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La definicin formal de punto de ebullicin es aquella temperatura en la cual la presin de vap

or del lquido iguala a la presin de vapor del medio en el que se encuentra.[1] Coloquialmente
, se dice que es la temperatura a la cual la materia cambia del estado lquido al estado gaseos
o.

La temperatura de una sustancia o cuerpo depende de la energa cintica media de las molcul
as. A temperaturas inferiores al punto de ebullicin, solo una pequea fraccin de las molculas
en la superficie tiene energa suficiente para romper la tensin superficial y escapar. Este incre
mento de energa constituye un intercambio de calor que da lugar al aumento de la entropa d
el sistema (tendencia al desorden de las partculas que componen su cuerpo).

El punto de ebullicin depende de la masa molecular de la sustancia y del tipo de las fuerzas i
ntermoleculares de esta sustancia. Para ello se debe determinar si la sustancia es covalente pola
r, covalente no polar, y determinar el tipo de enlaces (dipolo permanente dipolo inducido o
puentes de hidrgeno).

El punto de ebullicin no puede elevarse en forma indefinida. Conforme se aumenta la presin,


la densidad de la fase gaseosa aumenta hasta que, finalmente, se vuelve indistinguible de la fas
e lquida con la que est en equilibrio; esta es la temperatura crtica, por encima de la cual no
existe una fase lquida clara. El helio tiene el punto normal de ebullicin ms bajo (268,9 C) d
e los correspondientes a cualquier sustancia, y el carburo de wolframio, uno de los ms altos (5
555 C)

Cuando se calienta un lquido, alcanza eventualmente una temperatura en la cual la presin del
vapor es lo bastante grande que se forman burbujas dentro del cuerpo del lquido. Esta temper
atura se llama punto ebullicin. Una vez que el lquido comience a hervir, la temperatura perma
nece constante hasta que todo el lquido se ha convertido a gas.

El punto ebullicin normal del agua es 100C

C$ a una atmsfera de presin. Pero si se trata de cocinar un huevo en agua hirviendo mientr
as se acampa en la montaas rocallosas a una elevacin de 10,000 pies sobre el nivel del mar,
usted encontrar que se requiere de un mayor tiempo de coccin ya que el agua hierve a no
ms de 90 $ %

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C$. Usted no podr calentar el lquido por encima de esta temperatura a menos que utilice una
olla de presin. En una olla de presin tpica, el agua puede seguir siendo lquida a temperatu
ras cercanas a 120 $ %

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C$ y el alimento se cocina en la mitad del tiempo normal.

Para explicar porqu el agua hierve a 90 $ %

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C$ en las montaas, o porqu hierve a 120 $ %

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C$ en una olla de presin, aunque su punto ebullicin normal es 100 $ %

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C$, primero necesitamos entender porqu los lquidos bullen. Debe quedar claro que se tiene la
ebullicin de un lquido cuando la presin del vapor del gas que se escapa del lquido es igua
l a la presin ejercida en el lquido por sus alrededores, segn lo muestra la figura [*]

Figure: Punto de ebullicin del agua en funcin de la presin de vapor

Image Figura6

El punto de ebullicin normal del agua es 100 $ %

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C$ porque sta es la temperatura a la cual la presin del vapor del agua es 760 mmHg, o 1 at
msfera. Es decir que bajo condiciones normales, cuando la presin de la atmsfera es aproxim
adamente 760 mmHg, el agua tiene un punto de ebullicin de 100 $ %

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C$. A 10,000 pies sobre nivel del mar, la presin de la atmsfera es solamente 526 mmHg. A e
sta presin el punto de ebullicin del agua ocurre a una temperatura de 90 $ %

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C$.

Las ollas de presin se equipan con una vlvula que permite escapar al gas cuando la presin
dentro de la olla excede un cierto valor fijo. Esta vlvula tiene comnmente un valor fijo de 15
psi, que significa que el vapor de agua dentro de la olla debe alcanzar una presin de 2 atm
sferas antes de que pueda escaparse. Ya que el agua no alcanza una presin de vapor de 2 at
msferas hasta que alcanza la temperatura de 120 $ %

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C$, la temperatura de ebullicin dentro del recipiente es de 120 $ %

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C.$