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IV.

LA SEMIOLOGA O SEMITICA FRANCESA

1. La semiologa de Barthes. /2. La semiologa de Julia Kristeva. / 3. Algridas


Julien Greimas. El anlisis semitico del discurso.

Hay algunos autores que no aceptan que la semiologa sea exactamente igual que
la semitica.

El objetivo que voy persiguiendo es doble, por una parte, informar.

Vamos a mencionar los nombres de tres personalidades: Roland Barthes, Julia


Kristeva y Julien Greimas.

Recuerdo, puesto que los existencialistas fueron los dioses de cuando ramos
estudiantes, a Sartre, Camus, Simone de Beauvoir, Georges Bernanos, Julien
Green, entre otros. De los filsofos se puede citar a Maurice Merleau-Pontie; todos
ellos eran nuestros dolos.

Una noche llegaron unos inmigrantes argelinos, un hombre y una mujer jvenes con
un beb en brazos, entonces el Abb Pierre quit el santsimo, quit la iglesita esa,
digmoslo as, el altarcito y meti a los emigrantes, y dijo luego a la prensa que
si l hubiera estado en Beln entonces el nio Jess no hubiera nacido en una
cueva.

Comenzamos con Roland Barthes, voy a transcribir un texto y comentarlo. Se trata


de una entrevista que le hicieron; No represento a la semiologa ni al
estructuralismo. Ningn hombre puede representar una idea, una creencia, un sm-
bolo, por otra parte, mi mayor aspiracin es ser asociado al cuerpo de los
semilogos.

Sin embargo refirindose a su vida la califica de aventura, es una ad-ventura, es


decir, lo que me adviene, en el sentido etimolgico de la palabra. Por lo tanto,
una aventura es lo que llega a m. Asimismo, en aquella entrevista comenta tres
momentos en su vida:

EI primer momento fue de deslumbramiento; El lenguaje, o para ser ms exacto el


discurso, ha sido objeto constante de mi trabajo ya desde mi primer libro. Fue
entonces cuando le por primera vez a Saussure y tras haberlo ledo qued
deslumbrado por esta esperanza: suministrar por fin a la denuncia de los mitos
pequeo burgueses el medio para desarrollarse cientficamente. Esto es muy
interesante, o sea que l vio en el trabajo de Saussure no slo algo puramente
tcnico y cientfico, sino la posibilidad de tener un instrumento para atacar los mitos
del pequeo burgus y desmontarlos, por as decir, cientficamente. Esa fue su
primera poca de deslumbramiento.

El segundo momento fue el de la ciencia, o por lo menos el de la cientificidad; es


decir, ese momento de darse un barniz de ciencia/ de usar algunas palabras
tomadas de la Teora de la Informacin de Weber o de algunos otros autores. De
1957 a 1963 trabaj en el anlisis de un objeto altamente significativo; la ropa de
moda.

Fue famossimo este texto, pero me importaba poco que la exposicin de este
trabajo resultara ingrata. Lo que importaba para mi placer era hacerlo.

El tercer momento es el del texto, en torno a m, se tejan discursos que


desplazaban los prejuicios, inquietaban evidencias, proponan nuevos conceptos.
Dice ampliamente:

O sea que reconstruye un poquito en este texto lo que fue e ambiente cultural de
los aos sesenta y setenta en Francia. As que Roland Barthes es una personalidad.

Julia Kristeva, en su libro El texto de la novela, dedica el primer captulo a definir lo


que es la semiologa segn ella.

Es un libro indispensable ciertamente. Qu es la semiologa? Despus del uso


de este trmino por parte de Ferdinand de Saussure en su Curso de lingistica
general para designar una amplia ciencia de los signos, de la que la lingstica no
constituira ms que una parte.

Los argumentos que da la Kristeva me convencen; es decir que es ms bien la


semitica una parte de la lingstica.

En cambio, si este mismo prrafo lo tuviramos que traducir a signos de banderas,


pues sera una tarea imposible realmente. As que en eso estamos de acuerdo con
Julia Kristeva.
Kristeva es psicoanalista propiamente, sus estudios son de psicoanlisis y, deca
en aquella entrevista, que cuando ella se ocupa del lenguaje lo que le preocupa son
las situaciones extremas, los lmites del lenguaje.

Los poderes de la perversin, porque, sobre todo, si no sabe uno esta intencin
suya, fundamental, de buscar los lmites del lenguaje, queda uno bastante
desconcertado por los escritos de Julia Kristeva.

Por lo tanto, s deberamos incluirla en el saln de la fama, pero no en la historia


de la semitica, porque no aporta realmente una novedad, sino que toma cosas del
ambiente para trabajar en lo que a ella realmente le preocupa.

Al tercer autor, Julien Algirdas Greimas. l naci en Lituania, hijo de unos


emigrantes.

Y Greimas se dedic a estudiar francs con la ilusin de llegar a Francia.

A Greimas le toc la M; moda, as que lleg a juntar hasta 25 mil fichas, dice l,
relacionadas con el mundo de la moda, y como ocurre cuando uno tiene que hacer
una tesis.

En 1938 se reuni en Praga un Congreso Internacional de Lingistas. Praga en


aquel momento era el centro de esta actividad lingstica, y all se dio a conocer que
haba otra unidad ms pequea que el fonema.

el fonema se compona de diversos rasgos, as fueron llamados, rasgos,


elementos que configuraban ese fonema. Es decir, que el fonema /b/ por ejemplo,
se produce cuando se juntan diversos rasgos sonoros, y no otros.

Luego vino la Segunda Guerra Mundial; esto detuvo muchos aspectos culturales.

Trubetzkoy muri el mismo ao, en 1938, entonces Jakobson qued como el


heredero de esa gigantesca y extraordinaria herencia fontica. Greimas aprovecha
esa doctrina de Trubetzkoy-Jakobson; es decir, el hecho de que el fonema est
compuesto por rasgos elementales, lo aplica al significado.

En esto trabaj durante mucho tiempo y en 1966 public su Semntica estructural.


Por otra parte Greimas conoce la obra de Vladimir Propp que difundi Levi Strauss
en 1968. Le fascina la teora de Propp, es decir las funciones que se encuentran
dentro de los relatos de la narrativa rusa.

Lo importante es que Greimas, con estos elementos que tena (su trabajo en
semntica, con las unidades mnimas del significado, y luego el trabajo que hizo
estudiando a fondo a Propp) construy su propio modelo de anlisis semitico de
textos.

Greimas distingue en primer lugar un nivel de manifestacin, en el cual no trabaja.

Las estructuras superficiales las divide en dos campos: el componente narrativo y


el componente descriptivo.

En lugar de sujeto, se debe colocar una s; en lugar de objeto, una o; en lugar


de Programa Narrativo PN, numerar los programas narrativos. En fin, son diez o
doce puntos, pero ya es una formalizacin del trabajo.

Se establecen los programas narrativos y ah vemos que hay unos sujetas agentes
porque producen acciones, y unos sujetos de estado que reciben esas acciones, no
participan activamente sino las reciben pasivamente, se da un intercambio de
objetos de deseo entre los sujetos, etctera. Es el componente narrativo.

En el componente descriptivo introduce todo lo que l trabaj del campo de la


semntica, esa bsqueda de las unidades mnimas de significado. En este ejemplo,
un camin de la basura.

Qu es lo que captamos ah? Un ruido determinado (ruido de campana), un olor


determinado (tambin desgraciadamente),

Tomamos todos esos detalles visuales y los concentramos en un conjunto que


Greimas llama conjunto descriptivo.

Son como semas que se repiten en esos conjuntos figurativos y con esos
semas haremos despus una cosa muy interesante. Terminamos pues el anlisis,
ya tenemos el componente narrativo y el componente descriptivo, esas son las
estructuras superficiales para Greimas.

Pasamos a las estructuras profundas gradas a esos semas, a los que me refera
hace un momento, que tienen los conjuntos figurativos y analizamos con todo el
equipo para saber si esos semas se pueden organizar en torno a dos polos.
Muchas veces el que hace anlisis semitieo descubre cul fue el mecanismo que
le llev a un autor a escribir as y el autor no era consciente de esto.

Comentaba humorsticamente Umberto Eco que desde entonces ya les tena mucho
respeto a los que hacen anlisis semitico, porque efectivamente pueden encontrar
motivaciones que el autor no sabe que ha tenido.

La repeticin de esos semas -unidades mnimas de significado- a lo largo de todo


el texto, es llamada por Greimas, isotopa, otra palabra de las que asustan a
algunos, pero no quiere decir ms que eso, una redundancia, una repeticin de
ciertos puntos de significado, y esa polaridad qu podemos encontrar en el anlisis.

Lo que llama Greimas el cuadrado semitieo, que es la estructura ms profunda.

Para construir su cuadrado semitico se basa en la lgica de Aristteles, y consiste


en esto: tenemos un valor, por ejemplo tristeza, supongamos que lo hemos
encontrado. Pues bien, los textos funcionan as, es necesario absolutamente, negar,
presentar la contradiccin de ese primer valor para que el texto pueda seguir
marchando, entonces es no A por as decirlo de una manera abstracta, y
entonces al presentar no A se abre la posibilidad de un nuevo elemento B -que
es el opuesto al A primero-. Es opuesto pero no contradictorio, voy a decirlo muy
sencillamente. Piensen ustedes en el cuento de Cenicienta. Se presenta un primer
valor al comenzar el cuento: humillacin. Cenicienta est humillada; eso se
presenta con programas narrativos y con programas descriptivos de la ceniza, de
lavar los suelos, etctera. As se presenta el primer valor. Es necesario negar ese
primer valor para que el cuento pueda marchar; si no se niega, se queda en estampa
costumbrista, pero no puede haber narracin. Para que haya narracin tiene que
haber una negacin, aunque sea mnima. A Cenicienta se le niega eso y se abre la
posibilidad de su felicidad gracias a una operacin que realiza el texto con el hada
madrina para negar el estado primero, y poder pasar al estado siguiente y va a ser
esa polaridad de humillacin y exaltacin, la que constituye el motor intelectual, di-
gamos as, del cuento.

En cambio, el actor se constituye por su actuacin en los programas narrativos,


vemos si es sujeto agente, sujeto de estado, sujeto mitente, etctera.