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Las Lenguas Amerindias

Las lenguas amerindias son las lenguas de los primeros pobladores de Amrica,
de los pueblos amerindios, que, provenientes de Asia, atravesaron el estrecho de Bering
y ocuparon el continente americano. El trmino genrico con que se designa a estos
pueblos y a sus lenguas no es en absoluto el ms apropiado, puesto que, como se sabe,
el nombre de Amrica tiene su origen en el de Amrico Vespucio y a los habitantes del
continente se les llam indios por error, debido a que Cristbal Coln crey haber
encontrado una nueva ruta hacia la India. A pesar de su imprecisin, este trmino es til
para distinguir las primeras lenguas que se hablaron en Amrica de las de origen
europeo que posteriormente se fueron extendiendo por el continente y que, en la
actualidad, son lenguas oficiales en los pases americanos.

Es difcil precisar cuntas lenguas amerindias se hablan en la actualidad, en parte


debido a la dificultad que existe para delimitar lenguas distintas, pero tambin a causa
del desconocimiento de muchas de ellas, especialmente de las de la Amazonia, y de su
precariedad. Con las precauciones que estas limitaciones imponen, se calcula que an se
hablan unas 750 lenguas amerindias, algunas de ellas con millones de hablantes y otras
con tan solo uno.

Es un hecho constatado que, a partir de la colonizacin, muchas lenguas


amerindias fueron desapareciendo; se cree que, en los primeros aos del contacto con
los europeos, corrieron esa suerte ms de la mitad de las lenguas que se hablaban en el
continente. Esta suposicin no es sorprendente teniendo en cuenta que, de una
poblacin amerindia de ms de 70 millones en 1492, se pas a una de 3,5 millones en
1650. En la actualidad, casi todas las lenguas amerindias que siguen vivas estn en serio
peligro de extincin. Afortunadamente, muchas comunidades estn reaccionando y
trabajan por la recuperacin de sus lenguas.

Distribucin Geogrfica.- A grandes rasgos, se pueden distinguir en el continente


americano las siguientes zonas lingsticas:

-Canad y Estados Unidos: En estos dos pases se hablan an unas 180 lenguas
amerindias, de las cuales se cree que unas 150 van a desaparecer en el primer cuarto del
siglo XXI.

-Mxico: Con ms de 200 lenguas amerindias habladas por el 6,5 % de la poblacin, es


uno de los pases con mayor diversidad lingstica del mundo.

-El mar de las Antillas: En esta zona se produjo el primer encuentro de la poblacin
amerindia con los europeos y, muy probablemente, por eso en los pases de las islas que
rodean este mar (Bahamas, Cuba, Jamaica, la Repblica Dominicana, Puerto Rico, etc.)
ya no se habla ninguna lengua amerindia. De las lenguas de esta zona solo se conservan
algunas palabras que primero se incorporaron al espaol y despus, a partir de l, a
muchas otras lenguas del mundo.
-Amrica Central: En Belice, Honduras, El Salvador y Guatemala se hablan lenguas
mayas, especialmente en este ltimo pas, donde el 50 % de la poblacin es hablante de
alguna de estas lenguas. En el resto, el porcentaje de poblacin que an habla lenguas
amerindias es muy reducido y, con la excepcin de Belice (19 %) y Panam (7 %), no
supera el 4 %.

-Amrica del Sur: En el subcontinente sudamericano los mayores ndices de diversidad


lingstica se encuentran en la Amazonia y los Andes, que son precisamente las zonas
de ms difcil acceso. Entre los pases de la costa del Pacfico, con porcentajes muy
bajos de hablantes de lenguas amerindias en todos ellos, destacan Colombia, con ms de
50 de estas lenguas, y Venezuela, con unas 30, una de las cuales, el guajiro, cuenta con
unos 300.000 hablantes repartidos entre su territorio y el de Colombia. Tambin las
lenguas amerindias que se hablan en Chile estn en peligro, tal vez con la excepcin del
mapudungun (mapuche), que cuenta con unos 200.000 hablantes. Por su parte,
Argentina cuenta con ms de un milln de hablantes de lenguas amerindias; tanto el
nombre de La Pampa como el de los gauchos son de origen quechua. Paraguay, Bolivia,
Per y Ecuador son los pases del subcontinente donde mejor se han preservado las
lenguas amerindias; en Per y en Ecuador, un 20 % de la poblacin habla alguna de
estas lenguas, la ms extendida de las cuales es el quechua, la lengua del Imperio inca,
que actualmente es hablada por varios millones de personas. El quechua tambin est
presente en Bolivia, pas que cuenta, adems, con unos dos millones de hablantes de
aymara y donde el 60 % de la poblacin habla alguna lengua amerindia.

Competencia Comunicativa .- Las competencias comunicativas pueden definirse como un


conjunto de aptitudes que capacitan a una persona para comunicarse adecuadamente. Segun
Hymes, el creador de este concepto, las competencias comunicativas consisten en
saber cuando hablar, cuando no, y de que hablar, con quien, cuando, donde, en que forma.

Interactuamos constantemente con otras personas y no podemos dejar de expresarnos.


En consecuencia, dominar estas habilidades es fundamental para nuestro desarrollo
personal y social. Las empleamos al hablar, escuchar, leer y escribir.
Actualmente nos cuesta despegarnos de las pantallas de los ordenadores y los moviles.
La comunicacion cambia a una velocidad de vertigo y tenemos que adaptarnos a ella.
Aun asi, no importa el canal, necesitamos utilizar nuestras competencias comunicativas
en cualquier medio.
Todos sabemos lo molestos que son los malentendidos. Tambien conocemos o podemos
imaginar la incomoda sensacion de que no nos presten atencion cuando hablamos. Es
inevitable que en ocasiones lo que tengamos que decir no interese o que haya errores en
el proceso comunicativo. No obstante, aqui te daremos unas pautas para que vivas esas
situaciones lo min imo posible. Descubre como mejorar tus habilidades comunicativas.