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crnica especial

La agricultura
del futuro
La hidropona, una tcnica que consiste en
sustituir la tierra de sembrado para sembrar
dentro de agua enriquecida, puede llegar a
ser la agricultura que alimente a la poblacin
del futuro.

R
eemplazar el suelo por el agua para cultivar
plantas no es tan nuevo ya que los aztecas fue
la primera civilizacin en usar la agricultura
hidropnica eficientemente. En la actualidad pases
como Argentina y Estados Unidos estn imponiendo
la moda cultivando lechugas y muchos agricultores
estn dirigindose hacia esta tendencia.
Combinando la hidropona con un buen manejo
del invernadero se llegan a obtener rendimientos
muy superiores a los que se obtienen en cultivos a
cielo abierto. Es una forma sencilla, limpia y de bajo
costo para producir vegetales de rpido crecimiento y
generalmente ricos en elementos nutritivos. Con esta
tcnica de agricultura a pequea escala se utilizan
los recursos que las personas tienen a mano, como
materiales de desecho y pequeos espacios. Las
fresas, tomates y lechugas crecen gracias al cultivo
hidropnico en recirculacin, pero se trata de una
tcnica que puede aplicarse a una amplia variedad de
productos, incluyendo todos los cultivos hortcolas de
mayor importancia econmica.
En 2010 se puede decir que la hidropona o cultivo
sin suelo ha conseguido estndares comerciales, y
algunos alimentos se cultivan de esta manera por
diversas razones que tienen que ver con la falta
de suelos adecuados como por ejemplo: suelos
contaminados por microorganismos que producen
enfermedades a las plantas o tierras contaminadas calificacin depende de si se regenera la solucin
por usar aguas subterrneas que degradaron la nutritiva desechando la irrigacin sobrante o se
calidad del suelo. mantiene un ciclo cerrado en el que una bomba aade
El cultivo hidropnico requiere conocimientos oxgeno a tal solucin nutritiva existente.
avanzados para quien se proponga realizar un cultivo
comercial. Al no usar suelo, ya no se cuenta con el Mximo rendimiento
efecto amortiguador que brinda un suelo. Tiene Este tipo de plantacin se caracteriza porque no
tambin diversos problemas con la oxigenacin de utiliza ningn tipo de sustrato y la planta se introduce
las races y no es algo que pueda llamarse limpio a raz desnuda, en un canal de cultivo, denominado
cuando se realiza a escala comercial. La clasificacin multibanda, a travs del cual se suministran el
de los cultivos hidropnicos ha evolucionado ms agua y los nutrientes minerales necesarios para
recientemente hacia formas abiertas o cerradas. Esta su crecimiento. Los canales multibanda tiene una

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estructura triangular con varios capas dentro de los control en el manejo del cultivo lo que contribuye a
mismos, y se utilizan para cultivos como las fresas. mejorar la calidad del producto en sabor y textura y
Las plantaciones reciben el agua y nutrientes al nivel prolonga la vida comercial.
adecuado para estimular el desarrollo de la raz y Pero sin duda, una de las grandes ventajas de
planta, y la solucin nutritiva no absorbida por el este sistema de cultivo es que permite aumentar la
cultivo es recogida en el fondo de la multibanda y densidad de plantacin, como explica Javier Aznar
reconducida a un depsito para su almacenamiento de NGS: Por ejemplo, en el cultivo de la fresa se
y posterior reutilizacin. De esta forma, este sistema suelen colocar entre 60.000 o 70.000 plantas por
permite el ahorro de agua, fertilizante y sustrato. hectrea. En la misma superficie con un sistema de
Adems, al no crecer en tierra, los productos necesitan cultivo hidropnico en alta densidad se pueden
menos procesos de limpieza antes de llegar al cultivar hasta 200.000 plantas manteniendo la
consumidor, y se consigue una mayor capacidad de Contina en la pgina 58

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Marcos Guzmn. Explic que la primera etapa de


cultivo se program para tener semanalmente unas
5.000 lechugas en tamao comercial.
Pudimos observar que a travs de este sistema
tenamos en poco espacio ms produccin, menos
consumo de agua y por sobre todas las cosas el
producto final, que a diferencia del cultivo tradicional,
este desde su cosecha hasta el consumo mismo, se
mantiene hidratado, sin sufrir la planta perdidas de
hojas y envejecimiento.
En una primera etapa y a modo de experiencia
realizaron sus plantines, logrando una excelente
planta, pero ello les complicaba un poco y decidieron
encargar los plantines, buscando variedades que se
adaptaran a este tipo de plantacin.
La densidad de plantacin es de 15 plantas
por medio metro cuadrado, a una distancia de
plantacin de 20 cm de distancia. El tiempo que
tardo vegetativamente la lechuga hasta su punto de
comercializacin fueron 35 das.
Las ventajas por este sistema es que se logra
productos limpios, libres de pesticidas txicos; permite
utilizar el 100% del producto; se mantienen frescos por
mucho ms tiempo; se empacan con su raz y son ms
productividad por planta. Aplicado a otros cultivos sanos y sabrosos.
como la lechuga, el cultivo sin suelo puede lograr ms
ciclos de cultivo al ao. Tambin posibilita el uso de Sistema eficiente de irrigacin
la tcnica de inter plantacin, reduciendo el periodo Es de sobra conocida el aporte de la hidropona en
de parada productiva en cultivos de tomate y otros la agricultura moderna y las numerosas ventajas que
cultivos hortcolas de ciclo largo como el pepino. Este contribuye su uso a los cultivos en el mundo. Sin
sistema es una alternativa a las tcnicas tradicionales embargo, hasta ahora, solo se ha estado utilizando
de especial inters para zonas de cultivo intensivo, comercialmente y desde sus inicios en los cultivos de
con escasa disponibilidad de terreno, o en reas con produccin anual (hortcolas, florales, viveros, ect).
escasez de agua as como zonas con suelos de baja Debido a su esencia y particularidades la aplicacin
fertilidad. en frutales no se ha extendido debido a los problemas
que presenta su implantacin.
Argentina ya produce Ormar Fruits ha desarrollado y patentado HIAS
cultivos hidropnicos (Hydropnonic Irrigation Adapted System), un nuevo
Las primeras lechugas frescas que se han comenzado a sistema de riego hidropnico mixto que aprovecha
comercializar, obtenidas por esta va bajo invernadero los mltiples beneficios probados de esta tcnica de
por Aguafertil en Pocito, Argentina, tiene como riego. De este modo permite su aplicacin a cultivos
primer objetivo producir 5.000 plantas por semana. arbreos ya establecidos de una manera fcil y con
Cuando los nutrientes minerales de la tierra se un breve periodo de tiempo de adaptacin y sin
disuelven en agua, las races de la planta son capaces que sufra el vivero ningn tipo de estrs. La planta
de absorberlos. Cuando los nutrientes minerales son puede conservar todas sus races pero slo las que
introducidos dentro del suministro de agua de la se introducen en el contenedor HIAS desarrollan la
planta, ya no se requiere el suelo para que la planta funcin de la nutricin hdrica y mineral. Se trata de
prospere. Nuestro principal objetivo, cuando se un sistema de riego caracterizado por un contenedor
origin el emprendimiento, era el de incursionar diseado especialmente de material plstico,
en la agricultura pero a travs de un mtodo que impermeable, de coloracin negra en su interior y
sea innovador. Es por eso que decidimos darle al resistente varios aos (proteccin a la degradacin
consumidor esta alternativa bien saludable, explic por los rayos UV del sol) que se coloca en las cerca al
Alejandro Guzmn uno de los socios de Aguafrtil, tronco del rbol y que a travs del riego a goteo, se
cultivos hidropnicos, junto a Eduardo Manzano y Contina en la pgina 58

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distribuye en su interior toda el agua y nutrientes por produccin de la plantacin frutcola, disminuyendo el
medio del sistema de fertirrigacin, consiguiendo uso de reguladores de crecimiento.
que las races de la planta, penetren a travs de una Es una herramienta para la gestin eficiente de los
abertura especialmente habilitada y protegida de la recursos utilizados en los cultivos y permite mejoras
luz solar. en la produccin, calidad y medioambientales. En
Despus de varios ensayos con prototipos y definitiva, es un nuevo modelo del sistema productivo
viendo el comportamiento del sistema en el campo, en el cultivo de frutales y plurianuales, concluye.
se opt por patentar el sistema HIAS, ya que no hay
referencias de que este sistema de riego se est El invernadero urbano
utilizando en ninguna otra parte del mundo, cuenta ms grande de Estados Unidos
Jorge Labrador, diseador del prototipo patentado. Las tcnicas de hidropona estn en continuo
La patente se ha extendido a varios pases como desarrollo pero hay una empresa que realmente ha
Turqua, Marruecos, Argelia y Sudfrica, de clima sido capaz de aunar a tcnica, eficiencia y capacidad
rido, donde el riego es un factor determinante en la de produccin. Se trata de uno de los mayores
produccin de fruta. En estos momentos estamos invernaderos urbano de produccin de alimentos
en trmites para patentar el producto en Israel. Los Green City Growers Cooperative, Inc ubicado en
principales objetivos de este sistema son conseguir Cleveland Ohio, completamente hidropnico, se
un ahorro significativo en el consumo de agua inaugur oficialmente el 25 de febrero de 2013, posee
utilizada en el riego de frutales y una disminucin de 15.000 pies cuadrados de espacio de oficina y planta
los costes de fertilizacin y energticos. As pues, empacadora y actualmente est produciendo lechuga
controlando la fertirrigacin se puede disminuir la Bibb, lechuga de hoja verde, lechugas gourmet y
contaminacin del subsuelo por exceso de nutrientes, albahaca. Se enfoca en la produccin de hortalizas
especialmente de nitrgeno, afirma Jorge. Con este de hoja, incluyendo diferentes variedades de lechuga
sistema, adems, se mejorara la homogeneidad y la mantecosa y batavia, argula, berros y otras hierbas

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culinarias, con la tcnica de races
flotantes en circuito cerrado y
ambiente controlado.
La Cooperativa Green City
Growers suministra sus productos
a un servicio de distribucin de
alimentos, que a su vez abastece
a supermercados, escuelas y
restaurantes locales.
El invernadero, que apenas abri
sus puertas el 25 de febrero de este
ao, ya ha recibido atencin de la
prensa nacional e internacional por
sus esfuerzos tanto en tecnologa
de produccin, como en el apoyo a
la comunidad en la que contrata a
residentes locales con dificultades de acceso a puestos de produccin continuo durante todo el ao, va a
de trabajo. producir ms de 3 millones de cabezas de lechuga y
Green City Growers ha sacado provecho del hierbas culinarias en el 2013. Esta empresa es slo uno
movimiento actual en Estados Unidos de hiperlocal de los ejemplos que demuestra que la hidropona es
y fresco en el sentido de que pueden responder a la uno de los futuros de la agricultura moderna. IA
demanda del consumidor de alimentos que hayan sido
producidos cerca, sean frescos y tengan abundantes Informacin proporcionada por Fresh Plaza, El Diario El Cuyo y
nutrientes. Se estima que esta operacin con ciclo Fruit Attraction Expo.

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