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Chapitre 3 :

Le systme nerveux

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I. Introduction
Le systme nerveux prside au fonctionnement de tous les appareils. Il est le centre
de .. et de .. du corps, de la . et des
.
Il reoit lensemble des informations du monde extrieur et du milieu intrieur, pour
permettre lhomme de sadapter son environnement.

Le systme nerveux remplit trois fonctions troitement lies :


1. ..
2.
3.

II. La cellule nerveuse


Le neurone est l'unit fondamentale du tissu nerveux. C'est une cellule hautement
spcialise; elle a une forme et une fonction bien spcifiques.

La cellule nerveuse est forme de 3 parties :

1. Le corps cellulaire.

Le corps cellulaire est situ dans la substance grise et dans les ganglions.
Sa taille varie de 2 5 m. Il contient :
une membrane cellulaire,
du cytoplasme,
un noyau,
des organites cellulaires dont de nombreuses mitochondries.

2. Les prolongements cellulaires.

La cellule nerveuse met des prolongements qui sont de 2 types :

Les dendrites qui sont des prolongements courts et ramifis du corps


cellulaire.
Ceux-ci contiennent presque tous les composants cellulaires comme du
cytoplasme et des organites.

L'axone est un prolongement trs long, il peut tre de quelques cm au


niveau de l'encphale et atteindre 1 m au niveau de la moelle pinire.
Son diamtre est pratiquement constant et rarement ramifi.
L'axone est protg par une double gaine : une gaine de myline
( lipide bon isolant et rserve nutritive) elle-mme entoure d'une
gaine vivante, la gaine de Schwann.
La gaine de Schwann est en fait composes de cellules (= les cellules

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de Schwann) qui synthtisent la myline. Celle-ci entoure la plupart des
axones.
Cependant elle n'est pas continue; elle prsente des intervalles appels
nuds de Ranvier. Par ailleurs elle n'entoure ni le corps cellulaire ni
les dendrites. C'est pourquoi on peut expliquer les couleurs grise et
blanche de la matire nerveuse.
En effet, la myline tant un lipide, elle apparat de couleur blanchtre.

3. Larborisation terminale.

A son extrmit, l'axone n'est plus gain ( plus de myline) et est ramifi: c'est la
terminaison nerveuse appele arborisation terminale.
Chaque " branchement" se termine par un renflement appel bouton synaptique.
Un neurone reoit les informations des autres neurones via ses dendrites et relaie les
messages vers les autres neurones via son axone.
Linflux nerveux parcourt le neurone dans le sens :
..
Chaque neurone est reli en moyenne 10 000 autres neurones par lintermdiaire
de ses prolongements cytoplasmiques. Les neurones forment ainsi un vaste rseau
de communication.
Les contacts entre les neurones sont appels les ..

Remarques :

Le neurone, en raison de sa forme ne peut se diviser.


L'Homme possde sa naissance la presque totalit de ses
neurones ( 15 milliards). Cependant la plupart des neurones ne sont
pas encore myliniss et leurs terminaisons ne sont pas encore toutes
dveloppes.
Au fur et mesure du vieillissement et de manire naturelle nous
perdons chaque jour des neurones ( 50 000).

Le neurone est une cellule qui consomme beaucoup d'oxygne.


Ainsi, le cerveau qui reprsente seulement 2 % de la masse corporelle,
utilise lui seul 20% de la consommation d'oxygne de l'organisme au
repos !!
Cette consommation est la mme la nuit et le jour, et le mtabolite
utilis est toujours le glucose.

Ainsi un arrt de la circulation sanguine, mme de moins d'une


minute, peut entraner la destruction irrversible de neurones

Un manque de glucose peut galement avoir les mme effets. Ainsi,


les diabtiques qui s'injectent un excs d'insuline peuvent avoir des
pertes de connaissance voire mme des lsions crbrales.

Sans rentrer dans les dtails, nous dirons qu'un nerf est un faisceau de
plusieurs neurones qui suivent une mme voie dans le systme

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nerveux priphrique. Ces faisceaux sont alors protgs par une gaine
de tissu conjonctif.

Dessine la structure d'un neurone

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III. Physiologie du systme nerveux

1. Linflux nerveux.
Les cellules nerveuses fonctionnent un peu comme un rseau de cbles lectriques.
Elles envoient leurs signaux sous forme de micro-courants.
(Un lectroencphalogramme (ECG) mesure lactivit lectrique du cerveau. Il peut
servir pour le diagnostic de lpilepsie ou pour vrifier une mort crbrale).

Comme la membrane de toutes nos cellules, la membrane des neurones est


galement polarise lectriquement.
La particularit des cellules nerveuses, cest leur excitabilit c'est--dire que
lorsquon excite le neurone, cela induit une dpolarisation (inversion de la polarit)
qui se propage tout le long de laxone et qui est appel influx nerveux.

2. Le potentiel de repos.

La polarisation lectrique de la membrane dun neurone en labsence de toute


stimulation est appele le potentiel de repos.
Ce potentiel, qui est de -70 mVolts, est d une diffrence de concentration en ions
Na + et K+ de part et dautre de la membrane cellulaire.
Cette diffrence de concentration est cre et maintenue par des pompes sodium
(ou pompe Na+/K+ ATPase).

Les pompes sodium expulsent en permanence 3 ions Na+ pendant quelles font
pntrer 2 ions K+.
Cependant, pour fonctionner, ces pompes ont besoin d'nergie qu'elles vont puiser
dans les mitochondries, lieu de la respiration cellulaire.
A chaque fois que 3 ions Na+ sont expulss et que 2 ions K+ pntrent, la pompe
consomme une molcule dATP. Cest donc un transport actif (consommation
dnergie).

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Au repos, on observe une diffrence de potentiel de 70 mVolts, c'est ce que l'on
appelle le potentiel de repos qui se traduit par :
une polarit globale ngative l'intrieur du neurone,
une polarit globale positive l'extrieur du neurone.

3. Le potentiel daction.

Seules les membranes des neurones sont capables de crer un potentiel daction.
Ce potentiel est de +30 mV.
Il est ralis grce la prsence dans les membranes de canaux ioniques
spcifiques aux ions Na+ et K+.

Lorsquune cellule nerveuse est excite, son potentiel est modifi : c'est le potentiel
d'action.
En fait quand la fibre nerveuse est stimule, il se produit l'endroit du stimulus une
augmentation de la permabilit de la membrane.Le potentiel d'action ainsi induit va
se drouler en plusieurs temps qui sont largement simplifis ci-aprs
1 Temps : Dpolarisation

Les canaux sodium s'ouvrent et les ions Na+ entrent massivement l'intrieur de la
fibre. Le potentiel de membrane passe alors de -70mV + 30mV, la membrane est
donc dpolarise.

2 Temps : Repolarisation

Les canaux sodium se ferment alors que les canaux potassium s'ouvrent.
De ce fait, il y a sortie importante d'ions K+ et le potentiel repasse -70m V, c'est la
repolarisation.

Remarque : Pendant un trs court temps


il y a trop d'ions potassium qui sortent et
le potentiel passe - 90mV, c'est l'hyper
polarisation ou surpolarisation. Cette situation
revient cependant rapidement sa valeur initiale
de repos par effet de rgulation.

3 Temps : Priode rfractaire

La priode rfractaire est le laps de temps pendant


lequel une cellule ne peut tre nouveau excite.
Durant cette priode rfractaire, ce sont les pompes
sodium qui sont encore en action permettant ainsi
le retour la situation de dpart.

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4. La conduction des potentiels daction (influx).

a) Mode daction.

Linflux tant ainsi produit, il doit pouvoir se propager au travers de la fibre : cest la
conduction.
Cette conduction se ralise de proche en proche avec des dpolarisations et
repolarisations successives comme le montre le schma ci-aprs :

Application :

Certains anesthsiants locaux utiliss lors de la suture dune plaie ou par les
dentistes lors du traitement dune carie par exemple, ont pour principe actif
dempcher louverture successive des canaux sodium.
les influx ne peuvent se propager pas de sensation de douleur.

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b) La conduction saltatoire.

D'aprs ce que nous venons de voir, la conduction de l'influx nerveux est un


phnomne continu. Chaque partie de la fibre est parcourue par celui-ci. Cependant,
dans les fibres mylinises, on a des nuds de Ranvier. Or presque tous les canaux
sodium et potassium se trouvent au niveau de ces nuds de Ranvier.
La dpolarisation saute alors d'un nud l'autre, c'est la conduction saltatoire.
L'influx se propage donc beaucoup plus vite que dans la conduction continue des
fibres non mylinises de mme diamtre.

Application :

Les enfants de moins de 5 ans (n'ayant pas encore toutes leurs fibres nerveuses
mylinises) prsentent des lenteurs normales dans leur psychomotricit.
Ce n'est qu'aprs cet ge que des activits " sportives" peuvent tre entames sans
difficults !

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c) La vitesse de propagation dun influx nerveux.

La vitesse de propagation d'un influx ne dpend pas de l'intensit du stimulus.


Les paramtres qui l'influencent sont :

La prsence de myline ou non : voir point prcdent.

Le diamtre de la fibre : ainsi une fibre de plus gros diamtre conduit


l'influx nerveux plus rapidement.

Exemples :
Les fibres au diamtre le plus gros (5 20 m) sont appeles
fibres A. Elles sont mylinises, ont une priode rfractaire trs
courte et conduisent les influx nerveux des vitesses de 12
130 m/s.
On retrouve ces fibres l o les ractions rapides peuvent
signifier la survie.
Par exemple entre l'encphale et la moelle pinire, ainsi qu'au
niveau des rcepteurs sensitifs.
Les fibres plus petites (B) sont galement mylinises mais leur
diamtre ne dpasse pas 3 m. Dans ce cas la vitesse des
influx nerveux se situe aux alentours de 15 m/s.
Les plus petites fibres (fibres C) ont un diamtre qui varie entre
0,5 et 1,5 m; elles ont la plus longue priode rfractaire et ne
sont pas mylinises.La vitesse de propagation de l'influx y est
de 0,5 2 m/s seulement.

La temprature: les fibres nerveuses conduisent l'influx plus vite sous


l'effet de la chaleur.

On peut soulager la douleur provenant d'un tissu ls par l'application


de glace, les sensations allant ainsi moins vite.

5. Les synapses.

Nous venons de comprendre au point prcdent comment se propage un influx


nerveux au sein d'un mme neurone.
Mais qu'advient-il de celui-ci lorsqu'il est en liaison avec un second?
Comment une information parvient-elle au cortex crbral puisqu'il y a ncessit de
plusieurs neurones ?

En fait, la transmission de l'influx se fait par un mcanisme lectrique ou chimique


et dans une zone bien prcise: la synapse.

a) Dfinitions

La synapse est l'aire de jonction entre 2 neurones. Elle a une importance


considrable puisqu'elle permet de transmettre ou non l'influx.
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Un dysfonctionnement des synapses peut engendrer une maladie crbrale et
certains mdicaments peuvent quant eux la perturber.

Il existe 2 types de synapses :

La synapse lectrique, o les cellules se touchent et sont relies par de


petits trous, ce qui permet l'influx nerveux de passer directement de l'une
l'autre.

La synapse chimique, o les cellules ne se touchent pas et o l'influx


nerveux a besoin de molcules particulires (neurotransmetteurs) pour
franchir l'espace entre les deux.

La trs grande majorit de nos synapses sont de type chimique. Moins rapides que
les synapses lectriques, elles sont cependant beaucoup plus souples et mallables,
une caractristique prcieuse la base de tout apprentissage.
Cest ce type de synapse que nous allons tudier dans le cadre de ce cours.

Dans une synapse chimique on appelle :

Neurone pr-synaptique, celui qui transmet l'influx nerveux


Neurone post-synaptique celui qui reoit l'influx nerveux.

Une synapse est donc une jonction entre un neurone et une autre cellule :
..
.

Dessine le schma d'une synapse

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Dans ces jonctions, les cellules ne se touchent jamais !
Le point de contact (= synapse) est constitu de deux renflements spars par un
espace minuscule appel
la.............................................................................................................
Comme le courant ne peut franchir cet espace, la transmission de linformation dun
neurone lautre se fait par de petites molcules chimiques que lon appelle les
.

Les neurotransmetteurs sont librs lextrmit dun axone dans lespace


synaptique et ragissent avec des.. situs de lautre cot
de la fente, ce qui gnre un micro-courant lectrique dans la dendrite du neurone
suivant.
Linformation est ainsi transmise au prochain neurone, de nouveau via une synapse.

En ralit les diffrents neurotransmetteurs possdent chacun un


... auquel ils sadaptent comme une cl dans une serrure.
Certaines de ces cls ne conviennent que pour une seule serrure, dautres peuvent
en actionner plusieurs.

Les synapses chimiques ne permettent que la transmission unidirectionnelle de


l'influx nerveux. Ce dernier ne peut revenir en aucun cas vers le neurone pr-
synaptique.

b) Les neurotransmetteurs

Voici la liste des principaux neurotransmetteurs, leurs rles et des exemples de


troubles dans lesquels ils sont impliqus :

! LActylcholine (Ach) qui au niveau de la jonction neuromusculaire


(plaque motrice) dclenche la contraction musculaire. Cest aussi le
neurotransmetteur du S.N. parasympathique (ralentissement du rythme
cardiaque, ).

! LAdrnaline, la Noradrnaline sont les neurotransmetteurs du S.N.


sympathique, scrtes en tat de stress entrainant une augmentation du
rythme cardiaque, respiratoire et un ralentissement de la fonction digestive.

! La Dopamine est un neurotransmetteur qui joue un rle dans les mouvements


automatiques des muscles squelettiques.
La perte de dopamine dans certaines parties du cerveau entrane la rigidit
musculaire typique comme la maladie de Parkinson.

! La srotonine rgule le sommeil et lhumeur.


Un dsquilibre du taux de srotonine entraine un tat dpressif.

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! GABA (= Acide Gamma-AminoButyrique) est le principal neurotransmetteur
inhibiteur du systme nerveux central. Il joue un rle important en empchant
l'excitation prolonge des neurones. Un dsquilibre peut provoquer des
crises dpilepsie. Il rgule aussi lanxit.

! Les endorphines ont un effet analgsique. Ces molcules font partie des
opiacs que nous fabriquons naturellement. Elles sont produites notamment
pendant lactivit physique, ce qui explique que lon se sent bien aprs le
sport.

Tous ces neurotransmetteurs sont synthtiss localement dans le neurone pr-


synaptique et concentrs dans des vsicules au niveau du bouton synaptique.

c) Fonctionnement (= mode daction) de la synapse.

Le mcanisme de la transmission synaptique peut tre subdivis en 4 grandes


tapes :

1. Libration
Quand l'influx nerveux arrive l'extrmit de l'axone, les boutons synaptiques
librent les neurotransmetteurs qui y sont stocks.
Les neurotransmetteurs passent ainsi dans la fente synaptique.

2. Action sur la membrane


Le neurotransmetteur qui est libr, s'associe des rcepteurs spcifiques se
situant sur la membrane post-synaptique.
Ce complexe " rcepteur + neurotransmetteur" modifie la permabilit de la
membrane post-synaptique permettant l'entre massive des ions Na+ et ce,
localement.
On a le dpart d'un potentiel d'action, mais attention, il faut que le nombre de
molcules libres soit suffisant, sinon il n'y a pas de potentiel d'action dclench. Il
y a donc un seuil lexcitabilit !

3. Inactivation du neurotransmetteur
Si cette situation ne se modifiait pas, l'effet deviendrait permanent. Pour viter cela,
le neurotransmetteur est rapidement inactiv par des enzymes situs dans la
membrane post-synaptique.

4. Rabsorption
Le transmetteur devenu inefficace ainsi que le transmetteur en excs sont
rabsorbs par la cellule pr-synaptique.

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d) Substances capables de modifier le fonctionnement de la synapse.

Le fonctionnement de la synapse peut tre perturb par des agents extrieurs qui
peuvent agir de diffrentes manires :

Certaines substances imitent les neuromdiateurs naturels et donc se


substituent eux dans les rcepteurs

Certaines substances augmentent la scrtion d'un neuromdiateur naturel

Certaines substances empchent la scrtion d'un neuromdiateur naturel

Certaines substances agissent sur linactivation ou la rsorption du


neurotransmetteur.

IV. Organisation du systme nerveux


1. Dun point de vue anatomique, on divise le systme nerveux en deux parties :
le systme nerveux central qui comprend et
.. ;
le systme nerveux priphrique form par lensemble des
., et .

Systme Nerveux

+ +

Le SNP fait circuler l'information entre les organes et le SNC et ralise les
commandes motrices de ce dernier.
On distingue deux catgories de nerfs suivant le type d'information qu'ils
convoient :

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les nerfs sensitifs ou affrents (affere : apporter) conduisent les influx nerveux
depuis les rcepteurs sensoriels situs dans toutes les parties du corps (peau,
muscles, viscres) jusqu'au systme nerveux central
les nerfs moteurs ou effrents (effere : porter hors) proviennent du SNC et
conduisent les influx nerveux jusquaux muscles et aux glandes.

La voie motrice du SNP est subdivis en :


Systme nerveux somatique (SNS) ou volontaire
Systme nerveux autonome (SNA) ou involontaire,
qui contiennent des nerfs sensitifs et moteurs et dont l'organisation est reprise ci-
aprs.

Le systme nerveux

2. Dun point de vue fonctionnel, on distingue :


Le systme nerveux crbro-spinal = SNC + SNS
Ce systme contrle les relations de notre corps avec son environnement. Cest lui
qui gre les activits volontaires et rflexes, ainsi que les sensations. Il propoage des
influx nerveux du SNC vers les muscles squelettiques.

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Le systme nerveux vgtatif (SNV) = une partie du SNC * + SNA
Ce systme gre les activits involontaires des organes internes, ainsi que ladapta-
tion de lorganisme aux variations de conditions internes et externes (quilibre ther-
mique, rythme cardiaque, rythme respiratoire, scrtion denzyme, dhormone,).
Cette action se fait par lintermdiaire de 2 voies (sympathique et parasympathique).

* Les centres nerveux concerns sont: - une partie de la moelle pinire,


- une partie du tronc crbral,
- une partie du cerveau = Hypothalamus =
chef d'orchestre de la vie vgtative.

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V. Anatomie du systme nerveux
1. Lencphale

L'encphale est un organe volumineux log dans la bote crnienne et entour de 3


membranes : les mninges.
Il comprend 3 grandes parties : - le cerveau
- le cervelet
- le tronc crbral

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a) Les mninges

Les mninges sont des membranes qui entourent compltement le systme nerveux
central (encphale et moelle pinire) et qui sont au nombre de trois :

La dure-mre : C'est la membrane externe qui adhre l'os.


Elle est trs rsistante et paisse.

La pie-mre : C'est une membrane mince qui est applique directement sur
les tissus nerveux.

L'arachnode : Elle est comprise entre les 2 prcdentes et se prsente sous


forme d'un rseau de filaments relis la pie-mre

Entre la pie-mre et l'arachnode se trouve un espace large de 1 mm dans lequel


circule le liquide cphalo-rachidien (LCR) dont le rle est de protger
physiquement le SNC (des chocs par exemple) en assurant une vritable suspension
hydraulique. Par ailleurs ce liquide a un rle de nutrition et d'puration.

b) La barrire hmato-encphalique

La barrire hmato-encphalique est un mcanisme de protection qui assure une


stabilit au milieu interne de l'encphale.
La barrire est compose de cellules endothliales qui tapissent les capillaires et qui
sont relies par jonction serres.
Cette barrire n'est pas absolue mais slective.

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Elle est permable :
au glucose
aux acides amins essentiels
certains lectrolytes
Elle est impermable :
aux dchets mtabolisme
aux protines
certaines toxines
la plupart des mdicaments

Elle est impuissante contre :


les matires liposolubles comme les acides gras
l'oxygne, le CO2
aussi contre :
l'alcool
la nicotine
les drogues
les anesthsiques
Virus HIV
bactries mningocoques,....
.
ceux-ci peuvent entraver le fonctionnement des neurones de l'encphale.

c) Le cerveau

Le cerveau est la rgion la mieux dveloppe de l'encphale, il pse environ 1600 g


chez lhomme et 1450 g chez la femme et comprend deux hmisphres crbraux et
le diencphale.

1. Les hmisphres crbraux

Le cerveau comprend deux hmisphres crbraux la surface desquels se


trouvent de nombreux plis: les circonvolutions.
Des replis plus profonds (les scissures) dlimitent les 4 lobes du cerveau (frontal,
parital, temporal et occipital).
Les deux hmisphres sont relis par le corps calleux qui assure la transmission
des messages d'un hmisphre l'autre.

La substance crbrale prsente des zones de colorations diffrentes :

La substance grise qui suit le mouvement des circonvolutions et qui est


paisse de 3 mm, c'est le cortex crbral. Le cortex crbral est form de
milliards de corps cellulaires des neurones.

La substance blanche qui se trouve sous l'corce grise et au sein de


laquelle on trouve quelques noyaux gris centraux tels que les corps stris
et le thalamus est compose de fibres nerveuses (axones myliniss des
neurones).

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Rles :

Le cortex crbral est divis en zones fonctionnelles, appeles aires,


chacune assurant une fonction cognitive prcise.
On distingue trois grands types de zones : les aires sensorielles, les aires motrices et
les aires d'association.

Les aires sensitives (ou sensorielles) sont les zones crbrales relies aux
fonctions des sensations. On retrouve ces zones au niveau du lobe temporal
(audition), du lobe occipital (vision) et du lobe parital (toucher).

Les aires motrices (cortex moteur) sont les zones du cortex crbral qui contrlent
les mouvements volontaires des muscles du corps. Elles se situent dans le cortex
frontal.

Les aires d'association reprsentent la majeure partie du cortex crbral et sont le


principal facteur de la taille de son cerveau. En fait, ce terme dsigne toutes les aires
qui ne sont ni motrices, ni sensorielles. Leurs fonctions sont trs diverses (mmoire,
langage, motion, intelligence, l'habilet lire, crire, calculer, composer de la
musique, se souvenir du pass, etc)

La substance blanche est surtout constitue de fibres nerveuses (axones


mylinises) (distance totale chez l'homme 500 000 km !!) et a donc un rle
important dans la transmission des informations.

Remarque: Un ordre donn par l 'hmisphre crbral gauche sera excut par la
partie droite du corps, et inversement.

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2. Le diencphale

Le diencphale nest pas visible de lextrieur, localis au-dessus du tronc crbral, il


est recouvert par les deux hmisphres crbraux. Il comprend entre- autre :

le thalamus : il est compos de deux gros noyaux gris symtriques.


Rle .................................................................................................................
.............................................................................................................................
.............................................................................................................................

lhypothalamus .
Rle .................................................................................................................
.............................................................................................................................
.............................................................................................................................
.......

lpithalamus contient la glande pnale ou piphyse qui secrte ..


Rle ..........................................................................................................
.............................................................................................................................
.......

d) Le cervelet

Le cervelet est localis derrire le tronc crbral et en dessous du cerveau. Il est


constitu de deux hmisphres, appels les hmisphres crbelleux. Les fonctions
principales du cervelet sont la coordination des mouvements, lquilibre, le tonus et le
maintien de la posture. Toutes ces fonctions sont ralises en coordination avec les
autres parties du systme nerveux central.

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Remarque : Chaque moiti, droite et gauche du cervelet contrle la moiti du corps
du mme ct Oppos au cerveau !

e) Le tronc crbral

Description :

Le tronc crbral est la partie situe entre le cerveau et la moelle pinire et auquel
est fix le cervelet.
Il se compose de haut en bas :
des pdoncules crbraux
de la protubrance annulaire ou Pont de Varole
du bulbe rachidien.

Il est le lieu d'mergence des nerfs crniens. En effet, 10 paires sur 12 partent du
tronc crbral.
Les nerfs crniens sont :
- soit des nerfs sensitifs, soit des nerfs moteurs
- soit des nerfs mixtes (sensitifs et moteurs).
Ils sont dsigns par un chiffre romain et par un nom qui indique le plus souvent leur
fonction.

Le tronc crbral est compos de substance grise et de substance blanche.


Cependant, ici, c'est la substance blanche qui est priphrique et la substance grise
qui est interne

Rle :
Le tronc crbral est le relais de toutes les voies (sensitives et motrices) qui relient
l'encphale et la moelle pinire.
De plus il a une importance capitale dans le systme nerveux vgtatif en contrlant
les fonctions vitales (rythme cardiaque, rythme respiratoire, toux, vomissement,
dglutition, pression artrielle, )

2. La moelle pinire

Description :

La moelle pinire est loge dans le canal mdullaire (ou rachidien) de la colonne
vertbrale (canal form par la superposition des vertbres).
Elle s'tend depuis le bulbe rachidien jusqu' la hauteur de la 2me lombaire.
Elle se prsente sous forme d'un cordon blanc, lgrement aplati l'avant et
l'arrire, et d'une longueur de 42 45 cm. Son diamtre moyen est de 2 cm.

Elle prsente 2 renflements: l'un cervical, l'autre lombaire, qui correspondent aux
points d'mergence des nerfs destins aux membres suprieurs et infrieurs.

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La moelle pinire met 31 paires de nerfs rachidiens. Chaque nerf a 2 racines :
Une racine dorsale (ou postrieure) qui contient un ganglion, le ganglion
spinal. Cette racine est sensitive.
Une racine ventrale (ou antrieure) qui est motrice.

Les 2 racines s'unissent pour donner un nerf mixte.

Remarque: Les corps cellulaires des fibres motrices sont dans la substance grise de
la moelle pinire. Ceux des fibres sensitives se trouvent dans le ganglion spinal de
la racine dorsale.

Une coupe transversale permet de voir que la substance grise n'y est pas extrieure
comme dans le cerveau, mais elle constitue un axe interne en forme de H.
Cet axe est entour de substance blanche qui est donc externe.

La moelle pinire : coupes transversales

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Rles :

La moelle pinire a un double rle :

! D'une part, par sa substance blanche, elle transmet les influx vers le cerveau,
cest un organe conducteur.
En effet, la moelle est relie l'encphale par des voies sensitives et des
voies motrices. On a ainsi :

- La sensibilit consciente
Le cortex crbral est inform grce une chane de 3 neurones dont le
trajet est repris ci-aprs :
- Le 1er neurone est en contact avec le rcepteur sensoriel comme la
peau par exemple. Son corps cellulaire se trouve dans le ganglion spinal.
Celui-ci transmet l'influx dans le sens rcepteur moelle.

- Le 2me neurone s'articule avec le premier et transmet l'influx au


thalamus.

- Le 3me neurone conduit ensuite l'influx aux centres sensoriels du


cortex.

- La motricit volontaire

Le centre moteur se trouve dans le cortex crbral. L'influx arrive aux


muscles par une chane de 2 neurones

- Un 1er neurone va du centre moteur la corne antrieure (matire


grise) de la moelle pinire.

- Le 2me neurone s'articule avec le premier et permet de transmettre


l'influx directement au muscle concern qui se contractera.

! D'autre part, par sa substance grise, elle est le sige d'une activit nerveuse
propre et autonome, reprsente par des actes simples : les rflexes.
Dans ce cas, le neurone sensitif s'articule avec le neurone moteur par
l'intermdiaire du neurone d'association au niveau de la substance grise de la
moelle.
Ainsi, une stimulation sensitive donne lieu un ordre moteur immdiat !!
Le trajet suivi par l'influx nerveux est appel arc rflexe.

Dans ce cas, la moelle pinire joue bien le rle d'un centre nerveux part
entire et cela sans que le cerveau ne participe directement l'action.

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VI. Les affections du systme nerveux
1. Les maladies

a) La maladie dAlzheimer
La maladie dAlzheimer est la plus frquente des dmences sniles. Elle
commence le plus souvent vers lge de 65 ans. La maladie dAlzheimer est
une affection dgnrative de lencphale. Elle est due la prsence
anormale de protines qui au lieu dtre dgrades, saccumulent et forment
des plaques sniles qui se dposent dans les neurones. Les neurones
alentour dgnrent et les synapses disparaissent.
Cette dgradation crbrale entrane une dgradation progressive de la
mmoire, des facults intellectuelles et de la matrise des mouvements.

b) La maladie de Parkinson
La maladie de Parkinson est lie une atteinte progressive de certains
neurotransmetteurs, qui affecte principalement la production de dopamine.
Celle-ci est indispensable la bonne communication entre neurones et joue
un rle fondamental dans la gestion du mouvement, des motions et des
capacits mentales.

Les symptmes sont le tremblement mais tous les tremblements ne sont pas
parkinsoniens. En d'autres termes, souffrir d'un tremblement ne veut pas dire
avoir une maladie de Parkinson.
Le tremblement parkinsonien possde les caractristiques suivantes:

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il est unilatral ou asymtrique: il atteint un seul ct du corps ou touche plus
nettement une moiti du corps.
il touche souvent la main et les doigts mais peut aussi atteindre le pied du
mme ct.
il est essentiellement prsent lorsque la main est au repos, sur une table ou
un genou par exemple. Il diminue lors des mouvements volontaires.

c) La sclrose en plaques
La sclrose en plaques est une maladie auto-immune qui touche le plus
souvent les jeunes adultes (2/3 des femmes). Cette maladie est caractrise
par l'altration graduelle de la gaine de myline et par sa transformation en
induration inertes appeles sclroses et en diverses rgions du systme
nerveux (= plaques).
Symptmes :
troubles de la vision y compris la ccit
perte de la matrise musculaire (faiblesse, maladresse, paralysie)
difficults d'locution
incontinence urinaire

2. Les lsions

a) Les lsions crbrales


Les tumeurs, les traumatismes crniens ou les accidents vasculaires
crbraux (formation dun caillot dans une artriole) entranent la destruction
dune ou plusieurs zones du cerveau. Ceci entrane des troubles fonctionnels,
des troubles moteurs, sensitifs et des troubles des fonctions cognitives qui
dpendent de la localisation des lsions.

b) Les lsions mdullaires


La section totale de la molle pinire entrane une paralysie totale et une
perte de sensibilit dans tout le territoire situ en dessous de la lsion.
Les lsions de la molle cervicale haute provoquent une ttraplgie.
Les lsions de la moelle dorsale et lombo-sacre provoquent une paraplgie.

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