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Psicologa Jurdica: quehacer y desarrollo*

Legal Psychology: Aims and Development

Luz Anyela Morales Quintero** 1, Eric Garca Lpez2

1
Universidad Autnoma de Puebla, Mxico

2
Universidad Autnoma de Oaxaca, Mxico

* Artculo de reflexin sobre temtica original y asociada a investigacin.

Recibido: 10 de enero de 2010 Revisado: 20 de febrero de 2010 Aceptado: 20 de abril


de 2010

Resumen

Este artculo aborda los conceptos de Psicologa Jurdica y sus sub-reas, as como una
breve revisin de su desarrollo histrico en torno a la reflexin de cuatro temas: las
agremiaciones y congresos; la investigacin y la publicacin; la formacin acadmica; y los
procesos de acreditacin y certificacin profesional. Estos puntos se abordan teniendo en
cuenta el contexto internacional, en general, y el hispano, en particular. Por ltimo, se
analizan los avances y desafos de la Psicologa Jurdica en Latinoamrica.

Palabras clave: Psicologa Jurdica, Psicologa Forense, estado del arte, revisin,
desarrollo.

Abstract

This article deals with the concepts of Legal Psychology and its sub-areas. It also offers a
brief review of its historical development along four main topics: (a) Organizations y
congresses; (b) research and its publishing; (c) academic training; and (d) the processes of
professional accreditation and certification. All of these aspects are discussed within an
international framework and, more specifically, the Hispanic context. At last, the current
progress and main challenges of Legal Psychology in Latin America are analyzed.

Key words: Legal Psychology, Forensic Psychology, review, development.

Definicin y sub-reas de la Psicologa Jurdica


El concepto de Psicologa Jurdica se ha utilizado en algunos contextos como sinnimo de
otros trminos tales como Psicologa Legal, Psicologa Forense y Psicologa Criminolgica.
En la actualidad, el desarrollo histrico y conceptual de esta rea permite realizar algunas
precisiones sobre la definicin y distincin de unos y otros conceptos.

En primer lugar, la revisin de la literatura sugiere que en los pases de habla inglesa se
utilizan de forma frecuente los trminos: Psicologa Forense (Forensic Psychology) y
Psicologa Legal (Legal Psychology). En pases de habla castellana, y en parte del
continente europeo, se emplea el concepto de Psicologa Jurdica y se le diferencia de sub-
reas como la Psicologa Criminolgica o la Forense, que se definirn ms adelante.

En general, la Psicologa Forense en el mundo anglosajn se define como la relacin entre


la Psicologa y la ley (Crespi, 1994). Aunque es de anotar que esta relacin suele
circunscribirse a la tarea especfica de evaluacin psicolgica, con el propsito de asistir a
los administradores de justicia (como un rea auxiliar del Derecho) (Otto & Heilbrun,
2002).

En el orden internacional, una de las ms prestigiosas asociaciones de psiclogos,


la American Psychological Association, APA por sus siglas en ingls, se refiere a la
Psicologa Forense como un rea que aplica los principios psicolgicos al campo legal y al
estudio de la interaccin entre Psicologa y ley. Para la APA este campo del conocimiento
abarca aspectos cientficos y profesionales de la Psicologa aplicados a cuestiones
relacionadas con la ley y con el sistema legal (APA, 2010). Dada la importancia de esta
disciplina, la APA cuenta con una divisin especfica, la 41, que lleva por nombre American
Psychology-Law Society. Por otro lado, en Espaa se ha definido la Psicologa Jurdica como
una rama de la Psicologa aplicada al mejor ejercicio del derecho (Mira & Lpez, 1932) y
como el rea del conocimiento en la que confluyen la Psicologa y la ley (Garrido, 1994).
Miguel Clemente conceptualiz esta rama de la Psicologa como:

El estudio de las personas y de los grupos, en cuanto tienen la necesidad de desenvolverse


dentro de ambientes regulados jurdicamente, as como de la evolucin de dichas
regulaciones jurdicas o leyes en cuanto los grupos sociales se desenvuelven en ellos (1989,
p. 25).

En la actualidad, el Colegio Oficial de Psiclogos de Espaa -COP- (s.f) define la Psicologa


Jurdica como: "un rea de trabajo e investigacin especializada, cuyo objeto es el estudio
del comportamiento de los actores jurdicos en el mbito del derecho, la ley y la justicia"
(COP, 2010; Escaff, 2002). Adems, de acuerdo con el Colegio, esta especialidad
comprende el estudio, explicacin, promocin, evaluacin, prevencin y en su caso,
asesoramiento y tratamiento de aquellos fenmenos conductuales y relacionales que
inciden en el comportamiento legal de las personas, mediante la utilizacin de mtodos
propios de la Psicologa cientfica.

En Amrica Latina, la definicin de la Psicologa Jurdica ha ido en la misma lnea. Por


ejemplo, en Colombia, Beltrn y Vargas (1993) la entienden como la encargada de los
problemas relacionados con el comportamiento humano y que surgen en el sistema jurdico
legal (polica, juzgados, tribunales, correccionales para infractores e instituciones
carcelarias y penitenciarias, etc.). Hoyos (1999) la ha definido como la Psicologa aplicada
en el campo del Derecho, que le ofrece al psiclogo un campo de accin interdisciplinario y
que le permite asumir su ejercicio, utilizando los instrumentos que le son propios en
armona con elementos ofrecidos por el campo jurdico, como son las actuaciones judiciales
y extrajudiciales, el medio carcelario y el conjunto de individuos sujetos de obligacin o
derecho que los hacen valer.
En Mxico se ha propuesto que la Psicologa Jurdica es el estudio, la investigacin y el
anlisis del comportamiento humano en relacin con el Derecho y la Justicia (Garca,
Lacalle & Prez-Marqus, 2006; Garca, Murueta, Vaca & Prez-Marqus, 2007, Garca &
Robles, en prensa).

Como se puede observar, en las diferentes definiciones existe un punto en comn que da
identidad a este ramo de la psicologa: el estudio del comportamiento humano en el mbito
jurdico (contextos sociales regulados por normas legalmente establecidas).

En general, se puede entender la Psicologa Jurdica como un rea que, tal como lo explic
Clemente (1989), se ha desarrollado por la necesidad de intervencin en determinados
ambientes, es decir, ante demandas sociales especficas, y se ha ido consolidando en un
cuerpo organizado de conocimientos, con un uso cada vez ms frecuente del mtodo
cientfico.

En este sentido, vale la pena citar a Garca-Pablos (2000) cuando concede un carcter
cientfico, emprico, interdisciplinario e interprofesional a este campo de estudio, en su
tarea de colaborar en la construccin de un sistema legal que "explique y justifique
racionalmente sus decisiones, un sistema en el que no se instrumente el saber cientfico,
utilizndolo, ex post, como perversa coartada legitimadora o vaco ejercicio de prediccin,
sino que erija a aquel en garanta de acierto, de seguridad y de igualdad" (p. 15).

Adems, tal como lo define Garrido (1994) en uno de los puntos de encuentro entre la
Psicologa y la ley, es importante reconocer que la Psicologa Jurdica tambin estudia la
manera en que las normas o leyes influyen en las personas. As, el concepto de Psicologa
Jurdica debe ser entendido en un sentido amplio y dinmico de relaciones entre la ciencia
del comportamiento y la ley.

Con lo anterior, y en atencin al desarrollo histrico, prctico y de investigacin de la


Psicologa Jurdica, se propone definirla como un rea de la Psicologa encargada de
describir, explicar, predecir e intervenir sobre el comportamiento humano que tiene lugar
en el contexto jurdico, con la finalidad de contribuir a la construccin y prctica de
sistemas jurdicos objetivos y justos. Desde esta perspectiva, el comportamiento humano
se concibe como un conjunto que incluye no slo la conducta fcilmente observable, sino
tambin los procesos cognoscitivos y emocionales, y las creencias y actitudes de las
personas. Interesan dentro de esta rea el comportamiento de diversos actores como los
delincuentes, las vctimas, los administradores y procuradores de justica, demandantes,
demandados, testigos, guardias, policas y sociedad en general en el marco de la ley y de
los sistemas de justicia.

Dentro de esta amplia definicin de la Psicologa Jurdica, se pueden identificar una serie de
sub-reas en funcin del contexto y del quehacer de la disciplina.

En pases anglosajones, la funcin de los psiclogos en el mbito legal se ha relacionado


con escenarios como el de la justicia juvenil, las instituciones correccionales, los servicios
de atencin y la terapia a vctimas (Otto & Heilbrun, 2002). Tambin se ha propuesto que
el psiclogo forense debe usar su conocimiento de la conducta humana y varios
instrumentos de evaluacin psicolgica para proveer el sistema legal con una evaluacin,
un diagnstico y algunas recomendaciones respecto a la persona evaluada, y que, a su vez,
estos datos deben servir para tomar decisiones de la sentencia de una persona o para
ayudar a determinar el lugar al que debe ir un joven infractor (Crespi, 1994).

En la divisin 41 de la APA se propone que los estudiantes entrenados en el estudio de la


Psicologa y de la ley deben encargarse, entre otras funciones, de investigar y desarrollar
polticas pblicas y legales en las que trabajen tanto abogados como psiclogos. As, se han
propuesto como funciones de la Psicologa Forense (Crespi, 1994):

La aplicacin de pruebas psicolgicas para proveer informacin al sistema legal.


La intervencin en poblaciones en el mbito forense (para lo cual es importante
conocer las ventajas y desventajas de diferentes intervenciones), adems, se
establecen de manera novedosa los planes de tratamiento persuasivos, dado que en
el contexto legal son muy frecuentes los casos en que las personas no desean
participar voluntariamente en un programa de tratamiento.
La consultora en la que se provee informacin a diferentes instancias como las
cortes, los departamentos de polica, los jueces, los abogados y, en general, el
personal de escenarios psiquitricos forenses y correccionales.
La investigacin, que permite proveer al Sistema de Justicia de respuestas a
preguntas sobre el comportamiento humano, por ejemplo: qu intervencin es
ms efectiva con los delincuentes sexuales?, cules son las implicaciones de un
prolongado abuso sexual?, cules son los efectos de ser testigo de repetidos actos
de violencia en el hogar o de vivir en un vecindario caracterizado por la violencia
callejera?, qu factores afectan las decisiones de los jurados? y qu
caractersticas conductuales afectan las deliberaciones en el Sistema de Justicia?

A este respecto, Crespi concluye diciendo que la investigacin psicolgica puede ser de
tremendo valor para los sistemas de justicia y para la sociedad al ofrecer mayor precisin
cientfica y entendimiento acerca de las maneras ms efectivas en que se puede intervenir
en el sistema de justicia en casos que involucren dinmicas psicolgicas.

En Iberoamrica, especficamente en Espaa, se hizo una primera aproximacin a las reas


de la Psicologa Jurdica al proponer que sus funciones correspondan al estudio de los
testimonios y su veracidad, la obtencin de evidencia delictiva, la comprensin del delito (a
travs del descubrimiento de la motivacin psicolgica para cometer actos delictivos), los
informes forenses y la reforma moral de los delincuentes en previsin de posibles delitos
ulteriores (Mira & Lpez, 1932).

Soria (1998) tambin propuso una clasificacin de posibles reas de la Psicologa Jurdica
en la que destac las reas penal, judicial, policial, penitenciaria, del menor, delincuencial,
de victimizacin, civil, de resolucin alternativa de conflictos, militar, del ejercicio de la
abogaca y de la norma jurdica.

Romero (1995) llam la atencin sobre otra rea menos referenciada que obedece a la
influencia cientfica en las reformas de ley, en aras de ajustarlas mejor a los hallazgos
psicolgicos para que haya correspondencia y unos trminos en comn entre el Derecho y
la Psicologa.

De acuerdo con el Colegio Oficial de Psiclogos (2010), la Psicologa Jurdica cubre distintos
mbitos de actuacin que se resumen en la Tabla 1.
En concordancia con lo anterior, el COP propone algunas funciones del Psiclogo Jurdico
que se describen en la Tabla 2.
En Latinoamrica, las sub-reas que se han contemplado son bsicamente las mismas. Si
bien cualquier clasificacin corre el riesgo de ser incompleta y limitada, dado que
difcilmente puede abarcar todas las posibilidades, y que los subtipos establecidos obedecen
a uno o varios criterios en particular, aqu se realiza una propuesta de sub-reas de la
Psicologa Jurdica con base en los contextos en los que tiene lugar y en las funciones o
diferentes posibilidades de su quehacer. Las subreas que se proponen son las siguientes:

a. Criminolgica: estudia el comportamiento antisocial y delictivo. En este sentido


son de inters los procesos y variables implicadas en el inicio, mantenimiento y
desistimiento de la conducta delictiva.
b. Correccional, penitenciaria y de prevencin en el mbito de menores y
adultos: esta rea est directamente relacionada con el mbito criminolgico, sin
embargo, se le puede contemplar como un rea de trabajo distinta, en la medida en
que se encarga de los esfuerzos especficos de intervencin sobre el
comportamiento delictivo. Este apartado incluye todos aquellos esfuerzos de control
social informal y formal, dirigidos a la reduccin del comportamiento delictivo, por
ejemplo, los programas de prevencin e intervencin dirigidos tanto a menores
como a adultos, a individuos y a grupos, a instituciones y a comunidades.
c. Victimal, victimolgica o de la vctima: esta rea se encarga del estudio de las
personas que han sido sujetos pasivos del delito. Interesan aqu la identificacin de
factores de riesgo y protectores asociados con la victimizacin, la prevencin de la
victimizacin, as como la reduccin de las secuelas producto de la comisin del
delito. Adems, esta rea se preocupa por la victimizacin causada por el aparato
de justicia y por su prevencin.
d. Testimonio: en esta rea, la Psicologa se encarga de identificar las variables
relacionadas con la validez y fiabilidad de los testimonios de vctimas y testigos, el
proceso de toma de decisin de operadores y administradores de justicia, as como
de los factores implicados en las tomas de declaraciones y de interrogatorios
judiciales.
e. Forense: aunque generalmente se toma el concepto de forense como sinnimo de
jurdica, tal como se ha sealado antes, este ltimo es ms amplio y genrico,
mientras el trmino forense est circunscrito en especial en el idioma espaol a
las funciones de evaluacin con valor probatorio. En este sentido, la Psicologa
Forense se refiere a la valoracin y aporte de pruebas respecto al comportamiento
de un sujeto de inters para la toma de decisiones en el sistema legal. As, la
Psicologa acta como experta en casos que requieren de su competencia en el
estudio del comportamiento humano.
f. Normativa o de atribucin: es la menos citada de las reas, aunque es de por s
la columna vertebral de la Psicologa Jurdica, ya que contempla el estudio del
comportamiento humano en el marco de la normativa jurdica y, a su vez, del
comportamiento en respuesta a las normas establecidas o por establecerse.
g. Civil: se refiere al estudio del comportamiento en procesos del rea del Derecho
Civil.

En relacin con las acciones o funciones de la Psicologa Jurdica se plantean:

Comprender, explicar y desarrollar modelos tericos. Esta funcin se refiere a


la conceptualizacin y desarrollo de modelos tericos basados en la evidencia
cientfica, que permiten comprender y explicar el comportamiento humano dentro
del contexto jurdico.
Evaluar y realizar diagnsticos. Desarrollo de instrumentos de evaluacin, de
tcnicas y de procedimientos de peritaje (como auxiliares de justicia y como
generadores de conocimiento). Esta rea corresponde a la Psicologa Forense,
propiamente dicha.
Realizar consultoras y asesoras. Con base en el conocimiento disciplinar de la
Psicologa se aporta informacin til en el proceso de toma de decisiones
importantes en el contexto legal. Sin tener carcter probatorio, ya que esto sera
competencia exclusiva de la Psicologa Forense.
Disear, desarrollar, validar, aplicar, dar seguimiento y evaluar programas
de prevencin e intervencin. Dirigidos a las vctimas para reducir el dao
sufrido por el delito, a los agresores para disminuir su probabilidad de reincidencia y
a la sociedad en general para prevenir los fenmenos delictivos y victimolgicos.
Realizar perfiles. Se realiza la descripcin y la prediccin del comportamiento de
poblaciones forenses (delincuentes, vctimas, operadores de justicia, etc.).
Investigar. Se refiere a la bsqueda de evidencia y generacin de conocimiento
respecto a las relaciones entre Psicologa y ley, as como de su quehacer.
Disear, evaluar, dar seguimiento, modificar, analizar y promover (papel
disuasorio) polticas pblicas. En este sentido, la Psicologa opera como
fundamento de la ley, con el fin de coadyuvar en el desarrollo de una administracin
y procuracin de justicia equitativa, y en la construccin de sociedades menos
violentas y ms justas.
Desarrollar estrategias, participacin activa y seguimiento de procesos de
mediacin. Se busca la mejora y la promocin de estrategias que contribuyan al
desarrollo de sociedades ms hbiles en la resolucin pacfica de conflictos.
Participar en la seleccin y capacitacin de personal en el sistema legal. Se
contribuye en estos procesos con el objeto de que quienes laboren en la
administracin y procuracin de justicia sean personas idneas y con capacidades
acordes con sus funciones y con el objetivo ltimo de contar con un sistema legal
justo y equitativo.

Desarrollo de la Psicologa Jurdica

El origen de la Psicologa Jurdica no es independiente de la historia de la Psicologa en


general. Algunos autores sostienen que los primeros intentos de aplicacin de la Psicologa
al campo del Derecho datan de los aos 1800 a 1900, en Alemania, donde se propuso
aplicar el conocimiento de la Psicologa experimental al mbito legal. En estos aos se
destacaron los trabajos pioneros de Stern, Bidet y Mstemberg sobre los procesos
psicolgicos del testimonio (Garrido, 1994). Sin embargo, autores como Codn y Esbec
(1994) sealan, refiriendo a Bonnet (1983), que existen antecedentes de esa vinculacin
entre ley y comportamiento humano desde mucho antes. Se seala, por ejemplo, un
tratado pericial chino del Siglo XIII a.C, que trataba sobre la veracidad del testimonio en
casos de homicidio, o bien el Cdigo de Hammurabi; igualmente sealan la Constitutio
Criminalis Carolina, de 1532, como el punto de partida de la psicopatologa forense, "como
disciplina al servicio del Derecho" (p. 51). Codn y Esbec (1994) tambin indican
referencias histricas como el Digesto, cuando seala "Impune puto admittendum quod per
furorem alicuyos accidit" (p. 52); el Fuero Juzgo (ao 634), los trabajos de psicopatologa
realizados para el Tribunal de la Rota desde 1422 (p. 54), entre otros antecedentes ms
lejanos.

Aunque a finales del siglo XIX los psiclogos prestaban servicios clnicos en escenarios
correccionales y de atencin a delincuentes, ste no fue significativo hasta despus de la
Segunda Guerra Mundial, cuando la Psicologa Clnica se posicion tanto como prctica,
como profesin (Otto & Heilbrun, 2002). Entre los aos 1940 y 1950 se reconoci la
Psicologa como una ciencia importante en el campo jurdico probatorio (en las reas penal
y civil) y los psiclogos empezaron a testificar regularmente en el sistema de justicia
(Soria, 1998).

En Estados Unidos el rea de la Psicologa Forense tuvo un antecedente muy importante en


el ao 1962, con el caso de "Jenkins contra Estados Unidos". En este caso el testimonio
sobre la enfermedad mental esquizofrnica de una persona inculpada, elaborado por tres
psiclogos peritos, fue rechazado en primera instancia por los Tribunales. Junto a ello la
Asociacin Psiquitrica Americana protest y present su oposicin a la admisin del
psiclogo como perito. En el recurso de casacin se admiti la pericia psicolgica de la
informacin presentada por los tres psiclogos, que se comprob acertada. Desde ese
momento el rechazo del psiclogo como experto en su campo de especializacin se
consider un error. A este respecto la Corte de Apelacin Federal reglament que:

Los psiclogos con apropiado entrenamiento y pericia fueran cualificados para


ofrecer testimonio experto en materias de trastornos mentales.
La posesin del grado de mdico no era necesaria para el testimonio experto.

Desde ese ao el trabajo de los psiclogos se extendi a correccionales, procesos de


individuos inimputables, Psicologa policial, custodia de nios, as como a diversas reas
legales donde la experticia era requerida en temas psicolgicos. En la actualidad, los
psiclogos forenses son las nicas personas calificadas para contribuir a la experticia
psicolgica en el proceso legal en los Estados Unidos.

Los aos setenta se caracterizaron como la edad de oro de la Psicologa Jurdica, hubo
mayor cantidad de publicaciones, conferencias y congresos internacionales en este campo,
especialmente en temas que tenan que ver con la seleccin y procesos de decisin de
jueces y jurados, el comportamiento policial, etc. Esto es consistente con el auge de la
Psicologa Experimental en general.

En este contexto internacional, aunque la APA mucho antes de los aos noventa haba
reconocido reas de prctica especializadas en la Psicologa como la clnica, la educativa y
la organizacional, no fue hasta el 2001 que la Psicologa Forense se incluy en la misma
categora.

A partir de la prctica profesional de un grupo de psiclogos que trabajaban en el mbito


forense, y de sus esfuerzos por conceptualizar esta rea como independiente de las ya
reconocidas, se solicit a la APA que se diera el carcter de especialidad a la Psicologa
Forense. En el ao 2000 esta peticin fue hecha por dos organizaciones: la divisin de ley y
Psicologa de la APA (the Amercian Psychology -Law Society, Division 41) y la American
Board of Professional Psychology, a travs de la junta directiva de la especialidad en el rea
de Psicologa Forense. Al final, se decidi que la peticin para la especializacin deba
definir la Psicologa Forense de manera restringida o delimitando campos especficos de
accin que incluyeran la evaluacin, el tratamiento y la asesora en el contexto forense.
Despus de la evaluacin de la peticin, el Council of Representatives de la APA vot en
agosto del 2001 para reconocer a la Psicologa Forense como una especialidad (ver The
Minutes of the Council for Representatives meeting, SectionIX, Subsection B). Este
reconocimiento ha tenido varias implicaciones:

El rea ha crecido rpidamente dado que se ha expuesto ms y ha contado con


mayor nmero de escenarios acadmicos para mostrarse.
Ha sido ms claro para los psiclogos en qu consiste esta rea y han podido
reconocer si su ejercicio profesional o investigativo lo realizan en ella. Esto tambin
ha llamado la atencin sobre la necesidad de formacin tanto en el cuerpo de
conocimiento asociado al mbito forense como en estndares de prctica propios de
los contextos forenses.
Se inici un proceso de acreditacin de programas formales para la formacin y
entrenamiento en la especialidad de Psicologa Forense, especialmente en el nivel
de postgrados (en Estados Unidos se ha propuesto que esto se lleve a cabo primero
en el nivel de posdoctorado, luego doctorado, posteriormente maestras y
finalmente en pregrado) (Otto & Heilbrun, 2002).

La divisin 41 de la APA sobre Psicologa Forense o Sociedad Americana de Psicologa y


ley (American Psychology Law Society) es una organizacin interdisciplinar dedicada a la
educacin, prctica y servicio pblico en Psicologa y ley. Esta Sociedad promueve las
contribuciones de la Psicologa al entendimiento de la ley y de las instituciones legales, as
como la educacin de los psiclogos en temas legales y del personal del rea legal en
temas psicolgicos, y la aplicacin de la Psicologa en el sistema legal. La divisin realiza
una reunin anual en la que se realizan sesiones plenarias y se presentan documentos de
trabajo. La APA difunde entre sus miembros, tres veces por ao, la Law and Human
Behavior. La mayora de las publicaciones son acerca de investigacin con jurados, el
testimonio y temas de sentencias y encarcelamiento. En los ltimos aos, se ha
incrementado la investigacin sobre evaluacin forense, competencias y evaluacin de
riesgo. An son escasas las publicaciones sobre algunos temas de inters para la APA como
la Psicologa Organizacional-Industrial y ley, discriminacin en la contratacin laboral y el
acoso sexual.

Existen otras dos divisiones de la APA relacionadas con las reas y el quehacer de la
Psicologa Jurdica, la 18 y la 48.

La divisin 18 se refiere al trabajo de la Psicologa en el servicio pblico, especialmente en


las reas de justicia criminal, polica y seguridad pblica. En el rea de justicia criminal los
miembros de esta divisin trabajan principalmente con personas encarceladas y con
administradores de las instituciones correccionales federales o estatales y en los centros de
detencin. Los profesionales se apoyan a travs del intercambio de formacin con respecto
a la administracin, la evaluacin, el tratamiento, el entrenamiento y la tica que estn
involucrados en los desafos propios de esta lnea de trabajo.

En el rea de polica y seguridad pblica los miembros trabajan con organismos legales,
departamentos de bomberos, agencias de regulacin nuclear, servicios mdicos de
emergencias y otras entidades de seguridad pblica. Los profesionales tienen que ver con
la seleccin de empleados, programas de salud mental, anlisis investigativo criminal
(perfiles) y negociaciones de rehenes.
Participan en el desarrollo de entrenamiento, investigacin y aplicacin de programas de
salud mental efectivos.

La divisin 48 de la APA denominada Sociedad para el estudio de la paz, el conflicto y la


violencia, trabaja para promover la paz en y entre naciones, comunidades y familias. Esta
divisin incluye la investigacin multidisciplinaria y psicolgica, la educacin para la paz en
la resolucin no violenta de conflictos, la reconciliacin y sus causas, la prevencin y las
consecuencias del conflicto violento cuyos resultados son publicados en la revista Peace and
Conflict The Journal of Peace Psychology.

Respecto a las organizaciones profesionales de psiclogos que trabajan en el mbito legal


pueden destacarse algunas que restringen la membresa a los psiclogos y se enfocan en
las aplicaciones de la Psicologa Clnica a la ley, por ejemplo, la American Academy of
Forensic Psychology y The American Association of Correccional Psychology (Otto y
Heilbrun, 2002). Otras organizaciones son interdisciplinarias como la American Psychology -
Law Society, que es la divisin 41 de la American Psychological Association (APA), con ms
de 3.000 miembros y la ms grande, antigua e influyente en el contexto internacional en el
rea de Psicologa y ley.

Hay otras organizaciones interdisciplinarias que involucran relaciones entre ciencias


sociales, mdicas, forenses, biolgicas, psicolgicas y del sistema legal como la American
Academy of Forensic Sciences, el American Board of Forensic Psychology o el American
College of Forensic Psychology. Estas asociaciones apoyan reuniones profesionales y
cientficas, y sus miembros colaboran con organizaciones legales, reconocen los logros en
estos campos y publican artculos y series de libros cientficos. As, se encuentran tambin,
por ejemplo, la "European Association of Psychology and Law", la "International Association
of Forensic Mental Health Services", la "Associazione Italiana di Psicologia Giuridica", la
"International Academy of Law and Mental Health" o la "World Society of Victimology",
entre otras.

En cuanto a las publicaciones en revistas y textos especializados, existe una evolucin


importante en la Psicologa Legal, acreditada por la proliferacin de libros y revistas
dedicada a la Psicologa y la ley. En la Tabla 3 se describen algunas revistas que en la
actualidad son reconocidas internacionalmente en el rea.
En relacin con los procesos de certificacin de la competencia y habilidades para ser
psiclogo forense, se han venido desarrollando una serie de criterios y requisitos para
desempearse en este mbito. En Estados Unidos, por ejemplo, se han desarrollado dos
tipos de estndares para la prctica forense: la gua de prctica general (Specialty
guidelines for forensic psychologists -SGFP) y los estndares de prctica especfica de la
APA (APA practice guidelines) (Otto & Heilbrun, 2002).

La gua de especialidad para los psiclogos forenses fue publicada en 1991 por el Comit
sobre guas ticas para psiclogos forenses de la American Academy of Forensic
Psychology y la American Psychology-Law Society. El propsito de sta es mejorar la
calidad de los servicios psicolgicos forenses a partir de una gua de cmo prestar estos
servicios a las cortes, los miembros de la administracin de justicia, litigantes y personas
relacionadas con instituciones forenses o correccionales.

Los puntos tratados en la SGFP tienen que ver con la identificacin de la prctica forense
competente, su prctica responsable, el establecimiento de relaciones con las partes
involucradas en la evaluacin, el tratamiento o la consulta y la identificacin de temas
relacionados con la privacidad, la confidencialidad y el privilegio de los servicios y las
comunicaciones. La gua de prctica especfica de la APA fue antecedida por la "Gua para
evaluaciones de custodia de menores en procedimientos de divorcio" (Guideliness for Child
Custody Evaluations in Divorce Proceedings). A diferencia de otras guas, sta se enfoca
menos en la tarea de evaluacin de la custodia y ms en el formato y el proceso de la
evaluacin. Esta gua contiene las metas de la evaluacin, el papel y la orientacin del
examinador, la confidencialidad, el registro, el consentimiento informado, la interpretacin
de los datos y los costos financieros.

En 1998, el "Council of Representative" de la APA adopt las "Guidelines for Psychological


Evaluations in Child Protection Maters" -Directrices para evaluaciones psicolgicas en
materia de proteccin infantil- (APA Committee on Professional Practice and Standards,
APACOP). Las guas estn primordialmente interesadas en la forma y la estructura de la
evaluacin, y no en la evaluacin en s misma. Bsicamente se describen de manera
detallada: (a) el propsito de la evaluacin; (b) la definicin del papel profesional; (c) la
competencia del evaluador; (d) el consentimiento informado; (e) la confidencialidad; y (f)
los registros, acuerdos financieros y la estructura de la evaluacin.

En este mismo pas norteamericano se han adoptado programas de certificacin para


psiclogos y otros profesionales de la salud mental que actan en el mbito forense.
Algunos de los requisitos para la acreditacin son las competencias disciplinarias, y el
conocimiento y manejo de tcnicas de evaluacin en el rea especfica en la que se realiza
la prctica forense. Si bien los programas de entrenamiento formal para el ejercicio de la
Psicologa Forense no tienen una larga historia, cada vez son ms, aunque pocos enfatizan
la investigacin (Otto & Heilbrun, 2002). De hecho, como se mencion antes, estos mismos
autores llaman la atencin sobre la necesidad de brindar ms oportunidades de
entrenamiento y formacin en Psicologa Forense en el mbito predoctoral y con acceso a
becas. Para consultar algunos programas anglosajones se puede revisar la Tabla 4.
En Hispanoamrica los orgenes de la Psicologa Jurdica se localizan en Espaa,
documentados en obras como el Manual de Psicologa Jurdica de Emilio Mira & Lpez en
1932 (Romero, 1990).

A partir de 1976 (ao en que se realizaron las Jornadas de Psicologa Jurdica en el Ilustre
Colegio de Abogados de Barcelona), y en especial desde fines de los ochenta, Espaa se ha
caracterizado por un desarrollo importante y cada vez mayor de la Psicologa Jurdica. Por
ejemplo, se cuenta con una creciente oferta de postgrados en Psicologa Jurdica y Forense
(algunos ejemplos de estos programas se pueden ver en la Tabla 5).

Tambin han surgido revistas especializadas en castellano. Por ejemplo, del ao 1996 al
1999 se public la Revista Espaola de Psiquiatra Forense: Psicologa Forense y
Criminologa. sta constituy una publicacin multidisciplinar sobre ciencias antropolgicas
asesoras del derecho, especialmente la psiquiatra, la psicologa y la criminologa.

Desde el ao 1991 y hasta la fecha se publica la revista Anuario de Psicologa


Jurdica, editada por el COP. Desde el ao 2000 la Universidad Complutense de Madrid y la
Sociedad Espaola de Psicopatologa Clnica, Legal y Forense editan anualmente la Revista
de Psicopatologa Clnica y Forense. Muchos de sus contenidos corresponden a la
produccin cientfica del master y del doctorado en Psicologa Clnica, Legal y Forense de
esta misma universidad.

En Latinoamrica, los inicios de la Psicologa Jurdica son ms recientes, aunque es de


destacar que desde hace un par de dcadas, y en especial en los ltimos diez aos, se ha
observado una creciente participacin de los psiclogos en el mbito de la justicia en estas
latitudes.

En el Primer Congreso Iberoamericano de Psicologa celebrado en Madrid en el ao 1992,


fue evidente la proliferacin de trabajos en reas relacionadas con el mbito jurdico y
forense de la psicologa. Un ao despus, en el Congreso Interamericano de Psicologa
realizado en Santiago de Chile, nuevamente fue evidente la participacin de psiclogos que
trabajaban en estas reas. Una semana despus del encuentro chileno, varios de los
asistentes al Congreso fueron a Buenos Aries (Argentina) a participar en un Curso
Internacional de Psicologa Forense. Al trmino del curso se fund la Asociacin
Iberoamericana de Psicologa Jurdica (A.I.P.J) y se acord la realizacin de congresos
bianuales, efectundose el primero en Santiago de Chile en 1995. El segundo en la Habana
(Cuba) en 1997. Dos aos ms tarde en Sao Paulo. Posteriormente en Madrid (2001),
Santiago de Chile (2003), Bogot, Colombia (2006), Tenerife (2008) y el prximo
programado para el 2010 en Guadalajara, Mxico. En la Tabla 6 se resean algunos de los
congresos celebrados en Iberoamrica en aos recientes.
Aunque lo anterior ha contribuido al crecimiento y reconocimiento del rea, su historia en
Latinoamrica est marcada con la ausencia de postgrados, escasas investigaciones y
pocas publicaciones. Sin embargo, la comunicacin entre profesionales de diversos pases
ha generado un desarrollo interesante e importante de la Psicologa Jurdica y Forense. El
nmero de publicaciones y eventos acadmicos ha crecido en los ltimos aos.

La historia de la Psicologa Jurdica en Latinoamrica ha estado directamente relacionada


con la oferta de seminarios o asignaturas especficas dentro de programas de pregrado de
Psicologa, que aunque en principio no fueron formales, se ofrecan como optativas. Esta
situacin ha tenido una importante evolucin. Hoy, en pases como Colombia, la Psicologa
Jurdica se ha reconocido oficialmente como un rea aplicada independiente. En este pas,
hasta el ao 2000 slo el 2% de los programas de Psicologa inclua la Psicologa Jurdica
como un rea de prctica profesional (Puche y Castillo, 2001) y en la actualidad es
obligatoria en todas las Facultades de Psicologa.

Adems, esta rea de la Psicologa ha estado vinculada con la prctica profesional ms que
con la investigacin (para una revisin de la historia de la Psicologa Jurdica y Forense en
Latinoamrica ver Jimnez, 2006).

Despus del ao 2000 el rea de la Psicologa Jurdica se ha abordado desde postgrados, a


travs de diplomados y especialidades. En aos ms recientes se han empezado a ofrecer
programas de maestra, por ejemplo en Colombia, Mxico y Chile.

Adicionalmente, la incursin de los psiclogos en diferentes reas aplicadas al ejercicio del


Derecho y a las propuestas de polticas legales, as como el inters afortunado y cada vez
mayor de los poderes pblicos por contar con psiclogos formados en las reas jurdica y
forense, han contribuido a su expansin y desarrollo. Un buen ejemplo de esto son las
reformas en los Cdigos de Procedimiento Penal de pases como Chile, Colombia y Mxico
(con la propuesta de juicios orales). Esta coyuntura abre un abanico interesante de
posibilidades para la participacin de los psiclogos como testigos expertos y peritos. Por
un lado, estas modificaciones legales hacen explcitas las caractersticas y formacin
necesarias para ser perito dentro del proceso penal y, por otro, describen situaciones y
condiciones en las que el conocimiento acerca del comportamiento humano es
imprescindible.

En el caso de Colombia, la Ley 906 (2004) explicita los criterios bsicos para desempearse
como perito o testigo experto. El nfasis de estos criterios est en la necesidad de una
formacin tcnico-cientfica que acredite su idoneidad durante el proceso en el que participa
(Artculos: 278, 406, 408, 410, 413, 417, 420, 422). Adems, esta Ley describe algunos
conceptos, situaciones y procedimientos que competen al saber de la Psicologa (Art. 252,
253, 267, 271,304, 306, 308, 311).

Otro fundamento legal para la existencia de psiclogos formados tanto en el nivel


profesional como investigativo, es el marco de las leyes penitenciarias y carcelarias que
incluyen formalmente la necesidad de profesionales del comportamiento en estos
establecimientos y que propone variables y acciones especficas y propias del quehacer de
la Psicologa Jurdica, por ejemplo, el estudio cientfico de la personalidad de los internos,
los factores a tener en cuenta para valoraciones previas a otorgar permisos de salida o
libertad condicional, etc. Un ejemplo de ello es la Ley 65 de 1993 de Colombia.

El Derecho Civil no es la excepcin, los juzgados de familia han incorporado psiclogos


practicantes y la ley tambin permite la incursin de esta profesin en su mbito de accin,
aunque la legislacin mexicana no es tan especfica en cuanto a la actuacin del perito
psiclogo, pues se seala de forma general para todos los peritos, en el captulo V del
Cdigo de Procedimientos Civiles lo que implica la prueba pericial, que est definida en los
artculos 143 a 160 del citado ordenamiento jurdico. Ocurre de forma similar en el artculo
137, captulo segundo, del ttulo tercero, denominado "de la prueba", del "Cdigo de
Procedimientos Familiares" para el estado de Hidalgo, Mxico, as como en los artculos
172, 173, 174, entre otros, del ordenamiento jurdico en comento. En cualquier caso, es
prctica comn que los psiclogos, presentando slo su cdula profesional, emitan informes
periciales en mbitos civiles, familiares y penales principalmente.

El contexto descrito ha propiciado una cadena de oferta y demanda de psiclogos en el rea


de la Psicologa Jurdica y Forense que plantea la pregunta de la acreditacin de la
idoneidad para que el experto del comportamiento participe como testigo y como perito
dentro de los procesos legales. Como se explic en el apartado internacional, la historia
muestra escasez de programas reconocidos para formar y acreditar a los profesionales en
esta rea.

En general, en los pases latinoamericanos se ha considerado que el psiclogo de por s est


acreditado por el aval de un ttulo universitario de una universidad reconocida para impartir
la carrera de Psicologa. Una propuesta de los autores de este artculo es que la experticia
de los psiclogos en este mbito debe estar respaldada por su desempeo profesional, sus
publicaciones y dems actividades acadmicas y profesionales, adems del aval que
consideramos debe ser dado por el Consejo de acreditacin profesional del Colegio Nacional
de Psiclogos de cada pas.

En el mbito investigativo y de publicaciones (reconociendo que todava carecemos de por


lo menos una revista especializada en el tema) el rea de Psicologa Jurdica ha tenido
grandes deficiencias en Latinoamrica. Sin embargo, debe reconocerse que los ltimos aos
han mostrado un avance importante. Las investigaciones realizadas en el rea de la
Psicologa Jurdica se interesan en temas de Psicologa Criminolgica, Penitenciarismo,
Victimologa, Conciliacin y Testimonio.

Por ltimo, tanto el ejercicio profesional como el de investigador en el rea de la Psicologa


Jurdica y Forense, al igual que las dems reas de la Psicologa, se gua por principios
ticos que velan por la reduccin del sufrimiento humano y por el desarrollo de sociedades
ms justas y menos violentas. El rea de la Psicologa Jurdica y Forense es relativamente
joven, por eso es importante llamar la atencin sobre el hecho de que muchos de los
dilemas ticos que se pueden presentar en ella an no son claros para los profesionales. Si
bien se ha avanzado en el desarrollo de cdigos y guas deontolgicas (vgr. El Cdigo tico
del Psiclogo, elaborado por la Sociedad Mexicana de Psicologa (SMP); la Comisin
Nacional de tica en Psicologa, CONAEP, de la misma SMP; el Cdigo de tica profesional
del psiclogo, de la Coordinadora de Psiclogos del Uruguay; el Cdigo de tica del
psiclogo en Colombia, Ley 1090 de 2006; el Cdigo de tica de la Asociacin de Psiclogos
de Buenos Aires; el Cdigo deontolgico del psiclogo de Espaa, entre otros), an
desconocemos situaciones y soluciones apropiadas especficas del ramo que nos ocupa.

Ser tarea del desarrollo del rea jurdica, documentar las situaciones que impliquen tomas
de decisin y acciones de los profesionales y cientficos en esta rea, discutirlas y generar
normas claras y ajustadas a nuestro objeto de estudio, nuestros contextos y nuestros
pases; tarea en la que los Colegios y Asociaciones de Psiclogos tendrn un papel
fundamental, de manera especfica los gremios especializados en Psicologa Jurdica y
Forense, como la Asociacin de Psiclogos Forenses de la Repblica Argentina, la Asociacin
Venezolana de Psicologa Judicial y las asociaciones subcontinentales de la disciplina. Cabe
destacar en este punto, la urgencia de reas especficas, ms operativas y con mayor
presencia dentro de los colegios nacionales de psiclogos en cada pas.
Avances y desafos

En el mbito internacional el rea de Psicologa Jurdica ha tenido un desarrollo importante.


Esto es evidente por el creciente nmero de programas acadmicos que ofertan
profundizacin en esta rea de la Psicologa, publicaciones, revistas y textos especializados,
asociaciones profesionales, espacios pblicos y privados (contextos) en los que se requiere
experticia en el mbito jurdico, etc. Estos elementos han sido fundamentales para
diseminar los hallazgos de la investigacin y de la prctica, y para proponer sistemas de
acreditacin y certificacin de competencias y habilidades profesionales en el rea de la
Psicologa Jurdica.

Sin embargo, es urgente que en Amrica Latina se cuente con un proceso de certificacin y
acreditacin de calidad en el campo de la Psicologa Jurdica y especialmente en el de la
psicopatologa forense, ello redundar en un mejor afrontamiento de retos por venir, por
ejemplo, una entidad federativa de Mxico reform recientemente (febrero, 2010) sus
ordenamientos jurdicos para sealar como imprescriptible el delito de abuso sexual infantil,
que significa un avance y simultneamente un desafo de consideracin para la
psicopatologa forense, pues habr que contar con instrumentos diagnsticos que permitan
sustentar ante los tribunales la acreditacin de estos hechos. Ante este panorama cabe
preguntarse: est preparada la psicopatologa forense en Amrica Latina para afrontar el
desafo del procedimiento acusatorio adversarial, la justicia restaurativa, la mediacin
intrajudicial y la imprescriptibilidad del abuso sexual infantil? Debe estarlo, porque es
ineludible su contribucin a un objetivo comn: la justicia.

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