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Gral.

Jose de San Matin

Minera
La minera es una actividad econmica del sector primario representada por
la explotacin o extraccin de los minerales que se han acumulado en el
suelo y subsuelo en forma de yacimientos. Dependiendo del tipo de mineral a
extraer la actividad se divide en minera metlica
(cobre, oro, plata, aluminio, plomo, hierro, mercurio, etc) que son empleados
como materias primas bsicas para la fabricacin de una variedad de
productos industriales. Mientras que la minera no metlica o tambin
denominadas de cantera y construccin
(arcilla, cuarzo, zafiro, esmeralda, granito, mrmol, mica, etc) son usados
como materiales de construccin y materia prima de joyera, ornamentacin,
entre otros usos. Otro tipo de minera, es la extraccin de los minerales
energticos o combustibles, empleados principalmente para generar energa,
como por ejemplo el petrleo, gas natural y carbn o hulla.

Minera prehistrica
Desde los inicios de la civilizacin las personas han
usado piedras, cermicas y ms tarde metales tomadas de la superficie
terrestre para la fabricacin de herramientas y armas. Un claro ejemplo de
ello es el slex de alta calidad encontrado en el norte de Francia, Hungra y
en el sur de Inglaterra, que fue manipulado para crear las herramientas de
slex.12 Las primeras minas de dicho mineral se han encontrado en zonas
rodeadas de creta, siendo la ms famosa la de Grime's Graves en Inglaterra,
que data desde el Neoltico. Otra de las rocas explotadas por aquel tiempo
fue el esquisto verde, extrada principalmente en el Distrito de los Lagos en
el Noroeste de Inglaterra.

Perodo moderno
Con la llegada del siglo XX la minera tuvo un gran auge en varios pases del
mundo como por ejemplo en los Estados Unidos, donde se impuls la
extraccin de cobre, plomo, carbn y hierro, adems del oro y la plata que
comenz en el siglo anterior. Esta poltica conllev a que estados
como Montana, Utah, Arizona y Alaska se convirtieran en principales
proveedores de cobre en el mundo. Por su parte, la industria minera en
Canad creci mucho ms lento, debido a las limitaciones en el transporte, el
capital y la competencia directa con su pas vecino. Aun as su poltica
interna permiti que Ontario fuese el principal productor de nquel, cobre y
oro a principios de siglo.23
A mediados del siglo XIX Australia experiment una de las ms
importantes fiebre del oro, que durante la dcada de 1850 lo posicion como
el principal productor de dicho mineral, cubriendo el 40% del mercado
mundial. El establecimiento de la mina Mount Morgan que fue explotada
casi cien aos, los depsitos de Broken Hill uno de los mayores
depsitos de plomo y zinc y las minas de hierro en Iron Knob, aument
enormemente el capital del pas. Aun as y durante la primera mitad del
siglo XX la industria australiana sufri una gran disminucin productiva,
pero que fue reactivada a mediados de 1960. Actualmente, el pas ocenico
an se posiciona como uno de los principales productores de minerales.24

Minera a cielo abierto


La minera a cielo abierto o tambin denominada de superficie se realiza mediante la eliminacin
de la vegetacin (stripping) y de las capas superiores de roca, para poder llegar a los yacimientos
enterrados. La minera de superficie se puede dividir en open pit mining en nuestro idioma
conocido simplemente como mina a cielo o rajo abierto que consiste en la extraccin de
minerales a travs de un enorme rajo en el suelo, que incluso puede alcanzar varios kilmetros de
extensin; la explotacin por canteras, idntica a la open pit mining, pero utilizada en yacimientos
de rocas, arenas y arcillas;28 los strip mining o descubiertas que se emplean en yacimientos que se
encuentran relativamente cerca de la superficie y que es realizada principalmente en la extraccin
de carbn y lignito;29 la mountaintop removal miningo tambin denominada mountaintop mining,
que involucra una alteracin topogrfica a la cima de la montaa donde se encuentra el depsito,
principalmente de carbn.30 Dentro de la minera a cielo abierto se encuentran los depsitos placer
y la tcnica denominada landfill mining and reclamation (LFMR), que consiste en extraer minerales
ya procesados de la basura de los vertederos. Minera subterrnea
La minera subterrnea o en ciertas ocasiones denominada minera de subsuelo se realiza
mediante la construccin de tneles o galeras, con el objetivo de penetrar la roca para poder llegar
a los yacimientos. Este tipo de mtodo se clasifica segn la forma de acceso; drift mining (de forma
horizontal), slope mining (de forma diagonal) y shaft mining (de forma vertical), o de acuerdo a la
tcnica de extraccin; de hundimiento o por caserones. Dentro de las de hundimiento se
encuentran las block caving, sublevel caving y panel caving, mientras que por caserones se dividen
en vacos (sublevel stoping y vertical crater retreat (VCR)), soportados (cut & fill y shrinkage) y auto
soportados (open stopes y room & pilar).