado, dicha fuerza es constante y la velocidad inicial del
cuerpo, si la tiene, est en la misma direccin que la fuerza.

Ahora ampliaremos nuestro estudio, continuaremos consi-


derando la fuerza neta constante, como en el movimiento
uniformemente acelerado, pero que a diferencia de l, la
velocidad inicial del cuerpo puede formar cierto ngulo con la
fuerza. Veremos que el resultado es una trayectoria parab-
lica. De ah que la pregunta clave a responder esta vez sea:

Qu es un movimiento parablico y cu-


les son algunas de sus caractersticas?

El ejemplo ms comn de movimiento


parablico es el de un cuerpo lanzado
cerca de la superficie de la Tierra, o pro-
yectil, cuando la resistencia del aire es
despreciable. En tal caso la nica fuerza
 que acta sobre el cuerpo es la de gra-
v vedad, que puede asumirse constante
Fig. 3.14. La fuerza de gravedad sobre un
siempre que el movimiento se mantenga
proyectil provoca un cambio tanto del valor
como de la direccin de su velocidad. prximo a la superficie de la Tierra. Por
tanto, de acuerdo

con la segunda ley de
Newton, a = F / m , la aceleracin tambin
en este caso es constante. Sin embargo,
a diferencia del movimiento rectilneo uni-
formemente acelerado, en que la fuerza
solo provoca un cambio en el valor de la
velocidad, en ste hace cambiar tanto
su valor como su direccin (Fig. 3.14).
El resultado es una velocidad creciente
y una trayectoria curva.

Fig. 3.15. La componente de la fuerza de  Para explicar lo anterior descomponga-


gravedad tangente a la trayectoria es la Fg mos la fuerza de gravedad que acta
responsable del incremento de la veloci- sobre el cuerpo en dos direcciones,
dad y la componente perpendicular, de la una tangente a la trayectoria y otra per-
curvatura de la trayectoria.
MOVIMIENTOS DE INTERS 181
pendicular a ella (Fig. 3.15). La componente tangente a la
trayectoria es la responsable del incremento de la veloci-
dad, mientras que la componente perpendicular es la que
produce la curvatura de la trayectoria. La aceleracin, como
la fuerza, es constante y dirigida hacia abajo, pero tambin
como la fuerza, tiene dos componentes, una tangente a la
trayectoria, debida a la variacin del valor de la velocidad
y otra perpendicular a ella, originada por el cambio en la
direccin de la velocidad.

Acabamos de apoyarnos en la segunda ley de Newton para


explicar las variaciones en el valor y la direccin de la veloci-
dad en el movimiento de un proyectil. Tambin utilizaremos
dicha ley para hallar la ecuacin de la trayectoria y mostrar
as que, en efecto, se trata de una parbola. El problema de
encontrar la trayectoria que seguir
 un cuerpo a partir de su
posicin y velocidad iniciales ( r 0 y v 0 ) y de las fuerzas que
actan sobre l, es uno de los problemas fundamentales de
la Dinmica del Movimiento. Lo resolveremos en este caso
relativamente simple.

La figura 3.16 muestra las posiciones de dos cuerpos regis-


tradas a iguales intervalos de tiempo. Uno de ellos se lanz
horizontalmente y el otro se dej caer simultneamente.
Tambin se han trazado varios vectores posicin para el
cuerpo lanzado hori- y
zontalmente. Observa
que la proyeccin de
la punta del vector x
posicin sobre el eje
Y se mueve del mismo
modo que el cuerpo
que se dej caer. Por
su parte, su proyec-
cin sobre el eje X
realiza iguales despla-
zamientos en iguales
intervalos de tiempo,
lo que corresponde
a un movimiento uni-
forme. Fig. 3.16. El movimiento de un cuerpo que se ha lanzado en el aire puede
ser interpretado como una combinacin de dos movimientos rectilneos en
las direcciones vertical y horizontal.
182 MECNICA 1

De este modo, el movimiento de un proyectil puede ser


interpretado como una combinacin de dos movimientos
ya estudiados, uno vertical con aceleracin constante
(MRUA) y otro horizontal con velocidad constante (MRU).

Es posible explicar lo anterior utilizando la segunda ley de


Newton. As, si la resistencia del aire no se tiene en cuenta,
entonces la nica fuerza que acta sobre el proyectil es la
de gravedad, que como sabes, tiene direccin vertical y es
constante. En consecuencia, de acuerdo con la segunda ley
de Newton, la componente del movimiento en la direccin
vertical debe corresponder a un movimiento con aceleracin
constante. En lo que respecta a la direccin horizontal, como
no hay componente de la fuerza en esa direccin, el movi-
miento debe corresponder a uno con velocidad constante.

Las componentes del movimiento en las direcciones ver-


tical y horizontal son independientes entre s. La fuerza
de gravedad no afecta a la componente horizontal de la
velocidad, que permanece la misma desde el inicio hasta
el final del movimiento (Fig. 3.16). Por otra parte, el valor
de la velocidad horizontal con que es lanzado el cuerpo no
influye en la componente vertical del movimiento (Fig. 3.17).

Fig. 3.17. En el segundo caso el cuerpo se lanz con mayor velocidad horizontal, sin embargo, la compo-
nente vertical del movimiento sigue siendo la misma. Ello muestra la independencia de las componentes
del movimiento.

T puedes realizar una experiencia similar a la representada


en la figura 3.17. Para ello coloca una regla (o un lpiz) en
una mesa y dos monedas A y B sobre ella, como se muestra
en la figura 3.18. Presiona la regla con un dedo por el punto
P, de manera que pueda girar alrededor de ese punto. Da
un golpe rpido en el extremo libre de la regla, como indica
MOVIMIENTOS DE INTERS 183
la figura. Observa la trayectoria de ambas monedas. El so-
nido que producen al chocar con el suelo indica si llegan al
mismo tiempo o no. Repite el experimento dando un golpe
ms fuerte a la regla para que B adquiera una mayor ve-
locidad inicial. Qu conclusiones puedes extraer de esta
experiencia?
P B
Y qu sucede si el cuerpo no es lanzado horizontalmente, A
sino formando cierto ngulo con la direccin horizontal (Fig.
3.19)?

Pues nuevamente debemos considerar que las componen-


tes del movimiento en las direcciones vertical y horizontal
son independientes y utilizar la segunda ley de Newton. Sin
embargo, ahora habr que tener en cuenta que la velocidad
inicial tiene dos componentes, una horizontal y otra vertical.
La componente horizontal permance constante durante todo
el movimiento, ya que no hay componente de la fuerza de Fig. 3.18. Se deja caer una mo-
gravedad en esa direccin. Pero la componente vertical de neda al mismo tiempo que otra
la velocidad s vara, porque la fuerza de gravedad tiene es lanzada horizontalmente.
precisamente esa direccin.

Si el ngulo formado entre la ve- Y


locidad inicial y la horizontal es ,
entonces las componentes horizontal
y vertical de la velocidad inicial son,
respectivamente: 
v 0y v0
v 0x = v 0 cos
v 0x X
v 0y = v 0 sen

Puesto que la componente horizontal


del movimiento corresponde a un
movimiento con velocidad constante,
su ecuacin es:

x = x0 + v 0x t
Fig. 3.19. Cuerpo que se ha lanzado formando cierto
ngulo con la horizontal. La velocidad inicial tiene dos
componentes. Su componente horizontal permance
constante durante todo el movimiento y la vertical va-
ra como en el cuerpo lanzado verticalmente.
184 MECNICA 1

Por su parte, ya que la componente vertical corresponde a


un movimiento con aceleracin constante, la ecuacin es:

1
y = y 0 + v 0y t + at 2
2
Si seleccionamos el origen de coordenadas donde comienza
el movimiento, entonces x0 y y0 son cero y las ecuaciones
quedan:

x = v 0x t

1
y = v 0y t + at 2
2
Ahora, como habamos dicho, demostraremos que la trayec-
toria que sigue un proyectil es una parbola. Determinar su
trayectoria significa hallar la ecuacin que relaciona y con x.
Esto podemos lograrlo utilizando las ecuaciones anteriores.
As, despejando t en la primera, tenemos:

x
t=
v 0x

Y sustituyendo este resultado en la segunda:

2
x 1 x
y = v 0y + a
v 0x 2 v 0x
que puede escribirse:

v 0y a 2
y= x+ 2
x
v 0x 2v 0x

sta es la ecuacin de la trayectoria seguida por el proyectil.


Observa que tiene la forma:

y = Ax 2 + Bx + C

a v
donde A= 2
, B = 0y , C = 0 son constantes.
2v 0x v 0x
MOVIMIENTOS DE INTERS 185
Como puedes ver, las constantes dependen solo de la
aceleracin y las condiciones iniciales del lanzamento. En
el caso que estamos analizando C = 0, porque el origen de
coordenadas se tom donde se inicia el movimiento, pero
de no ser as, C = y0.

La ecuacin anterior es la ecuacin general de una parbo-


la. De ah la conclusin de que si la resistencia del aire es
despreciable, la trayectoria de los proyectiles es parablica.
Las caractersticas especficas de la parbola dependen de
las condiciones iniciales del lanzamiento, en particular de la
direccin y el valor de la velocidad inicial.

Por ejemplo, si el cuerpo se lanza con una velocidad que


forma un ngulo de 0 con al horizontal, entonces v0y = 0,
con lo cual B = 0 y la ecuacin queda:

a 2
y= 2
x , es decir tiene la forma: y = Ax 2
2v 0x

sa es la ecuacin de una parbola como las de la figura


3.17, con su vrtice en el origen de coordenadas.

El movimiento parablico para su estudio


se simplifica en una componente horizon-
tal y otra vertical, indica las caractersticas
de estos movimientos resultantes, as como
sus ecuaciones.
186 MECNICA 1

Ejemplo 3.17. Se lanza horizontalmente una pelota con una velocidad inicial de magnitud
5.0 m/s. Halla su posicin y velocidad despus de 0.25 s.

Y Componente horizontal de la velo-



v0 cidad. Es la misma durante todo el
recorrido del cuerpo.
X
m
 y vX = 5
r s

vx Componente vertical de la velocidad.

x  v y = v 0y + at
vy v
m m
vy = 0 + 9.8 2 ( 0.25 s )
s s
m
v y = 2.45
s
Coordenada horizontal.
La magnitud del vector velocidad resultante
m se obtiene utilizando el teorema de Pitago-
x = v 0x t = 5 ( 0.25 s ) = 1.25 m ras.
s
vx
Coordenada vertical.

 vy
1 1 v
y = v 0y t + at 2 = at 2
2 2
2 2
m m
1 m v = v + v = 52
+ 2.45
2

9.8 2 ( 0.25 s ) = 0.30 m
2
y=
x
s
y
s
2 s
m
Por tanto, el vector posicin es: v = 5 .6
s
La direccin de la velocidad puede indicarse
(1.25 m ) + ( 0.30 m ) = 1.29 m
2 2
r = dando el ngulo que forma con el eje X:

y 0.30 m m
= tan1 = tan1 = 13.5
o
2.45
x 1.25 m
v
= tan1 y
1
s = 26.1o
= tan
 vx 5 m
r = 1.3 m 346.5o s

Por lo tanto, el vector velocidad final ser:

 m
v = 5 .6 334o
s
MOVIMIENTOS DE INTERS 187
Ejemplo 3.18. Un baln de ftbol que descansa sobre el suelo es pateado imprimin-
dole una velocidad inicial de 20 m/s en una direccin que forma un ngulo de 35 con la
horizontal. (a) Cul es la altura mxima alcanzada por el baln respecto a su punto de
partida? (b) Cul es su alcance?


v0
v 0y
y

v 0x X

Comenzaremos por determinar los valores a) Para calcular la altura mxima tendremos
de v0x y v0y en cuenta que v0y = 11.5 m/s, vy = 0 m/s (la
altura mxima se alcanza cuando vy. = 0) y
Componente horizontal: a = 9.8 m/s2. La incgnita es y
v 0x
cos = , despejando v0x
v0 v y2 = v 0y
2
+ 2ay , despejando Dy
v 0x = v 0 cos
v y2 v 0y
2

m m y =
v 0x = 20 cos 35o = 16.4 2a

s s
2 2
m m
Componente vertical: 0 s 11.5 s
y = = 6 .7 m
m
v 0y 2 9.8 2
sen = , despejando v0y s
v0

v 0y = v 0 sen

m m
v 0y = 20 sen 35o = 11.5
s s
188 MECNICA 1

b) Para determinar el alcance del baln, primeramente obtendremos el tiempo que


demora en llegar al mismo nivel del punto de partida. Ello requiere tener en cuenta la
componente vertical del movimiento: v0y = 11.47 m/s, vy = 11.47 m/s (a un mismo nivel,
las componentes verticales de la velocidad son iguales, pero de sentido opuesto) y a =
9.8 m/s2. La incgnita es t
v y = v 0y + at , despejando t

m m
11.47 11.47
v v 0y s s
t= y = = 2 .3 s
a m
9.8 2
s
(b) Alcance: Los datos son v0x = 16.38 m/s y t = 2.34 s. La incgnita es x.
x
vX = , despejando Dx
t

m
x = v x t = 16.38 ( 2.34 s ) = 38 m
s

Ejemplo 3.19. Se lanza horizontalmente una flecha desde una altura de 60 m a un bfalo
situado a 100 m de la base de la columna. Calcular: (a) el tiempo que tarda en llegar al
suelo y (b) la velocidad con que fue lanzada.
Para calcular el tiempo que tarda en dar en el blanco tene-
mos los datos: y0 = 0, y = 60 m, v0y = 0 y a = 9.8 m/s2, por
lo que utilizaremos la ecuacin:
1 1
y = y 0 + v 0 y t + at 2 = at 2
2 2

2y 2 ( 60 m )
t = = = 3.5 s
a m
El bfalo tiene 9.8 2
s
menos de 3.5 s
para hacerse a La flecha se lanz horizontalmente y la componente hori-
un lado! zontal de la velocidad se mantiene constante, por lo que:
x
vx =
t
100 m m
vx = = 29
3 .5 s s
 m o
v 0 = 29 0
s
MOVIMIENTOS DE INTERS 189
Ejemplo 3.20. Una pelota es bateada con una velocidad de 25 m/s. Si es capturada a
60 m del home, con qu ngulo sali?

Elegimos el origen de coordenadas en la po- coordenada vertical:


sicin de la pelota cuando es bateada.
2v 0 sen
x = (v 0 cos )
El ngulo con que sale la pelota y las compo- a
nentes vertical y horizontal de su velocidad
xa
inicial estn relacionados por las ecuacio- = 2sen cos
nes: v 02
v0x = v0 cos y v0y = v0 sen y ya que sen 2 = 2 sen cos , se tiene:

Sustituyendo estas expresiones en las ecua- xa


ciones bsicas de las componentes horizon- sen2 =
v 02
tal y vertical del movimiento:
( 60 m ) 9.8
m
x = (v 0 cos ) t
s2
sen 2 = 2
1 m
y = (v 0 sen ) t + at 2 25 s
2
Cuando la pelota es capturada su coordena- sen2 = 0.94
da vertical es y = 0:
Esta ecuacin tiene dos races, la se-
1 gunda raz se obtiene con la identidad
0 = t (v 0 sen ) + at
2
sen 2 = sen (180 2 ) , as:
La ecuacin anterior es de segundo grado y
tiene dos soluciones:
sen 2 = 0.94 sen (180 2 ) = 0.94
2v 0 sen , t = 0
t=
a = 35o = 55o
La solucin que interesa es, por supuesto, la
primera. Sustituyndola en la ecuacin de la Ntese que ambos ngulos suman 90
190 MECNICA 1

Compara entre s las carac- 3.3. Movimiento circular uniforme (MCU)


tersticas de las fuerzas que
actan sobre cuerpos en los Ya sabemos que para que un cuerpo modifique el valor de
casos en que el movimiento
es: rectilneo uniforme, unifor-
su velocidad debe haber una fuerza en direccin de sta y
memente acelerado, parabli- que para que describa una curva, ha de actuar una fuerza
co y circular uniforme. perpendicular a la velocidad. El movimiento parablico estu-
diado en el apartado anterior es un ejemplo de sto. En ese
caso el valor de la componente de la fuerza perpendicular a
la velocidad cambia de un punto a otro y, en consecuencia,
la curvatura de la trayectoria tambin. Sin embargo, si en un
movimiento el valor de dicha fuerza se mantuviera constante
(Fig. 3.20), entonces la trayectoria siempre se curvara del
mismo modo, dando por resultado un movimiento circular.
Si adems de eso no existe componente de la fuerza en la
direccin de la velocidad, es decir, tangente a la trayectoria,
el valor de la velocidad permanece constante. Ese es
precisamente el caso del movimiento circular uniforme.

As, el hecho de que la trayectoria de un movimiento sea


circular se debe a que existe una fuerza neta, o componente
de ella, perpendicular a la trayectoria y de valor constante,
y el hecho de que sea uniforme, a que no existe fuerza, o
componente de ella, en la direccin de la velocidad.

De modo que la fuerza deter- S, pero recuerda que dichas


mina las caractersticas del caractersticas tambin de-
 movimiento. penden de la masa del cuerpo
v y, como acabamos de ver al
estudiar el movimiento para-
blico, de su velocidad inicial.


F 
F

v 
F

v
Fig. 3.20. En un movimiento circu-
lar uniforme hay una fuerza per-
pendicular a la velocidad de valor
constante. Por otra parte, no hay
fuerza en la direccin de la veloci-
dad, por lo que su valor permance
siempre el mismo.
MOVIMIENTOS DE INTERS 191
El movimiento de la Luna alrededor de la Tierra y el de sta y Piensa en el mundo que te
otros planetas en torno al Sol, es aproximadamente circular rodea y trata de encontrar
y uniforme. En estos casos la fuerza es la de gravitacin. Al- ejemplos de movimento cir-
gunos satlites artificiales de la Tierra tambin tienen rbitas cular uniforme.
aproximadamente circulares. Como ya sabes, la trayectoria
seguida por un cuerpo depende de la fuerza ejercida sobre
l y de su velocidad inicial. Es difcil imprimir a un satlite
la velocidad precisa (valor y direccin) para que su rbita
sea circular. Resulta sorprendente que ya Newton previera
la trayectoria que seguira un cuerpo al lanzarlo desde una
elevacin de la Tierra con diferentes velocidades iniciales
(Fig. 3.21). En nuestro entorno tambin tienen lugar movi-
mientos que son aproximadamente circulares y uniformes.

La pregunta clave que abordaremos esta vez ser:

Qu magnitudes caracterizan el movimiento circular uni-


forme?

3.3.1. Perodo y frecuencia.

Una caracterstica que sobresale en el mo-


vimiento circular uniforme es su repeticin.
El cuerpo o punto que describe el movimien-
to siempre vuelve a tener la misma posicin
y la misma velocidad (magnitud, direccin y
sentido) al cabo de determinado intervalo de
tiempo. sta no es una caracterstica exclusi-
va del movimento circular uniforme, es propia
de otros muchos fenmenos.

Un fenmeno peridico es aquel que se re-


pite cada determinado intervalo de tiempo. Y
el intevalo de tiempo, al cabo del cual se repi-
te se denomina perodo (T).

De este modo, el movimiento circular unifor-


me es peridico y el tiempo que el cuerpo
o punto demora en dar una vuelta o revolu-
cin completa es el perodo del movimien- Fig. 3.21. Dibujo de la obra de Newton que
to. Nota que los movimientos que habamos muestra la trayectoria que seguira un cuerpo al
estudiado hasta ahora no eran peridicos. lanzarlo desde una alta montaa con diferentes
velocidades.
192 MECNICA 1

Menciona ejemplos Muchas veces el perodo puede medirse directamente,


de otros fenmenos pero en ocasiones resulta ms preciso medir el tiempo co-
peridicos, adems rrespondiente a determinado nmero de vueltas o revo-
del movimiento cir- luciones. En tal caso, el perodo se calcula mediante la
cular uniforme.
ecuacin:
t
T =
n
De ah que la unidad bsica del perodo en el SI, siendo en
realidad el segundo, en ocasiones se exprese como s/rev.

Una magnitud estrechamente relacionada con el perodo


es la frecuencia ( f ). Se denomina as a la rapidez con que
se repite el fenmeno peridico, en nuestro caso, a la ra-
pidez con que el cuerpo o el punto realiza las revoluciones
completas.

Por consiguiente, si el cuerpo realiza n revoluciones o vuel-


tas en el tiempo t, entonces la frecuencia se calcula del
siguiente modo:
n
f =
t
La unidad bsica de frecuencia en el SI es 1/s, que tambin
se escribe s-1. Sin embargo, dicha unidad recibe un nombre
especial, hertz (Hz), en honor a Heinrich Hertz, quien por
primera vez gener e investig las ondas electromagnti-
cas, las cuales constituyen un fenmeno peridico.

De modo similar que el perodo en ocasiones se expresa


como s/rev, la frecuencia tambin a veces se expresa como
rev/s, o abreviadamente rps. Otra de las unidades comn-
mente utilizada para la frecuencia son las revoluciones por
Cules son minuto (rev/min rpm). De las expresiones para determi-
los perodos
del movimiento nar el periodo y la frecuencia,
de las maneci-
llas de un reloj? se ve que una puede
t n calcularse como el T = 1 f =
1
T = y f =
n t recproco de la otra: f T

Esto significa que si se conoce una de estas magnitudes,


tambin se conoce la otra.
MOVIMIENTOS DE INTERS 193
Ejemplo 3.21. Una partcula al moverse en una circunferencia tarda 20 segundos en dar
4 revoluciones completas. Determine: (a) el perodo y (b) la frecuencia del movimiento.
t 20 s s
(a) El perodo es T = = = 5 .0 = 5 .0 s
n 4 rev rev
lo que significa que la partcula tarda 5 s en dar
una vuelta.
n 4 rev
(b) La frecuencia es f = = = 0.20 Hz
t 20 s
que tambin puede expresarse como 0.20 rev/s, lo
que significa que la partcula realiza 0.20 de una
revolucin o vuelta (72) en 1 s.

3.3.2. Velocidad lineal.



Como ya sabes, en el movimiento circular uniforme
v 2pR
el vector velocidad vara continuamente, pero su
valor no, es decir la celeridad o rapidez del mo- R
vimiento, es constante. Por eso, para calcularla
simplemente utilizamos la conocida ecuacin:
d
v=
t
donde d es la distancia, o longitud del camino recorrido,
medida sobre la trayectoria, en este caso la circunferencia,
y t el tiempo que demora en recorrer dicha distancia.

Como en el intervalo de tiempo de un perodo la distancia


recorrida es 2R, se tiene:
2R
v=
T
La expresin anterior tambin se puede expresar en trminos
de la frecuencia del movimiento, pues 1/T = f:
v = 2Rf
Al estudiar los movimientos curvilneos, en particular los
circulares, la velocidad suele denominarse velocidad li-
neal, para distinguirla de la velocidad angular, otra mag-
nitud tambin frecuentemente utilizada al caracterizar di-
chos movimientos.
194 MECNICA 1

Y 3.3.3. Velocidad angular.

Observa que si elegimos como origen de coor-


 denadas el centro de la circunferencia, enton-
v ces el vector posicin rota mientras el cuerpo
se mueve (Fig 3.22). La magnitud del vector

r posicin es constante e igual al radio de la cir-
cuferencia. Por eso, la posicin de un cuerpo
que realiza un movimiento circular es posible
X describirla, simplemente indicando el ngulo
que forma el vector posicin con el eje X. Este
ngulo es la posicin angular del cuerpo que
se mueve en la circunferencia.

Por su parte, la rapidez del movimiento pue-


de ser descrita no solo mediante la celeridad,
sino tambin dando la rapidez con que vara la
Fig. 3.22. Velocidad angular es la rapidez con posicin angular. Esta magnitud se denomina
que vara la posicin angular, la cual es constan- velocidad angular y se representa con la le-
te en el movimiento circular uniforme.
tra griega omega (w):


=
t

donde,

= (t2) - (t1) es la variacin de la posicin angular.

Observa que la definicin de velocidad angular es similar


a la de velocidad con que venimos trabajando desde el
captulo 2, solo que aqu se trata de un desplazamiento

angular, , en lugar del desplazamiento r , o sus compo-
nentes x o y, con los que hemos trabajado hasta ahora.

Si iniciamos la medida del tiempo en el momento en que el


vector posicin pasa por el eje X, es decir, cuando forma
0 con l, entonces la velocidad angular puede escribirse:


=
t
MOVIMIENTOS DE INTERS 195
Medidas Angulares. Los ngulos se pueden medir en gra- S=R
dos y tambin en radianes. Las ecuaciones del movimiento
se simplifican mucho cuando se expresan en esta segunda
1 rad
unidad.
R

Un radin es el ngulo central de una circunferencia, co-


rrespondiente a un arco cuya longitud es igual al radio (Fig.
3.23a). Puesto que el radio est contenido 2 veces en la
circunferencia (2 = 6.28...), habr 2, o sea, 6.28... radianes
en una vuelta completa, es decir, en 360. Por tanto, (a)

S
360o = 2 rad

En general (Fig. 3.23b), si representa un ngulo corres-


pondiente a un arco de longitud S sobre la circunferencia R
de radio R, el ngulo expresado en radin es:

S
= , S = R
R
(b)
Como el ngulo expresado en radianes se define a partir de
la razn de dos longitudes, es un nmero abstracto. As, si 90, p
2
S = 1.5 m y R = 1 m, el ngulo es = 1.5 rad, pero escribir
simplemente = 1.5 sera igualmente correcto.

1 rad 57.3o
180, p 0, 2p
180 = rad
o

En la figura 3.23c se muestran algunos ngulos expresa-


dos en grado y su equivalencia en radin.
270, 3p
Puesto que en el movimiento circular uniforme, en un pe- (c) 2
rodo el ngulo descrito por el vector posicin es 2 rad,
Fig. 3.23. a) Un ngulo central
tenemos: es de un radin cuando la lon-
gitud del arco correspondiente
2 es igual al radio. b) El ngulo
= central expresado en radin es
T
= S/R. c) ngulos expresados
De ah que la unidad bsica de velocidad angular sea rad/s. en grado y su equivalencia en
radin.
La velocidad angular tambin se puede expresar en trmi-
nos de la frecuencia:

= 2f
196 MECNICA 1

 3.3.4. Relacin entre la velocidad lineal y la velocidad


v
angular.

R v De las expresiones de la velocidad lineal y angular:

R 2R 2
v= y =
T T

se obtiene: v = R

Esta ecuacin permite calcular una de las velocidades cuan-


do se conoce la otra y el radio de la circunferencia.

Ejemplo 3.22. La hlice de un helicptero est girando a 3600 rpm. Calcula (a) la fre-
cuencia en Hz y el perodo en s, (b) la velocidad lineal de un punto de su extremo a 2.00
m del eje de rotacin, (c) su velocidad angular.
(a) La unidad rpm se refiere a frecuencia f = 3600
rev/min. Primero, se expresar la frecuencia en
unidades de rev/s y luego se determinar el pe-
rodo de las hlices

rev 1 min rev


f = 3600 = 60 = 60 Hz
min 60 s s

1 1 s
T = = = 0.0166 = 0.0166 s
f 60 rev rev
s
(b) La velocidad lineal del punto en el extremo de la hlice (R = 2.00 m) se puede calcu-
lar con cualquiera de las dos ecuaciones: v = 2R/T v = 2Rf. Utilicemos esta ltima.

m
v = 2Rf = 2 ( 2.00 m )( 60 Hz ) = 754
s
Recuerda que un Hz equivale a s-1.

(c) La velocidad angular se puede calcular con dos ecuaciones: = 2f = 2/T. A


partir de la primera:
rad
= 2f = 2 ( 60 Hz ) = 377
s
MOVIMIENTOS DE INTERS 197
Ejemplo 3.23. Dos esferas de acero estn soldadas a una barra horizontal que puede
girar libremente alrededor de un eje. La barra realiza dos vueltas en 1.0 s y las esferas
estn situadas a las distancias RA = 2.00 m y RB = 4.00 m del eje. Calcula (a) el perodo
del movimiento de cada esfera, (b) las velocidades angulares wA y wB, y (c) las velocida-
des lineales vA y vB.

A B

(a) Como la barra realiza 2 revoluciones (c) Las esferas A y B recorren distancias
en 1.0, entonces: diferentes en un mismo intervalo de tiempo.
Por lo tanto, an cuando poseen la misma
t 1 .0 s velocidad angular, tienen distinta velocidad
T = = = 0.50 s
n 2 rev lineal. Como v = wR, entonces:

rad
Obviamente el perodo del movimiento es v A = A R A = 4 . 0 ( 2.00 m )
el mismo para ambas esferas. s

m
v A = 25
(b) El valor de la velocidad angular es: s

rad
=
2 v B = BRB = 4.0 ( 4.00 m )
T s

m
Como las esferas giran con el mismo pe- v B = 50
rodo, tendrn la misma velocidad angular s
(ambas describen el mismo ngulo de 2 La velocidad lineal de la esfera B es el doble
rad en el mismo tiempo de 0.50 s) y que la de la esfera A.

2 rad
A = B = = 4 .0
0.50 s s
198 MECNICA 1

Ejemplo 3.24. Una cinta de video se mueve sobre dos tambores A y B cuyos radios son
RA = 0.10 m y RB = 0.20 m. La velocidad angular del tambor ms pequeo es wA = 50
rad/s. Sabiendo que la cinta no resbala sobre los tambores, calcula (a) las velocidades
lineales vA y vB en los extremos de cada tambor, y (b) la velocidad angular wB del tambor
ms grande.

(b) Los tambores A y B describen ngulos


diferentes en un mismo intervalo de tiempo.
A B Por lo tanto, an cuando sus extremos po-
seen la misma velocidad lineal, de 5.0 m/s,
giran con distinta velocidad angular. Debido
a que vB = wBRB, la velocidad angular wB del
tambor ms grande es

vB
B =
RB
(a) La velocidad lineal del extremo del
tambor se puede calcular mediate la m
5 .0
ecuacin: B = s
0.20 m
v = R
rad
v A = A R A B = 25
s
rad La velocidad angular del tambor B es la mitad
v A = 50 ( 0.10 m )
s que la del tambor A.

m
v A = 5 .0
s

Debido a que la cinta no resbala, enton-


ces la velocidad lineal en los extremos
de cada tambor es la misma vA = vB (Un
punto del extremo de cualquiera de los
dos tambores tiene la misma velocidad
lineal que la velocidad de la cinta, pues
sta no resbala).
MOVIMIENTOS DE INTERS 199
3.3.5. Aceleracin en el MCU 
 v0
v
Al comenzar este apartado argumentamos que para tener 2 DS
un movimiento circular se necesita una fuerza constante
actuando todo el tiempo perpendicularmente a la trayecto- 1
ria. Si adems, el movimiento es uniforme, entonces no hay R

fuerza en la direccin de la velocidad, es decir, tangente a R
la trayectoria. En consecuencia, en el movimiento circular
y uniforme la fuerza neta es siempre perpendicular a la tra- C
yectoria, est dirigida hacia el centro de la circunferencia.
 
Puesto que segn la segunda ley de Newton, a = F / m , la
aceleracin tiene la misma direccin y sentido que la fuer-
za, ella tambin est dirigida siempre hacia el centro de la
(a)
circunferencia.

v
Hasta
 ahora hemos utilizado la expresin de la aceleracin
2
 DS
a = v / t , porque en los movimientos estudiados perma- Dv 1

neca constante. Sin embargo, como acabamos de ver, en el v0
movimiento circular uniforme, es variable, su direccin cam-
bia continuamente. Por consiguiente, la expresin anterior R R
de la aceleracin resulta inadecuada, y se hace necesario
utilizar la correspondiente a la aceleracin instantnea: C

 v
a = lim
t 0 t

A partir de esta expresin general trataremos de obtener una


especfica para el caso del movimiento circular uniforme. No (b)
haremos el proceso de reduccin indefinida del intervalo de
tiempo que supone la definicin anterior, pero nos aproxi- Fig. 3.24. Movimiento circular
uniforme: a) vector velocidad en
maremos tomando un intervalo pequeo.
dos instantes de tiempo, b) va-
riacin del vector velocidad.
En la Fig. 3.24a se han representado los vectores velocidad
correspondientes a dos posiciciones de un punto que realiza
un movimiento
 circular uniforme. La velocidad en la posicin
1 es v 0, un vector tangente a la curva en ese punto. La velo-
cidad en la posicin 2 es v , tangente a la curva en ese otro
punto. Los vectores v 0 y v son iguales en magnitud, ya que
la rapidez es constante, pero sus direcciones son diferentes.
  
Para determinar el cambio de velocidad v = v v 0 , dibuje-
 
mos en la posicin 2 el vector v y restmosle el vector v 0,
tal como se muestra en la Fig. 3.24b. El diagrama muestra
200 MECNICA 1


Analiza la figura 3.24 y argu- el cambio de velocidad v cuando la partcula se mueve
menta por qu: a) El tringu-
lo formado por los vectores
de 1 a 2. Nota que v apunta hacia el interior de la circun-
es issceles, es decir, tiene ferencia. A medida que se considera un intervalo de tiempo
dos lados iguales. b) Los la- ms pequeo, las posiciones
 1 y 2 estarn ms prximas
dos iguales del tringulo for- entre s y el vector v se aproximar cada vez ms a una
mado por los vectores y del 
tringulo amarillo son per- direccin perpendicular a v , es decir, a una direccin que
pendiculares. apunta hacia el centro de la circunferencia.
  
El tringulo formado por los vectores v , v 0 y v es semejan-
te al coloreado de amarillo, formado por la cuerda entre los
puntos 1 y 2 y los segmentos que van de C a dichos puntos.
Ello se debe a que ambos tringulos son issceles y tienen
sus lados iguales perpendiculares. Teniendo en cuenta la
semejanza de los tringulos sealados y que la longitud de
la cuerda entre los puntos 1 y 2 es prxima a la longitud del
arco S, podemos escribir:
v S

v R
No utilizamos el signo de igualdad porque, como hemos
dicho, en la figura la longitud del arco es solo prxima a la
de la cuerda. Sin embargo, si como supone la definicin de
aceleracin instantnea, el intevalo de tiempo considerado
se reduce indefinidamente, entonces la longitud del arco
tiende a la de la cuerda y podemos escribir el signo de
igualdad.

Por consiguiente, teniendo en cuenta que S = vt, donde


v es la celeridad o rapidez del movimiento, la expresin
anterior queda:
v v t v v 2
, o sea,
v R t R
Al considerar el proceso de reduccin indefinida de t, po-
demos escribir para el valor de la aceleracin:
v2
a=
R
Su direccin en cada instante est dirigida hacia el centro
de la circunferencia. Por eso se dice que la aceleracin en
el movimiento circular uniforme es radial o centrpeta (di-
rigida hacia el centro). En correspondencia con esto, a la
resultante de las fuerzas que origina dicha aceleracin se
le denomina fuerza centrpeta.
MOVIMIENTOS DE INTERS 201
La fuerza centrpeta sobre un cuerpo puede se producida
por la accin de uno o varios cuerpos y ser una resultante
de fuerzas, o simplemente una componente. As, la fuerza
centrpeta que hace que la Luna realice un movimiento cir-
cular alrededor de Tierra, es la fuerza de atraccin de sta.
Pero la fuerza centrpeta responsable de que el pndulo de
la figura 3.25 describa una circunferencia, es debida al efecto 
T T
combinado de la tensin del hilo y la fuerza de gravedad. La Y
componente vertical de la fuerza ejercida por el hilo, Ty, com-
pensa a la fuerza de gravedad y su componente horizontal,
Tx, es la fuerza centrpeta que origina la trayectoria circular. TX


Fg

Cuando vamos en un auto- Fig. 3.25. Pndulo cnico. El


mvil y dobla describiendo hilo describe un cono y la esferi-
un arco de circunferencia, ta que cuelga de l, una circun-
debe haber una fuerza cen- ferencia. La fuerza centrpeta
trpeta actuando sobre l. que da lugar al movimiento cir-
Pero, de dnde procede cular es la componente horizon-
esa fuerza? tal, Tx, de la fuerza del hilo sobre
la esferita.

Ejemplo 3.25. Un cuerpo de masa 50 g atado al extremo de una cuerda de 20 cm de


largo, se hace girar apoyado sobre una mesa con movimiento aproximadamente circular
uniforme. Se midi el tiempo de 20 vueltas y se obtuvo 9.6 s. Determina: a) el valor de la
velocidad del cuerpo, b) el valor de su aceleracin centrpeta, c) la tensin de la cuerda.
a) Para determinar el valor de la velocidad del cuerpo utilizamos la ecuacin v = 2R/T.
t 9 .6 s
El perodo es T = = = 0.48 s
n 20
2 ( 0.20 m ) m
Por tanto, v = = 2 .6
0.48 s s
b) La aceleracin centrpeta es:
2
m
2 .6
v 2
s m
a= = = 34 2
R 0.20 m s
c) La tensin de la cuerda es la fuerza que origina
dicha aceleracin. Por tanto:
m
F = ma = ( 0.050 kg) 34 2 = 1.7 N
s
202 MECNICA 1

Ejemplo 3.26. Un auto de carreras va con movimiento aproximadamente uniforme por


una pista circular de radio 1.00 km. El auto dio dos vueltas en 2 min y 30 s y tiene una
masa de 1.5 x 103 kg. Calcula: a) el valor de su velocidad, b) su aceleracin centrpeta,
c) la fuerza centrpeta. Cul es el origen de esta fuerza?


R a

a) El tiempo en que da dos vueltas es 150 s y por tanto el perodo:

t 150 s
T = = = 75 s
n 2 rev
Y la velocidad lineal:

2R 2 (1000 m ) m
v= = = 84
T 75 s s
b) La aceleracin del movimiento es:
2
m
84
v 2
s m
a= = = 7 .0 2
R 1000 m s
b) La fuerza centrpeta puede hallarse utilizando la segunda ley de Newton:

m
( )
F = ma = 1.5 103 kg 7.0 2 = 10.5 103 N
s
El origen de la fuerza centrpeta que mantiene al auto en la trayectoria circular es la
accin del pavimento sobre las ruedas del auto. Cuando un auto se mueve por una
trayectoria curva, pero el pavimento es horizontal, la fuerza centrpeta es producida
por el rozamiento entre los neumticos y la pista. Al crecer la velocidad, debe crecer la
aceleracin centrpeta para que el auto se mantenga en la circunferencia y la fuerza de
rozamiento puede resultar insuficiente para producir dicha aceleracin. Por eso, en las
pistas curvas diseadas para grandes velocidades, el pavimento est inclinado.
MOVIMIENTOS DE INTERS 203
Ejemplo 3.27. Se sabe que la Luna est a una distancia media de la Tierra que es
aproximadamente 60 veces el radio de sta. a) Cul es la velocidad lineal de la Luna?
b) Cul es la aceleracin de su movimiento? c) A qu fuerza se debe la aceleracin?
Considera que el perodo del movimiento de la Luna en torno a la Tierra es 27.3 das y
que su rbita es aproximadamente circular. El radio de la Tierra es 6.4 x 106 m.

 
F v

Ya que el radio de la Tierra es 6.4 x 106 m, la distancia de la Luna a la Tierra es, aproxi-
madamente:

( )
R = 60 6.4 106 m = 3.8 108 m . ste es el radio de la rbita de la Luna alrededor de
la Tierra.
Por su parte, para el perodo del movimiento de la Luna en torno a la Tierra tenemos:
24 h 3600 s
T = 27.3 dia = 2.36 106 s
1 dia 1h
a) El valor de la velocidad del movimiento de la Luna alrededor de la Tierra es, por tanto:

v= =
(
2R 2 3.8 10 m
8
)
= 1.0 103
m 1 .0
km
T 2.36 10 s
6
s s
b) La aceleracin del movimiento de la Luna es:
2
m
1.01 103
v 2
s m m
a= = = 0.27 10 2 2 = 2.7 10 3 2
R 3.8 10 m
8
s s
204 MECNICA 1

sta es la aceleracin centrpeta, es decir, dirigida hacia el centro de la circunferencia


que describe.
Nota que aunque en el primer inciso reportamos el valor de la velocidad con solo dos
cifras significativas, en el segundo utilizamos tres cifras para dicho valor, ya que a los
efectos del clculo de la aceleracin representa un clculo intermedio.
c) La aceleracin del movimiento de la Luna se debe, por supuesto, a la atraccin gra-
vitatoria que ejerce la Tierra sobre ella, la cual representa una fuerza centrpeta. Como
recordars, en el captulo anterior, al estudiar la ley de Gravitacin, vimos que el resul-
tado anterior fue el utilizado por Newton para confirmar su suposicin de que la fuerza
ejercida por la Tierra disminuye con el cuadrado de la distancia a su centro. Como la
distancia de la Luna al centro de la Tierra es unas 60 veces mayor que la distancia a que
estn los cuerpos cerca de su superficie, la fuerza ejercida sobre ella y, en consecuen-
cia, la aceleracin que la produce, debe ser unas 602 veces menor. En efecto:
m
9 .8
s2 = 2.7 103 m
602 s2

Ejemplo 3.28. Un satlite se mueve en una rbita circular a 400 km de la superficie de


la Tierra. Determina: a) su aceleracin, b) su velocidad lineal, c) el perodo de su movi-
miento. Considera que el radio de la Tierra es 6.4 x 106 m.

a) Para hallar el valor de la aceleracin


del satlite utilizamos la segunda ley de
h
Newton y la ley de Gravitacin Univer-
sal:
El valor de la aceleracin es a = F / m r
donde m es la masa del satlite y F la
fuerza de gravitacin que la Tierra ejerce
sobre l. RT

Si M es la masa de la Tierra y r la
distancia de su centro al satlite:

Mm GM
F =G , de ah que a=
r2 r2
MOVIMIENTOS DE INTERS 205
Pero la distancia entre el centro de la Tierra y el satlite es r = RT + h, donde h es la
altura a que se encuentra el satlite sobre la superficie de la Tierra.

GM
De ah que a =
( RT + h )
2

Es posible buscar los valores de la constante de Gravitacin Universal y de la masa de


la Tierra para sustituirlos en la ecuacin anterior, pero tambin podemos proceder del
modo siguiente.

GM
La aceleracin en la superficie de la Tierra es: =g
RT2

Por consiguiente, GM = gRT , donde los valores de g y RT son conocidos.


2

m
( )
2
9.8 s2 6.4 10 m
6
2
De ah que: a = gR T m
= = 8.7
( RT + h ) ( 6.4 10 )
2 2
6
m + 0.400 106 m s2

v2
b) De a = , se obtiene v = ar
r

Por tanto:

m m km
s
(
v = 8.68 2 6.4 106 m + 0.4 106 m = 7.7 103
s
) 28 103
h

2r
c) De v = 2r , se obtiene T =
T v

T =
2 ( RT + h )
=
(
2 6.4 106 m + 0.4 106 m ) = 5.6 10 3
s
v m
7.68 103
s

1 min
T = 5.56 103 s = 93 min
60 s
206 MECNICA 1

Describe cualitativamente 3.4. Movimiento Oscilatorio.


cmo cambian la velocidad
y la aceleracin en la En los apartados anteriores hemos estudiado el movimiento
experiencia de la figura 3.26.
de un cuerpo en los casos en que: no hay fuerza neta
Intenta trazar los grficos
aproximadas de x(t) y v (t). sobre l (rectilneo uniforme); la fuerza es constante y la
velocidad inicial del cuerpo, si la tiene, est en su misma
X
direccin (rectilneo uniformemente acelerado); la fuerza
es constante y la velocidad inicial del cuerpo forma cierto
ngulo con ella (parablico); la fuerza tiene magnitud
constante y es siempre perpendicular a la velocidad (circular
t
uniforme). Ahora, como ltimo caso de movimientos de
particular inters, estudiaremos uno en que la magnitud de
la fuerza vara alrededor de cierto valor dando lugar a un
movimiento oscilatorio.

De modo que en este apartado abordaremos la respuesta


a la ltima de las preguntas claves planteadas al iniciar el
captulo:

Qu son las oscilaciones y cules algunas de sus carac-


tersticas bsicas?

Un ejemplo clsico de oscilaciones es el de un cuerpo


que se mueve sujeto al extremo de un resorte (Fig. 3.26).
Si desplazamos el cuerpo comprimiendo o estirando el
Menciona ejemplos de
movimientos oscilatorios. resorte, y luego lo soltamos, realiza un movimiento de
vaivn, oscila alrededor de O.

O X
Fig.3.26. Al desplazar el cuerpo sujeto al resorte y luego soltarlo,
realiza oscilaciones alrededor del punto O.

En el movimiento oscilatorio cambia la posicin del


cuerpo, o de ciertas partes suyas, alrededor de cierta
posicin. Sin embargo, observa que cambian adems
otras magnitudes, por ejemplo la fuerza, la velocidad y la
aceleracin.

Tambin tienen lugar oscilaciones de magnitudes no


mecnicas, como por ejemplo, el voltaje de la red y los
MOVIMIENTOS DE INTERS 207
campos elctrico y magntico en una antena de radio o Cul crees que sea ms
televisin o en la luz que se propaga. En general, en la general, el concepto de
naturaleza, en la tcnica y hasta en la sociedad, abundan oscilacin o el de movimiento
las oscilaciones. Independientemente de la esfera de oscilatorio? Argumenta.
que se trate, ellas pueden describirse utilizando similares
conceptos y ecuaciones, de ah la importancia de extender
algunos de los conceptos considerados en este apartado
ms all del campo de la Mecnica.

En general, se denominan oscilaciones a los cambios que


experimenta una magnitud alrededor de determinado valor.

En el apartado anterior vimos que un fenmeno peridico


es aquel que se repite cada determinado intervalo de
tiempo. Muchas oscilaciones tienen esa caracterstica, por
ejemplo, las del cuerpo sujeto al resorte que hemos estado
analizando (Fig. 3.26), por supuesto si no hay rozamiento
entre el cuerpo y la mesa. Otro ejemplo clsico es el
movimiento de un pndulo, digamos, un cuerpo que oscila
colgado del extremo de un hilo.
Por qu si en el ejemplo
Se dice que las oscilaciones son peridicas si se repiten de la figura 3.26 hubiese
del mismo modo cada determinado intervalo de tiempo. rozamiento entre el cuerpo
Dos de las magnitudes bsicas que caracterizan a las y la mesa, las oscilaciones
oscilaciones peridicas, como a cualquier otro fenmeno no seran estrictamente
peridicas?
peridico, son el perodo y la frecuencia.
Qu supuesto hay
El perodo es el tiempo que implcito en este
demora en realizarse una procedimiento?
oscilacin completa y la
frecuencia, la rapidez con que Monta un pndulo
se realizan las oscilaciones. y determina el pe-
rodo de sus oscila-
Si t es el tiempo que demoran
ciones midiendo el
en realizarse n oscilaciones, intervalo de tiempo
entonces el perodo es T = t/n correspondiente a
y la frecuencia f = n/t. Como cierto nmero de
ves, estas magnitudes se ellas. Tambin de-
termina la frecuen-
definen y calculan de igual
cia.
modo que en el movimiento
circular uniforme, lo nico que
aqu se trata de oscilaciones
en lugar de vueltas o
revoluciones.
208 MECNICA 1

Haz oscilar un pndulo y Otra magnitud caracterstica de las oscilaciones es la


un cuerpo que cuelga de amplitud.
un resorte o liga y trata de
precisar en qu consiste la Se denomina amplitud (A) de las oscilaciones de una
amplitud de las oscilaciones
magnitud a su mxima desviacin medida a partir del valor
en cada caso.
alrededor del cual oscila.

En el ejemplo de la figura 3.26 la amplitud de las oscilaciones


es la distancia que hay desde O hasta la posicin donde
se suelta el cuerpo. Nota que si en lugar de simplemente
soltar el cuerpo, se le comunica cierta velocidad inicial,
entonces la amplitud de sus oscilaciones es otra, mayor.

Como ya sabes, la fuerza ejercida por el resorte de la figura


3.26 sobre el cuerpo es F = kx. En el caso del pndulo, las
fuerzas que actan sobre el cuerpo que cuelga son la de
gravedad y la tensin del hilo (Fig. 3.27). Cuando el cuerpo
se separa de suposicin de equilibrio y se suelta, hay
una fuerza neta F sobre l. Si la desviacin angular del
pndulo es pequea, entonces dicha fuerza es del tipo F
= kx, solo que en este caso k = mg/L, donde m es la masa
del cuerpo, L la longitud del pndulo y g la aceleracin de
la gravedad.

En general, siempre que un cuerpo est sometido a


una fuerza neta del tipo F = kx, realiza un movimiento
oscilatorio.

En qu posicin del pn-


dulo la tensin del hilo es:
a) nula, b) mxima?
L 
T


F


Fig. 3.27. Cuando la desviacin
Fg
angular es pequea, la fuerza
neta sobre el cuerpo que cuelga
es del tipo F = -kx. O X
MOVIMIENTOS DE INTERS 209
Expliquemos las caractersticas bsicas del movimiento del
a
cuerpo sujeto al resorte de la figura 3.28 a partir de los
conceptos fundamentales de la dinmica del movimiento,
fuerza y masa. En el caso del pndulo la explicacin es
similar. Al soltar el cuerpo, se acelera bajo la accin de la
a=0
fuerza del resorte. Mientras se aproxima a O, la fuerza va
decreciendo hasta hacerse cero, pero como el cuerpo lleva
cierta velocidad, sobrepasa el punto O. Entonces la fuerza
del resorte comienza a aumentar, pero ahora tiene sentido
opuesto y va frenando el movimiento, aunque debido a la a
masa del cuerpo, demora cierto tiempo para ello. Luego que la
velocidad se hace cero, se invierte el sentido del movimiento
y comienza a aumentar la velocidad nuevamente. Es obvio
que el tiempo que el cuerpo demora en llegar de un extremo O X
al punto O y de ste al otro extremo, depende del resorte,
pero tambin de la masa del cuerpo. Mientras mayor sea Fig. 3. 28. Oscilaciones de un
sta, mayor ser su inercia y, por tanto, el tiempo en variar cuerpo sujeto a un resorte: a) el
su velocidad, ya sea aumentndola o disminuyndola. El cuerpo se acelera; b) la fuerza
es nula y la aceleracin tam-
perodo de las oscilaciones depende, pues, del resorte y la bin; c) el cuerpo se acelera,
masa del cuerpo. pero ahora en sentido opuesto.

Explicar cualitativamente las caractersticas del movimiento


del cuerpo sujeto al resorte es, como hemos visto,
relativamente simple, pero si intentamos apoyarnos en la
segunda ley de Newton para hallar las ecuaciones de su
posicin y velocidad, nos encontraremos con dificultades
matemticas. Por eso, procederemos de otra forma, en
cierto modo parecida a cuando estudiamos el movimiento Y
parablico. All, descompusimos el movimiento en una v
direccin vertical y otra horizontal y aprovechamos lo que ya
sabamos sobre los movimientos rectilneos ya estudiados.
Aqu, mostraremos que un movimiento circular uniforme
puede descomponerse en dos movimientos oscilatorios O X
mutuamente perpendiculares y aprovecharemos los
conocimientos que ya tenemos acerca del movimiento
circular para obtener las ecuaciones buscadas.

Consideremos un pequeo cuerpo que realiza un


movimiento circular uniforme y seleccionemos un Fig. 3.29. Mientras un pequeo
sistema de coordenadas con origen en el centro de la cuerpo se mueve en una
circunferencia y con ejes segn dos dimetros (Fig. 3.29). circunferencia, sus proyecciones
No es difcil comprender que mientras el cuerpo se mueve sobre dos dimetros realizan
movimientos oscilatorios.
en la circunferencia, sus proyecciones sobre los ejes X y Y
210 MECNICA 1

Si muevo el dedo de modo realizan movimientos rectilneos oscilatorios. Esto significa


que su punta describa una que es posible interpretar su movimiento circular uniforme
circunferencia y observo como una combinacin de dos movimientos oscilatorios.
el movimiento con un ojo,
parece oscilatorio, similar al
de un pndulo o el cuerpo Pero el movimiento de las proyecciones no es un movimiento
sujeto al resorte. oscilatorio cualquiera, resulta que es exactamente del
mismo tipo que el del cuerpo sujeto al resorte, o el de
un pndulo que oscila con pequea amplitud, en otras
palabras, es como el de un cuerpo sometido a una fuerza
neta F = kx.

Es posible comprobar la similitud entre el movimiento de la


proyeccin y el de un pndulo, del modo siguiente: Sobre
un disco que puede girar se coloca un pequeo cuerpecito
y luego, utilizando una lmpara, se proyecta su sombra
sobre una pantalla (Fig. 3.30). Cuando el disco se hace
girar, la sombra del cuerpecito realiza un movimiento
oscilatorio. Si ahora se hace oscilar un pndulo de tal forma
que la sombra del cuerpo que cuelga del hilo quede encima
de la sombra del cuerpo sujeto al disco, entonces pueden
compararse ambos movimientos. La longitud del hilo del
pndulo y la amplitud de sus oscilaciones pueden variarse
hasta sincronizar un movimiento con otro. En principio,
tambin es posible realizar la experiencia con el cuerpo
sujeto al extremo del resorte, aunque en la prctica es ms
difcil.

Demostremos ahora la equivalencia


entre el movimiento de la proyeccin
del pequeo cuerpo que se mueve en
la circunferencia y el movimiento de un
cuerpo que se mueve bajo la accin de
una fuerza neta F = kx. Utilizaremos la
segunda ley de Newton.

El valor de la aceleracin centrpeta en


el movimiento circular uniforme es, como
sabes:
2
Fig. 3.30. Si la velocidad angular del disco y la lon-
2R
v 2 T 4 2R
gitud del pndulo se escogen adecuadamente, las
a= = =
sombras de las esferitas realizan igual movimiento. R R T2
MOVIMIENTOS DE INTERS 211
Por eso, de acuerdo con la segunda ley de Y
Newton la fuerza centrpeta es:
 m 42 
F = 2 R
T
El signo menos se debe a que la fuerza est 
F
dirigida hacia el centro de la circunferencia
(Fig. 3.31),
 en sentido opuesto al vector
posicin R del pequeo cuerpo. O Fx X

La componente de dicha fuerza en la


direccin X es, por tanto:

m 4 2
FX = 2 R cos
T
Pero puesto que R cos = x, queda:
Fig. 3.31. Fuerza centrpeta en un movimiento
m 4
2 circular uniforme y su componente en la direccin
FX = 2 x de un dimetro de la circunferencia. sta es del tipo
T F = -kx.

Observa que para un movimiento dado todas las magnitudes


dentro del parntesis son constantes. Por eso podemos
escribir Fx = kx, donde:

m 4 2
k=
T2
Por consiguiente, la proyeccin del cuerpo se mueve como
si estuviese sometida a una fuerza F = kx. Su movimiento
es, pues, del mismo tipo que el del cuerpo sujeto al resorte
o el del pndulo.

La conclusin anterior permite obtener la expresin del


perodo de las oscilaciones que estamos estudiando, en
funcin de la constante k y la masa m del cuerpo:

m 4 2 m 4 2
As, de k = se obtiene: T 2
=
T2 k
De aqu que si la constante del resorte es k y
la masa del cuerpo sujeto a su extremo m, el T = 2 m
perodo de las oscilaciones es: k
212 MECNICA 1

Es necesario advertir que esta ecuacin representa solo


aproximadamente la situacin real. En particular, supone
que la nica fuerza que acta sobre el cuerpo es la del
resorte y que ste no tiene masa.

Como ya se ha sealado, para un pndulo que oscila con


desviaciones angulares pequeas la fuerza neta tambin
es del tipo F = -kx, donde k = mg/L. Por lo que en este caso
se tiene:
m 4 2 m 4 2 L 4 2 L
T2 = = = , de donde T = 2
k mg g g
L
De modo similar que en el caso del cuerpo sujeto al
resorte, en ste tambin la ecuacin representa solo
aproximadamente la situacin real. Se supone que: el
cuerpo que cuelga es un punto, el hilo es inextensible y no
tiene masa, el aire no ofrece resistencia al movimiento, las
oscilaciones son de pequea amplitud angular.
Ejemplo 3.29. Una silla especial puede oscilar horizontalmente sujeta a un resorte
de constante elstica k = 550 N/m. a) Cul es la masa de la silla si el perodo de sus
oscilaciones es 0.93 s? b) Cuando una persona se sienta en la silla, el perodo de las
oscilaciones es 2.4 s, cul es la masa de la persona? El rozamiento y la masa del
resorte pueden despreciarse.

El perodo de las oscilaciones del cuerpo sujeto al resorte es:

m
T = 2 , elevando al cuadrado ambos miembros de la ecuacin:
k

m kT 2
T = 4
2
, de donde m =
2

k 42

La masa de la silla es:


N
550 m ( 0.93 s )
2

ms = = 12 kg
4 2
Por su parte, la masa conjunta de la silla y la persona es:
N
550 m ( 2.4 s )
2

M= = 80 kg
4 2
MOVIMIENTOS DE INTERS 213
De ah que la masa de la persona sea: mp = M ms = 80 kg 12 kg = 68 kg.

Este problema describe, en esencia, un procedimiento ideado para determinar la masa


de los astronautas en las naves csmicas. En ellas los astronautas no pesan y, por
tanto, no es posible utilizar las bsculas habituales. En este caso la masa del cuerpo
se mide por medio de su inercia y no a partir de la atraccin gravitatoria, como en las
bsculas.

Ejemplo 3.30. Con el objetivo de medir la aceleracin de la gravedad, se construy un


pndulo con un hilo y un pequeo cuerpecito. La longitud del pndulo era 75.0 cm. Si el
pndulo realiz 10 oscilaciones en 17.4 s. a) Qu valor se obtuvo para la aceleracin
de la gravedad? b) Cules pudieran ser algunas de las fuentes de incertidumbre del
resultado?

a) El perodo de las oscilaciones del pndulo era:

t 17.4 s
T = = = 1.74 s
n 10
La expresin del perodo de las oscilaciones es:

L
T = 2
g
Elevando al cuadrado ambos miembros de la ecuacin:
L
T 2 = 4 2
g

L 0.750 m m
De ah que g = 4 = 4 2 = 9.78 2
2

(1.74 s )
2 2
T s

b) Aparte de la incertidumbre debida a las mediciones de la longitud y el perodo del


pndulo, hay que tener en cuenta las simplificaciones realizadas en la deduccin de
la ecuacin de perodo, sealadas en el texto. La situacin real pudiera aproximarse
a la implcita en la ecuacin si: las dimensiones del cuerpo que cuelga son pequeas
comparadas con la longitud del hilo, la masa de ste es despreciable en comparacin
con la del cuerpo, la densidad del cuerpo es suficientemente grande como para que
la resistencia del aire sea despreciable, las desviaciones angulares del pndulo son
pequeas, digamos, inferiores a unos 10.
214 MECNICA 1

La equivalencia hallada anteriormente entre el movimiento


de la proyeccin de un punto que se mueve uniformemente
en una circunferencia y el movimiento oscilatorio debido
a una fuerza neta F = kx, tambin permite obtener
fcilmente la ecuacin del movimiento. Ya habamos visto
que la coordenada de la proyeccin sobre el eje X es x
= R cos (Fig. 3.31). Pero a los efectos del movimiento
oscilatorio de dicha proyeccin, R representa la amplitud
A de las oscilaciones. Por otra parte, del estudio del
movimiento circular uniforme sabemos que = t. De ah
que la ecuacin para el movimiento de la proyeccin, y
por tanto para un cuerpo que oscila debido a una fuerza,
F = kx, sea:

2
x = A cos t o, como w = 2/T: x = A cos t
T
La ecuacin para la velocidad se encuentra de modo si-
milar. En el apartado anterior vimos que los valores de la
velocidad lineal y la velocidad angular de un cuerpo que se
mueve con movimiento circular uniforme se relacionan del
siguiente modo:

v = R
La velocidad lineal es, como sabes, tangente a la circunfe-
rencia (Fig. 3.32). Su componente en la direccin del eje X
es la velocidad con que se mueve la proyeccin del punto
sobre dicho eje. Segn el esquema de la figura dicha com-
Y ponente es:
v
v x = v sen

El signo menos se debe a que en el instante representado



O vx tiene sentido opuesto al considerado positivo.
vx X
Por consiguiente:

v x = R sen

v x = R sen t
Fig. 3.32. La velocidad del
movimiento de la proyeccin 2
del cuerpo que se mueve en la v x = R sen t
circunferencia es vx = -vsen T
MOVIMIENTOS DE INTERS 215
En la figura 3.33 se muestra un grfico correspondiente a
la ecuacin: x = A cos t

Como en otros casos, sus caractersticas especficas


dependen del movimiento concreto de que se trate, pero
su forma siempre es sinusoidal, es decir, la de los grficos
de las funciones seno o coseno. Del mismo modo que en
el movimiento sin fuerza neta sobre el cuerpo, el grfico de
x(t) es siempre una recta y que en el movimiento rectilneo Cules son la amplitud, el
con fuerza constante es una parbola, en el movimiento perodo y la frecuencia de la
oscilatorio debido a una fuerza F = kx, es siempre una oscilacin representada en la
sinusoide. figura 3.33?

X (m)
0.15

0.10

0.05

0.00
1.0 2.0 3.0 4.0 t (s)
-0.05

-0.10

-0.15

Fig. 3.33. El grfico de x(t) para un movimiento oscilatorio debido a una


fuerza del tipo F = kx es una sinusoide.

La ecuacin tambin puede escribirse utilizando la funcin


seno: x = A sen t
Ambas funciones, seno y coseno, tienen la misma
forma. Escribir la ecuacin de un modo u otro depende
solo del sistema de referencia elegido. Imaginemos, por
ejemplo, un pndulo, y que para describir su movimiento
seleccionamos el origen de coordenada en su posicin
de equilibrio. Si desplazamos el pndulo cierta distancia y
comenzamos a medir el tiempo en el momento de soltarlo,
la ecuacin es x = A cos t, ya que para t = 0, x = A. En
cambio, si comenzamos a medir el tiempo en el instante
que el pndulo pasa por el origen de coordenada, entonces
la ecuacin correcta es x = A sen t, debido a que para
t = 0, x = 0.
216 MECNICA 1

La funciones seno y coseno histricamente han sido


llamadas funciones armnicas. De ah que al movimiento
producido por una fuerza del tipo F = kx, ya que es
posible describirlo mediante dichas funciones, se le llame
movimiento armnico. Y como la descripcin puede
hacerse mediante una sola de esas funciones, tambin se
le llama movimiento armnico simple.

En general, se denomina oscilacin armnica simple a


aquella que puede ser descrita por las funciones seno o
coseno.

Joseph Fourier (1768-1830)


No solo son armnicas simples las oscilaciones del cuerpo
sujeto al resorte y las de un pndulo, sino tambin las del
voltaje de la red y las de los campos elctricos y magnticos
en una onda de radio, entre otras. Sin embargo, no todas las
oscilaciones son de este tipo. Por ejemplo, prcticamente
ninguna de las que dan lugar a los sonidos que escuchamos
son armnicas simples. As, por ejemplo, las oscilaciones
producidas por una flauta (Fig. 3.34) son peridicas, pero
no armnicas simples, su grfico no es una sinusoide.

El matemtico francs Joseph Fourier (1768-1830)


mostr que todas las oscilaciones peridicas continuas
pueden expresarse como una suma de oscilaciones
armnicas simples. Esto confiere una importancia especial
al estudio de este tipo de oscilaciones. En la figura 3.35
se han representado los grficos de una oscilacin y de
sus componentes armnicas simples. Las oscilaciones
Fig. 3.34. Oscilaciones que originan los sonidos que escuchamos son, en realidad,
producidas por una flauta. Su sumas de oscilaciones armnicas simples.
grfico no tiene la forma de
una sinusoide, por lo que no
son armnicas simples.
MOVIMIENTOS DE INTERS 217
X (m) Fig. 3.35. Oscilacin peridica que no es
armnica simple (1) y sus componentes
1.5
armnicas simples (2 y 3).
2 1
1.0

0.5 Examina los grficos de las


3 figuras 3.34, 3.36 y 3.37
0.0 y argumenta por qu las
0.5 1.0 1.5 2.0 t (s) oscilaciones producidas por
-0.5
una flauta son peridicas y las
-1.0 de un pndulo amortiguado
o de unos platillos no.
-1.5

Muchas de las oscilaciones con que nos relacionamos


habitualmente son peridicas, pero otras no. As, si la
resistencia al movimiento de un pndulo es notable,
entonces sus oscilaciones no se repiten exactamente del
mismo modo al cabo de determinado tiempo y, por tanto,
no son peridicas. En la figura 3.36 se muestra cmo
podra ser la grfica en ese caso. Las oscilaciones de unos
platillos (Fig. 3.37) tampoco son peridicas.

X (m)
0.12
0.10
0.08
0.06
0.04
0.02
0.00
-0.02 2 4 6 8 10 12 t (s)
-0.04
-0.06
-0.08
-0.10
Fig. 3.36. Grfico de las oscilaciones de un pndulo con
resistencia al movimiento.

Fig. 3.37. Oscilaciones no peridicas


producidas por unos platillos.
218 MECNICA 1

3.5. Actividades de sistematizacin y consolidacin.


3.5.1. Sopa de letras Escribe cada palabra
en Wikipedia o en En-
J B D K Y O E M R O N O Aceleracin carta y da un vistazo a
Amplitud lo que encuentres.
G A I C N E U C E R F C Y A R R Z
Armnica
U G Q Y P V N E A G T N I A T
Centrpeta
X J R A Q N D A E W C L R U K Circular Qu palabras
G B A O Y L K R M P A U E M L Coseno conoces?
F U D V S L T U G L C H A K O Frecuencia
Fuerza
T L A Z C I V L R I I R V D N S P C
Grado
N R N Q E K T T H C I A M U A X O
Gravitatoria
G X M D S N N A S C F R V T I R F T Hertz
K O P E K O T C M F I C Q F P Intercepto
V H V C X E Q O W N L A W O E
Masa
Movimiento
F S I D E K M C A R N U P R B O C
Oscilacin
P I M Y W G N W U Z R I Z M E O R
F I U B A M R U C A A L N R E
U X E I H D Z E C A B I E R W T
J N E Y Q W U N G W S C M W N
F T Q I B I X F H O T A P I
X O N Y X I O C V L D Z Z

V Z X E B C H Q I D Q G V D K X Parablico
L P P P K O Z C B U P S Y H Pendiente
I E G Q Z W S I N U S O I D E N S Pndulo
U O Z N O C I L B A R A P H J
Perodo
Proyectil
M A N V D L B G O C Q T I L
Radin
C N G J I A H S P V I R R J C I Rectilneo
T V K D E R S O O W A N J U T Revolucin
D I E M E T O N E D Q P O Z L C Seno
D L U X L N T O T E H B R Y O E
Sinusoide
Tangente
A O L Q I O E E C Y E L P V Y
Tensin
D R C G W M O R N I S J C E G Q E O Trapecio
O I Q D U E S O Q T Y R Y V R R Uniforme
I D P I H F I A B N I Q P Velocidad
O A N J L P L V N A B Q U I
R D B N F Z B E T N E G N A T E
N O O L U D N P I F J I K W X
Q H H V P T E S E M R O F I N U O X
J J K H M O D A E S S W X T L V
MOVIMIENTOS DE INTERS 219
3.5.2. Conexin de conceptos e ideas.

Relaciona las dos columnas escribiendo el nmero segn corresponda.

1. Movimiento que tiene lugar en ausencia de ( ) Fuerza perpendicular a la velo-


fuerza neta. cidad.
2. Cambio de la posicin de un cuerpo alre-
dedor de determinada posicin. ( ) Aceleracin centrpeta.
3. Coeficiente de proporcionalidad en la ley
de fuerza F = kx. ( ) Movimiento circular uniforme.
4. Est dado por el rea entre la curva y el
eje del tiempo en un grfico de v (t). ( ) Fuerza tangente a la trayecto-
5. Fuerza que acta sobre el cuerpo en el ria.
movimiento circular uniforme.
6. Grfico de x (t) que describe el movimiento ( ) Movimiento parablico.
armnico simple.
7. Grfico de x (t) que describe el movimiento ( ) Velocidad angular.
rectilneo uniformemente acelerado.
8. La ecuacin del movimiento del cuerpo ( ) Fenmeno peridico.
puede ser expresada mediante una fun-
cin seno o coseno. ( ) Movimiento rectilneo uniforme.
9. La fuerza sobre el cuerpo tiene dos com-
ponentes, una tangente a la trayectoria y ( ) Curva sinusoidal.
otra perpendicular a ella.
10. La fuerza neta sobre el cuerpo es todo el ( ) Fuerza neta.
tiempo perpendicular a la velocidad.
11. Movimiento rectilneo que se realiza bajo ( ) Curva parablica.
la accin de un fuerza constante.
12. Nombre que recibe la aceleracin en el ( ) Movimiento armnico simple.
movimiento circular uniforme.
13. Origina las variaciones del valor de la velo- ( ) Movimiento oscilatorio.
cidad de un cuerpo.
14. Produce la curvatura de la trayectoria de ( ) Constante elstica.
un cuerpo en movimiento.
15. Rapidez con que vara la posicin angu- ( ) Desplazamiento.
lar.
16. Resultante de las fuerzas que actan so- ( ) Fuerza centrpeta.
bre un cuerpo.
17. Se repite cada determinado intervalo de ( ) Movimiento rectilneo uniforme-
tiempo. mente acelerado.
18. Velocidad tangente a la trayectoria en el
movimiento circular uniforme. ( ) Velocidad lineal.
220 MECNICA 1

3.5.3. Crucigrama. 1 2

3 4

5 6 7

8 9

10 11 12

13 14

15

16

17

18

19

Horizontales Verticales

3. Curva que describe las oscilaciones armnicas 1. Unidad de medida de la frecuencia en el SI.
simples. 2. Funcin que describe el movimiento armnico
5. Trayectoria que sigue un cuerpo en movimiento simple.
cuando la fuerza neta que acta sobre l es nula. 4. Se dice del movimiento rectilneo con valor de
10. Se dice de las funciones seno y coseno. velocidad constante.
12. Intervalo de tiempo al cabo del cual se repite 6. Se dice de la aceleracin en el movimiento cir-
un fenmeno peridico. cular uniforme.
15. Rapidez con que se repite un fenmeno pe- 7. Mxima desviacin de una magnitud, medida a
ridico. partir del valor alrededor del cual oscila.
16. Cuerpo que oscila suspendido de un hilo. 8. Fuerza que acta sobre un proyectil.
17. Trayectoria que describe un cuerpo lanzado 9. Fuerza del hilo sobre un cuerpo suspendido de
cerca de la superficie de la Tierra. su extremo.
18. Lnea que describe el movimiento rectilneo 11. Trayectoria seguida por un cuerpo cuando
uniforme en un grfico de x(t). sobre l acta una fuerza de magnitud constante
19. Da el valor de la velocidad en un grfico de x(t). siempre perpendicular a su velocidad.
13. Cuerpo lanzado en las proximidades de la su-
perficie de la Tierra.
14. Unidad de medida de ngulos.
MOVIMIENTOS DE INTERS 221
3.5.4. Actividades de repaso.

1. Comenzando con el concepto movimiento rectilneo, realiza un diagrama que co-


necte y ramifique diversos conceptos estudiados en esta unidad.

2. A modo de sntesis del captulo, intenta responder, resumidamente, las preguntas


clave planteadas al iniciarlo. En cules de ellas sera de inters profundizar?

3. Expn e ilustra mediante ejemplos los conceptos: a) movimiento rectilneo uniforme,


b) movimiento rectilneo uniformemente acelerado, c) movimiento circular uniforme,
d) oscilacin e) movimiento oscilatorio, f) perodo, g) frecuencia.

4. La velocidad media y la velocidad instantnea, en general son diferentes. Pueden


ser iguales en algn tipo de movimiento especfico? Argumenta.

5. Se lanza un cuerpo verticalmente hacia arriba desde el ltimo piso de un edificio.


Dependen la posicin, el desplazamiento, la velocidad y la aceleracin del cuerpo
de dnde se elija el origen de coordenada, por ejemplo, en el ltimo piso o en el
suelo?

6. Puede un cuerpo en cierto instante tener velocidad cero y aceleracin diferente de


cero? b) Puede tener velocidad dirigida en un sentido y simultneamente acele-
racin dirigida en sentido opuesto? c) Puede aumentar su velocidad mientras su
aceleracin decrece? Ilustra tus respuestas mediante ejemplos concretos.

7. Una persona que est al borde de un acantilado lanza una esferita de acero hacia
arriba con cierta celeridad y luego otra hacia abajo con igual celeridad. Cul de las
esferitas, si es que alguna, choca contra el suelo con mayor velocidad? Desprecia la
resistencia del aire.

8. De un misl prximo a la superficie de la Tierra que est acelerando verticalmente


hacia arriba a 9.8 m/s2, se desprende un proyectil. Cul es su aceleracin?

9. En algn momento es cero la aceleracin de un cuerpo que oscila colgado de un


hilo? Cundo es mxima?

10. Qu sucede con el perodo de un pndulo formado por un pequeo cuerpo que
cuelga de un largo hilo, si se duplican: a) la longitud del hilo, b) la masa del cuerpo.

11. El origen de coordenada para describir el movimiento de un pndulo se tom en su


posicin de equilibrio. Si la ecuacin de su movimiento es x = A sen t, en qu
punto se consider el inicio del movimiento?
222 MECNICA 1

3.5.5. Ejercicios de repaso

1. Un estudiante camina en lnea recta hasta la cafetera, la cual se encuentra a 15 m


de distancia, compra un refresco y luego regresa. Dibuja los grficos aproximados de
x vs t y de v vs t correspondientes al movimiento del estudiante.

2. Una persona sostiene un palo de escoba verticalmente. T rodeas el


palo con una mano, sin tocarlo, y te preparas para atraparlo en cuan-
to lo suelte. Determina experimentalmente tu tiempo de reaccin.

3. Un cuerpo se mueve en lnea recta segn la ecua-


cin x = 10 + 20t 4.9t2 (x est expresado en me-
tros y t en segundos). Cul es la longitud del ca-
mino recorrido al cabo de 3.0 s?
Respuesta: 26 m
4. Desde un helicptero que se mantiene estacionario
se deja caer un paquete, y unos segundos despus
se deja caer otro. La resistencia del aire puede des-
preciarse. Se mantendr igual la diferencia entre
sus velocidades a lo largo de la cada? Permane-
cer igual la distancia entre ellos?
Respuesta: s, no
5. Un jugador de baloncesto salta 80 cm verticalmen-
te para clavar el baln. a) Cunto tiempo perma-
nece en la zona de los 10 cm de la parte alta del
salto y b) en los 10 cm de la parte baja? Cmo
ayudan los clculos anteriores a comprender por
qu el jugador parece quedar suspendido en el aire
al clavar el baln?
Respuesta: a) 0.29 s, b) 0.023 s

6. Un automvil viaja a 110 km/h cuando el conductor observa un vehculo atravesa-


do en la va 50 m delante de l. Medio segundo despus aplica los frenos, que a la
velocidad que lleva pueden detenerlo en 3.0 s ms. Chocar o no? Considera la
aceleracin durante el frenado constante.
Respuesta: Choca
MOVIMIENTOS DE INTERS 223
7. Un cuerpo desliza hacia abajo con velocidad constante por un plano inclinado a un
ngulo de 15. Luego es lanzado en sentido contrario por el mismo plano con una
velocidad inicial de 4.0 m/s. a) Qu distancia subir por el plano antes de detener-
se? b) Deslizar nuevamente hacia abajo?
Respuesta: a) 0.9 m, b) No
8. Dibuja la forma del grfico v(t) para un cuerpo que se ha lanzado verticalmente hacia
arriba.

9. Un cohete tiene dos motores, cada uno de los cuales puede comunicarle una ace-
leracin constante dirigida verticalmente hacia arriba. El primer motor produce una
aceleracin mayor que el segundo, pero trabaja durante un tiempo menor. Los mo-
tores no funcionan simultneamente. En qu orden deben encenderse para que el
cohete alcance la mxima altura posible? Sugerencia: traza en un mismo sistema de
coordenadas los grficos de v(t) correspondientes al funcionamiento de cada motor.
Respuesta: Primeramete el que produce la mayor aceleracin y luego el otro.
10. Un estudiante salta y despega del suelo
en una direccin que forma un ngulo de
20 con la horizontal y con una celeridad
de 8 m/s. a) De qu longitud fue su sal-
to? b) Cul es la altura mxima que al-
canz durante el salto?
Respuesta: a) 4.2 m, b) 0.38 m
11. En un tubo de rayos catdicos se proyec-
ta horizontalmente un haz de electrones
con celeridad 9.6 x 106 m/s a la regin
situada entre un par de placas horizon-
tales de 2.3 cm de largo. El voltaje entre
las placas provoca una aceleracin de los
electrones constante y dirigida hacia aba-
jo, de valor 9.4 1014 m/s2. Encuentra: a) el desplazamiento vertical del haz al pasar
a travs de las placas, b) la velocidad del haz al salir de las placas.
Respuesta: a) 2.7 mm, b) 9.9 x 106 m/s, 13 hacia abajo de la horizontal
12. En 1984 un astronauta sali de la nave en que iba, la cual se encontraba en una
rbita circular a 280 km de la superficie de la Tierra. Se alej de la nave sentado en
un silln que era propulsado por chorros de nitrgeno. a) Calcula la celeridad de su
movimiento y comprala con otros datos caractersticos, por ejemplo, la celeridad de
un avin de pasajeros, o la celeridad de la Luna en su movimiento alrededor de la
Tierra. b) Cul fue la longitud del camino recorrido por el astronauta durante los 12
minutos que estuvo fuera de la nave? c) Qu tiempo demorara en completar una
vuelta completa alrededor de la Tierra? El radio de la Tierra es 6.4 x 106 m.
Respuesta: a) 7.8 km/s, b) 5.6 x 103 km, c) 90 min
224 MECNICA 1

13. Un satlite de comunicaciones se coloca en una rbita circular de tal modo que se
mantiene siempre en un punto sobre el ecuador de la Tierra. Calcula la altura sobre
la superficie de la Tierra a la que debe ser puesto en rbita.
Respuesta: 3.6 x 104 km
14. Sobre un disco horizontal descansa un bloque-
cito a 20.0 cm del eje de rotacin. Cuando el
disco alcanza justamente 29 rpm el bloquecito
sale despedido. Calcula el coeficiente de roza-
miento esttico entre el bloquecito y el disco.
Respuesta: 0.19
15. Un avin da una vuelta mortal de radio R =
500 m con una celeridad constante v = 360
km/h. Halla la fuerza ejercida por el asiento so-
bre el piloto, si su masa es m = 70 kg, en las partes inferior y superior de la trayectoria
circular.
Respuesta: 7.1 x 102 N, 2.1 x 103 N
16. Un motociclista se mueve por una pared cilndrica vertical de radio 5.00 m. El coefi-
ciente de rozamiento entre la pared y las ruedas de la motocicleta en la direccin
transversal al movimiento es 0,30. Encuentra, en km/h, la velocidad mnima a que
debe ir para no deslizar hacia abajo.
Respuesta: 46 km/h
17. Cuando 4 personas cuya masa en conjunto es 260 kg suben a un automvil de masa
1.0 x 103 kg, los muelles de ste se comprimen 8 cm. Cul ser la
frecuencia de vibracin cuando el carro pase por un bache?
Respuesta: 0.6 s
18. La ecuacin del movimiento oscilatorio de cierto cuerpo que cuelga
de un hilo es x = 0.10cost, donde x se expresa en metro y t en se-
gundo. El origen de coordenada se tom en la posicin de equilibrio
del pndulo. a) En qu posicin se consider el inicio del movimien-
to? b) Cul es la amplitud de las oscilaciones? c) Determina su pero-
do y frecuencia. d) Cul era la longitud del pndulo? e) Cul es la
ecuacin para la velocidad?
Respuesta: a) En x = 0.10 m, b) 0.10 m, c) 2 s, 0.5 Hz, d) 0.99 m
ACTIVIDADES PRCTICAS 225
226 MECNICA 1

COMPETENCIAS DISCIPLINARIAS
A DESARROLLAR EN EL CAPTULO

4.1. Valora la funcionalidad de los conceptos y leyes


estudiados para analizar diversas situaciones
prcticas, en particular fenmenos de la vida
cotidiana.

4.2. Realiza mediciones, evala la incertidumbre de


ellas, procesa datos y construye grficos ma-
nualmente y mediante medios informticos, en
relacin con el estudio de diversos fenmenos.

4.3. Elabora informes que resumen la labor realiza-


da durante los trabajos prcticos.

4.4. Desarrolla disposicin para el trabajo colectivo


y para evaluar crticamente la labor realizada
durante los trabajos prcticos.
ACTIVIDADES PRCTICAS 227
4. Actividades prcticas.
Las actividades prcticas son parte esencial del aprendizaje
de la Fsica. Durante ellas se enriquecen con experiencia
concreta determinados conocimientos y se obtienen otros;
se aprende a razonar a partir de condiciones reales;
se desarrollan habilidades para la medicin, el manejo
de instrumentos y el procesamiento e interpretacin de
datos; se gana experiencia en la elaboracin de informes
acerca del trabajo realizado. En resumen, se adquieren
conocimientos, habilidades y mtodos de trabajo que no es
posible obtener mediante otras actividades.

A continuacin se incluye un conjunto de actividades


prcticas de Mecnica, estrechamente relacionadas con el
material del texto. Se han agrupado en dos apartados, en
el primero se proponen actividades sencillas, que pueden
ser realizadas en la casa o el aula. stas no exigen realizar
mediciones precisas ni evaluar la incertidumbre de los
resultados. Su objetivo fundamental es utilizar los conceptos
bsicos estudiados para analizar reflexivamente
diversas situaciones prcticas, as como desarrollar
algunas habilidades. Luego le siguen las prcticas A
FSIC
de laboratorio, las cuales, como su nombre indica,
por lo general deben ser realizadas en el laboratorio,
con el instrumental adecuado. En ellas se presta
especial atencin a las mediciones y a la evaluacin
de la incertidumbre de los resultados.

4.1. Actividades para la casa o el aula.

1. Espesor de una hoja de papel. Propn y lleva a


cabo algn procedimiento para estimar el espesor
de una hoja de tu libro de Fsica, utilizando una
regla graduada en milmetros. Seala las principales
fuentes de incertidumbre del resultado.
228 MECNICA 1

2. Dimetro de un alambre. Se tiene un fino alambre y se


requiere medir su dimetro, pero solo dispones de una regla
graduada en milmetros. Cmo procederas? Realiza la
medicin. Cules son las posibles fuentes de incertidumbre
del resultado?

3. Nmero de postas en una bolsa.


Se tiene una bolsa llena de postas
y se quiere determinar el nmero de
ellas. Cmo procederas para hacerlo
rpidamente con ayuda de una balanza?

4. Dimetro de la Luna. Un da de cielo despejado y Luna llena, temprano en


la maana sostn una regla graduada en milmetros con el brazo extendido
y mide el dimetro aparente de la Luna; mide tambin la distancia de la regla
al ojo. a) Cul es el ngulo bajo el cual se ve el dimetro de la Luna desde
la Tierra (dimetro angular de la Luna)? b) Estima el dimetro de la Luna
considerando que est a 3.8 x 108 m de la Tierra.
ACTIVIDADES PRCTICAS 229
5. Mediciones de grandes alturas por medio de un clinme-
tro. Utiliza un clinmetro para medir la altura de un rbol o
edificio. Para construirlo, fija un tubito y un transportador a
un pedazo de cartn o triplay. Del transportador cuelga un
hilo con un pequeo cuerpo en su extremo (puede ser un
clip).

6. Mediciones de grandes alturas a partir de sombras. Mide


la altura de un edificio o rbol, utilizando una vara y las longi-
tudes de las sombras sobre el suelo.

sombra de la vara
sombra del cardn

7. Celeridad de una persona. Calcula la celeridad media:


a) cuando caminas normalmente, b) cuando realizas una
carrera a toda velocidad, c) al viajar en bicicleta. Expresa
los resultados en m/s y en km/h.
230 MECNICA 1

8. Inercia de un cuerpo que cuelga. Ata un hilo a un cuerpo de masa 0.5 1 kg. Coloca
el cuerpo sobre una mesa y, tirando poco a poco del hilo, elvalo lentamente. Intenta
de nuevo elevar el cuerpo sobre la mesa, pero esta vez dando un tirn brusco al hilo.
Cmo se explican los resultados obtenidos en cada caso?

9. Inercia de una moneda. Coloca el extremo de


una tira de papel cerca del borde de una mesa
y encima sita una moneda. Tira bruscamente
del papel. Qu le sucede a la moneda? Por
qu? Te atreveras a realizar la experiencia
representada en la figura?

10. Coeficiente de rozamiento. Cmo


pudieras estimar con ayuda de una regla
los coeficientes de rozamiento esttico y
cintico entre una moneda y la superficie
de un libro? Realiza la experiencia,
utilizando un libro o cuaderno de cartula
dura, para que no se curve.
ACTIVIDADES PRCTICAS 231
11.Tiempo de reaccin de una persona. Sostn
un billete por su parte superior, de modo que
quede vertical. Otro estudiante coloca sus dedos
ndice y pulgar cerca del borde inferior del billete
y en cuanto lo suelta, intenta atraparlo entre los
dedos. Determina su tiempo de reaccin.

12. Cada de cuerpos en el aire. Deja


caer simultneamente una moneda y
un pedacito de papel, de tamao algo
inferior a la moneda. A continuacin repite
la experiencia, pero esta vez antes de
dejarlos caer, coloca el pedacito de papel
sobre la moneda Cmo se explica lo
sucedido en cada caso?

13. Velocidad con que podemos lanzar un cuerpo. Con ayuda de un


cronmetro determina la velocidad mxima con que puedes lanzar
un cuerpo verticalmente hacia arriba, as como la altura que alcanza.
Precisa las simplificaciones realizadas al resolver el problema.
232 MECNICA 1

14. Velocidad inicial de un cuerpo que desliza.


Determina el coeficiente de rozamiento cintico entre
una moneda y la superficie de un libro, siguiedo del
procedimiento de la actividad 10. Luego coloca el
libro horizontalmente y encima de l una moneda.
Impulsa otra moneda sobre el libro, de modo que
choque con la primera. Determina la velocidad con
que sale la moneda que estaba en reposo.
15. Velocidad inicial de un proyectil. Introduce unas
tres cabezas de cerillo en un tubo de ensayo, cie-
rra el tubo y sitalo horizontalmente. Al calentar las
cabecitas de fsforo por medio de un mechero el
tapn sale disparado. Determina su velociad de sa-
lida.

16. Velocidades lineal y angular en un reloj. Consi-


gue un reloj de pulsera y determina las velocidades
lineal y angular del extremo de: a) el segundero, b)
el minutero. Expresa los resultados de la primera en
m/s y mm/s.
ACTIVIDADES PRCTICAS 233
4.2. Prcticas de laboratorio.

Un aspecto central de las prcticas de laboratorio,


que aparecen a continuacin, es el manejo de ciertos
instrumentos y la realizacin de mediciones. Sin embargo,
las prcticas no se reducen a ello.

Otro importante aspecto consiste en la preparacin previa


de los estudiantes para el trabajo en el laboratorio. Durante
esa preparacin deben comprender la problemtica que
abordarn y el objetivo de la prctica, saber deducir las
ecuaciones que utilizarn, as como conocer el contenido
del trabajo a realizar.

Y no menos importante que todo lo anterior es la labor


posterior a la sesin de trabajo en el laboratorio: clculos,
evaluacin de la incertidumbre de los resultados,
construccin de grficas, respuesta a las preguntas
formuladas y, finalmente, la elaboracin del informe o
reporte de la prctica.

En general, el informe de cada prctica debe constar


de tres partes fundamentales: una, donde se expone
la problemtica abordada en la prctica y su objetivo;
otra, donde se recogen los resultados de las mediciones
realizadas, se explica cmo se realiz el clculo de la
incertidumbre de dichos resultados, se presentan, en los
casos que corresponda, los grficos y se responden las
preguntas formuladas; la ltima parte del informe consiste
en una breve conclusin donde se da una valoracin de los
resultados obtenidos y del procedimiento empleado y se
proponen variantes para mejorar el trabajo.
234 MECNICA 1

4.2.1. Determinacin de la densidad de un


material.

Materiales e instrumentos: balanza; pie de rey;


cuerpo con forma de paraleleppedo rectangular.

La densidad es una de las propiedades


caractersticas de los materiales. Su
medicin puede servir de ayuda para
conocer la pureza de una sustancia,
la composicin de un material, u otras
propiedades de l. Ya antes de nuestra
era Arqumedes utiliz el concepto de
densidad para determinar si la corona
confeccionada para el rey Hiern de
Alejandra era de oro puro o no.

El procedimiento ms comn para


determinar la densidad de un material
consiste en medir la masa y el volumen
de un cuerpo formado de l y utilizar la
ecuacin:

m
=
V

Si el cuerpo tiene forma regular, su volumen puede


ser calculado midiendo sus dimensiones. se ser el
procedimiento utilizado en esta prctica.

El objetivo de la prctica es, adems de medir la densidad


de un material, familiarizarse con el uso de instrumentos
bsicos de medicin de longitud y masa, as como con la
evaluacin de la incertidumbre del resultado.

1. Familiarzate con el manejo y las escalas de la balanza


y el pie de rey que utilizars. Cul puede considerarse
la incertidumbre instrumental de cada uno de ellos? En
el caso de la balanza, asegrate de que su cero est
debidamente ajustado.
ACTIVIDADES PRCTICAS 235
c
2. Mide la masa m del cuerpo y expresa el resultado
acompaado de su incertidumbre. Calcula la incertidumbre
relativa, u(m)/m.

m u(m) u(m)/m

________ g = _______ kg
a
3. Mide las dimensiones lineales del cuerpo a, b, c y expresa
los resultados acompaados de sus incertidumbres.
Calcula las incertidumbres relativas u(a)/a, u(b)/b y u(c)/c. b
A partir de las dimensiones lineales del cuerpo determina
su volumen V y la incertidumbre relativa de ste u(V)/V.

La tarea del docente es ensear a


a u(a) u(a)/a
aprender a sus alumnos y la nuestra es
______ cm = ________ m aprender a aprender. Uno de los obje-
tivos de esta prctica es que nos fami-
b u(b) u(b)/b liaricemos con las cifras significativas,
as como con las incertidumbres. Infor-
______ cm = ________ m macin detallada en las pginas 35-49
de este libro.
c u(c) u(c)/c
______ cm = ________ m

V u(V)/V u(V)

4. Utilizando la ecuacin = m/V determina la densidad y la


incertidumbre del resultado, u(). Expresa el resultado en
la forma: u().

u()/ u()

= (___________ ___________ ) kg/m

5. Con ayuda de una tabla de densidades trata de decidir


cul es el material de que est constituido el cuerpo dado.

6. Crees t que de haber utilizado otros cuerpos del mismo


material el resultado hubiese sido exactamente el mismo?
De no ser el mismo, cmo reportar el resultado y evaluar
su incertidumbre?
236 MECNICA 1

4.2.2. Determinacin del coeficiente de rozamiento


esttico entre las superficies de dos cuerpos slidos.

Materiales e instrumentos: bloque; plano; soporte


universal, doble nuez y varilla para sostener el plano
inclinado; cartabn, regla graduada en milmetro.

La fuerza de rozamiento est presente prcticamente


en todas las actividades que realizamos. Surge
siempre que intentamos poner en movimiento o
durante el movimiento de un cuerpo en relacin
a otro con el cual est en contacto y siempre se
opone al movimiento.

Cuando un cuerpo est en reposo sobre un plano


inclinado, hay una fuerza de rozamiento esttico
que se opone a su deslizamiento. Si la inclinacin
del plano se incrementa poco a poco, la fuerza de
rozamiento tambin, pero para cierto ngulo de inclinacin
alcanza su valor mximo y el cuerpo comienza a deslizar.
El coeficiente de rozamiento esttico es:

s = tan
Cuando la experiencia se repite el ngulo para el cual el
cuerpo comienza a deslizar no siempre es exactamente
el mismo, lo cual se debe a modificaciones aleatorias,
incontrolables de las condiciones de la experiencia.

El objetivo de esta prctica consiste en determinar el


coeficiente de rozamiento esttico entre dos superficies,
siguiendo el procedimiento anteriormente descrito. Tambin
se evaluar la incertidumbre del resultado debida a efectos
aleatorios.

1. Deduce la expresin s = tan para la situacin de la


figura. Puedes apoyarte en la solucin del ejemplo 2.14 del
texto.

Es necesario encontrar el por qu de la


expresin s = tan , ya que esta no es
un principio o una ley.
ACTIVIDADES PRCTICAS 237
2. Traza una marca en el plano, a cierta distancia d de la
base y mide dicha distancia. Coloca el cuerpo sobre el
plano y poco a poco aumenta su inclinacin, hasta que
En la pgina 41 se dan las
comience a deslizar. Es posible hallar la tangente del ngulo indicaciones para obtener la
de inclinacin a partir de la distancia d y la altura H a media y la desviacin estn-
que se encuentra la marca. Mide la altura H con ayuda del dar, usando Excel.
cartabn. Luego, mediante una calculadora, primeramente
determina = sen-1 H/d y a continuacin tan . se es el
valor del coeficiente de rozamiento esttico s.

d H = sen-1 H/d s = tan

d
H

3. Repite la experiencia y los clculos anteriores


unas 10 veces. Halla el valor medio de los resultados
y la desviacin estndar . sta representa la
incertidumbre del coeficiente de rozamiento debida a
efectos aleatorios ua().

d H = sen-1 H/d s = tan

s = s
s = ___________ ___________
238 MECNICA 1

4.2.3. Ley de Hooke. Medicin de la constante


elstica.

Materiales e instrumentos: resorte o liga; juego


de cuerpos de masas conocidas; soporte universal,
doble nuez y pinza para sujetar el resorte o liga;
regla graduada en milmetros, preferiblemente de
unos 50 cm de largo; papel milimtrico.

En muchos casos cuando un cuerpo se deforma se


ejerce una fuerza que es directamente proporcional
a la deformacin. Esta relacin entre deformacin
y fuerza se conoce como ley de Hooke, en honor
a Robert Hooke cientfico britnico contemporneo
de Newton, quien fue el primero en expresarla
alrededor de 1676. Dicha ley se cumple muy
bien, en particular, para cuerpos metlicos y
formados de ciertos cauchos. Si la deformacin es
muy grande el cuerpo puede quedar deformado
permanentemente o quebrarse y se dice que se ha
sobrepasado su lmite de elasticidad.

Un resorte o una liga son ejemplos de cuerpos elsticos


cuya deformacin puede ser notable y, por tanto, fcilmente
medible.

El objetivo de esta prctica consiste en verificar el


cumplimiento de la ley de Hooke para un resorte o liga y
determinar la constante elstica de estos cuerpos.

1. Con ayuda del soporte, suspende el resorte. Coloca la


regla verticalmente junto al resorte de modo que facilite
la medicin de los alargamientos de ste. Cuelga de
su extremo diferentes cargas y mide los estiramientos
correspondientes. Cuando la carga est en equilibrio,
el valor de la fuerza elstica es igual al de la fuerza de
gravedad. Confecciona una tabla de tres columnas, masa,
fuerza elstica y estiramiento. Trata de llenar por lo menos
5 filas de la tabla.
ACTIVIDADES PRCTICAS 239
Masa (m) Fuerza (F) Estiramiento (x)
g kg N cm m

2. En el papel milimetrado construirs el grfico de fuerza


elstica vs estiramiento. Para ello traza un sistema de ejes
coordenados y selecciona las escalas adecuadas. Des-
pus de ubicar los puntos, traza una lnea que pase entre La movilizacin de recursos
ellos, dejando aproximadamente la misma cantidad de un de matemticas facilita la
comprensin de esta prcti-
lado que de otro. ca. La ecuacin y = mx + b
nos permite comprender la
3. A qu conclusin puedes llegar a partir de la forma de ecuacin que presenta Ex-
la lnea? Cmo explicas que no pase exactamente por cel, sin olvidar que en nuestro
todos los puntos experimentales? Si la lnea no pasara por caso y = F.
el origen de coordenadas, qu explicacin tendra esto?

4. A partir del grfico determina la constante elstica del


resorte. Seala posibles fuentes de incertidumbre debidas
a la utilizacin de este procedimiento grfico para determi-
nar k.

5. Ahora repetirs la construccin del grfico y el clculo


de la pendiente, pero esta vez con ayuda de una hoja de
clculo. Si utilizas Excel, para ubicar los puntos en un sis-
tema de coordenadas puedes proceder del modo siguien-
te. Introduce los valores obtenidos para el alargamiento del
resorte y la fuerza elstica en dos columnas de la hoja,
seleccinalos con el puntero del mouse y sigue esta se-
cuencia: Insertar Grfico XY(Dispersin). Para trazar la
lnea y encontrar la pendiente, puedes seguir la secuencia:
Grfico Agregar lnea de tendencia Opciones Presen-
tar ecuacin en el grfico. Compara el resultado obtenido
de este modo con el anterior. Con cul de los dos proce-
dimientos el resultado ser ms fiable? Argumenta.
240 MECNICA 1

4.2.4. Cada libre: medicin de la aceleracin de la gra-


vedad.

Instrumentos y materiales: figura con el registro de igua-


les intervalos de tiempo de las posiciones de un cuerpo que
cae; regla graduada en milmetro; papel milimtrico.

El estudio del movimiento de los cuerpos bajo la accin


de la fuerza de gravedad cada vertical y por planos incli-
nados, lanzamiento de proyectiles tuvo gran importancia
para el desarrollo de la Fsica. Durante l se elaboraron
conceptos e ideas iniciales de la Mecnica. Por su parte,
la determinacin del valor de la aceleracin de la gravedad
sirvi de base para el establecimiento por Newton de la ley
de Gravitacin Universal, y luego de la medicin de la cons-
tante de gravitacin universal, para determinar la masa de
nuestro planeta. Pero incluso en la actualidad, la medicin
de la aceleracin de la gravedad con elevada precisin es
utilizada en prospecciones geolgicas y para monitorear el
movimiento de placas tectnicas y la actividad ssmica.

Si la resistencia del aire es despreciable, entonces es posi-


ble considerar que la nica fuerza que acta sobre el cuer-
po es la de gravedad. En tal caso se dice que el cuerpo
cae libremente, o que se trata de una cada libre. Como
la cada libre se realiza bajo una fuerza constante, la ace-
leracin tambin es constante. Por consiguiente, el proce-
dimiento ms directo para determinar la aceleracin de la
cada, consiste en medir el tiempo que el cuerpo demora
en recorrer cierta distancia y utilizar la ecuacin:
ACTIVIDADES PRCTICAS 241
1 2 0
y = y 0 + v 0t + gt
2
Si el tiempo comienza a medirse cuando se inicia la cada
y el origen de coordenada se elige en la posicin que tena
el cuerpo en reposo, entonces v0 = 0 y y0 = 0.

De modo que la ecuacin anterior queda y = gt2, de don-


de:

g = 2y/t2, por lo que si se miden y y t, puede ser determina-


do el valor de g.

Desde la dcada de 1950 en que se hizo posible medir el


tiempo de cada de un cuerpo con elevada precisin, se
extendi en la ciencia este procedimiento para medir g, ba-
sado en la cada libre de un cuerpo. Anteriormente se haca
a partir de las oscilaciones de un pndulo. Sin embargo, en
las escuelas muchas veces no se dispone del equipamien-
to requerido para medir el tiempo con suficiente precisin.
Por eso, en esta prctica utilizamos una figura construi- 1
s
da a partir de las imgenes fotogrficas de un cuerpo que 25
cae, tomadas cada iguales intervalos de tiempo. La toma
de fotografas y el anlisis de ellas es una tcnica frecuen-
temente utilizada en la ciencia durante la realizacin de ob-
servaciones y experimentos y aqu la empleamos para el
estudio de un cuerpo que cae.

El objetivo de la prctica es construir el grfico que descri-


be el movimiento de un cuerpo que cae y tambin determi-
nar la aceleracin de la gravedad.

1. En la figura aparecen registradas las posiciones de un


cuerpo que cae cada 1/25 s. En las partes superior e in-
ferior se trazaron dos lneas horizontales que indican los
extremos de una regla de un metro de longitud, la cual
1.000 m
estaba colocada junto al cuerpo que caa. Eso te permite
determinar el factor de escala de la figura (la razn entre
las dimensiones reales y las de la figura). Mide en la figura
la longitud equivalente a un metro y calcula el factor de
escala.
________ cm = 1.000 m
242 MECNICA 1

2. Tomando como origen de coordenadas la posicin inicial


del cuerpo determina las posiciones representadas. Si las
multiplicas por el factor de escala, tendrs las posiciones
reales. Prepara una tabla de posicintiempo.

Posicin Tiempo (Tiempo)2


cm m m (Escala) s s2

3. En el papel milimetrado construirs el grfico de y(t).


Para ello traza un sistema de ejes coordenados y seleccio-
na las escalas adecuadas. Despus de ubicar los puntos,
dibuja una lnea suave que los atraviese. Qu curva es-
peras que sea esa lnea?

4. A partir de los ltimos valores de tiempo y posicin de la


tabla y utilizando la ecuacin g = 2y/t2, caldula el valor de g.
Como alternativa, se puede realizar la grfica
posicin contra tiempo al cuadrado, el resul-
tado es una lnea recta con pendiente igual a
g/2, de aqu se obtiene el valor de la acelera-
cin gravitatoria.
ACTIVIDADES PRCTICAS 243
5. Ahora repetirs la construccin del grfico y el clculo de
la pendiente, pero esta vez con ayuda de una hoja de cl-
culo. Si utilizas Excel, para ubicar los puntos en un sistema
de coordenadas puedes proceder del modo siguiente. In-
troduce los valores de tiempo y posicin en dos columnas
de la hoja, seleccinalos con el puntero del mouse y sigue
la secuencia: Insertar Grfico XY(Dispersin). Para tra-
zar la lnea y encontrar la pendiente puedes seguir la se-
cuencia: Grfico Agregar lnea de tendencia Polinomial
Orden:2 Opciones Presentar ecuacin en el grfico.

6. Puedes determinar el valor de g, contrastando la ecua-


cin que aparece en el grfico con la ecuacin general de
un cuerpo que cae, y = gt2 + v0t + y0. En la ecuacin
del grfico, el coeficiente del trmino en que el tiempo est
elevado al cuadrado debe ser igual a g. De ah puedes
obtener el valor de g.

Compara el resultado encontrado de este modo con el


obtenido anteriormente. Cul de los dos procedimientos
dar un resultado ms fiable? Argumenta.
La innovacin tecnolgica lleg para que-
darse, si quieres ser competente, tienes
que incorporarla como herramienta en el
proceso de enseanza aprendizaje.
244 MECNICA 1

4.2.5. Estudio del movimiento de un proyectil.

Materiales e instrumentos: baln, tubo o canal curvo


por donde pueda rodar el baln, soporte universal y doble
nuez para sujetar el tubo o canal, plomada, cinta de papel
milimtrico, hoja de papel cebolla, pedazo de papel carbn,
pesitas para fijar los papeles.

Un proyectil es cualquier cuerpo que se


ha lanzado. En esta prctica el proyectil
consistir en un baln que se introduce
y en un tubo y rueda por l hasta salir
con cierta velocidad horizontal. Si la
x resistencia del aire es despreciable,
entonces es posible descomponer su
movimiento en un movimiento horizontal
con velocidad constante y otro vertical,
con aceleracin constante. Conociendo
la altura y a que est el extremo del tubo
y la distancia horizontal x recorrida por
el baln, o sea su alcance, es posible
determinar la velocidad con que sale del
tubo.

Las ecuaciones de las com- No obstante, al repetir la experiencia se observa que el baln
ponentes horizontal y vertical no siempre cae exactamente en el mismo lugar, lo cual indica
del movimiento parablico,
las encontrars en las pgi-
que su velocidad inicial tampoco es exactamente la misma.
nas 180-185. Ello se debe a modificaciones aleatorias, incontrolables,
de las condiciones de la experiencia, en particular al soltar
el baln.

El objetivo de esta prctica consiste en determinar la


velocidad inicial del baln al salir del tubo, as como evaluar la
incertidumbre del resultado debida a los efectos aleatorios.

1. A partir de las ecuaciones para las componentes


horizontal y vertical del movimiento del baln despus de
salir del tubo, halla la expresin de su velocidad inicial en
funcin del alcance x del baln y la altura y a la que sale del
tubo.
ACTIVIDADES PRCTICAS 245
2. Realiza el montaje de la instalacin de acuerdo con la
figura. Mide la altura y sobre la superficie de la mesa a la
que saldr el baln y evala su incertidumbre u(y). Calcula
la incertidumbre relativa u(y)/y.
y u(y) u(y)/y
y = (___________ ___________ ) m

3. Cuelga la plomada del extremo del tubo, de modo que


indique la proyeccin sobre la mesa del punto de salida del
baln. El alcance del baln lo medirs a partir de ese punto.

4. Deja rodar el baln por el tubo y observa el lugar donde


cae. Coloca sobre esa zona un pedazo de papel carbn
y encima uno de papel cebolla. Los papeles puede fijarse
con ayuda de las pesitas. Cuando el baln golpea el papel,
queda marcado el lugar donde cay. El alcance se mide
con ayuda de la cinta milimtrica. Evala la incertidumbre
correspondiente a una medicin nica del alcance, u(x) y
calcula la incertidumbre relativa u(x)/x.
x u(x) u(x)/x
x = (___________ ___________ ) m

5. Repetirs la experiencia de dejar caer el baln por el tubo,


en total unas 40 veces, pero cuando llegues a 10, mide y
anota los resultados obtenidos hasta el momento y cambia
el pedazo de papel cebolla por otro. De lo contrario pudiera
dificultarse distinguir una marca de otra.
x x x x
246 MECNICA 1

6. Calcula el valor medio x y la desviacin estndar de los


resultados obtenidos para el alcance. Esta ltima representa
la incertidumbre en la medicin del alcance debida a efectos
aleatorios, ua(x). Calcula la incertidumbre relativa ua(x)/ x y
comprala con las incertidumbres relativas de una medicin
nica del alcance u(x)/x y de la medicin de la altura de
dnde sale la esferita u(y)/y, halladas anteriormente.
Si stas ltimas resultan pequeas, entonces pueden
despreciarse y la incertidumbre total de la velocidad estar
determinada casi nicamente por la incertidumbre debida
a los efectos aleatorios, concretamente: u(v)/v = ua(x)/ x .

x u(x) u(x)/x

x = (___________ ___________ ) m

7. Determina la velocidad inicial del proyectil y la


incertidumbre del resultado.

v u(v) u(v)/v

v = (___________ ___________ ) m/s

El clculo de la media y de la desvia-


sin estndar se facilita enormemente
usando Excel, pero tambin puedes
usar una calculadora cientfica.
ACTIVIDADES PRCTICAS 247
4.2.6. Determinacin de la aceleracin
de la gravedad mediante un pndulo.

Materiales e instrumentos: pndulo


formado por un hilo y un pequeo cuerpo
que cuelga de l; soporte universal,
doble nuez y pinza para suspender el
pndulo; regla graduada en milmetros;
cronmetro.

Se llama pndulo a un cuerpo slido


que puede oscilar suspendido de cierto
punto o apoyado en l, debido a la accin
de la fuerza de gravedad.

El pndulo ha tenido notable inters


en la ciencia y en general en la vida.
A Christtiaan Huygens se atribuye su
utilizacin a partir de 1656 para controlar
el tiempo en los relojes. Tambin ha sido ampliamente
utilizado para realizar mediciones de la aceleracin de la
gravedad g, aunque desde la dcada de 1950 comenz a
ser reemplazado en este propsito por mediciones basadas
en la cada de un cuerpo.

Cuando el pndulo oscila con pequea amplitud angular


su perodo es independiente de sta, propiedad que se
conoce como isocronismo del pndulo. Galileo Galilei
descubri dicha propiedad alrededor de 1583 al observar
las oscilaciones de una lmpara en la catedral de Pisa
y comparar la duracin de ellas con el perodo de sus
pulsaciones.

Un tipo simple de pndulo es el denominado pndulo


simple. ste consiste en un cuerpo, por lo comn esfrico,
que cuelga de un hilo prcticamente inextensible cuya masa
puede despreciarse. Si la resistencia del aire es tambin
despreciable y las oscilaciones son de pequea amplitud,
entonces el perodo de sus oscilaciones es:

L 4 2L
T = 2 De ah que: g =
g T2
248 MECNICA 1

Primeramente mide la dis- El objetivo de esta prctica consiste en determinar el valor


tancia que hay de la super- de la aceleracin de la gravedad por medio de un pndulo
ficie de la mesa al punto de simple, as como evaluar la incertidumbre del resultado.
suspensin del hilo y luego la
distancia de la mesa al centro
de masa del cuerpo que cuel- 1. Monta el pndulo y mide la distancia desde el punto de
ga, la diferencia es la longitud suspensin hasta el centro de masa del cuerpo que cuelga,
del pndulo (L). sta es la longitud L del pndulo. Valora la incertidumbre
de esta medicin, u(L) y expresa el resultado acompaado
de ella. Presta atencin a que la incertidumbre no es solo
la debida al instrumento, sino tambin a la apreciacin, en
particular al precisar los puntos entre los cuales se mide la
longitud. Calcula tambin la incertidumbre relativa u(L)/L.

Longitud del pndulo (L) u (L)


u (L)/L
cm m m

L = (___________ ___________ ) m
2. Haz oscilar el pndulo con pequea amplitud angular.
Mide el tiempo correspondiente a unas 100 oscilaciones y
calcula el perodo. Al valorar la incertidumbre en la medicin
del perodo considera la incertidumbre instrumental del
cronmetro, pero tambin la debida a la operacin de
sincronizacin de la puesta en funcionamiento y detencin
del cronmetro con el paso del pndulo por cierta posicin.
sta ltima puede ser hasta de 0.2 s. Expresa el perodo T
del pndulo acompaado de su incertidumbre u(T). Calcula
la incertidumbre relativa u(T)/T
100T T u (100T) u (T)
u (T)/T
s s s s

T = (___________ ___________ ) s

3. Determina el valor de g y su incertidumbre u(g). Para


calcular sta ltima considera que la incertidumbre relativa
total es:

u (g ) u ( L ) u (T )
2 2

= + 2
g L T
ACTIVIDADES PRCTICAS 249
u ( L ) u (T )
2 2

De aqu que u ( g ) = g + 2
L T

Los clculos pueden simplificarse si uno de los dos


trminos, u(L)/L o 2u(T)/T es pequeo con relacin al otro,
el cual podemos despresiar.

Aceleracin gravitatoria (g) u (g)


u (g)/g
m/s m/s

4. Expresa el resultado de la aceleracin de la gravedad


g, acompaado de su incertidumbre u(g). Qu otras
fuentes de incertidumbre no consideradas en esta prctica
pudieran influir en el resultado?
La aceleracin gravitatoria
g = (___________ ___________ ) m/s (g) es de uso frecuente en
diversos temas de Fsica, y
siempre nos preguntamos
cmo se obtuvo su valor
(9.8 m/s); pues lo que he-
mos hecho en esta prctica
es determinar precisamente
este valor.
250 MECNICA 1

4.2.7. Oscilaciones de un cuerpo sujeto a un resorte o liga.

Materiales e instrumentos: resorte o liga, cuerpo de masa


conocida, cuerpo de masa desconocida, soporte universal,
doble nuez y pinza para sujetar el resorte o liga; cronmetro.

Para un resorte (o liga) la relacin entre el estiramiento


y la fuerza elstica cumple con la ley de Hooke: F = kx.
Si un cuerpo oscila horizontalmente sujeto al extremo
de un resorte y el rozamiento puede despreciarse
entonces sa es la nica fuerza horizontal que acta
sobre l. Y puesto que la fuerza es del tipo F = kx,
sus oscilaciones son armnicas simples y el perodo
viene dado por la ecuacin:

, de donde k = 4 m
m 2
T = 2
k T2
Si el cuerpo oscila verticalmente la nica fuerza ejercida sobre
l no es la del resorte, tambin acta la fuerza de gravedad. En
este caso la fuerza neta es F = ky, donde k es la constante
elstica del resorte y y su estiramiento medido a partir de la
posicin de equilibrio. En efecto, en la posicin de equilibrio
ambas fuerzas estn compensadas, pero cuando el resorte
se estira (o comprime) ms all de ella, la fuerza elstica
aumenta (o disminuye) proporcionalmente.

Si se toma el origen de coordenada en la posicin de equilibrio,


entonces la fuerza neta sobre el cuerpo puede escribirse
F = ky. En otras palabras, el cuerpo oscila alrededor de
la posicin de equilibrio sometido a una fuerza del tipo que
produce oscilaciones armnicas simples, por lo que las
expresiones del perodo de las oscilaciones y la constante
elstica escritas anteriormente siguen siendo las mismas.

El objetivo de esta prctica consiste en determinar la constante


elstica del resorte a partir de la medicin del perodo de las
oscilaciones de un cuerpo que cuelga de l y de la masa de
ste. Luego se proceder a la inversa y, conocida la constante
elstica, se determinar la masa de cierto cuerpo la cual se
comparar con el resultado obtenido mediante una la balanza.
ACTIVIDADES PRCTICAS 251
1. Con ayuda del soporte suspende el resorte verticalmente
y cuelga el cuerpo de masa conocida de su extremo.
Desplaza el cuerpo de la posicin de equilibrio y luego
sultalo para que oscile libremente. Mide el tiempo
correspondiente a unas 20 oscilaciones y calcula el
perodo. Al valorar la incertidumbre del resultado considera
la incertidumbre instrumental del cronmetro y la debida
a la sincronizacin de su puesta en funcionamiento y
detencin con el paso del cuerpo por cierta posicin. Esta
ltima incertidumbre puede ser hasta de 0.2 s. Expresa el
perodo T del pndulo acompaado de su incertidumbre
u(T). Calcula la incertidumbre relativa u(T)/T.

20T T u (20T) u (T)


u (T)/T
s s s s

T = (___________ ___________ ) s

2. A partir del perodo T y la masa m del cuerpo que oscila,


halla la constante elstica k del resorte. Al calcular la
incertidumbre del resultado, considera que la incertidumbre
debida a la masa es pequea comparada con la debida al
perodo. En tal caso la incertidumbre relativa de k es:

u (k ) 2u (T ) 2ku (T )
= De aqu que u ( k ) =
k T T
Un alumno competente
m sabe utilizar en el lugar y
en el momento adecuado
g kg el saber, el saber hacer,
el saber ser y el saber
estar. Por tal razon, debe
movilizar recursos vistos
k u (k) en unidades anteriores
u (k)/k
kg/s kg/s de esta asignatura, as
como de otras.

k = (___________ ___________ ) N/m


252 MECNICA 1

3. Ahora proceders a la inversa y, conocida la constan-


te elstica k del resorte, determinars la masa de cierto
cuerpo. Para ello cuelga dicho cuerpo del resorte y hazlo
oscilar. Mide el perodo T de sus oscilaciones y expresa el
resultado acompaado de su incertidumbre, u(T).

20T T u (20T) u (T)


u (T)/T
s s s s

T = (___________ ___________ ) s

4. A partir del perodo T y la constante elstica k, halla la


masa del cuerpo y la incertidumbre del resultado. Al calcu-
lar esta ltima considera que la incertidumbre relativa total
es:

u (m) u ( k ) u (T )
2 2

= + 2
m k T

u ( k ) u (T )
2 2

De aqu que u ( m ) = m + 2
k T

m u (m)
u (m)/m
kg kg

m = (___________ ___________ ) kg

5. Mide la masa del cuerpo mediante una


balanza y compara el resultado con el obtenido
en el punto anterior.

m
kg

6. Qu otras fuentes de incertidumbre no


consideradas en este procedimiento para
determinar la constante elstica y la masa de
un cuerpo pudieran afectar los resultados?
Bibliografa.

Alvarado, A., Caro J. y Alvarado, R. (2006). Mecnica 1: Bachillerato 2000. Mxico: Once
Ros.
Alvarenga, B. y Mximo, A. (1998). Fsica General con experimentos sencillos. Mxico:
Oxford.
Douglas y Giancoli. (2002). Fsica para universitarios Vol. 1. Mxico: Prentice-Hall.
Giancoli, D. (2002). Fsica: Principios con aplicaciones. Mxico: Prentice-Hall Hispano-
americana.
Gutirrez, C. (2002). Fsica 1: Un enfoque didctico. Mxico: McGraw-Hill.
Haber-Schaim y otros (1975). Fsica PSSC *. Espaa: Revert.
Hewitt, P. (1999). Conceptos de Fsica. Mxico: Limusa.
Hewitt, P. (2004). Fsica conceptual. Mxico: Pearson.
Holton, G. (1993). Introduccin a los conceptos y teoras de las ciencias fsicas. Espaa:
Revert.
Lea, S. y Burke, R. (1998). Fsica: La naturaleza de las cosas Vol. I. Mxico: Thomson.
Microsoft (2006). Encarta 2007 Biblioteca Premium DVD.
Prez, H. (2002). Fsica General. Mxico: Publicaciones Cultural.
Resnick, R. y otros. (2002). Fsica Vol. 1. Mxico: Continental.
Serway y Beichner. (2001). Fsica para ciencias e ingeniera Tomo 1. Mxico: McGraw Hill.
Tipler, P. (1999). Fsica para la ciencia y la tecnologa. Volumen 1. Espaa: Editorial
Revert.
Tippens, P. (1988). Fsica: Conceptos y Aplicaciones. Mxico: McGraw Hill.
Wilson, J. (1996). Fsica. Mxico: Pearson.
MECNICA 1, BACHILLERATO UNIVERSITARIO
De Jos Alberto Alvarado Lemus, Pablo Valds Castro
y Jos de Jess Caro Corrales

Se termin de imprimir en el mes de agosto de 2012


en los talleres grficos de Servicios Editoriales
Once Ros, S.A de C.V., Ro Usumacinta 821
Col. Industrial Bravo, Culiacn, Sin.
Tel-Fax: 01 (667) 712-29-50

Esta edicin consta de 15,500 ejemplares