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EL CULTIVO DE LA CAA DE AZCAR

1. Taxonoma, Origen y Distribucin geogrfica


2. Morfologa
3. Requerimientos edafoclimticos
4. Propagacin y Material vegetal
5. Fertilizacin
6. Recoleccin
7. Plagas y enfermedades
7.1. Plagas
7.2. Enfermedades

1. TAXONOMA, ORIGEN Y DISTRIBUCIN GEOGRFICA

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Familia Poaceae (Gramneas)


Gnero Saccharum
Especie S. officinarum
Nombre cientfico Saccharum officinarum

La caa de azcar pertenece a la familia de las gramneas, concretamente al


gnero Saccharum. Las variedades cultivadas son hbridos de la
especie officinarum y otras afines (spontaneum,...)

Procede de extremo Oriente, desde donde lleg a Espaa (concretamente a las


zonas de Mlaga y Motril) en el s.IX para posteriormente expandirse por Amrica
en el s.XV. A da de hoy, muchos pases latinoamericanos se encuentran como
grandes productores de caa de azcar.

En la siguiente tabla se expone la produccin de los principales pases productores


pudindose observar que las mayores producciones se corresponden con las de los
pases de origen del cultivo.
Produccin 2011 (
toneladas)
1 India 342,382.000
2 China 115,123.560
3 Tailandia 95,950.400
4 Pakistn 55,308.500
5 Mxico 49,735.300
6 Filipinas 34,000.000
7 EE.UU. 26,655.800
8 Australia 25,181.800
9 Argentina 25,000.000
10 Indonesia 24,000.000
11 Colombia 22,727.800
12 Guatemala 18,951.800
13 Vietnam 17,465.200
14 Sudfrica 16,800.000
15 Cuba 15,800.000
16 Egipto 15,765.200
17 El Salvador 9,898.970
18 Ecuador 8,131.820
19 Nicaragua 5,937.500
20 Bolivia 5,869.610
Fuente: FAO - 2011
2. MORFOLOGA

- Tallo: Macizo, cilndrico (5-6cm de dimetro), alargado (altura de 2-5m) y sin


ramificaciones. Se considera el verdadero fruto de aprovechamiento agrcola ya que
en los entrenudos de ste se encuentra almacenado el azcar. La caa tiene una
riqueza en sacarosa del 14% aproximadamente, aunque a lo largo de la recoleccin,
la concentracin vara.

La caa de azcar, adems de proporcionar sacarosa, tiene otros


aprovechamientos. Tiene aproximadamente 40kg/t de melaza (materia prima para
la fabricacin del ron) y se pueden obtener unos 150kg/t de bagazo. Hay otros
aprovechamientos de menor importancia como son la elaboracin de compost
agrcola, vinaza, ceras, fibra absorbente, etc.

- Raz: El sistema radicular lo compone un robusto rizoma subterrneo.

- Hoja: Largas, delgadas y planas. Recubiertas por pequeas vellosidades con


numerosas aperturas estomticas.

- Inflorescencia: Para que aparezca la inflorescencia es necesario que se den una


serie de condiciones de edad, fertilizacin, fotoperodo, temperatura y humedad
adecuadas. En estas circunstancias, se pasar de un crecimiento vegetativo a uno
reproductivo. Los entrenudos seguirn alargndose y finalmente aparecer la hoja
bandera, indicador de la pronta llegada de la inflorescencia.

La inflorescencia es una pancula que en sus ejes secundarios presentan pares de


espiguillas unidas mediante un pedicelo y con una sola flor.

3. REQUERIMIENTOS EDAFOCLIMTICOS

- Temperatura: La caa de azcar no soporta temperaturas inferiores a 0C. Para


crecer exige un mnimo de temperatura de 14 a 16C y la temperatura ptima de
germinacin oscila entre 32-38C.

- Humedad relativa: Para que el crecimiento vegetativo de la caa de azcar sea


ms rpido es necesario que la humedad relativa sea alta. En caso contrario (HR
baja), y si adems los riegos son deficitarios, la planta tender a madurar.

- Radiacin solar: Es una planta que necesita y asimila la radiacin solar


llegando a conseguir una transformacin de hasta el 2% de la energa incidente en
biomasa. Por tanto, durante todo el ciclo este cultivo requiere de una buena
iluminacin si se pretenden conseguir ptimos resultados. Dicho de otra forma: A
mayor radiacin solar, mayor ser la eficiencia de la fotosntesis y en consecuencia
mayor ser tambin la produccin y la acumulacin de azcares.

- Riegos: Los requerimientos hdricos son de 1200-1500mm anuales prefirindose


un reparto adecuado de los aportes hdricos a lo largo de todo el perodo vegetativo.
Por otro lado, para estimular la produccin y acumulacin de carbohidratos, se
recomienda disminuir el aporte hdrico un mes antes de la cosecha.

Por ltimo, hay que tener en cuenta que la caa de azcar sufre con los
encharcamientos por lo que se debern evitar.

- Suelo: Prefiere los suelos ligeros para alcanzar sus mejores rendimientos pero s
es cierto que no es un cultivo muy exigente en cuanto a suelo. nicamente presenta
problemas en suelos cidos y en calizos puede aparecer clorosis.

En definitiva, las mejores condiciones edafoclimticas para obtener una mayor


cantidad de azcar son: Clima seco, poca humedad, bastante luz solar, noches
frescas, precipitaciones o aportaciones hdricas reducidas durante la maduracin,
amplitud trmica durante el da y suelo de naturaleza ligera.