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Miguel de Cervantes

Miguel de Cervantes vivi una infancia marcada por los acuciantes problemas econmicos
de su familia, que en 1551 se traslad a Valladolid, a la sazn sede de la corte, en busca de mejor
fortuna.

All inici el joven Miguel sus estudios, probablemente en un colegio de jesuitas. Cuando en
1561 la corte regres a Madrid, la familia Cervantes hizo lo propio, siempre a la espera de un cargo
lucrativo. La inestabilidad familiar y los vaivenes azarosos de su padre (que en Valladolid fue
encarcelado por deudas) determinaron que su formacin intelectual, aunque extensa, fuera ms bien
improvisada. Aun as, parece probable que frecuentara las universidades de Alcal de Henares y
Salamanca, puesto que en sus textos aparecen copiosas descripciones de la picaresca estudiantil de
lapoca.

En 1569 sali de Espaa, probablemente a causa de algn problema con la justicia, y se instal en
Roma, donde ingres en la milicia, en la compaa de don Diego de Urbina, con la que particip en
la batalla de Lepanto (1571). En este combate naval contra los turcos fue herido de un arcabuzazo
en la mano izquierda, que le qued anquilosada. Cuando, tras varios aos de vida de guarnicin en
Cerdea, Lombarda, Npoles y Sicilia (donde adquiri un gran conocimiento de la literatura
italiana), regresaba de vuelta a Espaa, la nave en que viajaba fue abordada por piratas turcos
(1575), que lo apresaron y vendieron como esclavo, junto a su hermano Rodrigo, en Argel. All
permaneci hasta que, en 1580, un emisario de su familia logr pagar el rescate exigido por sus
captores.

Ya en Espaa, tras once aos de ausencia, encontr a su familia en una situacin an ms penosa,
por lo que se dedic a realizar encargos para la corte durante unos aos. En 1584 cas con Catalina
Salazar de Palacios, y al ao siguiente se public su novela pastoril La Galatea. En 1587 acept un
puesto de comisario real de abastos que, si bien le acarre ms de un problema con los campesinos,
le permiti entrar en contacto con el abigarrado y pintoresco mundo del campo que tan bien
reflejara en su obra maestra, el Quijote, que apareci en 1605. El xito de este libro fue inmediato y
considerable, pero no le sirvi para salir de la miseria. Al ao siguiente la corte se traslad de nuevo
a Valladolid, y Cervantes con ella. El xito del Quijote le permiti publicar otras obras que ya tena
escritas: los cuentos morales de las Novelas ejemplares, el Viaje del Parnaso y Comedias y
entremeses.

DATOS INTERESANTES
Cervantes de Saavedra estuvo preso cinco aos en Argel, cuando serva a las fuerzas
armadas espaolas. Intent escapar cuatro veces y no fue liberado hasta que Fray Juan Gil
pag los 500 escudos de su rescate.
En la batalla de Lepanto, donde la marina espaola lucho junto con el Vaticano y Venecia
contra los turcos,Cervantes perdi gran parte de la movilidad del brazo y mano izquierdos,
lo que le otorg el apodo de el Manco de Lepanto.
Aunque se tiene la idea de que el autor espaol y William Shakespeare murieron el mismo
da, esto es mentira, pues Cervantes falleci el 22 de abril y fue enterrado un da despus, en
tanto que en Inglaterra funcionaba el calendario juliano y Shakespeare falleci un 3 de mayo
de acuerdo al calendario gregoriano.
La famosa frase de ladran, Sancho, seal que cabalgamos, una de las citas ms famosas de
la novela,aunque es atribuida al Quijote, no aparece en ninguna de las dos partes del libro.
Aunque todas las ilustraciones de Sancho Panza, compaero de Don Quijote, lo muestran
como un hombre gordo, Cervantes nunca lo describe como tal a lo largo de la novela. Fue el
grabadista francs Gustav Dor el primero en plasmar esa imagen.
Miguel de Cervantes era tartamudo; l mismo lo confiesa en el prlogo de sus Novelas
Ejemplares, y fue una situacin que lo afect de manera social y anmica.Se suele decir que
Miguel de Cervantes y William Shakespeare fallecieron el mismo da. Sin embargo, se trata
de un dato errneo, ya que, aunque murieron en la misma fecha, en Gran Bretaa se usaba el
calendario juliano, mientras que en Espaa ya se haba adoptado el calendario gregoriano.
El primer ministro israel David Ben-Gurin aprendi espaol para poder leer Don Quijote
de la Mancha en su idioma original, al igual que el poeta, dramaturgo y novelista ruso
Alexander Pushkin.
No existen retratos reales de Cervantes. Slo existen pinturas basadas en las descripciones
fsicas que el propio autor escribi.
Existe una estatua de Cervantes en el Museo de Cera.