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Esperanza Bausela-Herreras Arch Neurocien (Mex) INNN, 2012

Artculo de revisin
Arch Neurocien (Mex)
Vol. 17, No. 3: 179-187; 2012
INNN, 2012

Alteraciones en el funcionamiento ejecutivo en


diferentes trastornos del desarrollo en la infancia y
adolescencia
Esperanza Bausela-Herreras

RESUMEN

Los lbulos frontales, concretamente la corteza prefrontal se encuentran implicados en las funciones cognitivas
ms complejas y evolucionadas del ser humano; as como, las funciones ejecutivas. Con ellas trasformamos nuestros
pensamientos en decisiones, planes y acciones. Tradicionalmente la disfuncin ejecutiva ha ido ligada a la alteracin
del lbulo frontal, como consecuencia de un traumatismo craneoenceflico, siendo el caso Phineas Gage un caso
que marc un hito en el estudio de esta vinculacin. No obstante, esta vinculacin es reduccionista e incompleta,
como as lo demuestra el estudio de diferentes trastornos del desarrollo que se acompaan de alteraciones en el
funcionamiento ejecutivo. Objetivo: conocer inicialmente la base neurolgica del funcionamiento ejecutivo y en
profundizar seguidamente, en el sndrome disejecutivo. En la actualidad, existen numerosos trastornos neurolgicos
y neuropsiquitricos en la etapa infantil y adolescente (dficit de atencin con y sin hiperactividad, trastorno del
espectro autista, trastorno de aprendizaje esquizofrenia infantil y epilepsia del lbulo frontal) que se caracterizan por
la presencia de diferentes alteraciones comnmente observadas en pacientes con lesiones vinculadas al lbulo
frontal. Conclusiones: la disfuncin del funcionamiento ejecutivo, comn en todos estos trastornos, nos indicar que
los mecanismos neuronales implicados en estas funciones incluyen extensas regiones del cerebro y que su disfuncin
tiene efectos profundos en la adaptacin global de nios y adolescentes en su contexto sociofamiliar y acadmico.
As como planteamos el cuestionamiento de las dificultades en el funcionamiento ejecutivo son causa o consecuencia
de los diferentes trastornos analizados?

Palabras clave: dficit de atencin con y sin hiperactividad, dificultades de aprendizaje, disfuncin ejecutiva, epi-
lepsia del lbulo frontal.

Alterations in executive functioning in different developmental disorders in childhood and adolescents

ABSTRACT

The frontal lobes, particularly the prefrontal cortex are involved in cognitive functions more complex and evolved
human being, the executive. With our thoughts we transform them in decisions, plans and actions. Traditionally
executive dysfunction has been linked to impaired frontal lobe as a result of a head injury, Phineas Gage still the
case that marked a milestone in the study of this linkage. However, this link is reductionist and incomplete, as
evidenced by the study of this linkage. The objective is to, initially, the neural basis of executive functioning and
deepening the dysexecutive syndrome. Now there are many neurological and neuropsychiatric disorders in childhood
and adolescent stage (attention deficit with and without hyperactivity, autism spectrum disorder, learning disorder,
childhood schizophrenia and frontal lobe epilepsy) characterized by the presence of different alterations commonly
observed in patients with frontal lobe-related injuries. Conclusions: Executive functioning dysfunction, common in all
these disorders, indicates that the neural mechanisms involved in these functions include large areas of the brain
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and its dysfunction has profound effects on the overall adaptation of children and adolescents in their socio-academic
family. The question remains: the difficulties in executive functioning are cause or consequence of the different
conditions examined?

Key words: attention deficit and without hiperacividad, learning disabilities, executive dysfunction, frontal lobe
epilepsy.

lgunos sntomas que acompaan al sndrome estudio de la lesin del dao frontal es el caso de

A disejecutivo se identifican inicialmente por


algunos sntomas que alteracin del lbulo frontal
como consecuencia de un traumatismo craneoenceflico,
sirva de ejemplo uno de los primeros casos estudiados,
Phyneas Gage, JM Harlow5 describe uno de los primeros
casos sobre los cambios producidos en la conducta des-
pus de sufrir una lesin en la parte anterior del cerebro,
que ejemplifica con claridad la relacin existente entre
de Phineas Gage. No obstante, esta vinculacin es lbulos frontales, que con posterioridad se denominara
reduccionista e incompleta. En la actualidad existen funcionamiento ejecutivo. Los estudios de pacientes
numerosos trastornos de desarrollo (dficit de atencin como Gage han motivado la idea de que el dao frontal
con y sin hiperactividad, trastornos del espectro autista, altera la capacidad para planificar y organizar, lo cual, a
entre otros) que se acompaan de disfunciones en la su vez, han llevado a una concepcin ejecutiva de la fun-
funcin ejecutiva y que no se acompaan de lesiones en cin frontal.
el lbulo frontal, en la infancia y adolescencia siendo ste Dentro de la neuropsicologa moderna, esta idea
el objetivo de anlisis en este artculo. Asimismo, plan- se atribuy por primera vez a Luria6, quien propuso que
tendonos una cuestin, la sintomatologa que presentan los lbulos frontales (tercera unidad funcional) eran res-
los distintos trastornos es una causa o una consecuen- ponsables de programar y regular el comportamiento, y
cia de los trastornos analizados? de verificar si una actividad dada era apropiada para una
situacin. Del mismo modo; Stuss y Benson7 han suge-
Sndrome disejecutivo rido que el sistema ejecutivo frontal comprende una
serie de componentes, cada uno de los cuales pueden
La corteza prefrontal se encuentra implicada en influir en dos sistemas funcionales bsicos: impulso y
las funciones cognitivas ms complejas y evolucionadas secuenciacin. Estos procesos, a su vez, alimentan
del ser humano1. Su importancia reside, precisamente, y moderan una gama de sistemas diversos que estn
en proporcionar capacidad autocrtica, proyectos y con- fuera de los lbulos frontales y de sus conexiones
ductas activas y autnomas, que dependen de procesos aferentes y eferentes con otras estructuras corticales y
cognitivos, considerados como los ms humanamente subcorticales.
superiores y evolutivamente desarrollados a los que lla- Todas estas descripciones sugieren4 que la psico-
mamos funciones ejecutivas. loga cognitiva tiene dificultades para proveer una
Las disfunciones ejecutivas: se han considerado adecuada caracterizacin de los procesos ejecutivos que
prototpicas de la patologa del lbulo frontal, fundamen- conforman una de las principales funciones de los lbu-
talmente de lesiones o disfunciones que afectan a la los frontales.
regin prefrontal dorsolateral2. Son pacientes que mani- En palabras de Luria, el sndrome frontal se carac-
fiestan dificultades en productividad y creatividad, junto teriza por una contradiccin inherente: perseveracin
con incapacidad para la abstraccin de ideas y para an- potencial del intelecto formal (esttico) y alteracin pro-
ticipar las consecuencias de su comportamiento, lo que funda de la dinmica intelectual.
provoca una mayor impulsividad o incapacidad para pos- Diferentes estudios8 realizados con nios que
poner una respuesta. Rylander ya sealaba en 1939; presentan lesiones frontales pre y perinatales han encon-
que el sndrome frontal produce alteraciones en la aten- trado que la sintomatologa observada es anloga a los
cin, incremento de la distraccin, dificultad para captar
una realidad compleja [...]. Los sujetos son capaces de Recibido: 2 febrero 2012. Aceptado: 17 febrero 2012.
resolver de manera adecuada tareas rutinarias, pero son
Universidad Nacional de Educacin a Distancia, Facultad
incapaces de resolver tareas novedosas3. Todas estas
de Psicologa, Departamento de Psicologa Evolutiva y de la
descripciones sugieren4 que la psicologa cognitiva tiene Educacin. Correspondencia: Dra. Esperanza Bausela Herreras.
dificultades para proveer una adecuada caracterizacin Universidad Nacional de Educacin a Distancia, Facultad de
de los procesos ejecutivos que conforman una de las Psicologa Depar tamento de Psicologa Evolutiva y de la
principales funciones de los lbulos frontales. Educacin. C/ Juan del Rosal, n 10. E-28040 Madrid E.mail:
Sin duda alguna, el caso ms famoso sobre el ebausela@psi.uned.es

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de adultos con lesiones estructurales en el lbulo fron- patrones de prioridad (falta de reconocimiento de las
tal, incluyendo desinhibicin, dificultades en la jerarquas y significado de los estmulosanlisis y
secuenciacin, inatencin, problemas de conducta, sntesis-); III. Impedimento de formular una intencin:
hiperactividad y precocidad en la presencia de todos es- dificultad en reconocer y seleccionar las metas
tos sntomas (antes de los tres aos). adecuadas para la resolucin de un problema; IV.
En el contexto clnico se ha acuado el trmino Imposibilidad de establecer un plan de consecucin
de sndrome disejecutivo para definir una constelacin de de logros (falta de anlisis sobre las actividades
alteraciones cognitivo-conductuales relacionadas con la necesarias para la consecucin de un fin); y, V.
afectacin de las funciones ejecutivas. Barkley9 define Dificultades para la ejecucin de un plan, no logrando
este sndrome como la incapacidad de seguir una se- la monitorizacin ni la posible modificacin de la tarea
cuencia desconocida de actos dirigidos a un fin segn lo planificado.
determinado, evidenciando, por otra parte, la imposibili-
dad de poner en juego las diferentes variables que Aunque tradicionalmente, como hemos sealado,
intervienen y de decidir con relacin a lo juzgado. Presen- se han vinculado alteraciones de la funcin ejecutiva a
tara como caractersticas los siguientes postulados: las disfunciones del lbulo frontal13, debemos ser pruden-
tes ya que un abordaje estrictamente localizacionista
1. Segn Pistoia, Abad y Etchepareborda10: I. Dificultad parece ser inapropiado. En la tabla 1 se presentan las
en el manejo de la direccin de la atencin (dificultad en alteraciones ms frecuentes vinculadas con el funciona-
inhibir estmulos irrelevantes), II. Dificultad en el miento ejecutivo4.
reconocimiento de patrones de prioridad (falta de reco-
nocimiento de jerarquas y significado de estmulos Tabla 1. Elementos del funcionamiento ejecutivo y alteraciones
observadas en la clnica4.
anlisis y sntesis-), III. Impedimento de formular una
intencin: dificultad en reconocer y seleccionar las DIMENSIONES DE LA FUNCIN EJECUTIVA ALTERACIONES OBSERVADAS

metas adecuadas para la resolucin de un problema, Atencin sostenida Disminucin del rendimiento

IV. Imposibilidad de establecer un plan de consecucin Impersistencia


de logros (falta de anlisis sobre las actividades Inhibicin de interferencias Fragmentacin
necesarias para la consecucin de un fin), V. Distraccin
Dificultades para la ejecucin de un plan, no logrando Desorganizacin de la conducta
la monitorizacin ni la posible modificacin de la tarea Planicacin Impulsividad
segn lo planificado. Comportamiento errco

2. Para Baddeley y Wilson11 comprende las siguientes Supervisin y control de la conducta Desinhibicin

caractersticas: I. Dificultad para centrase en una Escasa correccin de errores


tarea y finalizarla sin un control ambiental externo, II. Flexibilidad conceptual Perseveracin
Presencia de un comportamiento rgido, perseverante, Rigidez
a veces con conductas estereotipadas, III. Dificul- Fracaso ante tareas novedosas
tades en el establecimiento de nuevos repertorios
conductuales, junto con una falta de capacidad para
En el siguiente punto analizaremos algunos
utilizar estrategias operativas, y IV. Limitaciones en
trastornos del desarrollo vinculados a la infancia o
la productividad y creatividad con falta de flexibilidad
adolescencia, que comparten algunos sntomas comn-
cognitiva.
mente asociados a los obser vados en pacientes con
3. Anderson y Catroppa12 en su estudio con nios con lesiones del lbulo frontal.
traumatismo craneoenceflico seala cuatro Trastornos del desarrollo que cursan con alteracio-
dimensiones: I. Control atencional, II. Planificacin, nes en el funcionamiento ejecutivo en la infancia o
establecimiento de un objetivo y resolucin de un adolescencia
problema, III. Flexibilidad cognitiva y IV. Razonamiento Las alteraciones de funciones ejecutivas se men-
abstracto. cionan como parte de numerosos cuadros neurolgicos
y psicopatolgicos, proporcionando un campo de encuen-
4. Segn Pistoia, Abad y Etchepareborda10 presentara tro para la psicologa cognitiva, neuropsicologa14 y
como caractersticas ms significativas y relevantes psiquiatra infantil y del adolescente.
las siguientes: I. Dificultad en el manejo de la direccin En la actualidad, disponemos de un acer vo de
de la atencin (dificultad en inhibir estmulos datos que demuestran una fuer te asociacin entre
irrelevantes); II. Dificultad en el reconocimiento de disfunciones ejecutivos y diversos trastornos mentales.

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Estos trastornos son muy variados12,15: I. Trastorno por de la experiencia.


dficit de atencin con y sin hiperactividad16, II. Dificul- Se ha mostrado cmo los nios con TDAH realizan
tades especficas de aprendizaje17, III. Problemas de pobremente el test que se miden en adultos disfuncin
conducta18, IV. Trastorno del espectro autista19, V. Infec- de lbulos frontales. Los nios con TDAH cometen una
ciones20, VI. Traumatismos craneoen-ceflicos12;18 y proporcin significativamente alta de perseveraciones en
lesiones frontales infantiles13 VII. Trastornos del espec- el Wisconsin Card Sorting Test 31. Adems, tienen difi-
tro de la esquizofrenia 21 , VIII. epilepsias: lbulo cultad demostrada de forma consistente por diversos
temporal22, lbulo frontal23 y de otras reas corticales24. estudios, en test de tipo Stroop que ponen a prueba la
resistencia a la perturbacin por tareas concurrentes
Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (inhibicin de respuestas automticas)32 y obtienen un
(TDAH) rendimiento significativamente inferior, frente a grupos
de control, en tareas de procesamiento secuencial
Es un trastorno que implica alteraciones en aten- como, por ejemplo, las que forman parte de la batera
cin, autorregulacin, nivel de actividad y control de K-ABC33. Estos tres hallazgos (perseveracin, distracti-
impulsos. bilidad por estmulos concurrentes y dficit del proceso
Son numerosos los autores que han destacado las secuencial) son componentes caractersticos del dficit
similitudes conductuales que se observan entre pacientes del sistema directivo. La hiptesis neuropsicolgica de
con lesiones en el lbulo frontal y nios hiperactivos25: disfuncin del sistema directivo cerebral surgi de la
impulsividad, inatencin, baja tolerancia a la frustracin, similitud observada de los sntomas de sujetos con le-
escasa demora de la gratificacin, conductas antiso- siones estructurales del lbulo frontal, y ms tarde, de
ciales frecuentes, escasa planificacin, labilidad los estudios de lesiones de otras estructuras anatmi-
emocional y relaciones interpersonales conflictivas. A cas conectadas funcionalmente con aqul34.
juicio de Barkley26 y de otros muchos autores27, el TDAH En los ltimos aos se ha puesto nfasis en un
es un trastorno de los lbulos frontales (prefontales), modelo especfico de disfuncin del sistema directivo en
implicando sobre todo el rea orbitofrontal y sus conexio- nios TDAH. Diversos estudios35 proponen que el dficit
nes con los ganglios bsales y sistema lmbico. La primario involucra la capacidad de inhibicin compor-
inmadurez o disfuncin de estos mecanismos frontales tamental, esencial para que el resto de las funciones
pudieran estar en la base del dficit atencional de los ejecutivas (memoria de trabajo no verbal, memoria de
nios hiperactivos por falta de regulacin verbal de su trabajo verbal, autorregulacin del afecto y la motiva-
actividad, tal como postula la neuropsicologa de Luria cin, reconstitucin) puedan ser ejercidas9.
para el cerebro en desarrollo y sugieren los datos de la En los nios hiperactivos se obser va lentitud
evaluacin neuropsicolgica de nios hiperactivos. paradjica de la respuesta en subtest con control de
A partir de 1970 se produj un cambio conceptual tiempo. Con el WISC, el perfil ms frecuente es su pun-
al considerar la inatencin como el sntoma determinante tuacin baja en dgitos, claves, aritmtica e informacin
del trastorno28. En los 80s comenz a considerase la perfil conocido con las siglas de A.C.I.D.36. En el WISC-
hiptesis de la hipofuncin del sistema directivo. Existe III, el tercer factor conocido como factor libre de
cada vez mayor evidencia que los nios con TDAH pade- distractibilidad, es utilizado por Krane y Tannock37 como
cen una alteracin del sistema ejecutivo. Son varios los un indicador en el diagnstico de este trastorno. Bajas
estudios que resaltan los dficits en las funciones eje- puntuaciones en este factor son asociadas a problemas
cutivas en nios con TDAH29 y en adultos30. de aprendizaje, en particular con aritmtica, lenguaje,
En los ltimos aos se ha puesto nfasis en un memoria de trabajo, contribuyendo todo ello a un pobre
modelo especfico de disfuncin del sistema directivo en rendimiento acadmico.
nios con TDAH. Barkley9;26 propone una clasificacin de En concordancia con estos resultados se encuen-
las funciones ejecutivas que pueden agruparse en cua- tran varios estudios neuropsicolgicos38 que indican
tro actividades mentales: I. Memoria operativa: mantener disfuncin de los lbulos frontales, en este caso reveln-
la informacin almacenada en la memoria mientras se dose los nios hiperactivos (mediante el anlisis
trabaja en una tarea, aunque ya no exista el estmulo discriminante) muy deficiente en tres subtests de la ba-
que dio origen a esa informacin, II. Interiorizacin habla, tera Luria DNI39 (regulacin verbal, memoria inmediata
III. Control de las emociones , la motivacin y la y memoria lgica) estrechamente dependientes de
direccionalidad de los procesos atencionales; y IV. Re- la regulacin verbal del acto motor, tal como se conci-
constitucin, consta de dos procesos distintos, que son be la teora neuropsicolgica de Luria40. Se encuentran
la fragmentacin de las conductas observadas y combi- que los nios con TDAH del subtipo combinado tienen
nacin de sus partes en nuevas acciones no aprendidas un dficit en habilidades de planificacin, ningn subtipo
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de TDAH presenta dficits en el control de la interferen- nios autistas presentan un dficit ms que un retraso
cia, aunque son ms lentos que el grupo de control en en el desarrollo de las funciones ejecutivas50. Distinguen en
tareas del Stroop, el subtipo inatento, comparte dficits funcin del gnero, que las nias son ms deficientes que
neuropsicolgicos con el subtipo combinado en el domi- los nios con respecto a las funciones ejecutivas y
nio de la produccin del habla. En el resto de habilidades puntan menos en tareas de teora de la mente.
no se encuentran diferencias entre los distintos subtipos Se requieren estudios adicionales con grupos que
de TDAH41 examina el perfil neuropsicolgico de las fun- equiparen la capacidad de las muestras, que evalen el
ciones ejecutivas en estos nios, con el objeto de efecto de la edad en el rendimiento del nio con pruebas
valorar si los problemas de inhibicin y atencionales son estandarizadas del funcionamiento ejecutivo.
el ncleo de las dificultades de la funcin ejecutiva, des-
tacando la presencia de dficit en su capacidad para Trastornos del aprendizaje
generar y usar estrategias, la ausencia de dficits espe-
cficos en medidas de los procesos inhibitorios. La Las funciones ejecutivas son habilidades importan-
inatencin, inhibicin y los dficits en las funciones eje- tes para los procesos de aprendizaje. Estas habilidades
cutivas son deficientes en nios con TDAH42. Dos de las ayudan al nio a evaluar su propio rendimiento; asimis-
funciones ejecutivas que, segn Sarkari43, se encuentran mo, a inhibir respuestas o estmulos irrelevantes. La
retrasadas en nios con TDAH son la memoria de trabajo seleccin de lo que es importante para codificar es esen-
verbal y la reconstitucin (componentes ambos del mo- cial en el aprendizaje de lectura, escritura y matemticas.
delo de Barkley44). El ncleo disfuncional, del TDAH para El autoconocimiento es crucial en los procesos de apren-
Barkley, se ubica en el dficit de inhibicin de respues- dizaje, no vindose realizadas hasta la adolescencia e
tas 44 . Ello compor ta tres procesos conductuales incluso hasta que no se alcanzan los 32 aos de edad,
interrelacionados: I. La inhibicin de la respuesta momento en el que se alcanza una madurez completa
prepotente inicial ante un acontecimiento, II. Detener una del cerebro42.
respuesta ya iniciada o un patrn de respuesta habitual, Las anormalidades del sistema frontal no son
con el fin de demorar la decisin o mantener la respuesta caractersticas exclusivas de los nios con TDAH sino
y III. Proteger este periodo de demora y las respuestas que tambin las presentan los nios con dificultades de
autodirigidas que se generan de otras respuestas o even- lectura51 y dificultades de aprendizaje52. Las personas
tos competitivos (control de la interferencia). Sin este
con dificultades en la lectura muestran dficits en la ve-
control de las respuestas, quiz no se podran desarro-
locidad de procesamiento de la informacin,
llar otras funciones ejecutivas que se bloquearan por
nombramiento de objetos y pobre control inhibitorio30.
falta de control sobre la inhibicin de la conducta cuan-
Los datos apoyan la hiptesis de que las alteracio-
do sta no es adecuada.
nes de las funciones ejecutivas influyen en la habilidad
Los estudios anteriores y los ms actuales de-
cognitiva general, tales como la adquisicin de habilida-
muestran y confirman la fuerte asociacin entre TDAH
des de lectura y en habilidades relacionadas con las
y dficit en el funcionamiento ejecutivo45.
matemticas. Los nios con dificultades en esta habili-
Trastornos del espectro autista dad presentan baja capacidad inhibitoria y una pobre
memoria de trabajo. Estas dificultades se traducen en
La caracterstica principal de este grupo de tras- problemas para cambiar y evaluar nuevas estrategias.
tornos es una grave deficiencia en diversos contextos de Cuando existe comorbilidad de dificultades de
habilidades de interaccin social, al igual que problemas aprendizaje con TDAH, en especial con dificultades en
significativos de comunicacin o conductas, intereses y aritmtica, se producen incrementos significativos en la
actividades estereotipadas. Las dificultades en el funcio- severidad de las deficiencias del sistema ejecutivo53.
namiento ejecutivo en personas afectadas con estos Las habilidades matemticas correlacionan significa-
trastornos son dudosas. tivamente con medidas del funcionamiento ejecutivo, lo
En los nios autistas se han encontrado dficits cual implica que las dificultades que algunos nios
en la funcin ejecutiva (relacin con flexibilidad cognitiva encuentran en las matemticas podran ser debidas a la
y memoria operativa)46 y en la memoria de trabajo47,48 pobre capacidad inhibitoria y de memoria de trabajo54.
consideran que la severidad del dficit ejecutivo es dife- En los nios con dificultades de la lectura tam-
rente en el TDAH y el autismo. As, por ejemplo en bin se constatan dificultades en varios componentes
el TDAH hay dficit en la inhibicin motriz pero no en el del sistema ejecutivo: atencin sostenida, memoria de
autismo, mientras que en ste hay dficits en la memo- trabajo y planificacin46.
ria de trabajo verbal y no en el TDAH49, sugieren que los Los resultados de los estudios de Locascio 55
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sugieren que las dificultades en comprensin lectora van se especula que la deficiencia atencional se manifiesta
unidas a dficits en el funcionamiento ejecutivo, en par- en la infancia es la causa de otra caracterstica
ticular, pobre planificacin y organizacin estratgica preesquizofrenia, como es la disminucin de la capacidad
(componente semntico). para el procesamiento de informacin interpersonal: lo
que, por ltimo, conducira a un aislamiento social; es
Esquizofrenia decir, a la sintomatologa de tipo negativo63. Consideran,
incluso, que el funcionamiento ejecutivo y los problemas
Aparece normalmente al final de la adolescencia atencionales un indicador de vulnerabilidad a padecer
o en los primeros aos de la vida adulta, suele tener un trastornos relacionados con el espectro de la
curso episdico, interrumpido por exacerbaciones de esquizofrenia.
sntomas que requieren hospitalizaciones breves, y dura Los trastornos esquizofrnicos y los TDAH estn
toda la vida. Supone una alteracin del funcionamiento asociados, como as lo confirman estudios desarrollados
del cerebro y, por tanto, de todas las funciones que l por Ole M64. Ambos trastornos presentan dficits en la
gobierna: pensamiento, emociones, compor tamiento inhibicin y la memoria de trabajo65. La esquizofrenia est
observable, toma de decisiones y comunicacin con los asociada, adems con patologas corticales, as como
dems. con dficits en la competencia atencional, con el sistema
Son frecuentes los estudios que sealan semejan- atencional anterior relacionado con el crtex cingulado
zas con los dficits que presentan los pacientes con anterior y no con el sistema atencional posterior65.
lesiones en el lbulo frontal y los pacientes esquizo- Hipotetizan que en el TDAH, los dficits en la me-
frnicos56. As, se observa en estos pacientes dficits moria de trabajo son secundarios a los dficits en la
claros en los mecanismos inhibitorios atencionales inhibicin. Los resultados de su estudio son consisten-
implicados en la red ejecutiva que depende principalmen- tes con la hiptesis de que la memoria de trabajo en la
te del cr tex cingular57. Estos datos proporcionan esquizofrenia es un dficit primario y secundario al dfi-
informacin complementaria a otros estudios cit de inhibicin en el TDAH.
neuroanatmicos que han demostrado dficit cuando los Hartman66 examinan el papel de la memoria de
pacientes ejecutan tareas con clara implicacin del l- trabajo en la esquizofrenia. Los resultados de su estudio
bulo frontal58. El estudio desarrollado por Vladar 59 as como el desarrollado por Grn67 apoyan la conclusin
muestra como las regiones prefrontales, incluyendo el de que los dficits en la memoria de trabajo contribuyen
rea de Broca, son significativamente ms pequeas en al pobre rendimiento de estas personas en el test de
el grupo de esquizofrnicos que en el grupo de control, Wisconsin.
tanto en el hemisferio derecho como en el izquierdo. Los El pobre rendimiento de los esquizofrnicos en
resultados del estudio de Posner60 confirman la correla- tareas de memoria de trabajo y abstraccin se ha rela-
cin entre la funcin ejecutiva y dficits en la estructura cionado tambin con daos en las reas frontales y
prefrontal con rasgos de personalidad esquizotpica. Di- problemas en los mecanismos ejecutivos68. Algunos es-
versos investigadores han confirmado la relacin tudios han hallado dficits en tareas complejas que
existente entre un circuito que liga el crtex prefrontal exigen memoria de trabajo, pero no en tareas simple de
con estructuras subcorticales y presencia de sntomas memoria corto plazo69,70 destacan de estos pacientes los
negativos, objetivados por la reduccin significativa de desrdenes que afectan a la habilidad para construir y
la actividad metablica de dichas estructuras61. monitorizar sus intenciones, siendo habilidades propias
Una de las descripciones sobre los establecidos del sistema ejecutivo71.
dficits atencionales de la esquizofrenia la ofrecen60 Las disfunciones del lbulo frontal subyacen en
cuando informan de la dificultad que muestran las per- las deficiencias de planificacin y abstraccin, con fre-
sonas esquizofrnicas no crnicos y sin medicacin en cuencia asociadas a la esquizofrenia72.
tareas que exigen cambiar la atencin hacia estmulos Segn73 los fallos observados en los mecanismos
en el campo visual derecho. Estos estudios ofrecen da- inhibitorios relacionados con la red ejecutiva podran
tos adicionales para apoyar la tesis de que el mecanismo explicar tambin sntomas caractersticos de la esqui-
ejecutivo atencional, localizado en reas frontales, es el zofrenia. Por ejemplo, las alucinaciones pueden surgir por
ms deficitario en la esquizofrenia, recientemente57, ob- una hiperactivacin semntica debido a un pobre control
tienen hallazgos de que los dficits en este mecanismo atencional ocasionado por un dficit dopaminrgico. Los
estn asociados a los procesos inhibitorios. De un modo trastornos del pensamiento tambin podran ser causa-
especial, la investigacin realizada sobre dficits dos por deficiencias en la inhibicin de la informacin
atencionales en la infancia establece una relacin entre lingstica irrelevante que, como consecuencia, entran en
esta caracterstica y la patologa de la esquizofrenia62, el discurso del paciente y los convierte en inteligibles.
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Epilepsia del lbulo frontal un consenso al considerar el sndrome disejecutivo sub-


yacente a diferentes estructuras o funciones vinculadas
Las crisis epilpticas originadas en el lbulo frontal al lbulo frontal16. Todava no se ha aclarado del todo
constituyen del 10 al 15 % del total de crisis parciales porqu trastornos en apariencia tan dismiles y con dis-
complejas que inciden en la poblacin general74, y el 5 % tintos fenotipos conductuales pueden llegar a compartir
de las crisis que ocurren durante el sueo en la edad los mismos fundamentos cognitivos que los observados
adulta75. Son muy diversas en funcin de las caras del en pacientes con lesiones localizados en la corteza fron-
lbulo frontal: 1. Externa, convexa, que est en contacto tal 15 . Estos trastornos tienen sntomas y signos
con la super ficie sea del crneo, denominada comunes a aquellos observados en pacientes con lesio-
dorsolateral, 2. Cara media o medial que se encuentra nes de los lbulos frontales, como son la impulsividad,
a su vez conectada con la cara medial del hemisferio inatencin, perseverancia, falta de autorregulacin
cerebral opuesta y se denomina cara medial del lbulo comportamental, dependencia ambiental y deficiencia
frontal por ltimo, 3. Cara inferior, en contacto con el te- metacognoscitiva. Esto sugiere segn4 el trmino fun-
cho de la rbita y denominada precisamente cara basal cionamiento ejecutivo describe de forma inadecuada una
u rbita del lbulo frontal76. Nos ofrece una clasificacin funcin y, adems, no depende de una estructura ana-
exhaustiva de las distintas epilepsias que pueden afec- tmica nica sino de un sistema funcional cuyo
tar al lbulo frontal, par ticular as como al resto de desarrollo puede verse afectado a edades muy tempra-
lbulos, que configuran la corteza cerebral. nas.
Las consecuencias de la epilepsia del lbulo frontal Por ltimo, nos preguntamos, los dficits en el fun-
han sido objeto de estudio desde diversas perspectivas. cionamiento ejecutivo analizados en los anteriores
En estos estudios podemos observar como las personas trastornos del desarrollo son una causa o una conse-
muestran deficiencias en diversas reas, entre las cua- cuencia de los mismos?
les destacamos las que afectan al sistema ejecutivo:
dificultades inhibitorias77 e hipe-ractividad78. REFERENCIAS
Estas dificultades son compartidas, con las que
presentan nios con TDAH. El estudio neuropsicolgico 1. Tirapu J, Martnez M, Casi A, Albniz A, Muoz JM. Evaluacin
de un programa de rehabilitacin en grupo para pacientes
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