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UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES


Facultad de Filosofa y Letras
Departamento de Ciencias Antropolgicas

SISTEMAS SOCIOCULTURALES DE AMERICA I


(cazadores, recolectores, agricultores incipientes)

FENTON, S. 1999 Ethnicity, Racism, Class and Culture. London: Macmillan. Chap. 1: 28-60
Ethnicity and the Modern World: Historical Trajectories.

Captulo 1: La Etnicidad y el Mundo Moderno: Trayectorias histricas


En la primera parte de este captulo seguimos el esquema de Eriksen de tipos de etnicidad: definimos
las minoras urbanas, los pueblos indgenas, los grupos etnonacionales, los grupos tnicos en
sociedades plurales y las minoras post esclavitud. Asociamos estos tipos con tres trayectorias
histricas del mundo moderno: el mundo de la esclavitud y post esclavitud, colonial y post colonial,
y la formacin del estado nacin en el occidente capitalista. En la ltima parte del captulo discutimos
los conceptos de universalismo y particularismo y la relacin de etnicidad y gnero.

Trayectorias histricas y tipos de etnicidad


Tomar seriamente la naturaleza histrica y contextual de la etnicidad necesariamente se opone a todo
intento por crear una teora universal de las relaciones tnicas. Prestar atencin al contexto histrico
y social requiere de nosotros tomar en cuenta el pensamiento contrario: que al estudiar la etnicidad
estamos estudiamos la identidad y organizacin colectiva que difieren significativamente de sus
orgenes histricos especficos. En este captulo examinamos esta propuesta y sugerimos que en el
mundo moderno hay tres trayectorias histricas especficas que han dado emergencia a ordenes
sociales etnicizados y racializados. Ellos son la esclavitud de los Africanos, la dominacin colonial
europea de una gran parte de Asia, frica y el Nuevo Mundo y el desarrollo del capitalismo
moderno y el estado nacin como forma poltica. Sugerimos que en estos procesos la migracin de
trabajadores y comerciantes, la creacin de disporas internacionales, la desposesin de algunos
pueblos y la marginalizacin de otros, han creado las condiciones para la emergencia de diferentes
tipos de etnicidades. Estas diferentes etnicidades son a menudo definidas en relacin con la migracin
laboral, la esclavitud moderna y sus consecuencias, la desposesin de los pueblos indgenas, el orden
social post-colonial y el concepto de la nacin y la evaluacin desigual de las culturas. Ms adelante
en este captulo discutimos algunos competentes reclamos de un nfasis analtico en la esclavitud,
colonialismo y capitalismo y las implicancias de ste en la persistencia del racismo. En la ltima
seccin del captulo exploramos la relevancia del gnero para comprender la etnicidad y las
convergencias y divergencias con respecto al gnero y al ordenamiento tnico.

Etnicidad o etnicidades
En todos los ejemplos que hemos dado sobre la contextualizacin econmica y poltica de la
etnicidad, el trazado de las fronteras tnicas una definicin social de donde comienza y termina un
grupoy la movilizacin de la cultura, la lengua y los ancestros la clase de gente que somosson
temas comunes. Sobre esta importante base, la etnicidad no es una variable simple o un fenmeno
universal (Fardon 1987) gobernado por las leyes de las relaciones tnicas como algunos enfoques
tempranos suponan (Schermerhorn 1970, Banton 1983, Horowitz 1985, ver tambin Fenton 1987).
Las circunstancias econmicas y polticas en las cuales la etnicidad es activada se combina para dar a
las identidades tnicas una forma especfica en los marcos caractersticos que hemos descrito: la
etnicidad tiene una fuerza social diferente en diferentes contextos.
2

Bajo ciertas circunstancias, por ejemplo, los grupos tnicos se convierten en minoras luchando por
sobrevivir. Algunos miembros del grupo abandonan sus hogares y migran en bsqueda de una vida
mejor. Tales fueron las esperanzas de generaciones sucesivas de inmigrantes europeos en Amrica
(Handlin 1973, Yinger 1994). Si existe un patrn de larga duracin de subordinacin econmica, de
insulto cultural y una aritmtica poltica que hace imposible las metas democrticas, la minora puede
convertirse en luchadores por la libertad, movimiento terrorista o ejrcito de liberacin (McGarry y
OLeary 1993).
En otros casos, la migracin voluntaria o involuntaria de los trabajadores y comerciantes
constituye el escenario principal del crecimiento de las identidades tnicas. Describiendo el
movimiento de personas tales como los trabajadores, colonos, y comerciantes, y las relaciones de
cada uno de estos con los pueblos indgenas o con la gente que hace reclamos poderosos de estatus
indgenapodemos construir una tipologa de los grupos tnicos y de las situaciones de construccin
tnica.

Migraciones internacionales y disporas


Los movimientos forzosos o voluntarios de trabajadores, comerciantes, aventureros y colonos, han
visto pueblos con sus lenguas y costumbres transportados por todo el globo. Donde la gente dejo sus
tierras y form comunidades afuera de ellas, hablamos de disporas, una palabra cuyo significado es
dispersin y que est ms bien ligada a la dispersin juda entre los gentiles despus del cautiverio.
Esto se ha generalizado a otras poblaciones con grandes comunidades afuera de su tierra de origen,
especialmente las disporas africanas e Indias consecuentes con la esclavitud y los movimientos de
trabajadores forzados o voluntarios. La gente de India ha migrado como trabajadores voluntarios u
obligados a Fidji, Trinidad, Malasia, Mauritania, Inglaterra, EEUU y otros pases, formando una
dispora india de gentes que comparten el origen y han creado nuevas comunidades en asentamientos
diversos. Por eso hay festivales Hindes en Londres y Mauritania, un revivalismo Hind en Trinidad y
mezquitas esparcidas en los campos de caa de Fidji as como en el centro urbano de Singapur
(Sidiqdique y Shotam 1982, Eriksen 1992, Vertovec 1992). En Malasia, los trabajadores importados
de India fueron casi exclusivamente trabajadores del caucho que permanecieron por un largo tiempo,
social y polticamente orientados hacia su pas de origen. Sus descendientes son ahora una poblacin
con diferencias de clase, conscientes de sus reclamos como ciudadanos de la nueva Malasia. En Fidji
los trabajadores indios1 fueron importados en 1880 bajo los auspicios del gobierno britnico para
proveer de trabajo a las plantaciones de azcar y muchos de sus descendientes permanecen
involucrados en la produccin de azcar en la frontera occidental de la principal isla de Fidji. Su
avance poltico ha sido constreido por los reclamos de los indgenas de Fidji de ser los primeros en
su pas, una idea poltica moldeada por el xito de los orgenes indios2 de los comerciantes en la
isla. El llamado de atencin de Orlando Patterson sobre el modo en que los migrantes chinos a
Jamaica se convirtieron en una clase especfica de comerciantes ilustra cmo su identidad tnica
estuvo implicada en su xito econmico y obligaciones sociales cuanto ms dependan los chinos
unos de otros para aprovisionamiento e intercambio en una comunidad ms se sostena una identidad
colectiva (Paterson 1975).
Los ejemplos de Fidji, Malasia y Trinidad son tambin casos de sociedades con un pasado
colonial (britnico), cada uno de ellos se independiz en los 1960s. En los casos de Malasia y Fidji
existe una fuerte supervivencia de los pueblos indgenas que se ven a s mismos en peligro de ser
desplazados por descendientes exitosos de grupos migrantes. En los casos de Nueva Zelandia y
Hawaii los procesos de colonizacin y la anexin norteamericana de Hawaii produjeron la
desposesin de los pueblos indgenas y una reduccin severa en la cantidad de poblacin. En Nueva
Zelandia en tanto sociedad de blancos la subsiguiente importacin de colonos y trabajadores se
1
N.T: "indio" de India.
2
N.T. "indio" de India.
3

produjo sobre todo desde Gran Bretaa (Spoonley et al. 1984, Pearson 1990, Walter 1990). En
Hawaii docenas de miles de trabajadores del continente asitico y las Filipinas han ingresado a las
islas dejando a los hawaianos como minora en su tierra originaria, pero sin una mayora simple de
etnicidad blanca como en el caso de Nueva Zelandia.

Situaciones de construccin de etnicidad


La tipologa de Thomas Eriksen (1993b) de grupos y contextos provee una claro punto de partida
para una clasificacin de la construccin de etnicidades. Su prlogo remarca la cuestin de la
universalidad y la contextualidad que hemos destacado en este captulo.
Puede haber mecanismos de procesos tnicos que son relativamente uniformes en toda
situacin intertnica: a tal efecto podemos identificar ciertas propiedades formales
compartidas por todos los fenmenos tnicos. Por otra parte, no puede haber duda que
los substanciales contextos sociales de etnicidad difieren enormemente, y sin duda, que
las identidades tnicas y las organizaciones tnicas pueden tener una importancia
altamente variable en diferentes sociedades Sin embargo el concepto de etnicidad
debera tener siempre el mismo significado, (para ser) til su comparacin, es inevitable
que distingamos entre contextos sociales bajo anlisis (1993, p13).
Esto se aproxima bastante al argumento expresado en este libro. A las categoras de Eriksen
agregamos una quinta, las minoras post-esclavitud, los grupos tnicos racializados de Norte y Sud
Amrica y el Caribe, los descendientes de africanos esclavizados desde el siglo XVI en adelante. En
la categora de las minoras tnicas incluimos trabajadores migrantes y comerciantes migrantes,
siendo estos ltimos descriptos por Rex como minoras comerciales. Todos estos tipos de grupos
tnicos no son slo un sistema de clasificacin sino el resultado de trayectorias histricas clave que
los crearon.

Cinco tipos de etnicidad moderna


Siguiendo a Eriksen (1993b) podemos entonces distinguir cinco tipos de situaciones de construccin
de etnicidades:
1. Minoras urbanas: poblaciones de trabajadores migrantes en ciudades americanas y europeas y
en las economas de las sociedades recientemente industrializadas (por ejemplo trabajadores
indonesios en Malasia) y minoras de comerciantes como los comerciantes chinos en el
Caribe.
2. Protonaciones de grupos etnonacionales: pueblos que han reclamado y reclaman ser naciones,
y que por lo tanto reclaman alguna forma de autogobierno en tanto estn incorporados a un
estado mayor. Los quebecois franco parlantes en Canad, los pueblos Kurdos de Turqua y los
estados vecinos y los Vascos en Espaa son ejemplos clsicos de reclamos de una
nacionalidad con repercusiones de gobernabilidad en el sistema de estados que
ilegtimamente los gobiernan.
3. Grupos tnicos en sociedades plurales: ellos son los descendientes de poblaciones que han
migrado como trabajadores en forma coercitiva, voluntaria y semi voluntaria, y que han
formado en el nuevo contexto minoras distintivas y a veces grandes (como la China en
Malasia). Como Eriksen observa, ellos raramente reclaman un estatus etnonacional separado
pero tampoco forman un segmento relativamente distintivo del sistema del estado nacional.
4. Minoras indgenas: aquellos pueblos desposedos por los asentamientos coloniales, siendo
claros ejemplos de ello los aborgenes o Pueblos Koor de Australia, los Maori de Nueva
Zelandia y los pueblos de las islas del Pacfico como los hawaianos; y los pueblos americanos
nativos de Amrica del Norte, Central y del Sur.
4

5. Minoras post-esclavitud: los negros (africanos) descendientes de la gente tempranamente


esclavizada en el Nuevo Mundo, de los cuales los afro-americanos y los negro son una
instancia clsica. En varios casos la identidad tnica de esos grupos se ha complejizado por
matrimonios mixtos, de modo que las poblaciones de mulato y raza mezclada pueden
formar una parte distintiva de la poblacin como en Jamaica (Patterson 1975). Fuera de
EEUU, Cuba y Brasil, esto es, especficamente en las sociedades negras del Caribe, no forman
verdaderas minoras numricas, sin embargo especialmente en casos como los de Guyana y
Trinidad, y en el ms complejo de Mauritania (Eriksen 1992, 1993a), su estatus social,
cultural y poltico es elaborado y desafiado juntamente con las comunidades indias3
diaspricas que se formaron luego de subsiguientes importaciones de trabajadores.
Un anlisis detallado de los ejemplos de cada uno de estos cinco tipos, mostrar cmo, comienza
a tomar forma una comprensin histrica y terica de la etnicidad en el mundo moderno.

Minoras urbanas: minoras de comerciantes


En la mayora de las sociedades de todo el mundo pueden encontrarse ejemplos de minoras de
comerciantes que se distinguen por sus orgenes tnicos, sean ellos grupos tnicos de una sociedad
multitnica o comerciantes inmigrantes y sus descendientes. Son ejemplo de ello los comerciantes
libaneses y chinos en el caribe, los judos en gran parte de Europa, Gujaratis 4 en la Gran Bretaa
contempornea, hombres de negocios chinos en Malasia e Indonesia, Hausa en Nigeria y Africanos
del Norte (marroques y tunesinos) en Espaa e Italia. As como con los judos en Europa, la
concentracin en actividades comerciales puede ser resultado de una exclusin tnica de otras esferas
econmicas, dando por tanto emergencia a subsiguientes estereotipos de estos grupos tnicos como
si tuvieran un gusto especial por los negocios. tnicamente distintivos los pequeos grupos de
comerciantes especialistas en comercio, joyera, prestamistas, textil y, en el mundo contemporneo en
equipamiento para computadoras y microchips enfrentan el riesgo de ser o convertirse en grupos
parias o al menos en blanco de sospecha y peridica hostilidad. En los lugares donde manejan
negocios de comida son blanco de hostilidad en perodos de escasez o alzas de precios; si son
prestamistas corren el riesgo de ser vistos como responsables de la ruina financiera de los otros.
Indonesia en 1998 provee un ejemplo de una cadena de eventos econmicos conectados los
que resultaron en violencia y hostilidad hacia los chinos como minora comercial. La economa
indonesia haba sido una de las peor afectadas por la crisis del capitalismo en el sudeste asitico,
marcada por la cada en el valor de la moneda regional, incluyendo las rupias indonesias, que
comenzara en julio de 1997. Para la primavera de 1998 los pases que haban sido menos severa
aunque seriamente afectados fueron reduciendo los gastos del gobierno y cortando las inversiones y
obras de infraestructuras. Esto signific que vecinos tales como Malasia enviaran de regreso a casa a
los trabajadores indonesios migrantes cuya fuerza de trabajo temporariamente no se necesitaba y
protegieran sus costas de nuevas incursiones de ilegales. Al mismo tiempo el colapso de la
economa hizo que los trabajadores indonesios estuvieran desesperados por encontrar trabajo afuera
de su pas. Consecuentemente, miles de trabajadores indonesios corrieron los riesgos de asociarse
con la inmigracin ilegal y consiguientemente la polica malasia y los funcionarios de aduanas
intensificaron su bsqueda. Un informe del Sarawak Tribune del 14 de abril de 1997 cit a uno de sus
ministros afirmando que haba 1.2 millones de trabajadores extranjeros legales en Malasia y 800.000
trabajadores extranjeros ilegales; con agregados familiares en total venan a ser 2.2 millones y el 10%
de la poblacin total de Malasia. Estos y otros informes comenzaron a crear el clima social de
"antimigrantes" y por lo tanto anti-indonesio, con el cual los observadores de Inglaterra de los 60's y
Francia de los 80's y los 90's iban a estar familiarizados. En marzo de 1998 haba virtualmente
informes diarios en la prensa Malasia sobre la captura de "Indons" en sus escondites urbanos o
3
NT "indias" de India.
4
NT Originario de Gujarat (Indiias Occidentales)
5

desembarcando de los botes de empresarios de trabajadores indocumentados. En Singapur la polica


descubri un grupo de trabajadores indonesios ilegales ocultos en la selva de Singapur, vivan en
chozas y caos y sobreviva del consumo de recursos silvestre. En Malasia se desat una grave
violencia en un campo de detencin donde se alojaban trabajadores ilegales; la representacin de los
indonesios como amenaza para la estabilidad de Malasia se reforzaba diariamente.
Las repercusiones para los comerciantes chinos en Indonesia fueron inmediatas. Los precios
de la comida se doblaron en un breve lapso de tiempo y muchos indonesios musulmanes culparon de
ello a los tenderos mismos. Se inform que la televisin indonesia nacional no haba desalentado esta
visin, mostrando fotos de depsitos llenos, implicando as que las provisiones eran almacenadas para
mantener los precios altos. Haba informes de la expansin de la violencia contra los comerciantes
chinos y saqueos de sus negocios. Esta cadena de eventos en Indonesia y Malasia haca frente a la
crisis capitalista del ltimo verano (1997) en el Sud Este Asitico y dio como resultado dos formas
familiares de conflicto tnico econmicamente situado: el surgimiento de la sospecha y el miedo a los
trabajadores inmigrantes y la violencia popular hacia la pequea burguesa tnicamente distinta.
A medida que las minoras de comerciantes enfrentan la hostilidad exterior, su solidaridad
tnica es la base para la auto-proteccin y el progreso en los negocios. Las redes tnicas se
convierten en bases de la colaboracin para el comercio, y las personas que se conocen, hablan el
mismo idioma y tienen obligaciones parentales prximas o distantes, pueden ser socios valiosos para
el intercambio (Patterson 1975)

Minoras urbanas: migracin de trabajadores


El movimiento de gente en busca de trabajo y una "nueva vida" no es una cuestin
exclusivamente relativa al mundo moderno, pero la velocidad y facilidad para viajar desde la Segunda
Guerra Mundial ha hecho de la migracin laboral un fenmeno global rutinario (Castles and Miller
1993). En el siglo XIX les puede haber llevado 6 meses a los inmigrantes irlandeses llegar a su
destino en Amrica, hoy llevara seis horas. Al menos tres de los cinco tipos de etnicidad se fundan en
migraciones laborales pasadas y contemporneas --las sociedades post-esclavitud surgen de las
migraciones forzadas masivas de gente desde frica y los grupos tnicos de "sociedades plurales"
son los descendientes de trabajadores arribados a esas sociedades en el siglo XIX. Los grupos tnicos
urbanos de la Amrica moderna son los descendientes de las migraciones europeas de los siglos XIX
y XX (por ejemplo Alemania, Escandinavia, Polonia, Inglaterra) y las ciudades de la Europa
moderna han recibido inmigrantes de migraciones europeas internas y de otras fuentes afuera de
Europa, incluyendo Turqua, frica, el Caribe y la India. El mercado internacional del trabajo est
compuesto de trabajadores profesionales y gerenciales as como de trabajadores industriales mal
pagos y trabajadores de servicios trasladndose hacia las economas del mundo desarrollado y en
desarrollo. Y as como los trabajadores buscan capital y reas de altas inversiones donde existen
empleos disponibles, as tambin el capital busca trabajadores, movindose por ejemplo a zonas de
bajos salarios para reducir costos de produccin.
Los movimientos del trabajo y el capital luego de la reunificacin de Alemania ilustran algunos
de estos puntos. En Noviembre de 1996 el Financial Times inform que una compaa alemana haba
reinstalado alguna de sus actividades a lo largo de la frontera de la Repblica Checa. La Compaa
hizo esto porque podra producir sus bienes ms barato y con resultados ms provechosos en la
Repblica Checa donde los salarios eran ms bajos. Los gerentes, sin embargo, tenan que estar a
mano para asegurarse que los empleados checos son tan productivos como sus contraparte
alemanes"; el gerente explica que "ellos tienen un ritmo muy diferente en la Repblica Checa"
(Financial Times 1996). La ciudad checa de Husinec probablemente tiene 250 empleos mientras que
la planta de su contraparte alemana del otro lado de la frontera ha visto su fuerza de trabajo reducida
a la mitad en diez aos. Con costos laborales diez veces ms altos en Alemania que en la Repblica
Checa, la competencia global se ha acercado a casa. "La gente habla mucho acerca de la competencia
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que estamos enfrentando con las economas en desarrollo en Asia. Tenemos a Hong Kong en el
escaln de la puerta delantera" (Financial Times 1996). El mismo movimiento se informa sobre otras
industrias de herramientas y maquinarias produciendo componentes en Eslovaquia y Bulgaria. Y
mientras Alemania invierte sus fondos de capital en Husinec, muchos trabajadores de la ciudad
buscan diariamente igualarse con el trabajo en Alemania y Austria (Financial Times 1996).
Este caso particular de diferencias tnicas en la fuerza de trabajo recin ha comenzado a
tomar forma pero sabemos de las expectativas sociolgicas por su comparacin con casos previos del
mismo tipo. A travs de toda Europa en el perodo de la post-guerra, el trabajo migrante ha sido
esencial para el crecimiento de gran parte de la dinmica de las economas capitalistas. Siendo
Alemania el caso ms prominente (Castles y Kosack 1985). La misma construccin de un concepto
de nacin -- del pueblo alemn o de quin es verdaderamente britnico-- permite y alienta la
construccin de "otros" como menos merecedores de reconocimiento social, aunque sea muy magro.
En el estrecho sentido del nfasis en la teora de la naturaleza biolgicamente determinista, mucho de
la literatura sociolgica britnica sobre el racismo, fue dejada de lado. El ms simple pensamiento
--"estas gentes" no tienen derecho real a estar aqu, o si estn aqu merecen menos espacio, beneficios
y servicios-- es en s mismo suficientemente dominante (Rose et al. 1969, Lawrence 1974). Si las
personas son vistas como ilegtimas aqu entonces cualquier beneficio que obtengan es apenas
tolerado especialmente si el pueblo de la patria est sufriendo. El antagonismo tnico y los
mercados de trabajo van juntos como ha argumentado Bonacich (Bonacich 1972, 1976). Los rasgos
de la diferencia tnica entre las comunidades de trabajadores migrantes forman la base de las
diferencias percibidas en la fuerza de trabajo.
En el ejemplo Checo-alemn, los trabajadores alemanes en las fbricas alemanas ya estn, sin
duda, conscientes de la presencia de trabajadores migrantes checos que compiten con ellos por el
empleo. Su total disponibilidad como trabajadores afecta el monto de los salarios y el empleo en
Alemania, porque sin ellos el trabajo sera ms escaso. Si, como sugiere el informe, los gerentes
alemanes estn relativamente dispuestos a viajar de aqu para all para manejar los asuntos de un
nueva planta, esto querr decir que los trabajadores checos predominantemente en la Repblica
Checa sern dirigidos por gerentes alemanes; en otras palabras la lnea de diferencia de autoridad es
tambin una lnea de diferencia tnica (Gellner 1983). El contexto econmico aqu es la bsqueda de
trabajo ms barato por un productor alemn de mercancas que vende sus productos (cristalera "el
productor de cristales ms grande de Europa") en los mercados mundiales. El capital es invertido
afuera de Alemania mejorando las propuestas de empleo en la Repblica Checa pero disminuyndolas
en la Alemania misma. Una dinmica central de la economa capitalista, la bsqueda perpetua de
nuevas formas de reduccin de los costos laborales como un componente de la produccin de
mercancas se juega cada da a escala global. Este es un contexto clave en el cual la poltica "anti-
migrantes" se ha igualado en toda la Europa Occidental, ha aumentado en Europa del Este, en los
EEUU y, como hemos visto, en algunos de los pases recientemente industrializados (Husbands
1991a, b, 1997, Miles 1994a).
Sabemos de circunstancias paralelas a lo largo de la historia y ciertamente a lo largo de la
historia reciente de la migracin laboral y la construccin de etnicidad en la divisin global del trabajo
(Phizacklea 1999). Encontramos mucamas filipinas en un hotel en Londres, los estados del Golfo y el
Sudeste asitico. "Esclavas apaleadas del Golfo" (Observer 1995) informaba el caso de una mucama
sentenciada a muerte despus de haber matado a su empleador que la haba secuestrado. Hay decenas
de miles empleadas domsticas de Sri Lanka y Paquistn en los estados petroleros de Oriente Medio,
ancestros de trabajadores coreanos en Japn, ancestros de trabajadores indios en Fidji, trabajadores
turcos en Alemania o recolectores mexicanos de tabaco en Canad. Las grandes ciudades
norteamericanas a lo largo del siglo XIX y parte del XX crecieron como resultado de la inmigracin
de masas de reas rurales internas y externas. Para el tiempo de la Primera Guerra Mundial ms de
un tercio de la poblacin de Chicago haba nacido afuera de EEUU y una proporcin creciente eran
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afro-americanos que se trasladaban desde los estados empobrecidos del sur. Avanzado el siglo
Toronto y Canad adquirieron el mismo carcter. A medida que la segunda y tercera generacin de
inmigrantes eran incorporados en la sociedad norteamericana y canadiense, Chicago y Toronto se
volvieron ciudades multitnicas arquetpicas del mundo contemporneo. El lejano sur y el oeste las
fuentes de inmigracin ms hispnicas y asiticas son una tendencia generalizada en Norteamrica.
Tanto en Canad (Reitz y Breton 1994) como en EEUU (Waters 1990, Schlesinger 1991, Goldberg
1994) ello ha promovido debates acerca del estatus multicultural de estos pases, un tema sobre el
que volveremos ms tarde.

Protonaciones o grupos etnonacionales


Las identidades y los movimientos protonacionales son la expresin poltica y cultural de las
poblaciones que han sido absorbidas en sistemas del estado nacin que fracasaron o son acusadas de
haber fracasado en honrar el reclamo cultural y material del ser una nacin adentro de la nacin --
ms propiamente, adentro de un estado. Estas son poblaciones o culturas cuya historia parece haber
sido parcialmente absorbida, sumergida o marginada en un sistema de estado homogeneizante. El
proceso de homogeneizacin en lengua, cultura educacin y administracin civil, es, como Gellner
(1983) argument, parte del proyecto de modernizacin. El estado slo parcialmente completa la
tarea de asimilacin. Los vascos del norte de Espaa y los irlandeses catlicos del Norte de Irlanda
han sido "depositado" por la historia en sistemas estatales cuya legitimacin no aceptan --o, para ser
ms precisos, cuya legitimacin no es aceptada por un segmento significativo de la poblacin. Los
pueblos Kurdos se han visto incorporados en diversos estados, sobre todo Turqua, Irn e Irak.: los
Sami del Norte de Europa (Paine 1992) estn en Noruega, Suecia, Finlandia y Rusia, todos ellos,
estados inhspitos para la supervivencia de su modo de vida. En Inglaterra, el aparente revivalismo
de los sentimientos nacionalistas escoceses, galeses e ingleses son presentados de modo pacfico por
movimientos constitucionales hacia la devolucin del poder poltico o la independencia.
Hay tres puntos tericos importantes con respecto a las protonaciones o grupos
etnonacionales. Primero el grupo etnonacionalista es siempre definido en relacin con el sistema
estatal del cual forma parte. El sistema estatal puede o no reconocer su existencia o distintividad: la
disputa puede ser sobre la cantidad de reconocimiento de la distintividad y sobre cules son las
estructuras polticas en las cuales la distintividad puede ser reconocida y preservada. Segundo, en
todos los sistemas de estado-nacin hay un punto de vista hegemnico sobre el carcter nacional del
pas. Si este punto de vista hegemnico excluye los protonacionales entonces tenemos lo que Taylor
(1992) ha llamado "la poltica de reconocimiento". Tercero, la protonacin o etnonacin difiere del
grupo tnico, sin embargo la distincin puede parecer a veces, difcil de sostener. La diferencia
descansa en el hecho de que la etnonacin, como una nacin, explcitamente o por implicacin est
haciendo un reclamo de autogobierno, as de poderosa es la ecuacin de naciones y estados. En otras
palabras, en la ideologa nacionalista las naciones son cosas que deberan tener su propio estado y los
estados son cosas que deben estar provistas de una nacin (Gellner 1983).

Grupos tnicos en sociedades plurales


El concepto de sociedad plural ha sido histricamente aplicado a aquellas sociedades coloniales o
post-coloniales cuya multietnicidad es la herencia de un rgimen colonial que introdujo nuevas
poblaciones de trabajadores en la colonia, as cmo "conserv" las diferencias culturales y religiosas
entre la poblacin en general. Dado que estos regmenes coloniales no incorporaron instituciones
democrticas basadas en una franquicia universal, no hubo necesidad de crear una forma universal de
ciudadanos o crear homogeneidad cultural en la manera en que Weber (1976) y Gellner (1983)
argumentaron que fue un impulso de modernizacin de las democracias occidentales. La sociedad
colonial por tanto se compuso con grupos discretos cuyas diferencias de costumbre, cultura y
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lenguaje --as como, usualmente, funcin en la divisin del trabajo-- se conservaron sin intentos serios
de integracin cultural o institucional (ver Smith 1965, Jenkins 1997, Rex 1997).
El concepto de sociedad plural ha sido criticado por Jenkins (1997) y otros, pero los casos de
Malasia, Trinidad, Fidji e Indonesia son tpicamente casos de sociedades plurales con las
caractersticas recin descriptas. La debilidad del concepto de "sociedad plural" se basa en el hecho
que todas las sociedades son plurales en el sentido de que contienen en su interior muchos rasgos de
cultura y aleaciones sociales; donde esto es todo lo que ella significa, tiene poco que ofrecer. Hay, sin
embargo, dos puntos de distintividad en el concepto. Las sociedades que han sido descriptas como
plurales no estn compuestas solamente de varias culturas sino que tambin carecen o han carecido
histricamente de fuerte impulso hacia la integracin sociocultural. De all que los primeros
proponentes del concepto (Furnival 1948, Smith 1965) argumentaran que la remocin de una fuerza
coercitiva externa, especialmente el gobierno colonial, dejara atrs a una sociedad sin mecanismos de
integracin. Esto prob ser en diversas instancias pero sobre todo en Malasia, un argumento
equivocado excepto en sociedades compuestas de segmentos que estn social y culturalmente muy
separados; sin impulso fuerte hacia la integracin, el concepto se refiere a algo ms que a una
pluralidad de culturas, a una caracterstica de cualquier sociedad.
El segundo punto de la distintividad del concepto "plural" es simplemente histrico. El grupo
de sociedades aludidas como plurales fueron sobre todo las sociedades caribes y asiticas que haban
estado bajo el gobierno colonial Britnico, Alemn y Francs la mayor parte de su historia reciente
(Smith 1965) perodo durante el cual se import fuerza de trabajo transplantada 5(coolie labour).
Estos trabajadores frecuentemente se pensaron como residentes temporarios y muchos volvieron a
sus pases de origen o se trasladaron a nuevos destinos. Pero muchos ms echaron races en su nuevo
pas y ahora forman grandes partes de la poblacin total de esos pases, siendo a veces incluso
mayora, como los habitantes de Fidji descendientes de Indios6. En algunos de estos pases existe una
poblacin indgena numerosa como es el caso de los malayos quienes son casi el 60% de la poblacin
de Malasia. En otros, como Trinidad y Mauritania, hay una poblacin numerosa descendiente de
africanos, pocos o casi ningn indgena, ms los descendientes de trabajadores importados
posteriormente. Sus ancestros haban llegado luego de la abolicin de la esclavitud. Tal es el caso en
Trinidad y Guyana, en tanto que Mauritania es un caso singular de una sociedad no habitada al
momento de la colonizacin. En Singapur los primeros inmigrantes chinos forman la gran mayora del
total de poblacin.
En dos de estas instancia no existe simplemente separacin cultural sino tambin el problema
especfico de los "reclamos indgenas", los que pueden resumirse en la frase "esta tierra es nuestra
tierra". Esto se expresa precisamente en el concepto de Taukei en Fidji que significa la posesin
tradicional de la tierra y es tambin el nombre que tom el movimiento responsable del golpe de 1987
en nombre de los intereses de los indgenas fidjianos. A pesar de que la justificacin era dbil (Lal
1990, Lawson 1992) aquellos que llevaron adelante el golpe ciertamente crean que estaban peleando
por la supervivencia cultural y poltica de los nativos fidjianos y su modo de vida.

Minoras indgenas
El reclamo indgena en estos casos es de poblaciones que son tanto una mayora (malayos casi el 60
por ciento y un 1-2 por ciento de pueblos nativos) o una gran cantidad (fidjianos nativos 43%). Por
contraste hay tambin muchas instancias donde a consecuencia de la colonizacin y el gobierno
colonial, la gente que reclama "esta tierra es nuestra tierra" es minora, algunas veces pequeas
minoras. En Australia, con una poblacin de ms de 17 millones, los pueblos aborgenes o Koori son
solamente el uno por ciento del total. El desinters de los colonos blancos por la poblacin aborigen
se ilustra claramente por el hecho de que ellos consideraron la tierra "vaca". Cazaron y mataron
5
NT Sobre todo peones de origen indio y chino.
6
NT Originarios de India
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muchos aborgenes que encontraban a su paso y encararon prcticas y polticas que llevaron a la
desaparicin de la poblacin aborigen (Turnbull 1948). Estas polticas y la poltica inmigratoria de
blancos en Australia ha cambiado actualmente (Wilkie 1994) y el gobierno australiano ha pedido
disculpas por la poltica de separar a los nios de sus familias para colocarlos con familias de blancos
y por el trabajo social y administrativo que fragment a las familias y al pueblo. Pero la cuestin de
manejarse con sus consecuencias es permanentemente disputada, sobre todo en el campo de la
devolucin de la posesin de las tierras, un tema que ha habilitado una revitalizacin del racismo y la
amenaza de dividir el pas (Independent 15 Junio 1998).
En Nueva Zelanda la poblacin Maori es cerca del 10 por ciento de los ms de 3.5 millones
del total; fue recin en los 80's que los blancos neocelandeses (Pakeha) comenzados a tomar
conciencia que la tierra y la cultura que ellos reconocan como propia eran vistas de manera bastante
diferentes por los descendientes del pueblo Maori (Walker 1995). En Canad los indios americanos y
el pueblo Inuit llegan a menos del 2 por ciento del total de ms de 26 millones y los pueblos indgenas
forman una proporcin semejante del total de 250 millones de la poblacin norteamericana. En Brasil,
los pueblos indgenas sur americanos son menos del 1 por ciento de un total de 153 millones. En todo
el Caribe los pueblos Carib y Arawak no han sobrevivido, lo mismo que los aborgenes Tasmanios
(Turnbull 1948); en Hawaii el pueblo hawaiano nativo (o Kanaka Maoli) sobrevivi en parte como
consecuencia de los matrimonios con gente que vino de afuera; la gente con ancestros (parte)
hawaiano forman actualmente el 18 por ciento de los 1.2 millones de poblacin de las islas. A lo largo
del Pacfico y las Amrica las poblaciones indgenas a menudo han sobrevivido por matrimonios con
otros.
En muchos de estos casos, desde los aos 70's, se han visto una serie de revitalizaciones
culturales entre los pueblos indgenas con una serie de rasgos comunes. Los movimientos han
recuperado su sentido de orgullo colectivo a travs del recuerdo de cosas valiosas y cosas perdidas y
tratando de sobreponerse a la devaluacin de su herencia cultural. El mismo concepto de "cultura" se
ha venido haciendo autoconsciente y se ha convertido en smbolo de la desposesin. Al mismo tiempo
la propiedad y posesin de la tierra son demandadas en las cortes y han planteado un problema para
las transacciones inmobiliarias; en el caso de Hawai se ha planteado el reclamo legal de la tierra
sobre la cual est construido el Aeropuerto Internacional de Honolulu. Estos movimientos
indigenistas se encuentran en todo el Pacifico, Norte y Sud Amrica y entre aquellos grupos como los
Saami de Noruega, Suecia y Finlandia. La cuestin de la cultura y las representaciones simblicas de
los pueblos indgenas y de la "nacin" dentro de la cual han sido incorporados, son centrales en las
expresiones indigenistas de etnicidad. Ello es as porque el proceso de colonizacin y desposesin
siempre vincul la marginalidad econmica, empobrecimiento y desmoralizacin social de los pueblos
indgenas con el largo tiempo de deculturacin. Mientras que algunas de las primeras indicaciones de
renacimiento y toma de conciencia poltica son culturales, la demanda mayor se centra en la tierra, lo
cual es bien ilustrado por el caso australiano.

Minoras post-esclavitud
Cerca de 20 millones de africanos fueron llevados del continente al Caribe, Brasil y Norteamrica.
Dejaron frica como Mandinga, Fulani, Ibo, Hausa, Coromantee y muchos otros grupos tnicos o
lingsticos; en el Nuevo Mundo pasaron a ser simplemente trabajadores, negros, "nigros" y esclavos.
Era comn para los traficantes de esclavos mezclar los grupos tnicos para minimizar la posible
solidaridad entre esclavos. Se ha argumentado que donde estas "mezclas" eran menos posible, las
fugas y revueltas de esclavos eran ms comunes. En Brasil la cantidad de africanos importados
signific la agregacin de grandes nmeros de personas que compartan la lengua y los antecedentes
por lo cual las revueltas de esclavos y las fugas fueron ms frecuentes. Pero el efecto de la esclavitud
fue borrar la mayora de los rasgos de identidad tnica y cultura en una generacin o ms; la
extensin de la supervivencia de la cultura africana en las Amricas es un asunto discutido (Huggins
10

et al. 1971, Rawick 1972). Desde el punto de vista del orden social europeo dominante, el principal
sistema clasificatorio pas a ser el de esclavo y libre, blanco, de color y negro; siendo negro un
trmino amable y "nigro" un trmino degradado y una forma de abuso.
Al inicio, mediados y fines del siglo XIX la esclavitud fue abolida sucesivamente en el Caribe
britnico, EEUU y Brasil. Desde la abolicin la mayora de las primeras poblaciones de esclavos han
permanecido econmicamente en desventaja y con escasa representacin en sistemas de poder
poltico. Pero un orgullo histrico de los orgenes africanos, que se redujo pero no desapareci
nunca, se reaviv en los 60's, especialmente en EEUU donde el Poder Negro y los movimientos
nacionalistas africanos influenciaron todas las sociedades de la post-esclavitud (Marable 1984).
Nuevas expresiones de orgullo tnico se encuentran en las etiquetas etnonacionales "africanos
americanos" y "afrobrasileros" con un movimiento en las ltimas dos dcadas que pasa del trmino
"racial" negro al trmino nacional "africano". Dado que las categoras tnicas son elaboradas en el
interior de relaciones sociales con otros, los sitios post-esclavitud varan en el nfasis que dan a los
marcos culturales y tnicos. En pases tales como Mauritania, Trinidad y Guyana, el origen africano
es mediado por relaciones con gente de origen indio, en EEUU los "otros" principales han sido
blancos europeos a pesar de que ltimamente se le han unido los asiticos y los hispanos. En Brasil,
ha habido un desarrollo mucho ms distintivo de agrupamientos "intermedios" conceptualizados en
trminos de diferencias de color y mediados por la conciencia de clase y estatus (Degler 1971,
Dzidzienyo y Casal 1979, Fontaine 1985, Marz 1998).

Tipologas, historia y cambio social


Un sistema de clasificacin de tipos de etnicidad es una serie esttica de casilleros en los que se
ubican los ejemplos. Una tipologa se hace vvida si es parte de una comprensin del cambio social y
la trayectoria histrica. Siguiendo los cinco tipos planteados anteriormente hay algunos desarrollos
sociales que son centrales en la creacin del mundo moderno --donde "moderno" se entiende como
de los ltimos siglos. Entre los desarrollos modernos hay algunos que son crticamente relevantes
para la creacin y movilizacin de los grupos e identidades tnicos, "raciales" y nacionales. Los
procesos econmicos clave son el reclutamiento y migracin de trabajadores, libre y no libre, y la
desposesin de la tierra; los procesos polticos claves son la formacin de los estados-nacin en
Europa, el mundo post-colonial y mundo post-imperial, y la creacin de los derechos constitucionales
electorales de los ciudadanos.
En el caso de las minoras urbanas, grupos tnicos en sociedades plurales y minoras post-
esclavitud, hay un comn denominador en la migracin de la fuerza de trabajo y los comerciantes. La
diferencia crtica en los tipos de la fuerza de trabajo es la libertad y no libertad, con los trabajadores
transplantados ("coolie)7 como un ejemplo que tienen a ambos aspectos. Los sistemas de esclavos
de Norte y Sud Amrica y el Caribe se construyeron sobre la base de fuerza de trabajo no libre. En el
inicio de la abolicin de la esclavitud se import fuerza de trabajo ("coolie") asitica para muchos
sitios post-esclavitud y para otros --incluido Hawaii-- que no conocan la esclavitud. Las minoras de
grupos tnicos de las ciudades de Norte Amrica, Sud Amrica y Europa son sobre todo una
consecuencia del movimiento voluntario de gentes, aunque constreidas y necesitadas de nuevas
oportunidades econmicas de comercio y empleo. La industrializacin de Amrica en los siglos XIX
y XX se alcanz con la migracin de trabajadores. Hacia fines del siglo XIX pases sudamericanos en
vas de industrializacin, como la Argentina importaron trabajadores de Europa.
La desposesin de tierras es la cuestin central de las minoras indgenas, invariablemente
acompaada de una degradacin y desvalorizacin de sus culturas y la prdida de sus lenguas. En la
esfera poltica, las minoras indgenas, han sido informalmente subordinadas o formalmente excluidas;
los aborgenes australianos no podan votar hasta 1962. En el caso de Fidji y Nueva Zelanda las
identidades tnicas son polticamente conservadas mediante la creacin de registros comunales
7
NT Peones originarios de India y China.
11

--donde los ciudadanos son registrados para votar como miembros de un grupo tnico o "nacional"
(Milnes 1981, Mulgan 1989, Walker 1990). En Malasia la idea de los registros comunales fue
rechazada pero en su lugar incorporaron a la constitucin la definicin del malayo.
La formacin y movilizacin de las etnicidades, por tanto, ha ocurrido no simplemente en
contextos econmicos y polticos, sino en contextos histricos especficos. Esto ha ocurrido en el
nivel local, digamos de los indios en Fidji o los Tamiles en Malasia y en el nivel global en la formacin
de categoras de "nativo", civilizado-salvaje, cristiano-pagano, y negro-blanco. Gran parte de la
teorizacin sociolgica de la etnicidad y el racismo ha intentado precisamente, especificar estos
contextos histricos. Tres contextos histricos han predominado: la esclavitud de los africanos y el
desarrollo de las sociedades de esclavitud y post-esclavitud; la dominacin europea de gran parte del
mundo a travs de los establecimientos coloniales, el poder econmico y el gobierno colonial,
seguido de la emergencia de regmenes post-coloniales; y el desarrollo del capitalismo occidental y la
paralela creacin de los estados nacin.

El nfasis analtico en la esclavitud y post-esclavitud


El argumento central aqu tiene tres puntos principales. El primero es que la categorizacin racial y la
idea de naturalezas inherentemente diferentes --racismo en todas sus manifestaciones-- se
convirtieron en la mayor parte de la justificacin del sistema de esclavitud, especialmente importante
en una sociedad que declara que "todos los hombres son iguales". As si a algunos hombres y
mujeres se les deba otorgar un estatus fijo de mejor, deban ser, por lo tanto, hombres y mujeres de
una clase diferente. Segundo esta racializacin del orden social persisti durante el perodo post-
esclavitud en parte como un legado del orden social predicado sobre la "raza" y en parte porque los
blancos de todas las clases queran proteger sus privilegios racializados. Y, tercero, este orden social
racializado recrudeci a medida que los hombres y mujeres negros fueron confinados a las posiciones
menos ventajosas en la creacin de la sociedad capitalista industrial.
Visto como un sistema econmico, la esclavitud y especialmente los esclavos de las
plantaciones, fueron un medio de control de la fuerza de trabajo. En muchos asentamientos coloniales
europeos, la fuerza de trabajo fue en breve suplantada por cualquier clase de produccin que requera
grandes cantidades de trabajadores, como la produccin cerealera del siglo XVIII. No fue fcil
obtener un aprovisionamiento suficiente desde Europa y los indios americanos con su propia tierra y
economa, no tenan ninguna buena razn para trabajar en la economa de la plantacin. Algunos
indios fueron esclavizados pero esta no sera la respuesta habitual a las necesidades de fuerza de
trabajo.
Luego de los primeros arribos de africanos a Amrica a comienzos del siglo XVII, no hubo
una inmediata ecuacin entre trabajo africano y "esclavos" y entre blancos europeos y "libres", pero a
medida que el siglo avanzaba esta ecuacin comenz a endurecerse (Jordan 1968). Como otros
trabajadores de cualquier origen tnico, a comienzos de la industrializacin y manufactura o en
economas exportadoras de cereales, los esclavos africanos negros en el sur de Norteamrica fueron
vistos como peligrosos, ociosos e indignos de confianza. Los trabajadores fabriles en Inglaterra eran
vistos de la misma manera (Williams 1958). Visto como un sistema social, la esclavitud racializada
--esclavismo confinado a los Africanos- fue un sistema de dominacin racial. Por lo tanto, la abolicin
de la esclavitud, ocasion, en el largo tiempo (ver captulo 4) la creacin de un nuevo orden
racializado, diseado no para justificar la esclavitud sino para proteger a los blancos de toda
competencia con los africanos.
Se ha argumentado que la esclavitud Norteamericana fue especialmente dura debido a su
conexin con la ideologa y la prctica del capitalismo americano. La economa surea basada en la
esclavitud fue una parte del desarrollo avanzado del sistema capitalista y un eslabn en la cadena de
la produccin de mercancas a nivel global. Pero los dueos de las plantaciones del sur actuaron de
una manera que se daba de punta con un capitalismo desenfrenado, invirtiendo en lujos y en (su
12

propio) ocio e imitando las maneras de una sociedad seorial (Genovese 1971). A pesar de que la
dominacin racial fue una constante del ante-belicismo (pre Guerra Civil) y post belicismo sureo, se
articul en dos sistemas de trabajo bastante diferentes.

El nfasis analtico colonial /post-colonial


El asentamiento colonial, el comercio y la penetracin comercial, y en muchos casos, las formas de
gobierno imperial ocasionaron la desposesin de la tierra y la explotacin del trabajo de los pueblos
indgenas y establecieron un orden colonial poltico y cultural que defina a los gobernantes como
representantes de una civilizacin superior. La cultura imperial era vista como superadora de la de los
gobernados, la cual era definida como pagana, retrograda, primitiva y premoderna. En el ejercicio de
los intereses coloniales econmicos y administrativos las poblaciones definidas como tnicamente
diferentes forman las bases de la diferenciacin tnica que persisti en el perodo post-colonial --
como lo fue en el ejemplo del caso de los malayos, chinos e indios en Malaya, ahora Malasia. Ms
an las ideas de una diferenciacin tnica y racial inherente fueron "re-importadas" en la patria
colonial --por ejemplo en las versiones que los britnicos tenan de ellos mismos y de los otros-- y
resurgieron cuando los pueblos de las primeras colonias fueron incorporados a los sistemas
econmicos y polticos del centro colonial.
El nfasis analtico colonial/post-colonial es tanto especfico en tiempo y lugar como general y
global. Es especfico en el sentido que cada sitio colonial tiene sus propias especificidades histricas
--por ejemplo la expansin del Cristianismo entre los pueblos de las islas del Pacfico como Tonga,
Fidji y Hawaii, como la persistencia del Hinduismo y el Islam en el subcontinente Indio. Pero es
general y global en el sentido que a consecuencia de los regimenes coloniales hay una oposicin
cultural en los pases de los colonizadores y en los pases independizados. En los pases
colonizadores persiste una mentalidad colonial en la herencia de los estados nacin que se ven a si
mismos como portadores de la civilizacin y en la nostalgia y resentimiento del imperio perdido". En
los pases colonizados la consecuencia cultural del gobierno colonial se basa, voluntariamente o no,
en la "aceptacin" de la asuncin cultural de los gobernantes --frecuente y notablemente en el polo
puesto de los reclamos indgenas y de los lenguajes coloniales. Al mismo tiempo el perodo post-
colonial est marcado por el revivalismo de las lenguas y culturas indgenas --suprimidas, devaluadas
u oprimidas en el perodo colonial-- junto a los debates acerca de la forma cultural que mejor encaja
en la modernidad (Eriksen 1991, May 1999). El deseo de restaurar el orgullo en la cultura ancestral
puede ser visto como conflictivo con el deseo de "modernizar". De este modo la demanda cultural
que persigue el fin de un sistema colonial es vista no slo como un problema de descolonizacin sino
tambin como un problema de modernidad.

El nfasis analtico en el capitalismo y el estado nacin


Dos son los argumentos principales aqu. El primero es que los estados nacin han sido el principal
vehculo para el desarrollo del capitalismo moderno, sobre todo en el occidente europeo y americano,
y que estos estados nacin han sido los agentes de la creacin de la las identidades y culturas
nacionales (Hobsbawn 1990). Estas culturas nacionales son vistas como esenciales pragmticamente
para la modernizacin --en la ampliacin de los crculos del comercio, negocios y empleo y en el
gerenciamiento estatal de la educacin, los impuestos y la conscripcin militar (Weber 1976, Gellner
1983). Son tambin vistos como importantes ideolgicamente para superar las divisiones sociales
potenciales, el acopio de los conflictos de clases y para proyectar una autoimagen nacional
"enrgica", "empresarial" y "dinmica".
El segundo argumento, a veces llamado "lgica del capital", es que las sociedades capitalistas
engendran identidades racializadas y tnicas como consecuencia de las caractersticas constantes de
las formaciones capitalistas. Estas caractersticas endmicas del funcionamiento capitalista y el
desarrollo incluyen: el recurrente patrn de crisis, de crecimiento y recesin, de constante cambio
13

social revolucionario no planeado, lo que da surgimiento a un persistente sentido de desmoralizacin


y malestar social y a la bsqueda de nuevos recursos de trabajo explotable. Trabajadores migrantes,
mujeres y minoras indgenas, son parte de la solucin de una demanda fluctuante de trabajo. Los
grupos tnicos se vuelven parte de una estructura de clases o divisin jerrquica del trabajo que es en
parte, sino siempre, definida por categoras tnicas (por ejemplo: blancos pobres, cosecheros
negros, trabajadores asiticos de molinos). Donde hay escasez y desigualdad y la competencia por
los recursos se entiende como competencia tnica, el potencial de conflicto es grande, como tambin
lo es la lnea divisoria --"nosotros" tenemos menos porque ellos tienen ms". Para las minoras
urbanas como para las mayoras tnicas indgenas hay una tensin entre las doctrinas de la inclusin
social y la igualdad como ideales y los patrones de exclusin social efectiva y de desigualdad. El
aumento de las tasas de criminalidad y el miedo al crimen son aspectos de un "mundo que ha
cambiado notablemente " y los grupos tnicos minoritarios estn para el "sentido comn" de la
mayora, asociados con un cambio social inusitado del cual son culpados (Solomos 1988, Solomos y
Back 1996).
Estos rasgos recurrentes de las sociedades capitalistas no conducen de manera "automtica" o
simple a formas racializadas o etnicizadas de las prcticas e ideas sociales pero son como un campo
de cultivo en el cual crecer. Los estados nacin alientan la idea de una identidad cultural y un destino
comn. Hay una definicin dominante de cultura comn --entendida como cultura hegemnica. Al
mismo tiempo "otras" culturas sean ellas las lenguas y costumbres de grupos migrantes o
supervivencias de minoras culturales --como es el caso de las "minoras" celtas en Gran Bretaa --
son devaluadas o definidas como "retrgradas" (Kiberd 1996). Las poblaciones de migrantes pueden
representarse como competidores de recursos escasos en "nuestro" pas. Las clases y fracciones de
clases que se ven a s mismas perdiendo las bases econmicas y culturales de su forma de vida son
vulnerables a llamados ideolgicos que prometen tanto la explicacin como la cura de sus malestares;
las caractersticas bases de las polticas racistas o xenfobas. Como escribiera Durkheim sobre el
desencanto social de hombres y mujeres franceses "insultaban a los judos e inmediatamente se
sentan mejor" (Fenton 1984).
Estos marcos tericos -- los nfasis analticos de la esclavitud/post-esclavitud, colonial/post-
colonial y el estado-nacin/sociedad capitalista-- ejes de este libro y de los contextos histricos que
indican, se reflejan en ejemplos comparativos que se dan en los siguientes captulos, principalmente
de Gran Bretaa, Malasia, EEUU y Hawai. El de EEUUes un ejemplo de sociedad post-esclavitud, y
los de Malasia y Hawai son ejemplos de sociedades post coloniales. La poblacin indgena de
Malasia es una mayora y la de Hawai es una minora: ambos pases han recibido gran cantidad de
inmigrantes trabajadores. Gran Bretaa es una metrpolis post-colonial, un estado nacin establecido
con una minora cultural celta, y una economa avanzada con minoras urbanas de las primeras
colonias. La tipologa de la etnicidad en un marco de trayectoria histrica se presenta en los captulo
4-7, y contiene estudios de caso tomados principalmente de Gran Bretaa (y Europa), de EEUU,
Hawai (ahora un estado de EEUU) y de Malasia.

Marcos de referencia complementarios u opuestos?


Capitalismo, modernidad y cultura
Los marcos histricos y los nfasis analticos presentados anteriormente han sido la ocasin para el
debate (Rex y Mason 1986) entre teoras marxistas y no marxistas en sociedades industriales, entre
los marcos de la esclavitud/colonial/post-colonial y el de capitalismo/estado nacin y entre el marco
modernista/post-modernista (Rattansi y Westwood 1994, Miles 1994b,Wieviorka 1994). Si bien
existe de hecho una base comn entre ellos.

Wieviorka y la modernidad
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Primero, a pesar de la persistencia de peridicos escritos reclamando bases cientficas para diferenciar
"habilidades raciales" y la publicacin de grupos neofascistas, las antiguas teoras cientficas sobre la
raza han sido ampliamente desacreditadas y pblicamente repudiadas. Al mismo tiempo la asignacin
de atributos natural-cultural a los grupos tnicos no se ha detenido y peridicamente muestra signos
de aceleracin. Son estas conclusiones las que han hecho surgir el nfasis en el "racismo"; esto es a
formas de atribucin en los sistemas de clasificacin tnica que difieren en estilo e importan segn sus
contextos. Wieviorka, en particular, argumenta que los racismos han emergido como formulaciones
diferentes impulsadas por una secuencia histrica de tensiones en la creacin del mundo moderno.
Portan las marcas especficas de su ubicacin histrica as como la forma general del racismo. El se
refiere a la "modernidad triunfante" en las jerarquas tericas de razas "avanzadas y atrasadas": a la
actitud de los "blancos pobres" que temen la competencia y exclusin de los beneficios del bienestar
material moderno; a la revalorizacin de las religiones ancestrales, las naciones y comunidades como
un reflejo anti-moderno "dando nacimiento as al racismo que ataca a aquellos que se asume que son
los vectores de una modernidad detestada" de la cual "los judos son a menudo la encarnacin"
(Wieviorka 1994, p. 175) y a los antagonismos intercomunales que no son directamente atribuibles a
la modernidad o anti-modernidad.
La modernidad triunfante es la voz de las culturas europeas dominantes en su representacin
de otros como atrasados. Esta actitud puede volverse externa para las naciones subordinadas o
interna para las culturas "marginales", en la manera en que la lengua y cultura celta son construidas
como "en vas de progreso" en Gran Bretaa (Hutchinson 1987, Boyce 1991, Williams 1994, Kiberd
1996). El "blanco pobre" es el segmento de la mayora tnica social y polticamente privado de sus
derechos cuyo temor y aversin se reserva para las etnicidades minoritarias. Y las clases socialmente
desencantadas atribuyen su mala suerte a los portadores de la modernidad tnicamente identificados
-- los judos. Ms adelante l argumenta que si muchas de las certezas del mundo "moderno" han
colapsado en el mundo "post-moderno", entonces nos encontramos con un nuevo e incierto terreno
social en el cual el racismo puede continuar prosperando. Por ejemplo, la disminucin de la demanda
de trabajadores manufactureros en pases capitalistas ricos es una fuente de varones desempleados
que socava las identidades de clase y gnero al mismo tiempo; este es un ejemplo de un "espacio"
social en el cual el resentimiento tnico puede surgir. Esta teorizacin combina el nfasis analtico en
el capitalismo con el nfasis analtico en la modernidad.

Cultura y racismo
Estos y otros argumentos similares llevan consigo otro punto de convergencia, especialmente en
torno al concepto de cultura. Es claro que el concepto de cultura ha jugado un rol central en el
debate sobre el racismo en gran parte debido a la poltica de la exclusin (Anthias y yuval-Davis
1992) --en, por ejemplo las leyes de inmigracin de los pases europeos (Gordon 1989) --se han
predicado argumentos sobre la diferencia cultural. Este ha sido un rasgo prominente para la aparicin
de la idea de Enoch Powell de una Inglaterra familiar que "nosotros conocemos y amamos" (Foot
1969) y ms recientemente el ataque de Norman Tebbit al multiculturalismo (Daily Telegraph 1997).
El apartheid de Sud Africa propuso la nocin de que una sociedad "plural" segregada era
necesariamente ambas debido a la profunda diferencia cultural y en orden a la proteccin de ambas
culturas. Como sealara Rex, Sudfrica fue una de las primeras sociedades en admitir el
"multiculturalismo" (Rex 1997, b, 1986).
Pese a que Miles (1982, 1993) ha argumentado sobre la incorporacin del racismo en el
complejo migracin laboral/capitalismo, su reciente trabajo llama ms la atencin sobre el vnculo
entre racismo y nacionalismo (ver tambin Poliakov 1974), especialmente con relacin a la
construccin ideolgica de las naciones en la Europa moderna. Las culturas nacionales dominantes
retratan a los de afuera como no deseados y devalan las culturas de las minoras locales (Miles
1993). Del mismo modo, Miles no argument contra los marcos de referencia "post esclavitud" y
15

"post-colonial" (como si se dieran de punta con el nfasis capitalismo/migracin), ms bien l ha


argumentado que las determinaciones histricas, que representan los marcos esclavitud y colonial
deben ser tratados en base al anlisis de la continuidad o reproduccin de la racializacin/etnicizacin
en contextos capitalistas actuales (Miles 1994b). Esto se ilustra ms adelante en este libro con el caso
de Malasia que no puede ser entendido sin referencia tanto a su asentamiento colonial como post-
colonial y a la modernizacin actual de Malasia como una economa capitalista lder en el Sudeste
asitico (Jesudason 1990).
La modernizacin en la Europa Occidental y en Amrica y ahora en gran parte del resto del
mundo ha sido y es capitalista; los dos marcos pueden verse como haciendo referencia a muchos de
los mismos procesos y en este sentido convergentes. Uno de los nfasis especficos en el debate sobre
la "modernidad" es sobre la cultura poltica desarrollada en las democracias capitalistas occidentales,
esto es, la elaboracin de ideas de igualdad y cualidades cvicas y derechos universales (Balibar y
Wallerstein 1991). La contradiccin aqu es que esta filosofa se ve como marcada por sus orgenes
europeos en una era de dominacin europea y por su aplicacin particularista (es decir, slo para los
britnicos, slo para los franceses) en estados nacin nacionalistas. Esta contradiccin en el
Universalismo occidental puede ilustrado con el ejemplo de dos nias en Francia a las cuales se les
prohibi asistir a la escuela estatal con sus pauelos de cabeza. Se predic la defensa "universalista"
de la prohibicin sobre el principio de la educacin secular al tiempo que ello constitua una decisin
anti-islmica ("racista") (Wayland 1997.
La construccin y valoracin de culturas viene a jugar un gran papel en nuestra comprensin
del racismo. Al mismo tiempo el concepto de etnicidad, basado en ideas acerca de la cultura,
comenz a ser visto crticamente en un contexto de disputa poltica. Una de las consecuencias no
previstas de esta culturizacin del concepto de racismo y la politizacin de la etnicidad es la
convergencia del discurso sobre racismo con el discurso sobre la etnicidad. El concepto de etnicidad
no puede ya --como ha sido a menudo-- criticado o rechazado debido a su foco antropolgico de
simple diferencia cultural (Anthias y Yuval-Davis 1992, p.7) Y la comprensin del racismo (s) se ha
extendido hasta incluir sus atributos culturales --muy influenciados por el retrato que Edward Said
hace del modo en que Occidente percibi el Oriente como cultural e inefablemente diferente y
frecuentemente, por implicacin, "menos" (Said 1991). Una vez que ocurren estos cambios en
nuestros enfoques la comprensin de la etnicidad y el racismo comienzan a ocupar en gran parte el
mismo terreno.

Crisis en la sociologa del racismo?


Para todas estas convergencias y lo que podra verse como seales de avances en la comprensin
histrica y contextualizada del racismo y la etnicidad, subsisten serias dificultades, la primera de las
cuales puede verse como crisis potencial de la sociologa del racismo. La mayor contribucin de la
insistencia a ubicar el racismo en un contexto variable de estructura de clases, sistemas coloniales y
post coloniales, y las consecuencias de la dominacin europea, fue la crtica ms fuerte de todas las
formas de reduccionismo, particularmente el argumento socio psicolgico de que la discriminacin
racial, las creencias racistas y las lealtades tnicas eran todas manifestaciones de una clase universal
de desprecio por el extrao. Este reduccionismo se manifest no solamente como una forma de
ciencia social sino tambin ms persuasivamente como una forma del sentido comn --que la atencin
por el propio grupo y consiguientemente la desatencin o desprecio por otros era una fenmeno
natural y universal, siendo las nicas preguntas cmo se manifestaba y cmo poda ser moderada. Los
argumentos desde el colonialismo y el capitalismo contena en ellos el mensaje tcito de que el
racismo no era una forma natural universal de diferenciacin social sino un producto especfico
histrica --y posiblemente especfica o predominantemente "Occidental/Europeo"-- de dos sistemas
de dominacin relacionados. Podra entonces, ser trascendido por la misma trascendencia de las
formas histricas que lo produjeron, es decir por el fin del colonialismo y el reemplazo del
16

capitalismo por un orden social racional ms justo. El fin del colonialismo no fue, por supuesto, visto
como suficiente, debido a que los regmenes post-coloniales tendran que seguir luchando con la
herencia colonial y con la continuacin de las desigualdades globales. A pesar de ello la especfica
ubicacin del racismo en estos contextos histricos mantuvo esta promesa no dicha de
trascendencia. Las implicancias pesimistas de esta tcita comprensin de la sociologa del racismo
surgieron del hecho que el capitalismo es al menos pro tem globalmente triunfante. Y si la
modernidad capitalista y la post-modernidad inspiran categoras tnicas y cultura racista entonces
hacia donde debemos girar sino hacia la deconstruccin post-moderna de las categoras y las clases?
Ms an, la modernizacin del mundo bajo regimenes locales y globales de capitalismo es
ahora mucho ms amplio de lo que pareca posible hace cerca de 20 aos atrs. La mayor parte de la
primera Unin Sovitica comprende ahora nuevos estados que se ven a s mismos modernizndose
como economas de mercado, el estado de bienestar Escandinavo est en crisis, los experimentos
socialistas en Sud Amrica, India y parte de Africa y el Caribe han colapsado o se han desestabilizado
por una combinacin de poder del capital internacional y la poltica exterior norteamericana y han
sido reemplazados por programas de "marquetizacin" en tanto en Agosto de 1997 el nuevo lder
chino anunci un gran programa de privatizacin. Para el futuro previsible se puede esperar que la
modernizacin contine tomando la forma capitalista.
Hay otras dificultades en la teorizacin sobre el racismo y la etnicidad. Quizs la mayor
dificultad sobre el racismo para el punto de vista del "capitalismo/occidental europeo" es la evidencia
de persistencia de formas de racismo y nacionalismo en los regimenes socialistas de los pases del
bloque Sovitico/Europeo del este (Tishkov 1992) y los conflictos tnicos en China (Guardian
1997a). En la Yugoslavia temprana como en la Unin Sovitica temprana las apelaciones a
sentimientos etnonacionalistas, persecucin de minoras y poblaciones nacionales se hicieron
evidentes durante el perodo socialista y por algunas de las mismas razones -crisis econmicas,
movimientos de trabajadores y apelaciones a la solidaridad estatal-nacional-- que se citan para el caso
de los pases capitalistas (Glenny 1993). Podemos argumentar, por supuesto, que ambas, China y la
Unin Sovitica tempranas han sido o son ahora imperios y que por lo tanto exhiben la misma clase
de imperialismo cultural que los imperios occidentales. Nuevos estados post-soviticos apelan a
comunidades culturales cuya integridad fue suprimida y devaluada bajo el rgimen sovitico y
consecuentemente pueden verse esgrimiendo los mismos argumentos sobre el lenguaje y la identidad
nacional --esto es la des-rusificacin-- como pueden verse las sociedades post-coloniales que
estuvieron bajo la dominacin europea (Kupchan 1995, Tishkov 1997) Esto coloca al racismo y a la
etnicidad bajo un marco analtico familiar pero no menos polticamente pesimista en contraste con el
optimismo tcito del marco capitalismo/colonialismo. En unas pocas dcadas del prximo siglo
podemos encontrar el proyecto "universalista" involucrado con formas de racismo y divisin tnica en
zonas bastante diferentes --no europeas-- del mundo, en Indonesia, Brasil, India y China (Diktter
1997).

Poltica y economa, gnero y etnicidad


La poltica estatal y las tendencias econmicas que han contribuido a la formacin de las identidades
tnicas y el racismo estn tambin implicadas en la formacin de los roles y las ideologas de gnero,
y los patrones de diferenciacin de gnero frecuentemente toman una forma similar a la
diferenciacin tnica. Los trabajadores migrantes, identificados como minoras tnicas por lo general
ocuparn al interior de las fuerzas de trabajo las posiciones de salarios menores, condiciones laborales
pobres, menor seguridad de empleo y estn concentradas en algunas industrias y servicios. En Gran
Bretaa durante los reclutamientos de trabajadores de las colonias o primeras colonias en la post
guerra haba una concentracin en el transporte y en el Servicio Nacional de Salud y una gran
cantidad de trabajadores migrantes de Pasquitn fueron empleados en las industrias textiles del norte
de Inglaterra. Estas concentraciones sectoriales y ocupaciones de las poblaciones tnicas se reflejaban
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en los patrones de concentracin de hombres y mujeres, estando las trabajadoras femeninas sobre
representadas en los trabajos clericales y de ventas, profesiones caritativas y servicio domstico (para
una discusin sobre las desigualdades de gnero ver Bradley 1996). Con respecto al gnero y a la
etnicidad no hay un solo patrn de concentracin ocupacional sino una desigualdad estratificada.
Donde las mujeres estn representadas en profesiones tpicamente dominadas por los hombres,
comnmente ellas no tienen representacin en las posiciones de liderazgo; del mismo modo las
minoras tnicas en Gran Bretaa que estn representadas en trabajo profesional, gerencial y
administrativo tienden a no estar representadas en las posiciones senior mejor rentadas (Modood et
al. 1997).
Algunas de las razones de la diferenciacin tnica y de gnero siguen lneas semejantes.
Debido a la asociacin histrica de las mujeres con las responsabilidades domsticas su participacin
en la fuerza de trabajo ha sido parcial, interrumpida y marginal comparada con la de los hombres.
Similarmente los trabajadores migrantes y los grupos tnicos que son discriminados son vulnerables a
la restriccin de oportunidades de empleo. Ellos pueden simplemente ser excluidos de reas
completas de empleo por medios tanto formales como no formales, empleados en condiciones de
menor seguridad, o limitados en la afirmacin de sus derechos debido a su marginalidad; entre los
trabajadores migrantes esta marginalidad es funcional a la inseguridad de su derecho a permanecer,
donde los empleadores ejercen presin sobre los trabajadores que temen la deportacin (Anthias and
Yuval-Davsi 1992). En las sociedades racializadas donde las restricciones legal y aduanera fuerzan las
fronteras tnicas, el estado legisla para confirmar la posicin inferior de las minoras estigmatizadas
definiendo lmites de empleo, residencia, educacin comportamiento sexual y matrimonio. En las
sociedades occidentales europeas, la posicin superordenada de los hombres ha sido reafirmada en
leyes que gobiernan la propiedad y la herencia y en la esfera directamente poltica se ha reflejado
histricamente la negacin del voto a las mujeres y la continuacin del patrn de sobre representacin
de los hombres en el gobierno, los partidos polticos y las oficinas del estado (Bradley 1997). Este
patrn es muy desigual entre diferentes estados y no es esttico; las polticas y restricciones legales se
cambian en respuesta tanto a minoras y mujeres organizadas como a nuevas demandas en el mercado
de trabajo -- considera la feminizacin de oportunidades en el mercado de trabajo y la nocin de que
la cada de las manufacturas ha llevado a la idea de un supervit de hombres jvenes marginales
(Bradley 1997).
Las mujeres, como las minoras, son los blancos de la violencia y la campaa moral. En Los
EEUU en los 80's haba una demonizacin poltica de las minoras, madres solteras, todos grupos
"dependientes del estado de bienestar". Eran presentadas como desclasadas cuya posicin se
perpetuaba como su propia debilidad moral. Campaas morales semejantes se siguieron en Gran
Bretaa (Levitas 1986). La posicin subordinada de las mujeres y las minoras es frecuentemente
reforzada por la violencia: "La violencia es a menudo empleada para reproducir este sistema de
dominacin; las mujeres como miembros de otras minoras son acosadas, golpeada , raptadas,
mutiladas y asesinadas porque son mujeres" (Guillaumin 1995).

Ms all de las semejanzas: la interseccin de gnero y etnicidad


Existen paralelos en la estructuracin estatal y econmica del gnero y la etnicidad. No son, ni
en teora ni en la prctica, paralelos perfectos o cambiantes, pero comparten importantes semejanzas
y continuidades. Una cuestin ms bien diferente e histricamente poco explorada (pero ver Anthias y
Yuval-Davis 1992, Guillaumin 1995, Bradley 1996, Barto et al. 1999), es la relacin entre gnero y
etnicidad, cmo se intersecan y cmo ambas se intersecan con la experiencia de clase. En grupos
tnicos subordinados, los hombres y las mujeres son tratados diferentemente, los hombres
subordinados son considerados como una amenaza de los cuales las mujeres superordenadas deben
ser protegidas, mientras las mujeres subordinadas son consideradas disponibles para los hombres
superordenados. Esto es cierto tanto de sociedades racializadas esclavitud/post-esclavitud, como de
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guerras emprendidas bajo la influencia de una poderosa ideologa tnica, como en la guerra civil en
Yugoslavia donde las mujeres de grupos tnicos opuestos eran secuestradas y asesinadas. Uno de los
rasgos llamativos del trabajo migrante en Europa y otras zonas del mundo ha sido la feminizacin de
las "oportunidades" laborales en las cuales las mujeres como trabajadoras del sexo y mucamas son
consideradas simultneamente en trminos de gnero y tnico (Phizacklea 1999). En estos casos y en
otros, el imaginario intertnico es frecuentemente expresado sexualmente y el comportamiento sexual
est tnicamente estructurado.
Las concentraciones de clase y sector social que han sido descriptas con respecto al
gnero y a la etnicidad frecuentemente se encuentran como concentraciones gnero-tnicas. En la
migracin caribea de post-guerra hacia Gran Bretaa, las mujeres migraron independientemente de
los hombres y una alta proporcin de ellas trabaj como nieras, y en aquellas poblaciones
sudasiticas donde las mujeres entraron al mercado de trabajo en grandes cantidades, una mayora lo
hizo en servicios sobre explotados y en ocupaciones industriales, trabajando a menudo junto con
otras mujeres sudasiticas (Phizacklea y Wolkowitz 1995). Donde una minora de hombres entraban
al mundo de los negocios como, por ejemplo, pequeos o medianos manufactureros en las industrias
del vestido, tpicamente reclutaban trabajo "de la comunidad tnica", dependiendo de
recomendaciones boca a boca y del miedo a la vergenza social como medio de control en el lugar de
trabajo (Hoel 1982). A escala global hay un mercado laboral definido por el gnero para trabajos
domsticos y servicios sexuales, donde las mujeres de pases pobres --Pakistn, Filipinas, Sri Lanka y
otros-- se convierten en mucamas de familias en pases ricos, algunas veces haciendo posible que
tanto hombres como mujeres en estos pases ricos puedan seguir carreras y vidas independientes. Sus
ingresos son importantes para los pases de los cuales han migrado:
Se estima que cuatro millones de filipinas ganan dinero viviendo en el exterior, al menos
la mitad de ellas trabaja como sirvientas domsticas en Medio Oriente, Hong Kong,
Japn y el resto del Sudeste asitico. El gobierno filipino es presionado para prohibir la
exportacin de trabajo a varios pases, sobre todo a los pases del Golfo Arbico [pero] se
ve a si mismo en una incertidumbre. El estimado de 4 billones de pesos enviados
anualmente a la familia ha mantenido a las Filipinas en supervit de la balanza de pagos
por aos. Una maestra filipina recibe $120 al mes menos que una mucama se mi
analfabeta en Kuwait. (Observer 1 octubre 1995).
En estos ejemplos vemos las desigualdades de gnero en comunidades tnicamente definidas,
reglas tnicas especficas sobre sexo y patrones de explotacin y desigualdades globales estn
presentes en el mercado de trabajo internacional de las trabajadoras femeninas.
Una de las intersecciones claves de la etnicidad y el gnero es el hecho de que en muchas
instancias del mantenimiento de las fronteras tnicas a las mujeres se les asignan los roles lderes en
asegurar la reproduccin cultural que es vista como esencial para la supervivencia real y simblica de
la comunidad tnica. Esto, por supuesto, refleja el rol que tienen o que al menos generalmente, se
espera que tengan las mujeres en el sostenimiento de las redes sociales y bienes culturales. En
palabras de Anthias y Yuval-Davis las mujeres son "reproductoras biolgicas de las colectividades
tnicas y las principales participantes en la reproduccin ideolgica de la colectividad y transmisoras
de su cultura" (1992,p.115). Por ejemplo, entre las mujeres catalanas en el sur de Francia ellas son
responsables como jvenes madres de preparar a sus hijos para participar en la sociedad francesa y
como madres maduras de la reproduccin de la cultura catalana:
En St. Llorenc de Cerdans las madres reproducen la cultura y lengua francesa y las
abuelas reproducen la cultura y lengua catalana. Este es un reflejo de los cambios que
atraviesan las mujeres a lo largo de sus ciclos vitales a medida que son progresivamente
incorporadas en la identidad tnica catalana desde una identidad tnica francesa. La gente
joven confirma que sus abuelas fueron una fuente de conocimiento sobre la lengua,
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cultura, cocina, msica y el pasado. Estas mismas abuelas a menudo slo hablaban
francs cuando jvenes. Las abuelas son vistas como reservorios de la cultura y
costumbres catalanas as como el resultado de los cambios que una mujer debe vivir
durante su ciclo vital. (O'Brien en Goddard et al. 1994).
Las mujeres catalanas en el sur de Francia juegan un papel clave en la reproduccin de la cultura
catalana y en conseguir un equilibrio entre las sociedades francesa y catalana.
As como las mujeres juegan un rol importante en el mantenimiento de la cultura y fronteras
tnicas, as tambin las reglas sobre sexo tienen un lugar clave entre aquellas costumbres y
expectativas vistas como definitorias de la comunidad. Nuevamente en palabras de Anthias y Yuval-
Davis:
La frontera de lo tnico a menudo depende del gnero y hay una confianza en los
atributos de gnero para la especificacin de la identidad tnica: gran parte de la cultura
tnica est organizada alrededor de reglas relativas a la sexualidad, el matrimonio y la
familia y un miembro verdadero actuar estos roles adecuadamente. (Anthias y Yuval-
Davis 1992,p.113)
Entre las poblaciones sudasiticas en Gran Bretaa, las tradiciones sobre matrimonios arreglados, en
este punto, son un tema saludable. El inters colectivo por las redes de la familia ampliada para crear
un matrimonio ventajoso es contrastado directamente con el individualismo de la ideologa de la
eleccin matrimonial y el amor romntico y es un indicador del modo en el cual el individualismo en
sus ms amplias connotaciones, es visto como antagnico a la integridad de la cultura de las
comunidades. En el arreglo social del matrimonio, la definicin cultural de las relaciones de gnero
puede verse como un punto critico de conservacin, adaptacin y cambio entre grupos tnicos
formados de migraciones urbanas.

Principios universalistas y particularistas


El gnero y la etnicidad pueden verse en relacin con el universalismo discutido en el captulo
2 en el contexto del racismo. Las discriminaciones de gnero y tnicas corren contra los principios
universalistas de acceso a empleos y recursos al mrito y a principios de neutralidad burocrtica.
Wallerstein ha argumentado que en ambos casos las democracias capitalistas engendran una tensin
constantes entre los principios universalistas y particularistas. --racismo, sexismo--. Los "dos
principios de la economa mundial capitalista estn en abierta contradiccin uno con el otro" (Balibar
y Wallerstein 1991,p.35). El racismo -- sexismo apuntala formas de superexplotacin en una divisin
sexual y social del trabajo. Desde este punto de vista son resistidas tanto por sus vctimas como por
el orden capitalista cuando alcanzan un punto de "irracionalidad" produciendo as una serie de
zigzags en el Universalismo --racismo (y sexismo). Las resistencias al racismo y sexismo enfrentan
tambin los mismos dilemas en los cuales la reforma se contrapesa con el cambio radical, el cambio
cultural es contrabalanceado con el reordenamiento estructural y la igualdad de oportunidad se
contrabalancea con la igualdad de resultados. Finalmente, la etnicizacin y el gnero como
dimensiones de la accin social y la organizacin social no estn limitadas a las reas --por ejemplo
mercados laborales--en las cuales pueden ser principalmente contextualizadas, sino tpicamente
generalizadas a todas o muchas esferas de la accin social. Esta es una razn cardinal de porqu el
gnero y la diferenciacin tnica responden a tendencias poltico-econmicas pero no pueden verse
como meros productos de ellas.

Resumen
En la primera parte de este captulo dirigimos nuestra atencin a la "etnicidad" o "etnicidades". El
trmino grupo tnico es ahora ampliamente usado adentro y afuera del discurso acadmico pero no
deberamos asumir que lo que es llamado etnicidad en diferentes sitios es el mismo fenmeno. Hay
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rasgos que son comunes a muchas de los ejemplos citados. La importancia simblica se adosa a los
ancestros y a todos los emblemas de la identidad; la lengua es universalmente una marca de diferencia
social y la cultura se pasa a ser reflexivamente entendida como una posesin de la colectividad. La
significacin que este orden de identidad y cultura toma, sin embargo, debe ser ubicada en especficos
contextos histricos y sociales que pueden ser bastante diferentes en estructura y en significado.
En la introduccin hemos argumentado que la etnicidad es fundada y construida. Los usos
sociales de las clasificaciones tnicas cambian, a veces rpidamente, como consecuencia de decisiones
polticas --tales como la abolicin del apartheid en Sud Africa-- y como una consecuencia del
incremento de cambios en las representaciones y comportamiento de los individuos. Las
clasificaciones cambian como tambin lo hace el contenido cultural que es expresado en lo que la
gente dice sobre si misma; la gente restablece quines y qu clase de personas son.
Pero estas identidades tnicas no son "meras" construcciones. Estn sociolgicamente
fundadas en un doble sentido. En primera instancia, los rasgos definidos de la etnicidad estn
sociolgicamente fundados: como hemos argumentado, la gente realmente participa en las memorias
colectivas, comparten una lengua a travs de la cual el sentimiento y matices de significado se
expresan y la msica y el amor se realizan, y en las familias se aprenden la costumbre y prctica de
una comunidad ms amplia. Y en segunda instancia, los rasgos contextuales de la etnicidad estn
basados en la experiencia material y social de la gente que reproduce una identidad colectiva. Estos
rasgos contextuales son las constantes --persistentes aunque cambiantes--circunstancias polticas y
econmicas de los grupos tnicos. En los EEUU, la persistente desventaja econmica de los afro-
americanos es un rasgo contextual persistente de la etnicidad afroamericana. En Malasia la
hegemona poltico-cultural de la etnicidad malaya es una circunstancia poltica persistente.
En este captulo hemos argumentado que estos rasgos contextuales son crticos para entender
las diferencias entre manifestaciones variables de etnicidad. Siguiendo la discusin de Eriksen de las
situaciones de construccin de etnicidad y los tipos de grupos tnicos, hemos sugerido una tipologa
con cinco tipos: minoras urbanas, pueblos indgenas, protonaciones o grupos etnonacionales, grupos
tnicos en sociedades plurales y minoras post-esclavitud. La migracin forzada o voluntaria de
trabajadores es un rasgo comn a tres de los cinco tipos de etnicidad. Pueblos de Africa fueron
transportados y esclavizados en las Amricas, las sociedades plurales de, por ejemplo, el Caribe y el
Sudeste asitico son el hogar de los descendientes de indgenas y de los descendientes de los
migrantes del siglo XIX; las minoras urbanas son los grupos tnicos caractersticos de las ciudades
de las economas capitalistas avanzadas y en desarrollo.
A lo largo de esta tipologa de grupos tnicos describimos tres trayectorias histricas que han
sido parte del contexto de construccin de la etnicidad y han sido centrales para la teorizacin
contempornea de la etnicidad. Nos hemos referido a tres nfasis analticos: esclavitud/post-
esclavitud; colonial/post-colonial y los complejos del capitalismo y el estado nacin. En la discusin
de los nfasis tericos junto con cada uno de estos puntos de partida, hemos sugerido que haba
convergencias en puntos de vista aparentemente opuestos. En particular, el "argumento estructural"
del capitalismo y el argumento "culturalista" fundado en la construccin de las "naciones" y los
rasgos clave de la modernidad fueron visto como reconciliables y complementarios.
En el desarrollo de la modernidad y en los ideales de la democracia en los estados nacin
modernos, el universalismo es un principio central penetrante. La idea de una humanidad comn
reemplaza los particularismo mientras el concepto de particularismo requiere su opuesto binario, el
universalismo. En la ltima parte del captulo discutimos cmo universalismo y particularismo son
principios opuestos en las sociedades contemporneas a escala global. El racismo y el sexismo fueron
discutidos como principios particularistas clsicos. Comparamos el estatus de minora tnica y
ordenamiento de gnero como modos similares aunque no idnticos de particularismo. En el captulo
siguiente concentraremos nuestra atencin en el racismo.