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Arquivos de mulheres e mulheres

anarquivadas: histrias de uma


histria mal contada
Constncia Lima Duarte

No clssico estudo Um teto todo seu, de 1929, Virginia Woolf, ao visitar


bibliotecas procura de obras escritas por mulheres, e constatar o n-
mero quase insignificante dessa produo, atribuiu profunda misoginia
que no cansava de afirmar a inferioridade mental, moral e fsica do
gnero feminino, as poucas chances que ento eram dadas s mulheres.
E resumiu assim as condies necessrias para que o talento criativo
pudesse surgir: era preciso ter um quarto prprio e serem minimamente
independentes e instrudas. A excluso cultural estava associada irre-
mediavelmente submisso e dependncia econmica. Se o talento
criador no era exclusivo dos homens, os meios para desenvolv-los,
com certeza eram.
certo que Virginia Woolf fala de um outro lugar e de um outro
tempo, quando as universidades inglesas no aceitavam mulheres circu-
lando em suas dependncias, e muito menos o mercado de trabalho. Mas
tambm entre ns j foi assim. Nas ltimas dcadas do sculo XIX, e
mesmo nas primeiras do sculo XX, causava comoo uma mulher mani-
festar o desejo de fazer um curso superior. E a publicao de uma obra
costumava ser recebida com desconfiana, descaso ou, na melhor das
hipteses, com condescendncia. Afinal, era s uma mulher escrevendo.
Por isso, para realizar o desejo de publicar seus trabalhos, muitas usaram
pseudnimos, o anonimato, ou se juntaram para criar jornais e revistas
que atravessaram muitas vezes os limites de suas cidades, de seus Esta-
dos, e se converteram em verdadeiras redes intercambiantes de informa-
es e cultura. Outras, apesar de tudo e todos, ousaram escrever poemas,
contos, romances, teatro, e publicaram seus livros, que com o tempo se
perdiam nas primeiras edies e na poeira dos arquivos.
Em conhecido ensaio publicado na Revista Anhembi, em 1954,
intitulado As mulheres na Literatura Brasileira, Lcia Miguel Pereira,
assim como Woolf, decide buscar as escritoras antigas, e recorre pesqui-
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sa de Slvio Romero que resultou na Histria da Literatura Brasileira, de


1882. So suas palavras:

Nessa espcie de catedral barroca de nossa literatura onde, ao lado dos santos, se assim
se pode dizer, das figuras de primeira plana, de valor incontestado, tiveram entrada
carrancas e bonifrates, gente mida, gente mais ou menos que secundria, s foram
includas sete mulheres: ngela do Amaral Rangel, Beatriz Francisca de Assis Brando,
sobrinha de Maria Joaquina Dorotia de Seixas, a doce Marilia das liras de Gonzaga,
Delfina da Cunha, Nsia Floresta (...), Narcisa Amlia, Maria Firmina Reis e Jesuna
Serra. (...) E tudo; nada mais achou a dizer a respeito de mulheres o mestre sergipano...1

Ou seja, nem suas contemporneas como Jlia Lopes de Almeida e


Carmen Dolores e outras mais antigas, tiveram vez no arrolamento de
Romero. E no foi diferente no Dicionrio biobibliogrfico de Sacramen-
to Blake, onde, cito Lcia Miguel mais uma vez: pela ndole mesma
da obra, [que] no teve o menor critrio seletivo, abrigando ao contr-
rio toda a gente que houvesse publicado fosse o que fosse, ou at que
possusse apenas escritos inditos, havia pouco mais de cinqenta es-
critoras, para trezentos anos de literatura. E a escassez de autoras ela
justifica nestes termos:

Sintomtica e tristssima a situao das mulheres no Brasil colonial e imperial, dos


preconceitos que as abafavam, dos quais do testemunho tanto os romancistas que
descreveram os costumes de seu tempo, como os escritores mais objetivos, cronistas,
ensastas, historiadores e, sobretudo, os estrangeiros que nos visitaram2.

Curiosamente, foi a timidez doentia das nossas moas, a sua inrcia,


que ficou registrada na histria nacional. As outras as excees
foram sistematicamente ignoradas e alijadas da memria cannica do
arquivo oficial. E foi to sistemtico este trabalho de alijamento, que
quem se aventurasse depois a buscar as que romperam o silncio, preci-
sava enfrentar a desordem, o vazio, o arquivo do mal, na arguta ex-
presso de Derrida.

1
Pereira, As mulheres na literatura brasileira, p. 18.
2
Id., p. 19.
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Assim, quando em meados dos anos 1980, um grupo de pesquisadoras


se reuniu em torno do projeto de resgatar escritoras do passado, e
reacender esta antiga memria, foi preciso muita determinao. Para co-
mear, os acervos estavam dispersos em antigas bibliotecas, fragmentados
em jornais carcomidos por traas e pelo descaso oficial. Buscar a memria
cultural em um pas que no cultua a memria, no tarefa fcil. Um
verdadeiro puzzle precisava ser montado, e peas fundamentais como
os prprios livros escritos pelas mulheres custavam a aparecer. Aps a
descoberta de um ttulo, tinha incio a batalha por sua localizao, ver-
dadeiro trabalho de arqueologia literria, to caro critica feminista,
quando ento todos os recursos eram acionados: desde o contato com
sebos e a visita a inmeras bibliotecas, pblicas e particulares, e institui-
es como Casa de Rui Barbosa, Fundao Joaquim Nabuco, Institutos
Histricos, Academias de Letras etc. etc., at o apelo aos conhecidos
biblifilos do pas. Que, diga-se de passagem, no mediram esforos em
sua generosidade e compartilharam seus arquivos sempre que recorra-
mos a eles.
E uma parte do resultado deste projeto so os dois volumes intitulados
Escritoras brasileiras do sculo XIX, que esto publicados pela Editora
Mulheres, de Florianpolis, sob a coordenao da professora Zahid
Muzart. O primeiro surgiu em 1999, com 910 pginas, e cinqenta e duas
escritoras. O segundo, em 2004, com 1170 pginas, e cinqenta e trs
autoras, oriundas de diferentes regies do pas. O terceiro, encontra-se
no prelo e tambm vai trazer novidades para o pesquisador da temtica.
Atravs de informaes biobibliogrficas, e da reproduo de pginas sig-
nificativas de obras, possvel verificar como existiram tantas mulheres
atuantes e produtivas, apesar de serem hoje desconhecidas e estarem
ausentes da histria literria nacional. Pesquisas como estas realizam ain-
da o questionamento da cultura hegemnica, estabelecem uma nova tra-
dio literria, revelam a mulher como sujeito do discurso literrio.
Enfim, contribuem para a construo de uma histria das mentalidades
femininas e uma nova histria das letras em nosso pas.
H de tudo nas pginas destas antologias: desde escritoras que nunca
foram mencionadas nas histrias literrias, at outras que, apesar da ca-
lorosa recepo de ilustres leitores de seu tempo, como Machado de Assis
e Olavo Bilac, tambm desapareceram excludas do cnone por uma
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historiografia e uma crtica de perspectiva masculina, que sistematica-


mente eliminaram as mulheres do cenrio das letras. Atravs de suas
obras romances, poemas, dirios, contos, dramas, comdias, ensaios e
crtica literria as escritoras expressam suas emoes, sua viso de mun-
do, alm de lcidas reflexes sobre educao, condio da mulher na
sociedade patriarcal, direito ao voto, participao na vida social, dentre
outros temas.
Para ilustrar, cito algumas autoras que renasceram atravs dessas p-
ginas. Alguns nomes j so familiares, de tanto que os encontramos em
congressos, monografias, dissertaes e teses. o caso de Nsia Floresta
(1810-1885), do Rio Grande do Norte, autora de uma obra significativa
escrita em portugus, francs e italiano. Atravs de seus livros, Nsia
Floresta participou ativamente do debate em torno de temas polmicos,
como os direitos das mulheres, dos escravos e dos ndios. Na pesquisa que
empreendi em torno da escritora, cujo acervo encontrava-se praticamen-
te desaparecido, foi preciso percorrer os caminhos de sua vida pelo pas
do Nordeste ao Sul e no exterior em Portugal, na Frana e na Itlia,
buscando seus escritos e sua presena na histria literria e social de
cada lugar. Mas no foi fcil. Suas marcas, na maioria, estavam apagadas
pelo tempo e alguns de seus traos definitivamente perdidos. Afinal, muitos
anos se passaram sem que fosse sequer lembrada. A aura de mistrio,
mais o preconceito que a envolveu, contribuiu para mant-la mais dis-
tante e desconhecida para ns.
Outra escritora que tambm demandou intensa investigao foi Emlia
Freitas (1855-1908), a poetisa e romancista cearense, abolicionista, auto-
ra do romance fantstico (literalmente) A rainha do ignoto. Ou, ainda,
Maria Firmina dos Reis (1825-1917), a escritora mulata nascida no
Maranho, que em 1859 publicava rsula, hoje considerado o primeiro
romance abolicionista de nosso pas. Foram tambm resgatadas as baianas
Adlia Fonseca (1827-1920), poetisa muito elogiada por Machado de Assis
e Gonalves Dias, por seus sonetos bem construdos, que dialogam amo-
rosamente com Cames; e Ildefonsa Csar (1794-?), que ousou imprimir
em sua poesia a paixo e o erotismo, para espanto da sociedade contem-
pornea. Ou Adelaide de Castro Guimares (1854-1940), a irm dedicada
de Castro Alves, que nos legou poemas amorosos, de um lirismo sensvel
e erudito; ou ainda Violante de Bivar Velasco (1817-1875), poliglota,
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que traduziu peas teatrais do francs, italiano e ingls, e, como jornalis-


ta, colocou sua pena a servio da emancipao feminina. Outra baiana
destacada foi, sem dvida, Ins Sabino (1835-1911), que, alm de poe-
mas, romances e crnicas, publicou Mulheres ilustres do Brasil (1899), livro
pioneiro no resgate de mulheres que tiveram atuao significativa na
sociedade brasileira.
O primeiro volume da citada antologia contm ainda uma escritora
annima, assim mesmo: annima, porque, apesar das muitas investidas
neste sentido, no foi possvel ainda identificar a autoria de uma interes-
sante obra intitulada As mulheres: um protesto por uma me, publicada em
Salvador, em 1887. Esse livro revela aspectos fundamentais da vida con-
creta das mulheres, como o diminuto mercado de trabalho a elas reserva-
do, a absurda diferena salarial entre homens e mulheres, a valorizao
das funes reservadas aos homens, o rebaixamento da mulher, entre v-
rios outros. O que mais surpreende, quando lemos o texto da escritora
annima, a erudio que transparece em sua argumentao, e as in-
meras referncias que faz, com extrema propriedade, a escritores, filso-
fos, socilogos, quase todos europeus e contemporneos.
Nara Arajo, conhecida ensasta cubana, fez o seguinte registro na
apresentao do primeiro volume:

[a obra] no se limita acumulao cronolgica e numrica de textos de 52 autoras,


olvidados ou mal lidos, mas chega etapa superior, a da multiplicao e frutificao, na
qual o documento perde a ptina, se livra da poeira e se vivifica ao ser situado e
contextualizado. A obra pertence igualmente tendncia de uma crtica feminista
interessada no estabelecimento de uma tradio literria escrita por mulheres: uma
literatura prpria. Porm vai mais alm desse propsito, pois, ao mesmo tempo em que
contribui para a histria da escritura feminina no Brasil, participa da (re)escritura de sua
histria cultural3.

A constituio de novos arquivos novas memrias se configurou


ento em uma experincia mpar: inicivamos a busca sem saber o que
seria encontrado; e para interpretar obras desconhecidas e reconstruir

3
Arajo, Apresentao em Muzart (org.), Escritoras brasileiras do sculo XIX, p. 14.
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histrias de vida, imps-se o desafio de realizar leituras com mltipla


perspectiva que envolvessem gnero, histria das mentalidades e hist-
ria cultural; que dessem conta de alterar marcos do sistema literrio; e
ainda fornecessem novos instrumentos de anlise. E logo estvamos todas
dominadas pelo mal de arquivo (en mal darchive, expresso tambm
cunhada por Derrida), ou seja, dedicadas apaixonadamente a restaurar o
arquivo justo onde ele escapa, justo onde algo se anarquiva, ou seja,
intuir o que no se inclui na listagem, a ausncia da memria. E, cada
vez mais, isso se tornou evidente para ns: para cada escritora encontra-
da, outras, muitas outras sucumbiam no silncio4. A censura e a represso
trabalham juntas para destruir o arquivo, antes mesmo de t-lo produzi-
do, j havia dito Derrida. Pulses de morte jogam o arquivo na amnsia,
na aniquilao da memria, na erradicao da verdade. No foram pou-
cos os poemas de Auta de Souza que seus irmos alteraram, antes de
envi-los para a publicao. Tambm no foram poucas as obras de es-
critoras queimadas e destrudas por filhos e maridos ciumentos de seus
talentos.
So muitos os exemplos. Sobre a pernambucana Rita Joana de Sousa
(1696-1718), Eliane Vasconcellos levantou uma extensa bibliografia de
vinte e um ttulos, mas no logrou obter um dado sequer sobre a sua vida.
No caso de Maria Josefa Barreto, que nasceu em 1786, ocorreu diferente:
ela citada em inmeros artigos e verbetes de dicionrios biobibliogrficos,
como respeitada poetisa, mas s foi possvel, at hoje, localizar um nico
poema de sua autoria.
Tais reflexes se impem quando realizamos pesquisas como estas: a
primeira escavao demanda outra, e mais outra, e muitas outras, e
nada pode ser desprezado. Segundo Compagnon, qualquer documento
uma simples carta, uma pequena nota pode ser to importante quanto
um poema ou um romance, quando se busca a apreenso do ato de cons-
cincia que representa a escritura como expresso de um querer-dizer5.
Bem diverso o caso de Henriqueta Lisboa, sabemos, que ao longo da
vida organizou a prpria memria. Nesse caso, outros so os problemas

4
Derrida, Mal de arquivo, pp. 118-9.
5
Compagnon, O demnio da teoria, p. 45.
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que se colocam. Ainda que no imaginasse que seu arquivo se tornaria


um dia objeto de anlise, o fato de ter conservado e catalogado seu esp-
lio intelectual, ou seja, selecionado documentos que julgou merecedores
de futuramente serem divulgados, a escritora de certa forma manipulou
(ou maquiou) a imagem que queria preservar. E sua memria ser uma
memria construda a priori. Quantas cartas no ter rasgado? Quantas
crticas ignorou, por no terem elogiado sua obra? A escritora assim ar-
quivada apresenta ao pesquisador outros desafios: o de ler nas entreli-
nhas do arquivo, e detectar no apenas o que a consta, mas tambm o
que falta, e deveria estar. Ainda citando Derrida, o arquivo sempre foi um
penhor e como todo o penhor, um penhor de futuro6. E por investir nesse
futuro, de forma consciente ou no, que o escritor se arquiva.
Enfim, poderia ainda levantar outras questes para falar de pesquisa,
de acervo e de arquivos de mulheres. E muitas, alis, serviriam tambm
para os escritores. Mas fico por aqui. Termino comentando a recente di-
vulgao do prestigioso Prmio Goncourt, que costuma agitar as letras
francesas desde 1903, tal a legitimidade que agrega s obras e autores
indicados. Pois bem: mais uma vez nenhuma escritora francesa mereceu a
distino de ser a indicada. Em cento e quatro anos de existncia, o
Goncourt premiou sete mulheres. Apenas sete mulheres. Tambm ocor-
reu semelhante com o Prmio Renaud, o segundo prmio mais importan-
te da literatura francesa. O vencedor de 2007 foi Danniel Pennac. A
misoginia perdura, inclusive nos arquivos literrios. Da a importncia
mpar destas antologias no apenas como resgate, mas como constituio
de um novo arquivo.

Referncias bibliogrficas
COMPAGNON, Antoine. O demnio da teoria: literatura e senso comum. Trad.
de Cleonice Paes Barreto Mouro e Consuelo Fortes Santiago. Belo
Horizonte: Editora UFMG, 2001.
DERRIDA, Jacques. Mal de arquivo: uma impresso freudiana. Trad. de Clu-
dia de Moraes Rego. Rio de Janeiro: Relume Dumar, 2001.
MUZART, Zahid Lupinacci (org.) Escritoras brasileiras do sculo XIX. An-

6
Derrida, op. cit., p. 31.
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tologia. Florianpolis: Editora Mulheres, 1999.


. Escritoras brasileiras do sculo XIX. Antologia. Florianpolis:
Editora Mulheres, 2004. v. II.
PEREIRA, Lcia Miguel. As mulheres na literatura brasileira. Revista
Anhembi, n 49, ano V, vol. XVII. So Paulo, dez. 1954.
WOOLF, Virginia. Um teto todo seu. Trad. de Vera Ribeiro. Rio de Janeiro:
Nova Fronteira, 1985.

Recebido em outubro de 2007.


Aprovado para publicao em dezembro de 2007.

Constncia Lima Duarte Arquivos de mulheres e mulheres anarquivadas: histrias de uma


histria mal contada. Estudos de Literatura Brasileira Contempornea, n 30. Braslia, julho-dezem-
bro de 2007, pp. 63-70.