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Popol Vuh, texto escrito en lengua quich (grupo tnico de la familia maya) a

mediados del siglo XVI por algn miembro de la citada etnia que ya haba sido
instruido por los espaoles, en tanto que compuso la obra con caracteres del
alfabeto latino. El Popol Vuh (cuya traduccin aproximada sera Libro del Consejo
o Libro de la Comunidad) supone un autntico compendio de la cosmogona y
pensamiento quichs (y, por extensin, de la mitologa maya) que posiblemente
slo haban perdurado por tradicin oral.

Resumen del Popol Vuh


Durante los primeros captulos el autor nos relata la historia de la formacin de la
tierra desde la perspectiva cosmognica de los pueblos originarios de Amrica. En
un primer tiempo, nos dice el autor, la faz de la tierra no exista; solo exista el
agua, solo la mar tranquila. Fue por eso que se reunieron los primeros dioses, los
constructores, los dominadores, los poderosos del cielo, los procreadores, los
engendradores, las serpientes emplumadas.

Eran 3, segn el autor, Gigante relmpago, Huella del relmpago y esplendor del
relmpago; que se unieron para inventar al mundo y para hacerlo comenzaron
inventando primero la tierra, montes, llanuras, etc. Sin embargo la tierra era un
lugar muy callado, por eso decidieron crear animales y as lo hicieron comenzando
por el venado.

Despus de poblar la tierra con animales los creadores del mundo decidieron
construirles un lugar para que reposaran y a cambio les pidieron que los adoraran;
como los animales no hablaron solo cacareaban, rugan, mugan, aullaban, etc.
entonces los creadores del mundo condenaran a los animales a vivir en estado
salvaje y a conformarse con ser el aliment de otros seres. En seguida los
creadores decidieron crear a un hombre, lo hicieron de tierra per no tena
movilidad, ni firmeza; aquella masa, nos explica el autor, se caa, se ablandaba,
tena los ojos vacos y ciertamente hablaban pero sin sensatez, de manera que lo
deshicieron.
Como deseaban ser reconocidos y adorados por su creacin, aquellos dioses
primigenios volvieron a reunirse y consultaron a los abuelos; el abuelo del da y la
abuela del alba; El Antiguo Secreto y La Antigua Encantadora; estos arrojaron tzit
y maz para conocer la suerte y as supieron que tenan que crear a hombres y
mujeres de madera; y lo hicieron; los creadores poblaron al mundo de hombres y
mujeres de madera que se engendraron y crearon hijos e hijas pero no eran ni
inteligentes ni sabios; que hablaban, pero que no recordaban ni invocaban ni
adoraban a sus creadores, solo vivan una existencia egosta; de manera que
tuvieron que ser destruidos.

Los creadores les enviaron lluvia de noche y de da y lleg del cielo abundante
lava. Despus, en palabras del autor, el cavador de rostros vino a arrancarles los
ojos, el murcilago de la muerte vino a cortarles la cabeza, brujo-pavo vino a
comer su carne, brujo bho vino a triturar sus huesos y los animales pequeos de
los que se alimentaron hablaron y llegaron para devorarlos y cuenta el autor que
incluso sus ollas hablaban y llegaron para quemarlos como antes lo haban hecho
los hombres y mujeres de madera con estos utensilios. De hecho, afirma el autor
que aquellos hombres y mujeres que lograron sobrevivir emigraron a las selvas y
hoy son los monos que viven en los rboles y que por eso son los animales que
ms se parecen al hombre, porque ellos son los hombres y mujeres de madera
inventados por los creadores para que los adoraran pero como no lo hicieron
deben conformarse solo con tener una vida salvaje.

Una vez ms, los dioses se reunieron para planear la creacin de nuevos seres, en
esta ocasin, determinaron que los nuevos seres seran hechos de carne y hueso y
que les proporcionaran inteligencia para que ellos si pudieran adorarlos, para
crearlos utilizaron maz y para que pudieran sostenerse les pusieron un esqueleto
de carrizo. Al principio solo crearon a cuatro hombres; a los cuales se les dot de
inteligencia, vida y sensaciones; tambin podan caminar y tocar todo lo que estaba
cerca de ellos.
Desde el principio estos seres dieron muestras de inteligencia y segn el autor, aun
cuando la tierra segua sumergida en tinieblas ellos tenan la capacidad de ver lo
que an no era revelado. Estos cuatro seres eran Balam Quitz, Balam Acab,
Mahucutah e Iqu Balam.

Luego de meditarlo un momento, los dioses se dieron cuenta entonces de que no


era conveniente dotarlos de demasiada sabidura, ya que no entenderan todo lo
que les rodeaba y tampoco sabran cmo utilizarlo en su beneficio; por otro lado,
esos hombres tendran hijos y esos hijos a su vez conseguiran saber ms y sus
hijos todava ms y as sucesivamente hasta que en algn punto, los hombres
sabran mucho ms que sus dioses y trataran de superar a los dioses que los
crearon.
De manera que los creadores se volvieron a reunir y determinaron que los
hombres, sus creaciones, solo podran entender lo que estaba cerca de sus
sentidos pero nada ms y que de esta manera no podran nunca llegar a ser ms
sabios que ellos, los dioses originales.

Poco despus, para que los hombres no estuvieran solos, los hacedores del mundo
decidieron crear mujeres; de manera que los durmieron y del propio cuerpo de los
hombres crearon a cuatro mujeres a las que colocaron al lado de los primeros
hombres que al despertar las tomaron y con ellas poblaran la tierra; de esta
descendencia nacieron los adoradores de los dioses.
El autor despus nos dice que los hombres emprendieron un viaje a una tierra
prometida; para comenzar el viaje los dioses le dieron el fuego a la tribu de Balam
Quitze, sin embargo el resto de las tribus tambin lo pidieron, los dioses a travs
de Tojil les preguntaron que estaran dispuestos a entregar; ellos ofrecieron todo
tipo de regalos y piedras preciosas, los dioses no aceptaron, en cambio les pidieron
la vida, la tribu acept y como compensacin a ese acto de humildad les fue
devuelto el fuego sin necesidad de entregar la vida.

En la travesa la tribu de Balam Quitze pas todo tipo de problemas como


enfrentarse a otra tribu que adoraba al dios Chamalkan; esta tribu les rob el
fuego aunque lo recuperaron. Despus llegaron a un lugar donde la tierra era tan
seca que ya se haba agrietado y el agua era escasa y mala; los ancianos
consultaron con Tojil y este les dijo que continuaran con su viaje hasta llegar a la
ladera de una montaa llamada Hacauitz, esa era la tierra prometida, al llegar los
dioses les enviaron una seal y les dieron las instrucciones de como tenan que
vivir en este lugar.
Vivieron tranquilos por algn tiempo, ofrecindole a los dioses su sangre, sin
embargo, luego de un tiempo comenzaron a asesinar a gente de otras tribus para
ofrecerle esa sangre a los dioses. Los dioses por su parte bajaban a la tierra
tambin a matar a gente de otras tribus y a baarse al ro; al enterarse de esto los
habitantes de las otras tribus planearon una trampa para comprobar que tipo de
divinidades eran aquellos dioses; colocaron a un par de doncellas en el ro y
esperaron para ver si los dioses las posean o si suceda algo ms. Al llegar los
dioses solo se limitaron a contemplarlas y hablar con ellas para saber quines eran
y qu hacan ah, las doncellas terminaron confesando todo y los dioses entonces
les dieron una tela de algodn y sobre ella dibujaron un jaguar, un guila y un
insecto; las doncellas regresaron a sus tribus con las telas y se las entregaron al
consejo de ancianos; estos las probaron pero uno de ellos falleci por el ataque de
uno de los animales dibujados sobre las telas porque animal haba cobrado vida.

La tribu plane una venganza y decidieron hacer la guerra contra la tribu de


Hacauitz que ya los esperaba, luego de algunos incidentes la tribu de Hacauitz
termina victoriosa y al final se reunieron y decidieron partir para siempre de ese
lugar.
En la segunda parte del libro el autor nos cuenta la historia de dos hermanos, Ahp
Hunahp e Ixbalanque, que eran hechiceros y vivan en las tierras de Quich; estos
hermanos eran buenos y disfrutaban del juego de pelota, lo que era muy molesto
para los seores del mal que vivan en Xibalb; estos eran seres nefastos que se
deleitaban haciendo todo tipo de males a los seres humanos.

En una ocasin, los seores de Xibalb enviaron a unos bhos para traer a los dos
hermanos, luego de consultarlo con su madre Ixmucan los hermanos decidieron
acompaar a los bhos, al llegar al Xibalb los hermanos fueron sometidos a un
juicio en el que se les declar culpables; su castigo fue la muerte, de manera que
fueron encerrados y a la maana siguiente unos verdugos los descuartizaron y
enterraron sus cabezas en un rbol que jams haba florecido.

Un da despus todos se percataron que ese rbol que jams haba florecido dio
unos frutos hermosos durante la noche y que las cabezas haban desaparecido.
Ixquic, hija de Cuchumaquic tom uno de esos frutos; al tener el fruto una voz
dentro del rbol le dijo que ese era un fruto de bondad como los hermanos y que
por haber comido de l ella sera la madre de su descendencia. Al descubrir el
padre de Ixquic que esta estaba embarazada se la entreg a los bhos para que la
llevaran lejos, la asesinaran y le llevaran su corazn.

Luego de unos das la mujer le confes a los bhos que ella estaba embarazada de
Ahp Hunahp e Ixbalanque y les pidi que no la mataran y ya que los bhos
deban llevarle el corazn de la chica a su padre, Cuchumaquic, ella les dio unas
gotas de su sangre que inmediatamente tomaron forma hasta convertirse en un
corazn. Los bhos le llevaron ese corazn al gran Cuchumaquic, el cual lo lanz al
fuego y mientras se quemaba el corazn lanzaba un aroma floral delicioso y
sublime. Los bhos convencidos de que Ixquic deca la verdad decidieron buscar a
la chica para ponerse a sus rdenes y juntos fueron en busca de la madre de los
hermanos para informarle que Ixquic estaba a punto de ser la madre de sus nietos,
es decir, de los hijos de Ahp Hunahp e Ixbalanque. Aunque al principio la madre
no crea, al final, luego de ver como Ixquic convocaba a los seores del maz para
que hicieran crecer la milpa, termin por convencerse de que Ixquic deca la
verdad.

Desde el principio Hunbatz y Hunchouen, los primeros hijos de Ahp Hunahp


odiaron a Hunahp e Ixbalanqu, los hijos de Ixquic y quisieron deshacerse de
ellos, hasta que un da se fueron a un bosque y luego de algunos problemas
terminaron convertidos en monos.
Posteriormente el autor nos habla de algunas aventuras desafortunadas en las que
los gemelos Hunahp e Ixbalanqu enfrentaron y asesinaron a algunos humanos
presuntuosos que pretendan ser dioses hasta que por fin un da decidieron labrar
la tierra, ellos arreglaron todo para la milpa pero por la noche el campo fue
destruido. Desesperados, la noche siguiente esperaron a ver que suceda y
descubrieron que un ratn llegaba a destruir la tierra, lo atraparon y el roedor les
confes que su abuela guardaba objetos muy especiales que no quera que ellos
conocieran ni utilizaran pues tema que corrieran la misma suerte que sus padres.
Se trataba de los accesorios para el juego de pelota.

Los gemelos los descubrieron y sin darse cuenta comenzaron a jugar hasta que
toda su alegra desbordada en el juego lleg a los odos de los seores del Xibalb
que bajaron y los retaron a un juego de pelota que se celebrara la semana
siguiente.

Los gemelos se presentaron y derrotaron a los seores del Xibalb en el juego de


pelota pero estos no se quedaron tranquilos, as que los sometieron a distintas
pruebas. Primero los metieron a una choza de fro, despus los enfrentaron a un
gran murcilago. Los gemelos salieron con vida pero al da siguiente Ixbalanqu le
pidi a su hermano que asomara la cabeza para ver si ya podan salir, cuando
Hunahp asom la cabeza los seores del Xibalb se la cortaron y despus se la
llevaron al centro de la plaza para el juego de pelota.
Ixbalanqu se puso muy triste, as que le pidi ayuda a algunos animales para
rescatar la cabeza de su hermano durante el juego de pelota de los seores del
Xibalb y as lo hicieron lo animales para que Ixbalanqu pudiera recuperar la
cabeza de su hermano, colocarla en el cuerpo y devolverle la vida, despus de
revivir Hunahp ambos gemelos salieron de aquel territorio.

Poco despus los hermanos predijeron su muerte; por lo tanto pidieron que al
morir los arrojaran a un ro cortados en pequeos trozos y as lo hicieron, los
arrojaron al ro y al llegar al fondo del ro volvieron a tomar forme para resurgir al
quinto da como dos jvenes distintos. Poco despus volvieron al Xibalb donde se
dedicaron a hacer todo tipo de prodigios, primero revivieron a un perro, despus
quemaron la casa del rey sin que le ocurriera nada a ninguno de sus ocupantyes y
al final asesinaron al gran rey de Xibalb, una vez muerto este personaje los
gemelos pasaron a ocupar el mayor poder en ese territorio y cuando esto sucede
ellos descubren su verdadera identidad y los seores del Xibalb se confiesan
frente a ellos y les dicen que fueron ellos quienes asesinaron a sus padres, los
hermanos recuperaron los cuerpos y los sepultaron como es debido y de este modo
se crean el sol y la luna.